Help Us Bring The Forest Back

$12,519 of $20k goal

Raised by 126 people in 6 months
Manuela Mejia  MIAMI, FL
Para quienes no hablan inglés pueden encontrar abajo la traducción de este texto ;)

Dear Friends,

Thank you for taking time to watch our video and read about our project. It is our greatest honor to be able to share our story with all of you!

Here is a more detailed explanation of what we aim to accomplish. But if you need further information, please feel free to contact us at anytime. 

So, this is how it all began:

As you already know from the video, our beloved father died in 2008. Besides leaving a big whole in our hearts, we were left with a cattle ranch and no experience on how to run it.

Still, we decided to reap the benefits of adversity and use what life has given us, to show that conservation is more profitable than the indiscriminate exploitation of natural resources. For decades, traditional cattle ranching has resulted in the massive elimination of forests in Colombia. 

The ultimate goal of this project is to recover the dry tropical forest, which is one of the most threatened ecosystems in Colombia. In the Caribbean, where our farm is located, 90% of  the forest cover has already been destroyed and all that remains are small forest fragments that make them more vulnerable to disappearance.

Since this is a task that we will not be able to do by ourselves, we need to create a model of sustainable land use that can be adopted by other cattle ranchers in the region. The immediate solution is to  create  connectivity corridors that allow the recovery of the ecosystem and biodiversity. 

That's why we are inviting our friends to support us with this idea. Your support will allow us  to create a strong project that engages different organizations, public entities and funders.

We are confident that raising US 20,000 will allow us to start our project and build a compelling case to continue to raise the rest of money that we need. It is estimated that the implementation of the entire project will require a total investment of U$ 350,000,  over 5 to 10 years.


Why is it important to support this idea?

We will devote our time, resources and heart to this project because we are convinced that this is a unique  opportunity to contribute to the recovery of the tropical dry forest in Colombia while also changing  the destructive practices of cattle raising in the country. In addition, we are advised by Fundacion CIPAV, a leading research center for sustainable agro-forestry systems in Latin America. CIPAV will  provide us with the knowledge  and expertise, based on more than 20 years of experience in implementing sustainable agro-forestry projects.

Our farm is located at a strategic place in the biological corridor connecting the Serrania de San Jerónimo and the remaining forest fragments in the Cordoba Department (marked by the start in the next image). 

We are convinced that the strategic location of our farm will allow us to contribute to the connectivity of the remaining small forest fragments, in order to allow for a holistic  ecosystem recovery.


*Recovery of biological corridors of dry forests of the Serrania de San Jeronimo is one of the priority conservation areas identified in a study for environmental planning for biodiversity conservation, developed by the Humbolt Institute, IDEAM, TNC and the National Hydrocarbons Agency.

The opportunity to create a sustainable production model will allow us to show other farmers that using environmentally friendly practices, not only helps to protect the environment, but also creates a more productive farm.  Having a healthier soil can increase production and helps reduce costs because fewer herbicides and fertilizers are needed.

The transition towards sustainable landuse practices  will require the elimination  of herbicides that suppress forest and soil regeneration, integrating cattle with agriculture and forestry, establishing natural reserves and biological corridors and protecting water sources. 

This is a long-term process, so we need your help to take a first step and create a pilot to convince  people  that  the  long  run  investment  is more  profitable economically, socially and environmentally, than to continue with business as usual. Through this model  we  will  identify  the knowledge,  technical  assistance  and  financing needed  to accelerate and facilitate the  adoption  of sustainable practices  by  farmers.

The money collected through this campaign will be 100% invested in efforts to create a successful pilot project and validate the proposal. This creates the potential to attract private investment or an impact investor to further scale the  project and achieve our end goal.

Thank you so much for taking the time to read and learn more about our project. We hope you can join us, so that together we can transform  this beautiful land.
If you need further details, please feel free to reach out to us anytime!

Thank you so much for helping us bring the forest back!

