Rise up towards Lalo's health - Valvulalo 2020

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My name is Oscar and people call me Lalo. I am a bit over 65, but less than 70 years old. I have 7 brothers and sisters, 5 daughters and 1 son, more than 20 nephews, who now have children as well. I deeply care about social causes and human beings. I have dedicated more than 35 years to university teaching, without being able to abandon it, and although I could already be retired, I continue to collaborate with this community in every assignment I may be useful because, frankly, it makes me very happy, it gives me life, sense of purpose and self-esteem; the same as my family, my life’s biggest achievement.

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This is my story

I tell you that I love to tell stories, in fact until now, I have told more stories than I have written. Despite my lifetime love for books, and strong literary inclinations, I ventured into basic sciences as a profession, particularly in chemistry, becoming an engineer, and later pursuing a Master’s degree in Food Engineering and a Doctorate in Agroindustrial Engineering, obtained at the University of Valladolid, Spain. As you can see, I have been a laboratory man, dedicated to creation and problem-solving. It is something I like and I have discovered it also contains poetry.

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Apart from teaching, I usually escape to the mountains whenever I have a chance. I have a predilection for rivers, green spaces, clear skies and starry nights.

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I love living beings, animals and plants. I deplore and am saddened by everything that could harm them. My garden is home to a parrot called Rito, three turtles, an old white cat and two dogs: Foko and Canuto.

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I take care of a hot pepper plant as I prepare a particular medicinal drink that I consume sacramentally, I also enjoy preparing spices with a global recognition.

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This is how I explain to you how passionate I value a life that I have lived intensely. 

The diagnosis and costs

I have been recently diagnosed with Severe Aortic Stenosis. This means that my Aortic Valve must be replaced, as it has calcified and works poorly because it lets less blood flow into my head than it should. According to doctors, the solution comes through an open heart surgery that must be performed as soon as possible. Not doing so, would reduce my life expectancy drastically, with an increasing risk of spending the rest of my days quite sick, limited and reduced.

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The critical economical, political and social situation that my country, Venezuela, has been going through for several years; complicates my ability to respond effectively and address this situation. The cost of these medical procedures greatly exceeds the possibilities of my financial capabilities, where my salary as a university professor is around $16.00 per month.

The total amount that we need to collect is 20.000 euro, this global budget includes medical, familiar and logistic expenses. If you want to look at our project into more detail, click here! 

How you can help?

This is the reason why I have decided to convene those who feel identified and captivated by my story, to make a contribution and join me in this challenge. Every grain of sand together forms a beach.

Now, I venture to unknown and challenging places. I have taken my hat, my canteen, my trekking pole and thrown myself on this path. I am looking for company and support. I will be brave, patient and obedient to what my medical advisors indicate to me. I know I am in good hands, I am not alone. I intend to travel these moments in search of a longer and better life to share, love and identify myself with everything that is human, alive and fair.

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I invite you
, personally, to this excursion, as I used to take my children and nephews when they were young, to the mountain routes close to our home, where I educated them while experiencing and respecting nature. All similes of life, the same Ithaka that the great poet C. P. Cavafy gracefully described: an exploration into the unknown.

Let’s climb this steep slope together please, so we can get to the top of the mountain and see a safer, wider and more beautiful horizon. Let us perpetuate this challenging mystery to live to the last consequences, with all of our heart.

Thank you for your time. Thank you for your help. Thank you for sharing.

No reasons to be scared, right? I hope I will see you on the way up.
Lalo


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https://www.instagram.com/valvulalo/


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Mi nombre es Oscar y me dicen Lalo. Tengo poco más de 65, pero menos de 70 años. Somos ocho hermanos, seis hijos, más de una veintena de sobrinos, y ahora sus hijos también. Me ocupo de lo social y me importan mucho los demás. He dedicado más de 35 años a la docencia universitaria, sin poder abandonarla, y aunque ya podría estar jubilado, continúo siendo partícipe de esta comunidad en todo cuanto pueda ser útil, pues francamente me hace muy feliz, me da vida, sentido y amor propio; lo mismo que mi familia, el trabajo más grande de mi vida.

