Justice for Shipibo Students!

(Español más abajo!) 

Dear friends and family,

As many of you already know, I'm currently living in an indigenous Shipibo community in the Peruvian Amazon, working as an intercultural education intern with the wonderful nonprofit Alianza Arkana,  which uses permaculture techniques to work for environmental, educational, and economic justice in the indigenous communities of the Ucayali region. In this capacity, I live nearly full time with my students, serving as a teacher and community organizer.

Papaya treehuggers in my backyard! From top to bottom: Elio, Fabio, Kendra, Beatriz, Donuelo, and Ruthy.

Due to the outrageously low wages paid to teachers in the area, teacher absenteeism is a significant problem, and I am often called upon to teach a large group of students ranging in age from 6 to 16 years old with no additional support from other adults. As part of my educational work in Santa Clara, I will be organizing a series of workshops on ancestral ways and wisdom, to be led by community elders, on topics ranging from traditional stories, songs, and artesanry to cooking and medicinal plants. In addition, I am helping to coordinate the nutrition and permaculture programs Alianza Arkana is spearheading in the community. Due to deforestation and river pollution, the community suffers from severe food insecurity, malnutrition and disease. There is much work to be done to build the vibrant, healthy community I know is possible.

I am gathering funds for the students of Santa Clara in order to further the good work Alianza Arkana is already doing there. It is worth mentioning that due to its fighting stance on environmental justice and indigenous rights, Alianza Arkana does not receive support from corporate donors with ulterior motives in the region, meaning that its budget is very humble.

These funds will be used for the following purposes:

1) Purchasing the supplies needed to paint an environmental mural on the exterior of the primary school as part of a broader community beautification initiative.

2) Supplementing the budget of our current "Grow and Cook" initiative. We currently provide one nutritious meal a week to preschool and elementary students only (a total of 35 students). I would like to expand this program to include Santa Clara's 16 high school students and to provide all students with one additional healthy meal per week.

3) Implementing a community trash and recycling program to solve the problem of widespread littering.

4) Starting a small school library open to the entire community. There are currently very limited academic resources available to Santa Clara students.

5) Building a clay rocket oven (a more efficient version of the cob oven) in the community so that families can bake bread and other food items as an additional source of income and sustenance.

6) Holding teach-ins with local families to expand construction of "baños secos" (dry bathrooms). The vast majority of families lack bathroom facilities, and by applying the basic permaculture principle of zero waste production, we can ultimately use this system of managing human waste to start composts for individual family farms.

7) Installing an elevated rainwater tank at the permaculture site in order to support our crops year-round without dependence on fossil fuels!

8) Supporting me as I support Shipibo students with some of the additional living and travel expenses I will incur during my six-month stay in the community.

Ambitious, perhaps, but with the support of all you beautiful folks, I know it can be done!

Iraku (thank you in Shipibo)!
With much love and gratitude to all,
Lucy

Material donations are also more than welcome if that is more your style. We could use:
- BOOKS! Mostly in Spanish, though easy picture books in English would also be handy.
- basic school/art supplies
- toothbrushes/dental floss
- vitamins
- medicine

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Queridos compañeros,

Como muchos ya saben, actualmente estoy viviendo en una comunidad indígena Shipibo en la Amazonía Peruana, trabajando como voluntaria en educación intercultural con Alianza Arkana, una ONG hermosa que usa técnicas de permacultura para desarrollar la justicia ambiental, educacional, y económica en las comunidades indígenas de la región Ucayali. Allá vivo con mis alumnos, trabajando como profesora y organizadora comunitaria.

Gracias a los sueldos extremamente bajos que ganan los profesores acá, el absentismo es un problema muy grande, y son muchas las veces que tengo que enseñar a un grupo grande de niños de los 6 hasta 16 años sin ningún otro adulto presente. Como parte de este trabajo con la educación, estaré organizando varias talleres sobre la sabiduría ancestral, dirigidos por sabios/as de la comunidad, sobre temas inclusivo artesanía, cantos, cuentos, y plantas medicinales tradicionales de la cultura Shipibo. A parte de eso, estoy ayudando a coordinar los programas de permacultura y nutrición que tiene Alianza Arkana en la comunidad. Gracias a la deforestación y a la polución del río, la gente de Santa Clara sufren de la inseguridad de comer, malnutrición, y muchas enfermedades. Hay bastante trabajo que hacer para construir la comunidad sana y vibrante que yo sé es posible.

Estoy juntando fundos para los alumnos de mi comunidad, Santa Clara, para desarrollar y expandir el trabajo lindo que ya hace Alianza Arkana allá. Vale la pena mencionar que gracias a su postura radical hacía el maltrato de la gente indígena, Alianza Arkana no tiene ningún donante corporativo con interés en la región--es decir que tiene una presupuesta bastante humilde.

Estos fundos se usarán para los propósitos siguientes:

1) Comprar materiales necesarios para pintar un mural ambiental en la pared de la escuela primaria.

2) Aumentar la presupuesta del programa actual, "Cultivar y Comer." Actualmente, damos una comida nutritiva semanal a los alumnos de inicial y primaria (35 niños en total). A mi me gustaría incluir también los 16 alumnos de secundaria y darles a todos alumnos una comida adicional cada semana.

3) Empezar un programa de basura y reciclaje para desarrollar la limpieza de los espacios comunes.

4) Empezar una biblioteca chica en la escuela que sea abierta a toda la comunidad. Ahora los recursos académicos que tienen los alumnos del pueblo son muy limitados.

5) Construir un horno de barro en la comunidad para hornear pan, etc--otra fuente de ingreso y de sustancia para la gente. 

6) Organizar escuelas de campo con familias locales para expandir la construcción de "baños secos." La gran mayoría de las familias acá no tienen facilidades de baño, y aplicando el principio básico de la permacultura de no gastar ningún recurso natural, podemos ocupar este sistema de manejar los deshechos humanos para crear una composta en cada huerta familiar.

7) Instalar un tanque elevado en el sitio de permacultura para colectar el agua de lluvia para que podamos mantener los cultivos todo el año sin depender de los combustibles fósiles! 

8) Apoyarme mientras yo apoyo a los alumnos Shipibos con unos gastos adicionales de vivir y viajar que incurriré durante los seis meses de mi queda en la comunidad.

Ambiciosa, quizás, pero con el ayuda de mis amigos hermosos, yo sé que todo se puede!

Iraku (gracias en Shipibo)!
Con mucho amor y agradecimiento para todos,
Lucy

Donaciones materiales también serian bienvenidas si eso es más tu estilo. Nosotros necesitamos:
- LIBROS!
- herramientas básicas para estudiar y para el arte
- cepillos de diente
- vitaminas
- medicina

Donations

  • Tiffanie Tran 
    • $80 
    • 64 mos
  • Paul & Tibby O'Leary 
    • $100 
    • 65 mos
  • Anonymous 
    • $50 
    • 65 mos
  • Anne O'Leary 
    • $100 
    • 66 mos
  • Emily Whitis  
    • $50 
    • 66 mos
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Organizer

Lucy O'Leary 
Organizer
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