Nicolas Vargas

                                                                                  Nicolas Vargas Camargo 

(English - See below for Spanish and Portuguese translations, as well as photos of Nicolas) 

(Español - Consulte a continuación las traducciones en español y portugués, así como fotos de Nicolas)

(Português - Veja abaixo as traduções para espanhol e português, bem como fotos de Nicolas)


At seventeen, Nicolas was a normal young man. He loved being active and social. His favorite hobby was playing soccer, and he dedicated many hours of his week to practicing his favorite sport. Living in a small town in Colombia called Yopal, Nicolas was well-loved because of his extroverted personality and his caring heart. He not only had many friends, but he was blessed to grow up with loving parents and a close younger brother. He learned from an early age to be responsible with his schoolwork and had many goals that he wanted to accomplish once he graduated from high school. 

As a normal seventeen-year-old teenage boy, Nicolas loved being out of the house, hanging out with his friends and playing soccer. However, everything changed one hot afternoon a year-and-a-half ago when Nicolas asked his parents for permission to go to the pool with some friends. His mom had an uncomfortable feeling about him going to the pool, but she ignored it and let him go.

Everything was going just fine. Nicolas was having a fun time laughing and jumping in an out of the pool, swimming and enjoying time with his friends. Before going to his soccer tournament, he decided to dive into the pool one last time. As he dove into the deep end, one of his friends called his name. He turned his head and looked at the person who had called him, hitting the water with his head twisted in that direction. The decision to look at his friend was costly and life changing. Suddenly, he found himself under the water and unable to get to the surface.  

He was submerged for what seemed like forever. During that time, he found that he could not move any part of his body from his neck down. His body was just not responding. One of his friends noticed that he was under the water for way too long. She started to scream that Nicolas was drowning. Immediately a number of his friends jumped into the water and pulled him out. His face had turned blue and his body was motionless. Everyone started to panic.

One of his friends called for an ambulance and another called Nicolas’ parents. When Nicolas arrived at the hospital, his parents were crying hysterically.  Their son could not feel anything from the neck down and could not move his arms or legs. The doctors had to transfer him eight hours by ambulance to Bogota, Colombia’s capitol city, because his small city did not have the proper equipment to accommodate Nicolas’ delicate situation.

Nicolas’ parents, along with their younger son, took the first flight they could find to be with their son. Once his parents arrived at the hospital, “La Misericordia,” in Bogota, the doctors told them that Nicolas had suffered from a cervical spinal injury. Cervical spine injuries often involve permanent, complete or partial loss of sensory function. Being close to the brain and affecting a larger portion of the body, cervical spinal cord injuries are typically the most severe variety of spinal cord injury. If there is an injury in the cervical area, it will result in tetraplegia/quadriplegia, meaning there is limited or absent feeling or movement below the shoulders or neck. 

After Nicolas’ parents received the devastating news that their son was paralyzed, they did whatever they could do to raise the money to pay for his surgeries. They sold their car, items from their home, and used all their savings to pay the hospital expenses. Nicolas was operated on for fifteen days and was put in UCI, “Unidad de Cuidados Intensivos,” the hospital’s intensive care unit.

Once they had assessed the situation, the doctors told Nicolas’ parents that Nicolas needed to stay in the hospital for one year because he needed special therapy. On hearing the prognosis, his parents returned to Yopal, took Nicolas’ younger brother out of school, packed a few things, and moved to Bogota. After spending a lot of money and many hours in therapy, Nicolas was finally able to have limited motion in his arms but he still had no control over them.

After a long year of tough therapies and a lot of pain, Nicolas was able to go back home. There were many tears and at the same time much joy when he arrived in Yopal. However, Nicolas’ journey to some type of normalcy is not over. He is now an eighteen in a half young man, who has to constantly fight the probable reality of never being able to walk again or even do simple things for himself. Additionally, he lives with the sadness that comes from giving up his dream of becoming a professional soccer player.

