Lleva al LEE al congreso de la ALMC 2019

-Versión en español abajo.


My name is Erica Johnson, I am a Venezuelan-American biologist currently living in the US and a Simón Bolívar University alumna.   As an undergrad (over a decade ago), the Experimental Ecology Lab gave me the opportunity to gain some hands-on experience in the field, allowing me to launch my career as a biologist. During this time I experienced first-hand the hardships of developing a professional career in science in a country riddled with political and socio-economic turmoil. Things have not gotten easier, but there are still people willing to face adversity and strive in the most difficult of times. 

In an attempt to give back to a group that contributed significantly to my professional (and personal) development, I am looking to support current students so they can  share their work in the 39th scientific conference of the Association of the Marine Laboratories of the Caribbean (AMLC; more info here ) held in Dominican Republic in May 2019. 

The money raised will be used to support conference registration fees, airfare, lodging, and meals for 9 people.  Due to the stringent regulations the Venezuelan government has on foreign currency exchange and transactions in foreign currency (for more information see here and  here ), it is nearly impossible to pay for these expenses in-country, making it necessary for a person abroad to raise the money (myself) which will be transfered to the lab head's (Aldo Croquer) foreign bank account.  

Here is their story: 

The Experimental Ecology Lab (Laboratorio de Ecología Experimental in Spanish or LEE as we like to call it) is formed by a group of ecologist (researchers, undergraduate, and postgraduate students) from Simón Bolívar University in Venezuela. We are interested in shallow marine-coastal ecosystems with particular focus on coral reefs. We like to formulate questions related to physiology, ecology, conservation, and human impact on coral reefs and then, answer these questions following an experimental approach. 

Coral reefs are considered the most biodiverse marine ecosystem in the world. They provide numerous goods and services for human populations. Many coastal communities depend on coral reefs resources because they generate work for fishermen, tourism industry, and protect their coasts from erosion. Even though their value is well known, coral reefs face numerous threats from human activity, ranging from global impacts like ocean warming and ocean acidification to local threats like overfishing and contamination. Most scientific evidence concludes that coral reefs are suffering a profound degradation. 

In Venezuela, we account for approximately 4,000 km (2,485 miles) of coast, a valuable percentage in the South Caribbean. We also have important reefs within some National Parks as Morrocoy, Mochima, and Los Roques. A couple of years ago the LEE started a project which the main objective was to evaluate the status of coral reefs in Venezuela. This project took us to many coastal and insular reefs, to assess the fish and invertebrate associated communities. That allowed us to establish a baseline of the current general status of the coral reefs in our country. 

As scientists, we believe that one important part of doing science is to communicate our findings to other people. We also believe in the importance of exchanging knowledge with other scientists. For these reasons, we plan to participate in the next meeting of the Association of the Marine Laboratories of the Caribbean (AMLC), an organization founded by marine researchers. This meeting is held every two years and it is an opportunity for researchers from the Caribbean to meet, share results and develop new projects, ideas, and solutions for the region. The 39th AMLC conference is of special interest to us, given that the main topic focuses on the social, economic and ecological value of most of the research lines that define our laboratory philosophy and works.

Venezuela is currently facing a profound economic and social crisis. This has had a deep effect on Venezuelan Academia. For this reason, self-financing assistance for participating in international scientific events if practically impossible. As a consequence, our team is looking for funding alternatives. Through this crowdfunding campaign, we seek the necessary funds for paying registration fees, travel expenses and, accommodation to attend the 39th Scientific Conference of the Association of Marine Laboratories of the Caribbean (AMLC), hosted in Punta Cana, Dominican Republic, in May 2019. This represents a unique opportunity to present our latest research made during the last few years, showing the advances and contributions of our University and our Country to marine sciences in the Caribbean.

A Little Bit more about the LEE.
The Experimental Ecology Lab was founded in 2004 by professor Juan Jose Cruz. In this lab, dozens of students have worked on their thesis during their under- and graduate studies. Today we have four undergraduates, two master's, and one Ph.D. students, with the addition of four associated researchers. Currently, the LEE is headed by professor Aldo Cróquer, who accounts for more than 58 scientific publications; national and international awards, multiple workshops and expeditions in several Caribbean countries. This way, Dr. Cróquer has dedicated his life to evaluate the factors that contribute to the accelerated loss of coral reef ecosystems, as a basal tool for designing effective solutions. Given this, the formation of highly trained human talent and the inclusion of young researchers interested in this transcendental cause has been his top priority.

