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Español Abajo!

Hello! We are the TransCaravana Collective, a small group of queer people in southern Arizona responding in solidarity with trans women and other LGBTQ folks in ICE detention.

We run a small grassroots volunteer-led commissary fund in partnership with Trans Queer Pueblo, an LGBTQ migrant of color and formerly incarcerated-led community group based in Phoenix, AZ. We are continuing to raise money for a second year after a successful first to fund our ongoing efforts!
The money we raised last year has enabled us to sustainably support over 82 LGBTQ asylum seekers with monthly commissary support, letters, and books, as well as emergency housing, medical, and food costs pre- and post-detention as needed. Before COVID-19, we covered gas expenses to visit LGBTQ folks in ICE detention up to four times a month, but visits to detention centers have been banned since March 2020.

In just this past year, over 66 individuals have been liberated from ICE detention due to the leadership and organizing of Trans Queer Pueblo. With Trans Queer Pueblo's partnership and oversight, we have been able to fill a huge gap – economically supporting the trans and queer asylum seekers that Trans Queer Pueblo is led by and advocates for in their fight for freedom and dignity for all LGBTQ migrants of color.

Commissary is a literal lifeline for incarcerated trans women and LGBTQ people. This was true before the COVID-19 pandemic and it is even more true now. The majority of folks we support are detained at Eloy Detention Center and La Palma Correctional Facility, two facilities with some of the largest outbreaks of COVID-19 in the country and a history of egregious medical neglect. Visitation has been banned at all ICE facilities, including Eloy and La Palma, since March 2020. The ban has completely isolated those detained from support networks outside. This is particularly dangerous for the queer and trans community, who are at heightened risk for sexual and physical assault and at higher risk for being put in solitary confinement – a practice the United Nations Office of the High Commissioner for Human Rights has labeled as torture . In a hostile environment that does not affirm their gender and sexual identities, without a way to connect with community support, trans and queer individuals are in serious danger.

The commissary funds we send to individuals each month are vital to their survival. Having money in their commissary accounts means that individuals can access better food and purchase medication and hygiene supplies that detention centers do not supply (such as adequate soap, lotion, toothbrushes, etc). Commissary funds are also the only way in which individuals can communicate with loved ones and legal advocates during the coronavirus pandemic, as folks in detention must pay per minute for phone calls. Commissary funds help ensure that individuals are not cut off from the outside world and can advocate for themselves in perpetually harsher and more isolated concentration camp-like conditions.

This is a grassroots volunteer-led initiative so there are no overhead costs. Everything we raise goes directly towards Trans Queer Pueblo’s detained membership base. On average, we send letters and commissary funds to roughly 30 people each month, and each person we support receives a total of $40 per month. With this in mind, we have set our initial fundraising goal at $15,000 – enough money to send $40 in commissary to 30 LGBTQ folks in detention every month of 2021, plus a $600 buffer to cover mailing costs. Anything we raise past that will allow us to send people books, pay for gas if & when in-person visits are allowed again, and cover basic emergency funding needs for trans and queer migrants pre- and post-detention as needed.

These efforts are acute and emergent, covering basic necessities for safety and survival.

For anyone interested in learning more about how to get involved or support the TransCaravana Collective with letter writing and sending commissary, please feel free to reach out directly at: [email redacted] [dot] com.

For more information on how to support the comprehensive and badass work of Trans Queer Pueblo, check out their website!


¡Hola! Somos el Colectivo TransCaravana, un grupo de personas LGBTQ ubicadas en el sur de Arizona. Respondemos en solidaridad a las mujeres trans y migrantes LGBTQ de color detenidxs por ICE. 

Tenemos un fondo de comisaría manejado por puro voluntarios en colaboración con Trans Queer Pueblo, una organización ubicada en Phoenix, AZ con liderazgo de migrants de color LGBTQ que han sido detenidxs.  ¡Seguimos colaborando después de muchos logros del año pasado! 

Se ha usado el dinero recaudado durante el año pasado  para apoyarles a más de 82 solicitantes de asilo que se identifican como personas LGBTQ. Cada mes les enviamos comisaría, cartas de apoyo y libros. También usamos los fondos para emergencias de seguridad que surgen para lxs migrantes LGBTQ antes y después de estar detenidxs por ICE. Antes de la pandemia, también cubríamos los gastos para  visitarles a la gente LGBTQ hasta 4 veces al mes, pero desde marzo del año 2020 los centros nos han negado las visitas  a causa de la pandemia. 

