Support Young Malagasy Women in STEM

Support Young Malagasy Women in STEM
Ikala STEM Small Grants - 2nd Edition
*pour la version française voir ci-dessous*
Project Summary
The island of Madagascar has always sparked interest among many scientists because of its unique and rich biodiversity, its geological history, and unfortunately, the high burden of various diseases affecting the lives of many every year. Many scientific discoveries have been the results of working in this natural laboratory, and we are still seeing the emergence of new discoveries, and potential in all fields of science, engineering, and technology (STEM) in Madagascar.
A limiting factor in the advancement of STEM fields in Madagascar is largely the lack of adequate funding. More often than not, financial support to conduct research in Madagascar comes from foreign collaboration, limiting the number of contributing Malagasy scientists. Such support has been beneficial for many Malagasy scientists in the past decades. Unfortunately, with the rise of the current pandemic, resulting in travel restrictions, the number of foreign collaborators with funding going to Madagascar has sharply declined. This has added a critical challenge to the already vulnerable state of science in Madagascar.
Our goal in this project is to raise funds to support Malagasy scientists to conduct research in their home country.
Who Are We?
Ikala STEM association ( unites its members to “Empower the next generation of Malagasy Women in STEM”. Madagascar, despite its abundant resources, remains one of the poorest countries in the world. A key struggling sector is education. Due to a lack of family means and governmental support, the rate of children enrolling in school is low. Those who do attend often leave after a few years. For those who continue their education, difficulties such as lack of funding or emotional support catch up sooner or later.
These difficulties weigh even more heavily on the shoulders of female Malagasy. Gender stereotypes are still a great challenge in the big island, particularly in rural communities.
To address these challenges, Ikala STEM activities center on promoting education and science in Madagascar and raising the profile of women in STEM in the Malagasy community. One of the support projects offered by the association is “Ikala STEM Small Grants”, a funding program organized by Ikala STEM Chapter America.
Ikala STEM Small Grants
This program awards three types of funding to young, female Malagasy in STEM to support their academic and professional development:
(1) Research grants support the field research, the purchase of materials and supplies, and any expenses related to professional development activities.
(2) Dissertation grants pay the expenses related to the preparation of the applicant's Master thesis or PhD dissertation, including photocopying, editing, and printing documents.
(3) Travel grants support any expenses related to the applicant’s travel to attend and/or participate in a local or international professional development activity.
We will only focus on the first two for this year’s program because of travel restrictions associated with the pandemic.
The first edition in 2019 was a great success. We have awarded small grants to 4 young Malagasy students totaling $1740. The travel grant recipients reported an increase in their skillsets by attending workshops and presenting their findings at the annual meeting of the Association for Tropical Biology and Conservation in Antananarivo in July 2019. Those who have received the research grants were able to collect valuable data for their research.
More details about past grantees are available here:
This year, we plan to increase the number of students that we support. We aim to offer three research grants, each up to the value of $800, and three dissertation grants, each up to $300. We, thus, need $3300 in total. We have already obtained partial funding through an auction of paintings made by some of our members, but we need additional funds to reach that goal. Therefore, we aim to raise $2,300 with your help, plus an additional $160 for GofundMe fees.
All your donations will go towards this program, and no member of Ikala STEM will derive financial benefit.
Thank you for joining us in empowering the next generation of Malagasy Women in STEM. You can join the Ikala STEM Small Grants reviewer committee by contacting us at 
Rindra Nantenaina and Nancia Raoelinjanakolona are grantees of Ikala STEM Small Grants 1st Edition. Thanks to your generous support, they were able to participate in scientific exchanges and present their findings at the annual meeting of the Association for Tropical Biology and Conservation in Antananarivo in July 2019. Below, they discuss their experiences at the conference.
Rindra Nantenaina, a 2019 grant-holder and attendee of the Association for Tropical Biology and Conservation Conference in Antananarivo in July 2019, said: ”These activities helped me address my research ideas and allowed me to widen my horizons in developing cutting-edge research questions to identify new research ideas”. She also mentioned the following: “(...) I had the opportunity to expand my network and to share my findings with international peers, especially with senior scientists working in the same field as me; their feedback will improve my future research project (…)”.
Nancia Raoelinjanakolona, another 2019 grant-holder who attended the same conference, said “(...) I received new insights and skills on how to write a successful proposal for the prestigious National Geographic Society grant, how to get my paper published in a scientific peer-reviewed journal, and how to better network to advance in my career.”
Résumé Du Projet
L'île de Madagascar a toujours suscité l'intérêt de nombreux scientifiques en raison de sa biodiversité unique et riche, de son histoire géologique et, malheureusement, du lourd fardeau de diverses maladies affectant la vie de nombreuses personnes chaque année. De nombreuses découvertes scientifiques ont été les résultats des travaux dans ce laboratoire naturel, et nous assistons toujours à l'émergence de nouvelles découvertes et de potentiels dans tous les domaines de la science, de l'ingénierie et de la technologie (STIM) a Madagascar.