However, even though Nicolas’ injury is one of the hardest things that could ever happen to someone, he is a strong and positive young man. He does not let depression consume him, nor does he allow himself to think that it would be better for him to die. He is forever grateful for his parents who take care of him every day – feeding him, bathing him, dressing him, changing his diaper, and performing a procedure called vesical catheterization every four hours, even throughout the night. Their support has been an important ingredient in his recovery.

Nicolas has many dreams and is determined that being paralyzed is not going to stop him. In July of this year, he took a big step as he started his first college classes with the goal of obtaining a degree in either physical education or sports science. Many people tell him that it is not a good idea for him to get a degree in either of these programs, but he is determined to reach his goals and not let the negativity of people get in the way of his dreams. His passion is admirable.

However, for Nicolas to be able to reach his goal of becoming an independent man, he will need a special wheelchair. This wheelchair is electrical and has a control device that accommodates minimal hand motion so that Nicolas will be able to operate the wheelchair by himself, allowing both he and his parents to have more freedom. The wheelchair will also help lift Nicolas to a standing position, so his middle-aged parents can more easily maneuver and care for their 6-foot, 180-pound son.  And it will provide needed safety for Nicolas who has fallen a few times and has even hit his head since his regular wheelchair does not offer the security measures needed for a quadriplegic.

The chair costs 14 millones de pesos Colombianos, which is around $5,000 in American currency. Because of his parents’ difficult financial situation, which includes the ongoing expense of caring for a quadriplegic, they are not able to afford this needed wheelchair, even though it would help them to better care for Nicolas.  Please consider helping Nicolas to become independent by giving him the emotional and financial support he needs to fulfill his goals and dreams.



(Consulte a continuación las traducciones en portugués)

A los dieciséis años, Nicolas era un joven normal. Le encantaba ser activo y social. Su afición favorita era jugar al fútbol, y él dedicó muchas horas de su semana a practicar su deporte favorito. Viviendo en un pequeño pueblo en Colombia llamado Yopal, Nicolas era muy querido por su personalidad extrovertida y su corazón afectuoso. No solo tuvo muchos amigos, sino que tuvo la bendición de crecer con padres cariñosos y un hermano más cercano. Aprendió desde temprana edad a ser responsable con sus tareas escolares y tenía muchas metas que quería lograr una vez que se graduara de la escuela secundaria.

Como un adolescente normal de dieciséis años, a Nicolas le encantaba estar fuera de la casa, salir con sus amigos y jugar al fútbol. Sin embargo, todo cambió una tarde calurosa hace un año y medio cuando Nicolas pidió permiso a sus padres para ir a la piscina con algunos amigos. Su madre tenía una sensación incómoda de que él fuera a la piscina, pero ella lo ignoró y lo dejó ir.

Todo estaba yendo bien. Nicolas se divertía riendo y saltando en un momento fuera de la piscina, nadando y disfrutando el tiempo con sus amigos. Antes de ir a su torneo de fútbol, decidió sumergirse en la piscina por última vez. Mientras se zambullía en la parte más profunda, uno de sus amigos lo llamó por su nombre. Volvió la cabeza y miró a la persona que lo había llamado, golpeando el agua con la cabeza girada en esa dirección. La decisión de mirar a su amigo fue costosa y cambió la vida. De repente, se encontró bajo el agua y no pudo salir a la superficie.

Él estuvo sumergido por lo que pareció una eternidad. Durante ese tiempo, descubrió que no podía mover ninguna parte de su cuerpo de su cuello hacia abajo. Su cuerpo simplemente no respondía. Uno de sus amigos notó que estaba bajo el agua por mucho tiempo. Ella comenzó a gritar que Nicolas se estaba ahogando. Inmediatamente, varios de sus amigos saltaron al agua y lo sacaron. Su cara se había vuelto azul y su cuerpo estaba inmóvil. Todos comenzaron a entrar en pánico.

