Siekopai Indigenous Amazonian Youth Foundation

(Español abajo)
We are six young indigenous Siekopai leaders from Siekoya Remolino, a community of 53 families living on the banks of the Aguarico River in the northeastern Ecuadorian Amazon region. The Siekopai once numbered over 30,000 but now only 1600 of us remain. We depend on the Amazon rainforest for our survival and its destruction puts our people at risk of extinction.

Despite our precarious situation, we continue fighting to protect the biodiversity of our territory, our ancestral culture and our lives.

Since 2016, we have been working on innovative responses to the existential threats that we face. First, we began safeguarding ancestral shamanic knowledge in video format . Then we started running environmental workshops with Siekopai youth, which have been so successful that our next goal is to expand these into an alternative school with an educational model that mixes the knowledge of the indigenous and western worlds. Food sovereignty is another focus for us.

In order to achieve our aims, we need to create our own NGO. We began the legal paperwork in 2018, but our efforts have been stalled due to bureaucracy and lack of resources.

This is where you can help. We are hoping to raise £4700 GBP ($6000 USD) and would be so grateful for any contribution. Deoji! (Thank you!)

Keep reading for more information on how your donation will help us.

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OUR SITUATION

The Siekopai once numbered over 30,000 and inhabited a territory of 7 million acres, but over 90% of our population and ancestral lands have been lost. In recent decades, oil extraction and palm cultivation have put us at risk of physical and cultural extermination. In 2020, the 700 of us surviving in Ecuador exist in a fragment of rainforest, surrounded by oil fields and monoculture palm oil plantations. Our rivers are contaminated by toxic waste from the palm oil industry. Roads are being built in our territory, allowing invasion by outsiders for illegal logging, hunting and fishing. We have almost no resources, almost no fish or animals to hunt.

The Siekopai are renowned for our shamanic acumen, with uses for over 1,000 different medicinal plants, but this ancestral knowledge is being rapidly lost. Oral traditions that have been passed down for millennia are disappearing. Our young people despair for their futures and leave for the cities; our shamans are dying without apprentices.

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OUR WORK SO FAR

Since 2016, we have been working on innovative responses to the existential threats that we face. We formed an organisation, “Sëra”, which is the spirit of heaven that arrives every Kakotëkawë (summer) to announce a new era.

Our first project was to begin safeguarding ancestral shamanic knowledge in video format. We film our shamans when they are harvesting and talking about medicinal plants to preserve these oral traditions. To learn more about this project and see some of the videos, click here . 

Then we started working in the area of education, which has become our primary focus. We run school workshops to promote environmental awareness through intergenerational exchange between the elders, parents and children.

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OUR NEXT GOALS

Our environmental workshops with Siekopai youth have been so successful that our next goal is to expand these into an alternative school. We have designed an educational model based on our own cosmovision, which allowed us to thrive in harmony with the natural environment for millennia. Our curriculum will blend this ancestral wisdom with aspects of modern knowledge to incorporate subjects such as permaculture, audio visual techniques and communications technology. The aim is to train conscious people capable of creating innovative solutions.

To address the problem of food security, Siekopai communities need to adopt new ways of living in order to survive. We have been receiving parcels of food aid for which we are extremely grateful, but this is a short-term solution that creates dependency and brings plastic waste into our community. Rather than depleting the remaining animals in our territory and fishing from polluted rivers, we have developed a pisciculture (small-scale fish farming) proposal that we have identified as a future project for our NGO. This would allow our 53 families to eat uncontaminated fish as part of our daily diet.

When our people see that we have real alternatives like this, it will build community confidence, give hope to our young people, reinforce our identity, and help us to resist the incursion of roads and extractive industries in our territory.

HOW WILL WE ACHIEVE THIS?

To achieve our aims and expand our projects into long-term solutions, we to need to legalise Sëra as an NGO. We have been working on this process since 2018, but our efforts have been stalled by bureaucracy and lack of resources. The paperwork requires several trips into the capital city of Quito, which is 12 hours by canoe and bus from our community.

We are hoping to raise £4700 GBP ($6000 USD), which we will use for:

● Transport and accommodation in Quito so that we can complete the legal paperwork for our NGO: $500
● Legal fees for the creation of the NGO: $1000
● Bank fee to create an NGO bank account: $2000
● Construction of an office within our community, using traditional building methods: $500
● A computer, printer and internet connection: $800
● Creation of a website for our NGO: $200

We would be extremely grateful for any contribution.