The Mejia Family ;)



 TRADUCCION

Queridos Amigos,

Muchas gracias por sacar tiempo para ver nuestro video y leer más sobre nuestro proyecto. Es un honor para nosotros compartir nuestra historia con ustedes.

Aquí encontrarán información más detallada sobre el proyecto, y los resultados que buscamos lograr. Si necesitan información adicional nos puedes contactar directamente.

Así es como empieza esta historia…

Como les contamos en el video, nuestro padre murió en el 2008. Además de dejarnos un gran vacío en el corazón, su partida nos dejó una nueva responsabilidad: quedamos encargadas de una finca ganadera sin tener experiencia alguna en cómo manejarla.

Aunque fue un reto difícil, decidimos convertir esta dura situación en una oportunidad para hacer una diferencia en nuestro país, una oportunidad para demostrar que la conservación es más rentable que la explotación indiscriminada de los recursos naturales. Por décadas, la ganadería extensiva ha sido responsable por la eliminación masiva de los bosques en Colombia.

Es esta realidad la que nos inspiró a ponernos como meta recuperar el bosque seco tropical, uno de los ecosistemas más amenazados en Colombia. En la región Caribe, donde está localizada nuestra finca, el 90% del bosque ha sido talado y todo lo que queda son pequeños fragmentos de bosque, desconectados unos de otros, lo que los vuelve más vulnerables a su extinción.

Esta es una meta muy ambiciosa, que no podremos lograr si trabajamos solas. Debemos crear un modelo para el uso sostenible de la tierra que pueda ser adoptado por los demás ganaderos de la región. Con la participación de todos podremos crear  corredores biológicos que faciliten la recuperación del ecosistema y la biodiversidad.
Por eso decidimos invitar a nuestros amigos y familiares a apoyarnos en esta idea.

Estamos seguras que conseguir los primeros USD 20,000 nos permitirá empezar el proyecto y validar su viabilidad para así poder involucrar diferentes organizaciones, entidades públicas e inversionistas y escalar el proyecto al nivel que pueda hacer una diferencia real y sostenible en la región. Está estimado que la implementación de este proyecto requerirá la inversión de USD 350,000 por un período de 5 a 10 años.
 

Por qué es importante apoyar nuestra idea?

Primero, porque le estamos entregando a este proyecto nuestro tiempo, recursos y especialmente nuestro corazón . Estamos convencidas de la gran oportunidad que tenemos en nuestras manos para contribuir a la regeneración y recuperación del bosque seco tropical en Colombia y  así cambiar las practicas destructivas de ganadería en nuestro país. Para esto contaremos con el apoyo y asesoría de la Fundación CIPAV, uno de los centros líderes en investigación de sistemas agroforestales sostenibles en Latinoamérica. Ellos nos proveerán con el conocimiento y la experiencia de más de 20 años implementando proyectos agroforestales sostenibles.

Segundo, porque estamos convencidas que la ubicación estratégica de nuestra finca nos permitirá contribuir a la conectividad de los pequeños bosques y por ende a la recuperación del ecosistema.
Nuestra finca está localizada en un lugar estratégico en la región Caribe (marcado por la estrella en la próxima foto). Estamos ubicados en el territorio del corredor biológico que conecta la Serranía de San Jerónimo, por lo tanto, implementar este proyecto sería clave en la regeneración del bosque en la región*.

*La recuperación de corredores biológicos en la Serranía de San Jerónimo es una de las áreas con mayor prioridad de  conservación identificadas por un estudio de planeación ambiental para la conservación de la biodiversidad, desarrollado por el Instituto Humbolt, IDEAM, TNC y al Agencia Nacional de Hidrocarbonos.


Tercero, porque la oportunidad de crear un modelo de producción sostenible nos permitirá mostrar a los demás ganaderos y agricultores que implementar prácticas amigables con el medio ambiente, no solo beneficia a nuestro planeta, sino que permite crear una finca más productiva, y por ende más rentable. Tener un suelo más sano, puede incrementar la productividad y reducir costos al reducir el uso de herbicidas y fertilizantes. 

