COVID-19 Fund for Okanogan County Farmworkers

(español abajo)

I came to the U.S. when I was six months old, and my parents and I settled in Okanogan County in Eastern Washington. Before my mom and I came to the U.S., my dad was a contracted farmworker who would come to work the fields in the U.S. Now I am 21 years old, and to this day both of my parents remain farmworkers. I personally know the conditions that farmworkers face. During the summer my mom works the cherry crops in Brewster, WA. She tells me about the farmworkers who came from Mexico for the summer to pick cherries. They set up tents together to be able to live in the U.S. to be able to work the cherry crop. In Omak, Okanogan, and Tonasket the contracted (now H-2A) workers live in small cabins often with no electricity, running water, and rats. The growers take 50+ workers at a time in bus fulls to buy their groceries. As both of my parents work the cherry, apple, and pear crops year-round in Okanogan County,  I personally know how little money they make and how poor the conditions faced by these workers are. Because my dad has been a farmworker for over 21 years, his health is deteriorating and he has developed health problems due to the chemicals he has had to work within the orchards. The current COVID-19 crisis only worsens the issues that farmworkers face. Already they face unsafe and unsanitary working conditions. Farmworkers often develop health problems often as a result of exposure to chemicals in the orchards that only worsen health conditions and put farmworkers at a higher danger of COVID-19. Across the country, farmworkers are deemed essential and are forced to work, and it is no different in Okanogan County. Some packing sheds have closed or work fewer hours due to COVID-19, and it is farmworkers and their families who are impacted. I am setting up this gofundme because farmworkers, especially in rural areas like Okanogan County, are once again getting left behind. In an article titled Trump Moves to Slash Pay for Essential Migrant Workers, Democracy Now reports “The Trump administration is working to slash the wages of migrant farmworkers, even as it works to send direct aid to farmers and ranchers hurt by the coronavirus pandemic.” Many farmworkers will be unable to receive a stimulus check due to immigration status and many mixed-status families will be ineligible to receive a stimulus check. COVID-19 only worsens farmworker’s lack of access to health care. All of the money received will be given directly to farmworkers in Okanogan County with the help of both of my parents. Please share and support if you are able to. Thank you for your help and support of farmworkers in Okanogan County.

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Español
Mi padres y yo venimos a los EE.UU. cuando tenía seis meses y mis padres escogieron vivir  en el condado de Okanogan en la parte este de Washington. Antes de que mi mamá y yo vinieramos a los EE.UU. Mi papá era un trabajador contratado que venía a trabajar en las huertas de los EE.UU. Ahora tengo veintiún años y hasta este día mis padres siguen siendo trabajadores agrícolas. Personalmente se las condicions de los trabajadores agrícolas. Durante el verano mi mamá trabaja en los cerezas en Brewster. Ella me cuenta de los trabajadores que vienen de México durante el verano para trabajar en los cerezos. Ponen carpas para poder vivir y trabajar en los Estados Unidos. En Omak, Okanogan, y Tonasket los trabajadores contratados viven en cabinas que muchas veces no tienen electricidad, agua potable, y donde hay ratas. Los productores llevan más de 50 trabajadores a la vez en autobuses llenos para comprar sus comidas. Mientras mis padres trabajan los cultivos de cerezas, manzanas y peras durante el año en el condado de Okanogan, personalmente sé cuán poco dinero ganan y cuán pobres son las condiciones que enfrentan estos trabajadores. Debido a que mi padre ha trabajado en la agricultura durante más de 21 años, su salud se está deteriorando y ha desarrollado problemas de salud debido a los químicos que ha tenido que trabajar dentro de los huertas. La actual crisis de COVID-19 solo agrava los problemas que enfrentan los trabajadores agrícolas. Ya se enfrentan a condiciones de trabajo inseguras e insalubres. Los trabajadores agrícolas a menudo desarrollan problemas de salud como resultado de la exposición a productos químicos en los huertos que solo empeoran las condiciones de salud y ponen a los trabajadores agrícolas en un mayor peligro de COVID-19. En todo el país, los trabajadores agrícolas se consideran esenciales y están obligados a trabajar, y no es diferente en el condado de Okanogan. Algunos empaques han cerrado o trabajan menos horas debido al COVID-19 y son los trabajadores agrícolas y sus familias quienes se ven afectados. Estoy preparando este gofundme porque los trabajadores agrícolas, especialmente en áreas rurales como el condado de Okanogan, una vez más se quedan atrás. Democracy Now informa: " La administración Trump está trabajando para recortar los salarios de los trabajadores agrícolas migrantes, incluso mientras trabaja para enviar ayuda directa a los agricultores y ganaderos afectados por la pandemia de coronavirus ". Muchos trabajadores agrícolas no podrán recibir un cheque de estímulo del gobierno debido a su  estado migratorio y muchas familias de estatus mixto no son elegibles para recibir un cheque de estímulo. COVID-19 solo empeora la falta de acceso del trabajador agrícola a la atención médica. Todo el dinero recibido se dará directamente a los trabajadores agrícolas en el condado de Okanogan con la ayuda de mis padres. Comparta y apoye si puede. Gracias por su ayuda y apoyo para los trabajadores agrícolas del condado de Okanogan.
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