Bring Conservation & Inclusion to Ocean Hope Spot!

We are building a marine conservation, education and social inclusion hub in the town of Bocachica and next to Varadero reef. Read below to learn about the significance of its location, details of the project, and how you can help. 

(Versión en español abajo)



Varadero Reef and Bocachica Town

Just outside of Cartagena, Colombia lies a global ocean "Hope Spot" named Varadero Reef, as designated by international non-profit Mission Blue. Around the world, coral reefs are bleaching and dying off due to rising ocean temperatures. This is especially worrisome considering corals provide the majority of the oxygen in our atmosphere and, furthermore, are biodiversity hotspots that cover less than .2% of the ocean but are home to 25% of its species. Varadero Reef experiences dramatic changes in water temperature and composition, yet its corals remain incredibly healthy and diverse.  It is unknown how Varadero Reef exists; scientists never thought corals could survive nevermind thrive in such conditions. Despite its global significance, very little research is being done on Varadero.

Bocachica is an island town 30 minutes away by boat from Cartagena and is located directly next to Varadero reef. The island has one of the highest levels of unemployment in Cartagena, despite the majority of its population being young and in search for jobs. With 96.7% of the population living in poverty, the Varadero Reef just offshore is critical for the community as a food and livelihood source. Despite their reliance on and proximity to the reef, most of Bocachica's 5,600+ residents have never seen it nor understand its value. This often leads to unsustainable fishing practices such as dynamite fishing, which is unfortunately common and extremely harmful. Necessary education and training is not an option for Bocachica's residents due to costs of such trainings and, moreover, past research and projects about Varadero rarely are based in Bocachica nor incorporate its residents.

In short, despite the incredible value of Varadero and obvious need to include Bocachica residents in its conservation, there are no entities dedicated to studying and conserving Varadero reef located in or close to Bocachica. 



About SINERGIA


Sinergia (“Synergy” in English) is located in Bocachica, directly in front Varadero reef and is the first project of its kind on the island dedicated to "Diving with Purpose.” Synergia is a hub that provides space, equipment and logistics for investigation and education projects while also including Bocachica residents. Inside Sinergia there are areas for accommodation, office, meetings and trainings, dive equipment, boats, laboratory and research materials, and sustainable water, electricity and recycling facilities.

Our alliances include scientists, universities, artists, government, and NGOs who, through Sinergia, are able to complete their research, trainings and fieldwork directly on site. Not only does this mean more conservation research and protection for Varadero reef, but it also means empowering Bocachica's community through giving them access to research, education and employment opportunities. 

You can see the design of the house and learn more here . 



Who is Behind Sinergia

Paraiso Dive Cartagena, the only PADI Dive Center in Cartagena run by a local, has been training Bocachica's youth in diving and conservation for over two years. All training has been completely done and funded by Paraiso Dive to date. Yassandra, the main character in RedBull Media's newest film (trailer above), is one participant in their program. She and many others from Bocachica went scuba diving for their first time and have completed certifications with Paraiso Dive. 

Jose Uparela (from Cartagena) and Christina Kuntz (origionally from Colorado USA) are owners of Paraiso Dive and created this fundraiser for Sinergia. As it has grown (now Cartagena's #1 Dive Operation on TripAdvisor ), so too has our interest in the conservation of Varadero and the inclusion of Bocachica. Sinergia is that dream. While it is largely supported by Paraiso Dive, Sinergia is its own entity and aims to expand the education and training that Paraiso Dive has done by bringing many more projects to Bocachica directly.  



Why We Need Your Help

Sinergia hub is already a reality. The land has been purchased, builders have been contracted, and we have a budget to build the center and its basic infrastructure. We also have formed alliances with various organizations, both in and outside of Colombia, who are interested in working with us or bringing their own research and projects to be carried out in Sinergia. You can check out our webpage for the current list of our 20+ alliances. 

However, since Coronavirus abruptly arrived to Cartagena in March, all tourism and therefore business for Paraiso Dive (and our other company DominoVolunteers.com) has been canceled and likely will be non-existent for the majority of 2020. After receiving so much positive feedback and interest from different entities in completing projects in Sinergia, we realize a need for additions to our original design. So far everything about Sinergia and its construction has been paid for by us, and we have recieved no outside funding support. Yet because of Covid-19 and with no foreseeable income from our businesses to generate additional funds required, we need your help finish Sinergia and make it a reality. We are asking you to help raise $10,000US to purchase additional lab materials, running seawater tables for research, freezers for samples, office equipment, and reliable electricity and hydraulic systems. Your donations would allow us to attract more projects to Varadero/Bocachica, and therefore increase research and conservation efforts on the reef and additionally create opportunities for inclusion, education and jobs in Bocachica. 



Continued Donor Connection 

Every three months we will send an email update to everyone who has donated to this campaign in order to show you how you contribution is impacting Varadero/Bocachica and progress made. 



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(Spanish Version)

Estamos construyendo un centro de conservación marina, educación e inclusión social en el pueblo Bocachica al lado del arrecife Varadero. A continuación, se puede conocer la importancia de su ubicación, los detalles del proyecto y cómo apoyar.

 

El Arrecife Varadero y el Pueblo Bocachica

Justo afuera de Cartagena, Colombia se encuentra un "Sitio de Esperanza" oceánico llamado Varadero, designado por la ONG internacional Mission Blue. Por todo el mundo, los arrecifes de coral se están blanqueando y muriendo debido al aumento de la temperatura del océano. Esto es especialmente preocupante considerando que los corales proporcionan la mayor parte del oxígeno en nuestra atmósfera y, además, son puntos críticos de biodiversidad que cubren menos del .2% del océano pero contienen el 25% de sus especies. El arrecife de Varadero soporta cambios drásticos en la temperatura y composición del agua, sin embargo, sus corales siguen siendo increíblemente saludables y diversos. No saben cómo existe el arrecife Varadero; los científicos nunca pensaron que corales podrían sobrevivir, además prosperar, en tales condiciones. A pesar de su importancia global, existen muy pocas investigaciones sobre Varadero.