Uno de sus amigos pidió una ambulancia y otro llamó a los padres de Nicolas. Cuando Nicolas llegó al hospital, sus padres lloraban histéricamente. Su hijo no podía sentir nada desde el cuello hacia abajo y no podía mover sus brazos o piernas. Los médicos tuvieron que trasladarlo ocho horas en ambulancia a Bogotá, la ciudad capital de Colombia, porque su pequeña ciudad no tenía el equipo adecuado para acomodar la delicada situación de Nicolas.

Los padres de Nicolas, junto con su hijo menor, tomaron el primer vuelo que pudieron encontrar para estar con su hijo. Una vez que sus padres llegaron al hospital, "La Misericordia", en Bogotá, los doctores les dijeron que Nicolas había sufrido una lesión en la columna cervical. Las lesiones de la columna cervical a menudo implican pérdida permanente, completa o parcial de la función sensorial. Al estar cerca del cerebro y afectar a una porción más grande del cuerpo, las lesiones de la médula espinal cervical suelen ser la variedad más grave de lesión de la médula espinal. Si hay una lesión en el área cervical, dará lugar a tetraplejía / cuadriplejia, lo que significa que hay sensación limitada o ausente o movimiento debajo de los hombros o el cuello.

Después de que los padres de Nicolas recibieron la devastadora noticia de que su hijo estaba paralizado, hicieron lo que pudieron para recaudar el dinero para pagar sus cirugías. Vendieron su automóvil, artículos de su casa y usaron todos sus ahorros para pagar los gastos del hospital. Nicolás fue operado durante quince días y ingresó en UCI, "Unidad de Cuidados Intensivos", la unidad de cuidados intensivos del hospital.

Una vez que evaluaron la situación, los médicos le dijeron a los padres de Nicolas que Nicolás necesitaba permanecer en el hospital por un año porque necesitaba terapia especial. Al escuchar el pronóstico, sus padres regresaron a Yopal, sacaron al hermano menor de Nicolás de la escuela, empacaron algunas cosas y se mudaron a Bogotá. Después de gastar mucho dinero y muchas horas en terapia, Nicolas finalmente pudo tener movimientos limitados en sus brazos, pero aún no tenía control sobre ellos.

Después de un largo año de terapias difíciles y mucho dolor, Nicolas pudo regresar a casa. Hubo muchas lágrimas y al mismo tiempo mucha alegría cuando llegó a Yopal. Sin embargo, el viaje de Nicolas a algún tipo de normalidad no ha terminado. Ahora es un joven de dieciocho años, que tiene que luchar constantemente contra la probable realidad de nunca volver a caminar o incluso hacer cosas simples por sí mismo. Además, vive con la tristeza que proviene de renunciar a su sueño de convertirse en un jugador de fútbol profesional.

Sin embargo, a pesar de que la lesión de Nicolas es una de las cosas más difíciles que le pueden pasar a alguien, es un joven fuerte y positivo. No permite que la depresión lo consuma, ni se permite pensar que sería mejor para él morir. Él siempre estará agradecido por sus padres que lo cuidan todos los días: alimentarlo, bañarlo, vestirlo, cambiarle el pañal y realizar un procedimiento llamado cateterización vesical cada cuatro horas, incluso durante toda la noche. Su apoyo ha sido un ingrediente importante en su recuperación.

Nicolás tiene muchos sueños y está decidido a que estar paralizado no lo detendrá. En julio de este año, dio un gran paso cuando comenzó sus primeras clases de la universidad con el objetivo de obtener un título en educación física o ciencias del deporte. Muchas personas le dicen que no es una buena idea que obtenga un título en ninguno de estos programas, pero está decidido a alcanzar sus objetivos y no dejar que la negatividad de las personas se interponga en sus sueños. Su pasión es admirable.

Sin embargo, para que Nicolas pueda alcanzar su meta de convertirse en un hombre independiente, necesitará una silla de ruedas especial. Esta silla de ruedas es eléctrica y tiene un dispositivo de control que se adapta al movimiento mínimo de la mano para que Nicolas pueda manejar la silla de ruedas solo, lo que permite que él y sus padres tengan más libertad. La silla de ruedas también ayudará a levantar a Nicolas a una posición de pie, para que sus padres de mediana edad puedan maniobrar y cuidar más fácilmente a su hijo de 6 pies y 180 libras. Y proporcionará la seguridad necesaria para Nicolas, que se ha caído un par de veces e incluso se ha golpeado la cabeza, ya que su silla de ruedas normal no ofrece las medidas de seguridad necesarias para un tetrapléjico.