La transición hacia la sostenibilidad requiere la eliminación del uso de herbicidas, que suprimen el bosque y la regeneración de los suelos. Requiere además la integración de las vacas con árboles y agricultura; el establecimiento de reservas y corredores biológicos y la protección de las fuentes de agua.

Este es un proceso a largo plazo, por esto necesitamos tu ayuda para dar los primeros pasos y crear un piloto que nos ayude a convencer a las personar que el retorno a largo plazo es mucho más rentable económica, social y ambientalmente que las viejas prácticas destructivas que se han utilizado por tantas décadas. A través de este modelo tendremos el conocimiento necesario, la asistencia técnica y la financiación para acelerar y facilitar la adopción de prácticas sostenibles por parte de los ganaderos y agricultores.

El 100% del dinero recolectado a través de esta campaña serán invertidos en crear un piloto exitoso y validar esta propuesta. Esto nos permitirá acceder a inversión privada y/o inversionistas de impacto y así poder escalar el proyecto para obtener nuestra meta.

Muchas gracias por tomarte el tiempo para aprender más sobre nuestro proyecto. Esperamos que te unas a nuestra causa, y así juntos podamos transformar esta hermosa tierra.

Si necesitas más información, no dudes en contactarnos.

Gracias por tu aporte y tu apoyo en traer de nuevo el bosque y la vida!

La Familia Mejía

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Update 3
Posted by Manuela Mejia
3 months ago
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Queridos Amigos,

Feliz 2017, esperamos que este año los haya recibido con mucho amor y mucha energía para emprender sus sueños y proyectos.

Nosotras empezamos con mucha energía para seguir construyendo este sueño. Acá verán imágenes de nuestra última visita a MANACA en Diciembre.
En este visita pudimos ver como las pequeños cambios realizados ya van mostrando sus frutos. Los pequeños fragmentos de bosque que aun quedan en la finca han florecido y crecido. Los micos ahulladores se ven en más abundancia.

Tuvimos además la oportunidad de empezar a hablar con los trabajadores de la zona sobre la importancia de cuidar el medio ambiente, y tener un buen trato con los animales.

Muchos de ustedes nos han preguntado cuándo se compenzarán a sembrar los árboles. Esto se realizará en Mayo de este año, cuando empieza la época de lluvia. La buena noticia es que hemos logrado aliarnos con el SENA para que sean sus estudiantes quienes nos apoyen en crear los viveros de especies nativas, y de esta manera servir como un espacio educativo para los jóvenes que quieren cuidar del planeta.

Además acabamos de recibir el plan de acción por parte de CIPAV, nuestros asesores, entonces pronto les daremos más adelantos de pasos a seguir.

Les queremos agradecer de nuevo por su apoyo, sin ustedes esto no sería posible.

Los invitamos a que compartan esta campaña con sus amigos, y le demos fuerza este último mes para cumplir la meta de recaudo!

Con mucho amor y GRATITUD

La Familia Mejía

TRANSLATION:

Dear friends,

Happy 2017, we wish you all the best for this new year that already started!!

We started with lots of energy to continue building this dream. We want to share with you some images of our last visit to MANACA in December.
During this visit we could see how the small changes made are already showing their fruits. The small fragments of forest that still remain on the land have bloomed and grown. The community of monkeys have grown, and is more easily seen.

We also had the opportunity to start talking with the community about the importance of caring for the environment, and to treat animals with love and care.

Many of you have asked us when are we going to start planting the trees? This will take place in May this year, when the rainy season starts. The good news is that we have joined efforts with SENA to have their students support us in creating nurseries of native species, in this way serving as an educational space for young people who want to take care of the planet.

In addition we have just received the action plan from CIPAV, our advisors, so we will give you soon new updates about next steps.

We want to thank you again for your SUPPORT, without you this project would not be possible.

We invite you to share this campaign with your friends, so they can also join us in this beautiful transformation.