The LEE is currently one of the most productive labs of its division within the Simón Bolívar University, publishing around 46 research products in the last four years. Some of its members have participated in numerous national and international expeditions and projects. At the LEE, we carry on with several research lines, comprising studies about molecular and individual responses to stress, population and community structure and ecosystem impacts, all representing vital aspects of coral reef health. This includes studies about juvenile coral survival through 3D modeling; bottom-associated and coralline community structure at regional scale, and its relationship with morphological complexity and its effects on fish communities in different sites across Venezuela. 

You can see more about us on our webpage or our Instagram 


Simón Bolívar University
As a team, we are proud to belong to a Laboratory within the Simón Bolívar University. This University began his work in 1970, since then it has become one of the most important Universities in Venezuela. The philosophy in this institution encourages an integral development for its students, combining scientific formation with humanist elements and a broad sense of social responsibility with a view to excellence. It was ranked among the top 100 Universities from Latin America, according to the QS ranking. With more than 40,000 graduates.

Our deadlines
In order to successfully attend the AMLC taking advantage of the best rates and prices, we need to comply with the following deadlines:

Registration: Due February 15
Airplane Tickets: Early April 
Hotel reservations: Early April
Food and transportation: May 19- May 26 (the days when the meeting will be held)

The LEE Team in the 39th Scientific Conference of the Association of Marine Laboratories of the Caribbean (AMLC):
When we assist to the AMLC conference, we expect to present the following works of ten of our members:
-          Analysis of the survival dynamics of juvenile corals through 3D reconstructions in Morrocoy National Park. Gloria Mariño (undergraduate student)
-          Hydrocarbon and heavy metals effects on a coral affected by Yellow Band-Disease. Luis Miguel Montilla (associated researcher, former graduate student)
-          Benthic community structure variation across different spatial scales and beta-diversity of coralline communities in Venezuela. Emy Miyazawa (undergraduate student)
-          Spatial variation of trophic webs in demersal fish communities in the marine-estuarine region of the Orinoco River’s Delta. Alfredo Ascanio (associated researcher, former undergraduate student)
-          Current status of Lionfish populations in Venezuela. Daniela Sánchez (undergraduate student)
-          Relationship between structural reef complexity and fish community across several regions in Venezuela. Andreína Rivera (Graduate student)
-          Relationship between fish communities and socio-environmental variables in Venezuelan reefs.  Esteban Agudo-Adriani (associated researcher, former graduate student)
-          Species distribution curves proposed to explain coralline communities structure along Venezuela’s coasts and islands. Aldo Cróquer (Head of the laboratory)
-          Coral endangered species conservation status (Acropora palmata, Acropora cervicornis, and Dendrogyra cilindrus) in Aves Archipelago, an underexplored territory. Led by Alejandra Verde (graduate student)
-          Spatial coral recruitment dynamic in Montserrat Island, led by Keysha Rodríguez (undergraduate student)
-          Spatial coral recruitment dynamic in Venezuelan coasts and islands, led by Zlatka Rebolledo (undergraduate student)
-          Health status indicators of Venezuelan coral reefs, led by María Antonieta López (associated researcher, former graduate student)

This conference represents an opportunity of academic growth for all of us, allowing us to acquire experience and get to know new trends in ecological studies at a regional level. Furthermore, it offers us a window to project ourselves internationally, enabling the exchange of ideas and culture. We seek to construct the basis for further human resource capacitation, with high engagement with reef ecosystem conservation in Venezuela. In the past, we have proudly represented our Laboratory, University, and Country in multiple AMLC meetings, leaving a lasting impression among our colleagues.



Mi nombre es Erica Johnson, soy una bióloga venezolana-americana actualmente viviendo en EEUU y exalumna de la Universidad Simón Bolívar. Como estudiante de pregrado (ya hace más de una década), el Laboratorio de ecología experimental me dio la oportunidad de trabajar en el campo, de ese modo impulsando mi carrera en biología. En este tiempo pude personalmente experimentar las dificultades de desarrollar una carrera en las ciencias en un país colmado de problemas políticos y socioeconómicos. Las cosas no han mejorado, sin embargo, existen personas dispuesta a enfrentarse a estas adversidades y luchar, aún en los momentos más difíciles.

Buscando retribuirle a un grupo que contribuyó de manera significativa en mi desarrollo profesional (y personal), deseo apoyar a sus estudiantes actuales para que puedan asistir y compartir sus proyectos de investigación en el 39 congreso de la Asociación de Laboratorios Marinos del Caribe (AMLC; más información aquí ), el cual será llevado a cabo en la República Dominicana en mayo de 2019.