HOW YOUR CONTRIBUTION WOULD HELP US

Achieving NGO status would allow us to legally register our alternative school and establish a volunteer programme.

Opening an NGO bank account would enable us to fundraise independently, providing a way to channel financial support from our allies through a trustworthy and transparent platform where we can demonstrate exactly how the funds are used.  

The visible presence of a NGO in our community, founded by Siekopai youth, would strengthen community resilience to keep defending our territory.

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The objectives of our NGO:

● Promote food sovereignty through practices such as permaculture and pisciculture.
● Promote an alternative education model.
● Promote environmentally friendly economic alternatives.
●  Strengthen ancestral knowledge, practices and customs.

As young Seikopai leaders, we are sure that our proposal will bring about positive change for our community and the world, by contributing towards the protection of the Amazon.

THE IMPACT OF COVID

The formation of our NGO is even more necessary given the impact of Covid-19. Of all the nationalities in the Ecuadorian Amazon, the Siekopai were the first to confirm positive cases of the virus. It quickly spread within our communities and two of our wisdom keepers died.

When we realised that Western medicine wasn’t helping us, we turned to our ancestral plant medicines and have been successfully treating Covid patients using plant infusions. Since then, we have been sharing our medicines with other indigenous nationalities from the Amazon and Andean regions. This has renewed our faith in our traditional medicines. There has never been a more important time to preserve this invaluable knowledge.

Meanwhile, our food security situation has become even more precarious, as people from outside our territory take advantage of the pandemic to invade for fishing and hunting. The need to address food sovereignty has never been greater.

Note from Bethany:

I first learned of the Siekoya Remolino community in 2018 while researching for my book, the Moon Guide to Ecuador & The Galapagos Islands, the first internationally-published guidebook on Ecuador with a focus on ethical travel. I was in the northern Amazon region looking for grassroots eco-tourism projects led by indigenous nature defenders and was recommended to speak to Jimmy Piaguaje.

 Of the many nature defenders I met during my year-long investigations, Jimmy gave me the most hope for the future. I was inspired and impressed with the projects that he is running with his group of young Siekopai leaders. We have stayed in touch over the past two years and in that time my respect and admiration for Jimmy and his colleagues has only grown. It is an honour and a pleasure to help them raise funds for their NGO.  

More information on the Siekopai can be found on their Facebook  and Twitter  accounts.

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FUNDACIÓN JUVENIL DE LA NACIONALIDAD AMAZÓNICA SIEKOPAI

Somos seis jóvenes líderes indígenas de la nacionalidad Siekopai. Somos de Siekoya Remolino, una comunidad de 53 familias que viven a orillas del río Aguarico en la región amazónica nororiental ecuatoriana.

Los Siekopai anteriormente contábamos con más de 30,000 personas, pero ahora solo quedamos 1600. Dependemos de la selva amazónica para nuestra supervivencia y su destrucción pone a nuestro pueblo en riesgo de extinción.

A pesar de nuestra precaria situación, seguimos luchando por proteger la biodiversidad de nuestro territorio, nuestra cultura ancestral y nuestras vidas.

Desde el 2016, hemos estado trabajando en respuestas innovadoras contra las amenazas existenciales que enfrentamos. Nuestro primer proyecto fue comenzar a salvaguardar el conocimiento chamánico ancestral en formato de vídeo. Luego comenzamos a organizar talleres ambientales con los jóvenes Siekopai y han tenido tanto éxito que nuestro próximo objetivo es expandirnos hacia una escuela alternativa que combine el conocimiento de los mundos indígena y occidental. Otro eje de nuestro trabajo es la soberanía alimentaria.

Para lograr nuestros objetivos, necesitamos crear nuestra propia ONG. Empezamos los tramites en el 2018, pero nuestros esfuerzos se han estancado debido a la burocracia y a la falta de recursos.

Aquí es donde tu puedes ayudarnos. Esperamos recaudar £4700 GBP ($6000 USD) y estaríamos muy agradecidos por cualquier contribución. Deoji! (Gracias!) 