El año pasado, más de 66 individuos fueron liberadxs de los centros de detención de ICE gracias al liderazgo y organización de Trans Queer Pueblo.  Con la colaboración de Trans Queer Pueblo, hemos respondido a una gran necesidad -- apoyo económo para lxs migrantes LGBTQ de color que forman parte de la base de membresia y del liderazgo de Trans Queer Pueblo en su lucha para la liberación y dignidad de todxs los migrantes de color LGBTQ. 

La comisaría es una necesidad  para mujeres trans y personas LGBTQ detenidxs por ICE.  Era una necesidad antes del COVID-19 y ahora  es aun más esencial para lxs personas detenidxs. La mayoría de la gente con quien trabajamos son detenidxs en Eloy Detention Center y La Palma Correctional Facility. Estas dos cárceles han tenido los mayores números de casos  de COVID-19  del país y además tienen una larga historia de negligencia médica. Todos los programas de visitas han sido prohibidos por ICE en este momento por COVID-19 así que lxs personas detenidxs están completamente aisladxs sin tener aceso a las redes de apoyo que existen afuera de detención. La comunidad LGBTQ detenida se enfrenta con  más peligro que nunca dado que ya corren peligro de ser asaltadxs físicamente y sexualmente en los centros de detención. También, las mujeres trans y personas LGBTQ suelen sufrir el  “aislamiento” – una practica que la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos considera como un tipo de tortura. En un ambiente hostil donde no se puede afirmar ni su identidad de género ni su sexualidad, sin una manera de conectarse con apoyo comunitario, las vidas de las mujeres trans y las personas LGBTQ están en peligro. 

La comisaría que les enviamos a estos individuos LGBTQ cada mes es sumamente importante para su sobrevivencia. Tener dinero en su cuenta de comisaría significa que alguien tiene acceso a la comida comestible. Significa que puede comprar la medicina y los productos de aseos necesarios (por ejemplo, jabón, crema, cepillo de dientes, etcétera). Recibir fondos de comisaría permite que la persona detenida pueda comunicarse con sus seres queridos o con sus defensores legales durante esta pandemia. Se tiene que pagar por cada minuto que se habla por teléfono y las llamadas no son baratas. Recibir los fondos de comisaría también asegura que estos individuos no estén aisladxs y que puedan defenderse contra las condiciones y el tratamiento perpetuamente más brutal, inhumano, y aislado. 

El Colectivo TransCaravana es un proyecto de base comunitaria manejado por purxs  voluntarixs, y por eso no tenemos gastos. Cada centavo que recaudamos va directamente a las personas detenidas que forman la base de Trans Queer Pueblo. En general, les enviamos cartas y comisaría a alrededor de 30 personas cada mes y cada persona recibe $40 en total. Hemos decidido recaudar $15,000. Tener un fondo de $15,000 nos permite enviarles $40 a 30 personas LGBTQ detenidxs por ICE cada mes del año 2021, lo cual incluye $600 para cubrir los gastos de correo. Si recaudamos más de la meta de $15,000 usaramos el dinero extra para enviarles libros, para visitarlos en persona cuando no se quedan prohibidos, y para emergencias básicas de solicitantes de asilo LGBTQ antes y después de ser detenidxs. 

Estas fuerzas son profundas y emergentes y cubren las necesidades básicas para la seguridad y supervivencia de estas mujeres trans y personas LGBTQ detenidxs por ICE. 

Si alguien tiene interés en juntarse con nosotrxs o apoyarnos en el Colectivo TransCaravana, nos puede contactar por correo electrónico a:
transcaravanacollective [a] gmail [punto] com.

Para más información del trabajo comprehensivo e impresionante de Trans Queer Pueblo, visite su sitio web!



  • Anonymous
    • $100 
    • 2 yrs
  • Ray Savarda
    • $50 
    • 2 yrs
  • Anonymous
    • $25 
    • 2 yrs
  • Erin Tingler
    • $50 
    • 2 yrs
  • Anonymous
    • $210 
    • 2 yrs

Fundraising team (4)

Cypress Cy
Raised $1,961 from 13 donations
Tucson, AZ
Carmen Smith-Estrada
Raised $891 from 11 donations
Elsa Engstrom
Team member
Raised $840 from 9 donations
Rosa Goldberg
Team member
Raised $734 from 11 donations
This team raised $10,799 from 202 other donations.

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