Los fondos recaudados serán utilizados para cubrir costos de inscripción, pasajes aéreos, hospedaje y viáticos para 9 personas. Dadas las regulaciones sobre el control cambiario y transacciones en moneda extranjera que tiene el gobierno (más info aquí y aquí ), es extremadamente difícil realizar dichos pagos desde Venezuela. Por lo tanto, es necesario que una persona basada en el exterior (yo) recaude los fondos para luego transferirlos a cabeza del laboratorio (Aldo Croquer).

Esta es su historia: 

El Laboratorio de Ecología Experimental o LEE, como le llamamos, está formado por un grupo de ecólogos (estudiantes de pregrado, postgrado, e investigadores) de la Universidad Simón Bolívar en Venezuela. Nos interesan los ecosistemas marino-costeros con un enfoque particular en arrecifes coralinos. Nos gusta formular preguntas relacionadas con la fisiología, ecología, conservación, e impacto humano sobre los arrecifes coralinos, y luego responder estas preguntas usando una aproximación experimental.

Los arrecifes coralinos están considerados como los ecosistemas marinos con mayor biodiversidad en el mundo. Ellos proveen numerosos bienes y servicios para las poblaciones humanas. Muchas comunidades costeras dependen de los arrecifes coralinos para obtener recursos porque proveen empleos para pescadores, la industria del turismo, protegen las costas de la erosión. Aunque su valor es bien conocido, los arrecifes coralinos enfrentan numerosas amenazas derivadas de la actividad humana, desde impactos globales como el calentamiento y acidificación de los océanos, hasta amenazas locales como la sobrepesca y la contaminación. La mayoría de la evidencia científica concluye que los arrecifes coralinos están sufriendo una profunda degradación.


En Venezuela, contamos con aproximadamente 4.000 km de costa, un porcentaje valioso del Caribe Sur. También tenemos arrecifes importantes dentro de Parques Nacionales como Morrocoy, Mochima, y Los Roques. Hace un par de años el LEE inició un proyecto cuyo principal objetivo fue evaluar el estado de los arrecifes coralinos en Venezuela. Este proyecto nos llevó a muchos arrecifes costeros e insulares, para evaluar las comunidades de peces e invertebrados asociados al arrecife. Esto nos permitió establecer una línea base del estado general actual de los arrecifes en nuestro país.

Como científicos, creemos que un aspecto importante de hacer ciencia es comunicar nuestros resultados a otras personas. También creemos en la importancia de intercambiar conocimiento con otros científicos. Por estas razones planeamos participar en la próxima reunión de la Asociación de Laboratorios Marinos del Caribe (ALMC), una organización fundada por investigadores marinos. Esta reunión se lleva a cabo cada dos años y es la oportunidad para que los investigadores del Caribe se reúnan, compartan sus resultados, desarrollen nuevos proyectos, ideas, y soluciones para la región. La 39° conferencia del AMLC es de especial interés para nosotros dado que los tópicos se enfocarán en el valor social, económico, y ecológico de las líneas de investigación que definen la filosofía de nuestro laboratorio y nuestros trabajos.

Venezuela enfrenta actualmente una profunda crisis económica y social. Esto ha conllevado un profundo efecto en la Academia Venezolana. Por esta razón, autofinanciarse para participar en eventos científicos internacionales es prácticamente imposible. En consecuencia, nuestro equipo se encuentra buscando alternativas de financiamiento. A través de esta campaña de crowdfunding, buscamos los fondos necesarios para costear la inscripción, viaje, y alimentación y poder asistir a la 39° Conferencia Científica de la Asociación de Laboratorios Marinos del Caribe, celebrada en Punta Cana, República Dominicana, en Mayo de 2019. Esto representa una oportunidad única para presentar nuestra investigación más reciente realizada durante los últimos años, mostrando los avances y contribuciones de nuestra Universidad y de nuestro País a las ciencias marinas del Caribe.

Un poco más acerca del LEE
El Laboratorio de Ecología Experimental fue fundado en 2004 por el Profesor Juan josé Cruz. En este Laboratorio han trabajado docenas de estudiantes durante sus tesis de Pregrado y Postgrado. Hoy en día contamos con cuatro estudiantes de pregrado, dos de Maestría, y uno de Ph.D., con la adición de cuatro investigadores asociados. Actualmente el LEE está encabezado por el Prof. Aldo Cróquer, quien cuenta con más de 58 publicaciones científicas. premios nacionales e internacionales, múltiples talleres y expediciones en diferentes países del Caribe. De esta manera, el Dr. Cróquer ha dedicado su vida a evaluar los factores que contribuyen a la pérdida acelerada de los ecosistemas coralinos, como una herramienta basal para el diseño de soluciones efectivas. Dado esto, la formación de talento humano altamente entrenado y la inclusión de jóvenes investigadores interesados en esta causa trascendental ha sido su mayor prioridad.