Un facteur limitant dans l'avancement des disciplines STIM à Madagascar est en grande partie le manque de financement adéquat. Le plus souvent, le soutien financier pour mener des recherches à Madagascar provient de collaborations étrangères, limitant le nombre de scientifiques malgaches contributeurs. Un tel soutien a été bénéfique pour de nombreux scientifiques malgaches au cours des dernières décennies. Malheureusement, avec la montée de la pandémie actuelle, entraînant des restrictions de voyage, le nombre de collaborateurs étrangers avec des fonds pour Madagascar a fortement diminué. Cela a ajouté un défi critique à l'état déjà vulnérable de la science à Madagascar.
Notre objectif dans ce projet est de collecter des fonds pour aider les scientifiques malgaches à mener des recherches dans leur pays d'origine.
Qui Sommes Nous?
L'association Ikala STEM ( réunit ses membres pour « Autonomiser la prochaine génération de femmes malgaches en STEM ». Madagascar, malgré ses ressources abondantes, reste l'un des pays les plus pauvres du monde. Un secteur clé en difficulté est l'éducation. Par manque de moyens financiers et du soutien gouvernemental, le taux de scolarisation des enfants est faible. Il y a beaucoup d’élèves qui abandonnent l’école après quelques années. Pour ceux qui poursuivent leurs études, des difficultés comme le manque de financement ou de soutien affectif les rattrapent tôt ou tard.
Ces difficultés pèsent encore plus lourdement sur les épaules des femmes malgaches. Les stéréotypes de genre sont encore un grand défi dans la grande île, en particulier dans les communautés rurales. Pour ceux qui poursuivent leurs études, des difficultés comme le manque de financement ou de soutien affectif les rattrapent tôt ou tard.
Ces difficultés pèsent encore plus lourdement sur les épaules des femmes malgaches. Les stéréotypes de genre sont toujours un grand défi dans la grande île, en particulier dans les communautés rurales.
Pour relever ces défis, les activités d'Ikala STEM se concentrent sur la promotion de l'éducation et de la science à Madagascar et sur la valorisation des femmes en STEM au sein de la communauté malgache. L'un des projets de soutien offerts par l'association est « Ikala STEM Small Grants », un programme de financement organisé par Ikala STEM Chapter America.
Ikala STEM Small Grants
Ce programme attribue trois types de financement aux jeunes femmes malgaches en STEM pour soutenir leur développement académique et professionnel :
(1) Les subventions de recherche soutiennent la recherche effectuée sur le terrain du candidat, l'achat de matériel et de fournitures, et toutes les dépenses liées aux activités de perfectionnement professionnel ;
(2) Les bourses de thèse couvrent les dépenses liées à la préparation d'une thèse de maîtrise ou d'une thèse de doctorat du candidat, y compris la photocopie, l'édition et l'impression des documents.
(3) Les bourses de voyage prennent en charge toutes les dépenses liées au voyage du candidat pour assister et/ou participer à une activité de développement professionnel locale ou internationale.
Nous nous concentrerons uniquement sur les deux premiers pour le programme de cette année en raison des restrictions de voyage associées à la pandémie.
La première édition en 2019 a été un grand succès. Nous avons attribué aux 4 jeunes étudiants malgaches une bourse d'études de la somme de $1740. Les bénéficiaires des bourses de voyage ont signalé une augmentation de leurs compétences en participant à des ateliers, et en présentant leurs résultats de recherche lors de la réunion annuelle de l'Association pour la biologie tropicale et la conservation à Antananarivo en juillet 2019. De même, les bénéficiaires des subventions de recherche ont pu collecter d’importantes données scientifiques. Pour plus d'information sur les bénéficiaires de cette première édition, suivez ce lien:
Cette année, nous prévoyons d'augmenter le nombre d'étudiants que nous soutenons. Nous visons à offrir trois subventions de recherche, chacune d'une valeur maximale de 800 $, et trois subventions de thèse, chacune pouvant atteindre 300 $. Nous avons donc besoin de 3 300 $ au total. Nous avons déjà obtenu un financement partiel grâce à une vente aux enchères de peintures réalisées par certains de nos membres, mais nous avons besoin de fonds supplémentaires pour atteindre cet objectif. Par conséquent, nous visons à collecter 2 300 $ avec votre aide, plus 160 $ supplémentaires pour les frais GofundMe. Tous vos dons iront à ce programme, et aucun membre d'Ikala STEM n'en tirera d'avantage financier.
Merci de vous joindre à nous pour autonomiser la prochaine génération de femmes malgaches en STEM. Vous pouvez rejoindre le comité d'examen des petites subventions Ikala STEM en nous contactant à .
Rindra Nantenaina et Nancia Raoelinjanakolona sont des bénéficiaires d’Ikala STEM Small Grants 1ère édition. Grâce à votre généreux soutien, elles ont pu participer à des échanges scientifiques et présenter leurs découvertes lors de la conférence sur la biologie tropicale et la conservation à Antananarivo en Juillet 2019. Ci-dessous, elles évoquent leurs expériences de la conférence.
Rindra Nantenaina, boursière 2019 et participante à la conférence de l'Association pour la biologie tropicale et la conservation à Antananarivo en juillet 2019, a déclaré : "Ces activités m'ont aidée à aborder mes idées de recherche et m'ont permis d'élargir mes horizons en développant des questions de recherche de pointe pour identifier de nouvelles idées de recherche". Elle a également mentionné ce qui suit : "(...) J'ai eu l'occasion d'élargir mon réseau et de partager mes résultats avec des pairs internationaux, en particulier avec des scientifiques chevronnés travaillant dans le même domaine que moi ; leurs commentaires amélioreront mon futur projet de recherche (...)".
Nancia Raoelinjanakolona, une autre boursière 2019 qui a assisté à la même conférence, a déclaré : "(...) j'ai reçu de nouvelles perspectives et compétences sur la façon de rédiger une demande de subvention fructueuse pour la prestigieuse National Geographic Society, sur la façon de faire publier mon article dans une revue scientifique évaluée par des pairs, et sur la façon de mieux réseauter pour progresser dans ma carrière."

Fundraising team (4)

Ikalastem Smallgrants
Raised $360 from 4 donations
Woodbridge, VA
Onja Razafindratsima
Team member
Raised $125 from 3 donations
Tinah Martin
Team member
Raised $124 from 2 donations
Sitraka Andriaseta
Team member

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