With much love and GRATITUDE,

The Mejía Family
Imágenes de nuestra última visita :)
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Update 2
Posted by Manuela Mejia
5 months ago
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Estamos felices pues gracias al apoyo de cada uno de ustedes hemos llegado al 50% de nuestra meta de recaudo!! Queremos agradecerles por su generosidad, y por cada palabra de apoyo que nos han enviado!! Nos han llenado de energía y de fuerza para trabajar por esta tierra hermosa! Para CELEBRAR subimos un update a la campaña donde pueden ver los avances hasta ahora. Para que lo lean y sigan siendo parte de este sueño con nosotros! MUCHAS GRACIAS Y MUCHO AMOR PARA TODOS de parte de Naty, Cata, Manu & MARGO :)
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Update 1
Posted by Manuela Mejia
5 months ago
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English translation found after the Spanish report ☺

Queridos amigos de MANACA,

Estamos felices pues gracias al apoyo de todos hemos llegado al 50% de nuestra meta de recaudo!!

Queremos agradecerles por tan generosos aportes!! Nos han llenado de energía y de fuerza para trabajar por esta tierra hermosa!

Para CELEBRAR les mandamos un resumen de los avances:

Se realizó una visita a la finca en Planeta Rica con el biólogo Mateo Hernández-Schmidt y la zootecnista Claudia Sossa de CIPAV con el objetivo de realizar una caracterización de la biodiversidad y hacer el levantamiento del terreno con GPS para así hacer la zonificación de las áreas de conservación, producción con sistemas silvopastoriles, zonas de amortiguación y corredores de conectividad biológica. En un mes tendremos los informes finales de esta visita y los compartiremos con ustedes!!

Pero queremos compartirles el resumen que nos envió el biólogo Mateo que nos llenó de motivación y responsabilidad para seguir adelante. Aquí va:

“Ya completamos una exitosa visita a Manaca, donde registramos una notable cantidad de especies de plantas, aves y mamíferos.

Durante los recorridos se registraron alrededor de 100 especies de aves, cerca de 300 especies de plantas vasculares y variadas aves acuáticas.

Los árboles presentes corresponden en su mayoría a unas pocas especies comunes: roble, polvillo, bonga, guácimo, higos, etc. También se ven algunos árboles más escasos, restos de la vegetación de los bosques antiguos que poblaron ricamente la región hasta hace unos 50 años: ceiba tolúa, camajón, lomo de caimán, sietecueros, etc. Y claro, abunda la palma amarga.

La desaparición del bosque antiguo ya llevó a la completa desaparición de muchos grandes árboles que poblaron el lugar en el pasado: caracolí, guáimaro, bálsamo, caoba, abarco, por mencionar unos pocos. Son especies prioritarias para realizar reintroducción en la finca.

Otras especies sobreviven, pero reducidas en número, a veces al borde de desaparecer. Es el caso de las tres especies amenazadas de flora que registramos. La más interesante de todas es una zamia (Zamia muricata, VU), especie parecida a una palma pequeña, sumamente emblemático y más antiguo que los dinosaurios. Éste es el primer registro para el departamento de Córdoba. Desafortunadamente, sólo se detectó 1 ejemplar solitario, localizado en la franja de vegetación más espesa (futura zona de conservación de la finca) del potrero "Caldas".

Otra especie amenazada es la palma de nolí (Elaeis oleifera, EN). La tercera especie que encontramos es el garcero (Licania arborea, EN), árbol muy característico por sus grandes hojas de envés blanco. Una vez más, sólo se detectó un único individuo.

La palma amarga (Sabal mauritiiformis), de la cual crecen algunos cientos de individuos adultos en Manaca, también es una especie de gran interés para la conservación, habiendo sido catalogada como "Casi amenazada" (NT).

Aves notables registradas son el casi endémico y amenazado "chavarrí" (Chauna chavaria, NT) y el casi endémico chamicero (Synallaxis candei).