Sigue leyendo para obtener más información sobre cómo tu donación nos ayudará.

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NUESTRA SITUACIÓN

Los Siekopai anteriormente contábamos con más de 30,000 personas y habitábamos un territorio de unos 2.8 millones de hectáreas, pero más del 90% de nuestra población y tierras ancestrales se ha perdido. En las últimas décadas, la extracción de petróleo y el cultivo de aceite de palma nos han puesto en riesgo de exterminio físico y cultural. En el 2020, los 700 que sobrevivimos en Ecuador existimos en un fragmento de selva tropical, rodeado de campos petroleros y monocultivos de aceite de palma. Nuestros ríos están contaminados por desechos tóxicos de la industria de la palma. Se están construyendo carreteras en nuestro territorio, lo que permite la invasión de personas ajenas para la tala ilegal, la caza y la pesca. Casi no tenemos recursos, casi no tenemos peces o animales para cazar.

Como Siekopai, somos conocidos por nuestra perspicacia chamánica, con usos para más de 1000 plantas medicinales, pero este conocimiento ancestral se está perdiendo rápidamente. Las tradiciones orales que se han transmitido durante milenios están desapareciendo. Nuestros jóvenes desesperan por su futuro y salen a las ciudades; nuestros chamanes mueren sin aprendices.

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NUESTRO TRABAJO HASTA AHORA

Desde el 2016, hemos estado trabajando en respuestas innovadoras contra las amenazas existenciales que enfrentamos. Formamos una organización, “Sëra”, que es el espíritu del cielo que llega cada Kakotëkawë (verano) para anunciar la nueva época.

Nuestro primer proyecto fue comenzar a salvaguardar el conocimiento chamánico ancestral en formato de video. Grabamos a nuestros sabios cuando están cosechando y enseñando sobre las plantas medicinales para preservar estas tradiciones orales. Los videos están publicados  en línea aquí .

Luego comenzamos a trabajar en el área de la educación, que se ha convertido en nuestro enfoque principal. Llevamos a cabo talleres escolares para promover la conciencia ambiental a través del intercambio intergeneracional entre abuelos, padres e hijos.

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NUESTRAS PRÓXIMAS METAS

Nuestros talleres ambientales con los jóvenes Siekopai han tenido tanto éxito que nuestro próximo objetivo es expandirnos hacia una escuela alternativa. Hemos diseñado un modelo educativo basado en nuestra propia cosmovisión, que nos ha permitido prosperar en armonía con el entorno natural durante milenios. Nuestro plan de estudios combinará esta sabiduría ancestral con aspectos del conocimiento moderno para incorporar materias como permacultura, técnicas audiovisuales y tecnología de la comunicación. El objetivo es formar personas conscientes capaces de crear soluciones innovadoras.

Para superar el problema de la seguridad alimentaria, las comunidades Siekopai deben adoptar nuevas formas de vida para poder sobrevivir. Hemos estado recibiendo bolsas con ayuda alimentaria y estamos muy agradecidos, pero estas son una solución a corto plazo que crea dependencia de la ciudad y trae desechos plásticos a nuestras comunidades. En lugar de acabar los pocos animales que quedan en nuestro territorio y pescar en ríos contaminados, hemos desarrollado una propuesta de piscicultura que hemos identificado como un proyecto a futuro para nuestra ONG. Este proyecto de sustento familiar a largo plazo permitiría a nuestras 53 familias comer pescado no contaminado como parte de nuestra dieta diaria.

Cuando nuestra gente vea que tenemos alternativas reales como esta, generará resiliencia en la comunidad, dará esperanza a nuestros jóvenes, reforzará nuestra identidad y nos ayudará a resistir la incursión de carreteras e industrias extractivas en nuestro territorio.

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¿CÓMO LO LOGRAREMOS?

Para lograr nuestros objetivos y expandir nuestros proyectos en soluciones a largo plazo, necesitamos legalizar a Sëra como ONG. Llevamos trabajando en este proceso desde 2018, pero nuestros esfuerzos se han estancado debido a la burocracia y a la falta de recursos. Los trámites requieren varios viajes a la ciudad capital de Quito, que está ubicada 12 horas en canoa y autobús desde nuestra comunidad.