El LEE es actualmente uno de los laboratorios más productivos de su división dentro de la Universidad Simón Bolívar, publicando alrededor de 46 productos de investigación en los últimos cuatro años. Algunos de sus miembros han participado en numerosas expediciones y proyectos nacionales e internacionales. En el LEE llevamos a cabo varias líneas de investigación, incluyendo estudios sobre respuestas moleculares e individuales al estrés, estudios sobre estructura poblacional y comunitaria, así como impactos ambientales; todos representando aspectos vitales de la salud de los arrecifes coralinos. Esto incluye estudios sobre la supervivencia de corales juveniles a través de modelos 3D, estructura de la comunidad coralina y de la comunidad asociada al fondo a escalas regionales, y su relación con la complejidad morfológica y sus efectos en las comunidades de peces en diferentes sitios a lo largo de Venezuela.

Puedes ver más acerca del LEE en nuestra página http://ecologiaexperimental-lab.com/en/ o nuestro Instagram https://www.instagram.com/lee_usb/?hl=en
La Universidad Simón Bolívar
Como equipo, nos enorgullece pertenecer a un laboratorio dentro de la Universidad Simón Bolívar. Esta Universidad comenzó a funcionar en 1970 y desde entonces se ha convertido en una de las Universidades más importantes de Venezuela. La filosofía de esta institución fomenta la formación integral de sus estudiantes, combinando la formación científica con elementos humanistas y un amplio sentido de responsabilidad social con miras a la excelencia. Está calificada dentro de las 100 mejores Universidades de América Latina, de acuerdo al ranking QS, con más de 40.000 egresados.

Nuestras fechas límite
Para poder asistir exitosamente a la reunión del ALMC, aprovechando los mejores precios, necesitamos cumplir con las siguientes metas:
Inscripciones: hasta el 15 de febrero.
Boletos de avión: principios de abril.
Reservación del hotel: principios de abril.
Alimentación y transporte: del 19 al 26 de mayo (durante los días del congreso).

El LEE en la 39° Conferencia Científica de la Asociación de Laboratorios Marinos del Caribe (ALMC):
Cuando asistamos a la conferencia de la ALMC esperamos presentar los siguientes trabajos de diez de nuestros miembros:

-Análisis de la dinámica de sobrevivencia de corales juveniles a través de reconstrucciones 3D en el Parque Nacional Morrocoy. Gloria Mariño (estudiante de pregrado).
-Evaluación de la precisión multivariada para la caracterización bentónica de los arrecifales coralinos en Venezuela. Luis Miguel Montilla (investigador asociado, antiguo estudiante de maestría).
-Variación en la estructura de la comunidad bentónica a diferentes escalas espaciales y beta diversidad de comunidades coralinas en Venezuela. Emy Miyazawa (estudiante de pregrado).
-Variación espacial de las tramas tróficas en comunidades de peces demersales en la región marino-estuarina del delta del río Orinoco. Alfredo Ascanio (investigador asociado, antiguo estudiante de pregrado).
-Estado actual de las poblaciones de pez león en Venezuela. Daniela Sánchez (estudiante de pregrado).
-Relación entre la complejidad estructural del arrecife y la comunidad de peces a lo largo de varias regiones de Venezuela. Andreína Rivera (estudiante de Maestría).
-Relación entre las comunidades de peces y variables socio-ambientales en los arrecifes de Venezuela. Esteban Agudo-Adriani (investigador asociado, antiguo estudiante de Maestría).
-Curvas de distribución de especies propuestas para explicar la estructura de las comunidades coralinas a lo largo de la costa e islas de Venezuela. Aldo Cróquer (Jefe del Laboratorio).
-Estado de la conservación de corales amenazados (Acropora palmata, Acropora cervicornis, y Dendrogyra cylindrus) en Archipiélago de Aves, un territorio poco explorado. Alejandra Verde (estudiante de Maestría).
-Dinámica espacial de reclutamiento de la isla de Montserrat. Keysha Rodríguez (estudiante de pregrado).
-Dinámica espacial de reclutamiento en la costa e islas venezolanas. Zlatka Rebolledo (estudiante de pregrado).
-Indicadores del estado de salud en arrecifes coralinos venezolanos.María Antonieta López (investigadora asociada, antigua estudiante  de maestría).


Donations (0)

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Erica Johnson 
Greenwood Lake, NY
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