La silla cuesta 14 millones de pesos colombianos, que es alrededor de $ 5,000 en moneda estadounidense. Debido a la difícil situación financiera de sus padres, que incluye el gasto constante de cuidar a un tetrapléjico, no pueden pagar esta silla de ruedas necesaria, a pesar de que les ayudaría a cuidar mejor a Nicolas. Por favor, considere ayudar a Nicolas a ser independiente, brindándole el apoyo emocional y financiero que necesita para cumplir sus metas y sueños.



Aos dezessete anos, Nicolas era um jovem normal. Ele adorava ser ativo e social. Seu passatempo favorito era jogar futebol e ele dedicou muitas horas de sua semana para praticar seu esporte favorito. Morando em uma pequena cidade na Colômbia chamada Yopal, Nicolas era bem-amado por causa de sua personalidade extrovertida e seu coração carinhoso. Ele não só tinha muitos amigos, mas também foi abençoado por crescer com pais amorosos e um irmão mais próximo. Ele aprendeu desde cedo a ser responsável com seus estudos e tinha muitos objetivos que ele queria realizar assim que ele se formasse no colegial.

Como um adolescente normal de dezessete anos, Nicolas adorava ficar fora de casa, sair com seus amigos e jogar futebol. No entanto, tudo mudou numa tarde quente há um ano e meio atrás, quando Nicolas pediu aos pais para ir à piscina com alguns amigos. Sua mãe teve uma sensação desconfortável sobre ele estar indo para a piscina, mas ela ignorou e deixou-o ir.

Tudo estava indo bem. Nicolas estava se divertindo rindo e pulando na piscina, nadando e curtindo o tempo com seus amigos. Antes de ir para o torneio de futebol, ele decidiu mergulhar na piscina pela última vez. Quando ele mergulhou no fundo do poço, um de seus amigos chamou seu nome. Ele virou a cabeça e olhou para a pessoa que o chamou batendo na água com a cabeça torcida. A decisão de olhar para o amigo foi cara e mudou sua vida. De repente, ele se viu sob a água e incapaz de chegar à superfície. Ele ficou submerso pelo que pareceu uma eternidade. Durante esse tempo, ele descobriu que não conseguia mover nenhuma parte de seu corpo do pescoço para baixo. Seu corpo simplesmente não estava respondendo. Um de seus amigos notou que ele estava debaixo d'água por muito tempo. Ela começou a gritar que Nicolas estava se afogando. Imediatamente alguns amigos dele pularam na água e o puxaram para fora. Seu rosto ficou azul e seu corpo estava imóvel. Todos começaram a entrar em pânico.

Um de seus amigos ligou para uma ambulância e outro para os pais de Nicolas. Quando Nicolas chegou ao hospital, seus pais choravam histericamente. O filho deles não conseguia sentir nada do pescoço para baixo e não conseguia mover os braços ou as pernas. Os médicos tiveram que transferi-lo oito horas de ambulância para Bogotá, cidade capital da Colômbia, porque sua pequena cidade não tinha o equipamento adequado para acomodar a situação delicada na cidade de Nicolas. Os pais de Nicolas, junto com seu filho mais novo, pegaram o primeiro vôo que encontraram para estar com o filho. Quando seus pais chegaram ao hospital, “La Misericórdia”, em Bogotá, os médicos disseram que Nicolas sofreu uma lesão na coluna cervical. As lesões da coluna cervical geralmente envolvem perda permanente, completa ou parcial da função sensorial. Estando perto do cérebro e afetando uma porção maior do corpo, as lesões na medula espinhal cervical são tipicamente a variedade mais grave de lesão medular. Se houver uma lesão na região cervical, isso resultará em tetraplegia, significando que há sensação ou movimento limitado ou ausente abaixo dos ombros ou do pescoço.