La finca y sus alrededores albergan todavía una serie de mamíferos muy interesantes: mono aullador, perezoso, conejo, hormiguero, ponche o chiguiro, ardilla, armadillo y armadillo rabo de trapo (conocido localmente como "almoján")...por mencionar sólo algunos. Además de otra fauna como babillas, boas, iguanas y tortugas icoteas.”

ASI QUE HAY BASTANTE POR CUIDAR!!

Muchas gracias a todos por hacer esto posible!

Les seguiremos contando sobre nuevos avances, para que así puedan seguir siendo parte de la construcción de este sueño.

Con mucho cariño y gratitud,
La Familia Mejía: Natalia, Catalina, Manuela & MARGO


Dear MANACA friends,

We want to thank you again for such generous contributions!! We are filled with energy and strength to work hard for this beautiful land!

Thanks to your generous support we haver reached the first 50% of funding, and our project has officially started! Here is a summary of our progress:

On Oct 17 we had a visit to our farm from biologist Mateo Hernandez-Schmidt and zootechnic Claudia Sossa of CIPAV. The intention of the visit was to identify the biodiversity and determine the ideal zoning for the conservation areas, production areas with silvopastoral systems, buffer zones, and biological corridors. In about a month we will have the final reports of this visit and we will share it with you !!

But we want to share a small summary the biologist sent us. So you may be inspired by it, as much as we are.

"We have completed a successful visit to Manaca, where we recorded a remarkable number of species of plants, birds, and mammals.

During our visit, we found about 100 species of birds and nearly 300 species of vascular plants were recorded.

Some of the trees we found in the land: oak, dust, "bonga", "guácimo", figs, etc. "Tolua", "ceiba", "sietecueros", etc., vegetation remains of the ancient forests that populated the region until about 50 years ago are also seen.

The ancient forest has almost disappeared in the land and much of the rest of the region. We recommend it is a priority to re-introduce the following emblematic species that populated this are in the past: caracolí, Guáimaro, balsam, mahogany, carreto, to name just a few.

Other species survive, but few in number, sometimes on the verge of disappearing. This is the case of the three endangered species of flora we found in MANACA. The most interesting of all is a zamia (Zamia muricata, VU), resembling a small palm species, belonging to a group of related plants of pines and other conifers, most emblematic and older than the dinosaurs. This is the first record of this plant in the department of Córdoba. This species is typical of Venezuela and Colombia, previously known only in the country in the departments of La Guajira, Santander, and Boyacá. Unfortunately, only one was detected.

Another endangered species we found is the Noli palm (Elaeis oleifera, IN)

The third endangered species is the Garcero (Licania arborea, IN), Again, only a single individual was detected, very vulnerable to being cut just as a youth of about 3 m high ... no surviving adult specimen was recorded.

The bitter palm (Sabal mauritiiformis), of which we found a few hundred adult individuals in Manaca, is also a kind of high conservation concern, having been classified as "Near Threatened" (NT).

Notable birds recorded are the almost endemic and threatened "Chavarrí" (northern screamer, NT) and the almost endemic chamicero (Synallaxis candei).

The farm and its surroundings still harbor a number of very interesting Mammals: howler monkey, sloth, rabbit, anthill, punch or Chiguiro, squirrel, and armadillo to name a few . In addition to other wildlife like alligators, boas, iguanas, and turtles. "

SO THERE IS A LOT TO CARE FOR!!

Thank you AGAIN for making this possible!

We will continue giving you updates of our developments, so that you may watch the transformation unfold.