Bocachica es un pueblo isleño a 30 minutos en barco desde Cartagena y se encuentra directamente al lado del arrecife Varadero. La isla tiene uno de los niveles más altos de desempleo en Cartagena, a pesar de que la mayoría de su población es joven y busca trabajo. Con el 96.7% de su población viviendo en la pobreza, el arrecife Varadero es crítico para la comunidad como fuente de alimento y sustento. A pesar de su dependencia y proximidad al arrecife, la mayoría de los 5,600+ residentes de Bocachica nunca lo han visto ni entienden su fragilidad. Eso resulta en prácticas de pesca insostenibles, como la pesca con dinamita, que desafortunadamente es común y extremadamente dañina. La educación necesaria no es una opción para los residentes de Bocachica debido a los costos de dichas capacitaciones y, además, las investigaciones y proyectos anteriores sobre Varadero rara vez se han basado en Bocachica ni han incorporado a sus residentes.

En resumen, a pesar del valor increíble de Varadero y la necesidad obvia de incluir a los residentes de Bocachica en su conservación, no hay entidades dedicadas a estudiar y conservar el arrecife de Varadero ubicado en Bocachica o cerca.

 

Sobre SINERGIA
 
Sinergia se encuentra en Bocachica, directamente frente al arrecife Varadero y es el primer proyecto de su tipo en la isla dedicado al "Buceo con Propósito". Sinergia es una casa que proporciona espacio, equipos y logística para proyectos de investigación y educación marina, y al mismo tiempo incluye a los residentes de Bocachica en tales proyectos. Dentro de Sinergia hay áreas para alojamiento, oficinas, reuniones y entrenamientos, equipos de buceo, botes, laboratorio y materiales de investigación, y sistemas de agua, electricidad y reciclaje sostenibles.
 
Nuestras alianzas incluyen científicos, universidades, artistas, y entidades gubernamentales y sin ánimo de lucro que, a través de Sinergia, pueden completar su investigación, capacitación y trabajo de campo directamente en el sitio. Esto no solo significará más conservación y protección para el arrecife, sino que también empoderamiento a la comunidad de Bocachica en darles acceso a proyectos y oportunidades de empleo.
 
Puede ver el diseño de la casa y obtener más información aquí .
 


¿Quién está Detrás de Sinergia?
 
Paraiso Dive Cartagena, el único Centro Buceo PADI en Cartagena con un dueño local, ha estado entrenando a los jóvenes de Bocachica en buceo y conservación durante más de dos años. Todo el entrenamiento ha sido completamente realizado y financiado por Paraiso Dive hasta hoy. Yassandra, el personaje principal de la película nueva de RedBull Media (tráiler arriba), es una participante en su programa. Ella y muchos otros de Bocachica fueron a bucear por primera vez y han completado certificaciones con Paraiso Dive.
 
Jose Uparela (de Cartagena, Colombia) y Christina Kuntz (originalmente de Colorado, USA) son propietarios de Paraiso Dive y crearon esta campaña de recordar fondos para Sinergia. A medida que ha crecido (ahora es la operación de buceo # 1 de Cartagena en TripAdvisor ), también ha crecido nuestro interés en la conservación de Varadero y la inclusión de Bocachica. Sinergia es ese sueño. Es apoyado en gran parte por Paraiso Dive, pero Sinergia es su propia entidad que busca ampliar la educación y la capacitación que Paraiso Dive ha empezado.  
 
 
 
Necesitamos tu Ayuda
 
Sinergia ya es una realidad. El lote ha sido comprado, los constructores han sido contratados y tenemos un presupuesto para construir la casa y su infraestructura básica. También hemos formado alianzas con varias organizaciones, tanto dentro como fuera de Colombia, que están interesadas en trabajar con nosotros o hacer sus propias investigaciones y proyectos desde Sinergia. Puede consultar nuestra página web para ver la lista actual de nuestras 20+ alianzas.
 
Sin embargo, desde que Coronavirus llegó abruptamente a Cartagena en marzo, todo el turismo y así el negocio de Paraiso Dive (y nuestra otra compañía DominoVolunteers.com) han sido cancelado por completo y probablemente no vuelvan durante el resto de 2020. Después de recibir tantos comentarios positivos e interés de diferentes entidades en realizar proyectos en Sinergia, nos damos cuenta de la necesidad de adiciones a nuestro diseño original. Hasta el momento, todo de Sinergia y su construcción ha sido financiado por nosotros mismos, y no hemos recibido ninguno tipo de apoyo económico de otras entidades.  Sin embargo, debido a Covid-19 y sin ingresos previsibles para generar fondos adicionales requeridos a partir de nuestras propias empresas, necesitamos tu ayuda para terminar Sinergia y volverla una realidad. Te pedimos que nos ayudes a recaudar $ 10,000US para comprar materiales adicionales de laboratorio, tanques y mesas de agua salada para investigaciones, congeladores para muestras, equipos de oficina, y sistemas confiables de electricidad e hidráulicos. Tu donación nos permitirá atraer más proyectos a Varadero / Bocachica, aumentando los esfuerzos de investigación y conservación del arrecife y además creando oportunidades de inclusión, educación y empleo en Bocachica.
 
 
 
Agradecimiento y Reportes para Donantes
 
Cada tres meses enviaremos un reporte por correo electrónico a todos los que hayan donado a esta campaña para mostrarlos cómo su contribución está impactando a Varadero / Bocachica y el progreso que hemos realizado.

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