Esperamos recaudar £4700 GBP ($6000 USD), que utilizaremos para:

●  Movilización y alojamiento en Quito para que podamos completar los trámites legales de nuestra ONG: $ 500
● Honorarios legales para la creación de la ONG: $ 1000
● Tarifa bancaria para crear una cuenta bancaria de ONG: $ 2000
● Construcción de una oficina dentro de nuestra comunidad, usando métodos de construcción tradicionales: $ 500
● Una computadora, impresora y conexión a Internet: $ 800
● Creación de un sitio web para nuestra ONG: $ 200

Estaríamos sumamente agradecidos por cualquier colaboración.

CÓMO NOS AYUDARÍA SU CONTRIBUCIÓN

Lograr el estatus de ONG nos permitiría registrar legalmente nuestra escuela alternativa y establecer un programa de voluntariado.

Abrir una cuenta bancaria de una ONG nos permitiría recaudar fondos de forma independiente, proporcionando una forma de canalizar el apoyo financiero de nuestros aliados a través de una plataforma confiable y transparente donde podemos demostrar exactamente cómo se utilizan los fondos.

La presencia visible de una ONG en nuestra comunidad, fundada por jóvenes de Siekopai, fortalecería la resiliencia comunitaria para seguir defendiendo nuestro territorio.

Los objetivos de nuestra ONG:

● Promover la soberanía alimentaria a través de prácticas como la permacultura y la piscicultura.
● Promover un modelo educativo alternativo.
● Promover alternativas económicas amigables con el medio ambiente.
● Fortalecer los conocimientos, prácticas, usos y costumbres ancestrales.

Como jóvenes líderes Seikopai, estamos seguros de que nuestra propuesta generará un cambio positivo para nuestra comunidad y el mundo, al contribuir a la protección de la Amazonía.

EL IMPACTO DE COVID

La formación de nuestra ONG es aún más necesaria dado el impacto de Covid-19. De todas las nacionalidades de la Amazonía ecuatoriana, los Siekopai fueron los primeros en confirmar casos positivos del virus. Se propagó rápidamente dentro de nuestras comunidades y dos de nuestros sabios murieron.

Cuando nos dimos cuenta de que la medicina occidental no nos estaba ayudando, acudimos a nuestras medicinas ancestrales y hemos tratado con éxito a los pacientes de Covid con infusiones de plantas. Desde entonces, compartimos nuestras medicinas con otras nacionalidades indígenas de las regiones amazónica y andina. Esto ha renovado nuestra fe en nuestra medicina tradicional. Nunca ha habido un momento más importante para preservar este conocimiento invaluable.

Mientras tanto, nuestra situación de seguridad alimentaria se ha vuelto aún más precaria, ya que personas ajenas aprovechan la pandemia para invadir  la pesca y la caza. La necesidad de abordar la soberanía alimentaria nunca ha sido mayor.

Nota de Bethany:

Me enteré de la comunidad de Siekoya Remolino en 2018 mientras investigaba para mi libro, Moon Guide to Ecuador & The Galapagos Islands , la primera guía publicada internacionalmente sobre Ecuador con un enfoque en viajes éticos. Estaba en la región norte de la Amazonía buscando proyectos de ecoturismo comunitario liderados por defensores indígenas de la naturaleza  y me recomendaron hablar con Jimmy Piaguaje.

De los muchos defensores de la naturaleza que conocí durante mis investigaciones, Jimmy me dio la mayor esperanza para el futuro. Me sentí inspirada e impresionada con los proyectos que está ejecutando con su grupo de jóvenes líderes. Nos hemos mantenido en contacto durante los últimos dos años y en ese tiempo mi respeto y admiración por Jimmy y sus compañeros solo ha crecido. Es un honor y un placer ayudarlos a recaudar fondos para su fundación.

Se puede encontrar más información sobre Siekopai en sus cuentas de Facebook  y Twitter .

Donations

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  • Api Ascaso 
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    • 3 d
  • Ariane Factor 
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    • 3 d
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    • 6 d
  • Oana Simene 
    • £40 
    • 6 d
  • Christianne Wiersema 
    • £15 
    • 7 d
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Fundraising team (3)

Bethany Pitts 
Organizer
Sonning Common, South East England, United Kingdom
Jimmy Piaguaje 
Team member
Jose Enrique Zambrano 
Team member
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