Depois que os pais de Nicolas receberam a notícia devastadora de que seu filho estava paralisado, eles fizeram o que puderam para levantar o dinheiro para pagar por suas cirurgias. Eles venderam seu carro, itens de sua casa e usaram todas as suas economias para pagar as despesas do hospital. Nicolas foi operado por quinze dias e foi colocado na UCI, “Unidade de Cuidados Intensivos”, unidade de tratamento intensivo do hospital. Depois de avaliar a situação, os médicos disseram aos pais de Nicolas que Nicolas precisava ficar no hospital por um ano porque precisava de terapia especial. Ao ouvir o prognóstico, seus pais voltaram para Yopal, levaram o irmão mais novo de Nicolas para fora da escola, fizeram algumas coisas e se mudaram para Bogotá. Depois de gastar muito dinheiro e muitas horas em terapia, Nicolas finalmente conseguiu ter um movimento limitado em seus braços, mas ele ainda não tinha controle sobre eles.

Depois de um longo ano de terapias difíceis e muita dor, Nicolas conseguiu voltar para casa. Houve muitas lágrimas e ao mesmo tempo muita alegria quando ele chegou em Yopal. No entanto, a jornada de Nicolas para algum tipo de normalidade não acabou. Ele é agora um jovem de dezoito anos, que tem que lutar constantemente contra a provável realidade de nunca mais poder andar de novo ou fazer coisas simples para si mesmo. Além disso, ele vive com a tristeza que vem de desistir de seu sonho de se tornar um jogador de futebol profissional.

No entanto, mesmo que a lesão de Nicolas seja uma das coisas mais difíceis que podem acontecer a alguém, ele é um jovem forte e positivo. Ele não deixa a depressão consumi-lo, nem se permite pensar que seria melhor que ele morresse. Ele é eternamente grato por seus pais que cuidam dele todos os dias - alimentando-o, tomando banho, vestindo-o, trocando fraldas e realizando um procedimento chamado cateterismo vesical a cada quatro horas, mesmo durante a noite. Seu apoio tem sido um importante ingrediente em sua recuperação.

Nicolas tem muitos sonhos e está determinado que paralisar não vai detê-lo. Em julho deste ano, ele deu um grande passo ao iniciar suas primeiras aulas na faculdade com o objetivo de obter um diploma em educação física ou ciência do esporte. Muitas pessoas dizem-lhe que não é uma boa ideia conseguir um diploma em nenhum desses programas, mas ele está determinado a alcançar seus objetivos e não deixar a negatividade das pessoas atrapalhar seus sonhos. Sua paixão é admirável. No entanto, para que Nicolas consiga atingir seu objetivo de se tornar um homem independente, ele precisará de uma cadeira de rodas especial. Esta cadeira de rodas é elétrica e tem um dispositivo de controle que acomoda o mínimo movimento da mão, para que Nicolas possa operar a cadeira de rodas sozinho, permitindo que ele e seus pais tenham mais liberdade.

A cadeira de rodas também ajudará a levantar Nicolas para uma posição de pé, para que seus pais de meia-idade possam manobrar e cuidar mais facilmente de seu filho de 1,80 m de altura. E proporcionará a segurança necessária para Nicolas, que caiu algumas vezes e chegou a bater a cabeça, já que sua cadeira de rodas normal não oferece as medidas de segurança necessárias para um tetraplégico. A cadeira custa 14 milhões de pesos colombianos, o que equivale a cerca de US $ 5.000 em moeda norte-americana. Devido à difícil situação financeira de seus pais, que inclui a despesa contínua de cuidar de um tetraplégico, eles não são capazes de pagar por essa cadeira de rodas necessária, embora isso os ajude a cuidar melhor de Nicolas. Por favor, considere ajudar Nicolas a se tornar independente, dando-lhe o apoio emocional e financeiro que ele precisa para realizar seus objetivos e sonhos.

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