Lulu's Battle with Cancer

My Story ...

Hi.  My name is Lourdes Cancel.  I am a 55-year-old married grandmother of 3 and mother of two lovely young ladies.

For the past couple months I had had a steady pain in my left lower abdomen when I decided to go in for a gastroscopy and colonoscopy just to rule anything major out and to find the source of my pain.

On June 15, 2017 my results were back and sadly, they discovered that I had a mass in my intestine that was consistent with Adenocarcinoma.  My surgeon quickly ordered a CT Scan to see if there were any other organs that had been affected.  Once those results came back my surgeon informed me that I had several lesions on my liver.  A biopsy of my liver was ordered.

On July 17, 2017 the biopsy results confirmed that the lesions on my liver were consistent with the Adenocarcinoma of my intestine and I was diagnosed officially with Stage IV Colon Cancer with Metastasis to the Liver.

I was recommended by two different surgeons to seek treatment in the States (I currently reside in Puerto Rico) since the type of treatment required is not available in Puerto Rico.

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Saludos.  Mi nombre es Lourdes Cancel.  Vivo en Puerto Rico.  Soy una mujer casada de 55 años de edad. Tengo 3 nietos que adoro y dos hijas maravillosas.

Hacen unos meses comencé a sentir un dolor recurrente en la lado izquierdo del abdomen.  Decidí ir a mi médico para ver cuál era la causa de dicho dolor.  El ordenó una colonoscopía y una gastroscopia para ver si podíamos localizar el causante de mi malestar. 

El 15 de junio de 2017 mis resultados estaban listos y el cirujano mi informo que tenía Adenocarcinoma en el intestino.  El próximo paso era un CT Scan para ver si el cáncer estaba en otro órgano.  Cuando obtuvimos los resultados del estudio el cirujano me informo que tenía lesiones en el hígado y tenía que realizarme una biopsia para saber si las lesiones eran benignas o malignas.

El 17 de julio de 2017 me confirmaron que los resultados de la biopsia del hígado indicaron que tenía el Adenocarcinoma en el hígado también, lo cual cambio el diagnostico original de Adenocarcinoma a Cáncer del Colon Etapa IV con Metástasis al Hígado.

Por recomendaciones de dos cirujanos tengo que buscar tratamiento en los Estados Unidos, ya que en Puerto Rico no existe el tratamiento necesario y adecuado para tratar el cáncer localizado en el hígado.

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Treating Stage IV Colon Cancer

Stage IV colon cancers have spread from the colon to distant organs and tissues. Colon cancer most often spreads to the liver, but it can also spread to other places such as the lungs, brain, peritoneum (the lining of the abdominal cavity), or to distant lymph nodes.

In most cases surgery is unlikely to cure these cancers. However, if there are only a few small areas of cancer spread (metastases) in the liver or lungs and they can be removed along with the colon cancer, surgery may help you live longer and may even cure you. This would mean having surgery to remove the section of the colon containing the cancer along with nearby lymph nodes, plus surgery to remove the areas of cancer spread. Chemo is typically given as well, before and/or after surgery. In some cases, hepatic artery infusion may be used if the cancer has spread to the liver.

If the metastases cannot be removed because they are too large or there are too many of them, chemo may be given before any surgery (neoadjuvant chemo). Then, if the tumors shrink, surgery to remove them may be tried. Chemo would then be given again after surgery. For tumors in the liver, another option may be to destroy them with ablation or embolization.

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Tratamiento del cáncer de colon en etapa IV

Los cánceres de colon en etapa IV se han propagado desde el colon hasta órganos y tejidos distantes. Con más frecuencia, el cáncer de colon se propaga al hígado, aunque también se puede propagar a otros lugares, tal como a los pulmones, el cerebro, el peritoneo (la membrana que reviste la cavidad abdominal) o a los ganglios linfáticos distantes.

En la mayoría de los casos, es poco probable que la cirugía cure estos cánceres. Sin embargo, si sólo hay pocas y pequeñas áreas de propagación (metástasis) en el hígado o los pulmones y se pueden extraer junto con el cáncer de colon, la cirugía puede ayudarle a vivir por más tiempo y hasta podría llegar a curarle. Esto significaría realizar una cirugía para eliminar la sección del colon que contiene el cáncer junto con los ganglios linfáticos cercanos, además de la cirugía para eliminar las áreas de propagación del cáncer. Por lo general, también se administra quimioterapia después y/o antes de la operación. En algunos casos, se puede usar la infusión arterial hepática si el cáncer se propagó al hígado.

Si las metástasis no se pueden extirpar debido a que son muy grandes o hay demasiadas, se puede administrar quimioterapia antes de realizar cualquier cirugía (quimio neoadyuvante). Luego, si el tamaño de los tumores se reduce, se puede tratar una cirugía para extraerlos. Entonces, se puede administrar nuevamente quimioterapia después de la cirugía. Para los tumores en el hígado, puede ser otra opción destruirlos con ablación o embolización.

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