With much love and gratitude,

The Mejia Family: Natalia, Catalina, Manuela & MARGO
Pictures of our first report
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Pedro Pages
6 months ago

Conoci a un señor que vive en Entre Rios, antioquia. El tiene una finca que se auto sostiene sin pesticidas, usan gallinas que convicen con las vacas y comen de los insectos. Tiene un acuerdo con un señor que cria vacas y cuida de ellas en la finca. El señor dueño de la finca cria cerdos y mediante un systema se bomba esparcen el eatiercol de los cerdos para fertilizar el pasto del cual las vacas se alimentan. El dueño de las vacas nonpaga por usar la tierra sino que ayuda con su trabajo a cuidar de los cerdos y vive con su familia sin pagar arriendo. Los cerdos comen de lo que se siembra en la finca, la cosecha da para vender algunas cosas y la leche se la venden a una cooperativa de Coolanta. Todos se benefician y ademas estan limpiando la tierra de los quimicos usados en el pasado. Ellos dan charlas a los vecinos del lugar y algunos se estan convenciendo de cambiar a este sistema de auto abastecimiento. Suerte con el proyecto

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$12,519 of $20k goal

Raised by 126 people in 6 months
Created October 14, 2016
$25
Plant one tree
We will plant a tree in your name and will send you a picture every 4 months for 1 year, so you can see how it grows and flourishes!
$30
Christmas Card
Now that Christmas is coming, you can give your loved ones a beautiful Christmas e-card with pictures of the tree you planted in their name. Give love & life ;)
$50
A Tree & a Song
Give a tree & a song to someone you love! We will send you an e-card with info about the tree planted in their name & a link to get a free song by Manuela Mejia
$100
Protect a Pond
Reforest a farm pond to protect water & restore habitats You will receive a certificate & vid of the planting of the trees. We'll also send pics of their growth
$250
Live Fences
Conserve live fences to provide habitat for native species & increase biodiversity. You will receive photos of plants and animals returning to their habitat :)
$500
Educate Locals
Support the training of local families to raise awareness about the importance to work in harmony with nature. We will send you pics of the families we educate!
$1,000
Monkey Habitat
Protect the oldest Kapok Tree in the ranch, home to the red howler monkeys you saw in the vid! We will place a plaque w/ your name & get a 2 day free stay :)
$2,000
Weekend Stay
Help install solar powered fences to delimitate protected areas & connectivity corridors. Get invitation to stay at our ranch for 4 days with up to 8 friends!
$5,000
Week Long Stay
Reforest two hectares of degraded land & you will receive an invitation to stay at our ranch for a week with up to 8 friends/family with all meals included ;)
PG
$40
Paola Gutierrez
6 months ago
1
1
LS
$50
leo sweeney
3 days ago
$25
Paola Urrea
16 days ago

Ursi, For me birthdays are filled with yesterday's memories, today's happyness, and tomorrow's protects like this . Love you

NM
$100
Natalia Mclean
2 months ago
LA
$100
La Hormiga Atomica
2 months ago

Toda la mejor energia para este proyecto! Las quiero mucho y son unas testas!!!

MI
$100
Marcela Isaza
3 months ago

Si en algo puedo ayudar sería muy feliz!

TI
$30
Tere Giraldo & El Ingeniero
3 months ago (Offline Donation)
JB
$25
jon baron
3 months ago
CH
$50
Carolina Henao
4 months ago
CI
$100
CRISTOBAL ISAZA ISAZA
4 months ago
Pedro Pages
6 months ago

Conoci a un señor que vive en Entre Rios, antioquia. El tiene una finca que se auto sostiene sin pesticidas, usan gallinas que convicen con las vacas y comen de los insectos. Tiene un acuerdo con un señor que cria vacas y cuida de ellas en la finca. El señor dueño de la finca cria cerdos y mediante un systema se bomba esparcen el eatiercol de los cerdos para fertilizar el pasto del cual las vacas se alimentan. El dueño de las vacas nonpaga por usar la tierra sino que ayuda con su trabajo a cuidar de los cerdos y vive con su familia sin pagar arriendo. Los cerdos comen de lo que se siembra en la finca, la cosecha da para vender algunas cosas y la leche se la venden a una cooperativa de Coolanta. Todos se benefician y ademas estan limpiando la tierra de los quimicos usados en el pasado. Ellos dan charlas a los vecinos del lugar y algunos se estan convenciendo de cambiar a este sistema de auto abastecimiento. Suerte con el proyecto

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