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Esta es mi historia

Les cuento que me encanta echar cuentos, de hecho hasta ahora, he echado más cuentos de los que he escrito. A pesar de mi fuerte amor por los libros, e inclinaciones literarias, incursioné en las ciencias básicas; particularmente en la química, haciéndome Ingeniero, con una Maestría en Ingeniería de los Alimentos y un Doctorado en Ingeniería Agroindustrial obtenido en la Universidad de Valladolid. Con ello he sido un hombre de laboratorio y creación de soluciones a problemas. Es algo que me gusta y he podido descubrir que también encierra poesía.

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Aparte de la docencia, suelo escaparme cada vez que puedo al monte y tengo predilección por los ríos, los espacios verdes, los cielos despejados y las noches estrelladas.

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Amo a los seres vivos, animales y plantas. Deploro, adverso y me entristece todo aquello que pudiera perjudicarles. Tengo un un loro que se llama Rito, tres morrocoyes, una vieja gata blanca y dos perros: Foko y Canuto.

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Cuido con esmero una matica de aji picante, preparo una particular bebida medicinal que consumo sacramentalmente y gozo preparando unos picantes cuya fama ya traspasa las fronteras. 

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El diagnóstico y los costos

Todo esto viene para decir que valoro con pasión la vida que he vivido intensamente. En días recientes me han diagnosticado Estenósis Aortica Severa. Esto quiere decir que tengo un problema con la Válvula Aórtica, que en lugar de tres, tiene solo dos valvas; además, está calcificada y funciona mal porque deja pasar hacia mi cabeza menos sangre de la que debería.

Debido a esto, los médicos me proponen cambiar esta situación a través de una cirugía a corazón abierto para reemplazar la válvula. No hacerlo disminuiría mis expectativas de vida de manera drástica, teniendo un riesgo creciente de pasar el resto de mis días bastante enfermo, limitado y reducido. 

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La crítica situación económica, política y social que atraviesa mi país, Venezuela, desde hace varios años; complejiza la capacidad de respuesta efectiva para encarar esta situación. Pues el costo de estos procedimientos médicos rebasa enormemente las posibilidades de mi entorno en materia financiera, cuando mi sueldo como profesor titular universitario ronda los 16 dólares mensuales.

El monto total que necesitamos recolectar es 20.000 euros. Este presupuesto engloba gastos médicos, familiares y logísticos. Si quieres seguir nuestro proyecto en más detalle, haz click aquí! 

Cómo puedes ayudarme

Y por ello, persigo hacer un llamado a quien se sienta identificado y cautivado por mi relato, para hacer el aporte que pueda, sin mediar en su proporción. Cualquier grano es arena para una playa.

No hay mucho más que agregar. Ahora me aventuro a parajes desconocidos y desafiantes. Así que tomo mi sombrero, mi cantimplora, mi bordón de explorador y me lanzo al sendero. Busco compañía y apoyo. Prometo ser valiente, paciente y obediente a lo que me indique mi guía. Sé que estoy en buenas manos y que no estoy solo. Me propongo transitar estos momentos en procura de más y mejor vida para compartir, amar e identificarme con todo lo que sea humano, vivo y justo. 

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Te invito a ti, personalmente, a esta excursión, como solía llevar a mis hijos y sobrinos cuando eran niños, a las rutas montañosas detrás de casa, donde los eduqué con la experiencia de interactuar con curiosidad y respeto en la naturaleza. Todos símiles de la vida, el mismo Ítaca que marcó el gran poeta Cavafis, una exploración hacia lo desconocido. Escalemos juntos esta cuesta empinada, para lograr ver desde la cima de la montaña un horizonte más seguro, más amplio y más hermoso, y así perpetuar este desafiante misterio que es vivir hasta las últimas consecuencias y con todo el corazón.

Gracias por haber dedicado este tiempo a leer mi historia.

Nos vemos en el camino,
Quién dijo miedo?
Lalo

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Lourdes Barrios Ayala 
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