Jake D. Smith Medical Treatment

29083022_15238199630_r.jpeg29083022_15238199900_r.jpegOn the morning of April 5th, Jake woke up yellow. Not only was his skin a sickly color, he felt tired and weak and that’s when they knew they needed to see a doctor. Several days before this, he had a sore throat but without health insurance, they decided to wait it out in case it was just a regular cold.

Thursday morning, he visited the SMH Urgent Care, where after being seen by a doctor, he was told to go home and wait for results from the blood and urine tests. Never mind that his skin and eyes were yellow, and the ER nurse that night was appalled that he was sent home in those conditions.

The day progressed and he grew weaker by the hour. Come night time, when he stood up to shower, his legs buckled, he lost consciousness, and collapsed. He was lucky, Aixa, his wife was behind him and settled him on the floor before calling 911. That night in the ER, he was admitted but no answers were given as to what actually happened to him. All they could tell was that his hemoglobin count was decreasing. They waited for the hematologist to show up the next morning.

Then began the long days of not receiving answers regarding his condition. They met with the hematologist that began testing for every blood disease he possibly could. Scary words such as cancer and autoimmune diseases were thrown out there. Every test came back negative. His liver, kidneys & bone marrow were all healthy, but his red blood count constantly decreased.

On Friday night, the nurse ran in the room letting them know his hemoglobin was critically low and the blood transfusions needed to begin right away. His count got as low as 3.5 and one of the doctors consulting was amazed his heart survived. The days dragged while every test came back negative and the transfusions kept him somewhat stable.

Sunday night, as he was receiving his 11th or so transfusion, Jake had a negative reaction to a certain enzyme in the blood that he was being given. He spiked a fever, became disoriented, could not keep up with a conversation and his breathing became labored. At around 11 PM, he was rushed to the ICU to be plugged into a special oxygen machine that helped the oxygen travel throughout his body since he didn’t have enough red blood cells to do the work. Still, every test was negative. The doctors began talking about throwing everything they could think of at him to see what would stick.

In the middle of all the transfusions, Aixa received a call from the hematologist on Tuesday, saying they finally had a positive test result. Jake had tested positive for a cold antibody and it was essentially destroying his red blood cells. He was diagnosed with Cold Hemolytic Anemia. The cause for this antibody is still unknown. That day, he began taking Rituximab, a drug used in higher dosages for chemotherapy.

The doctors also scheduled a procedure called Plasmapheresis to start on Thursday. Jake would be hooked into a machine, his blood transferred out of his body slowly, and the machine would separate the plasma (where the antibodies lie) from his blood. The nurse working the machine said that his plasma was the worst he’d ever seen. After his first treatment, his hemoglobin count came back at 7. The next morning, it had only dropped by one point. It was decreasing less quickly than it had before. Four more treatments were scheduled. After a week in the hospital, they finally have a path of treatment that seems promising.

This fund is being set to cover the large amount of medical bills accrued during his time in the hospital and the ICU. Jake has had over 20 blood transfusions, multiple ultrasounds and CT scans, had his blood tested for every blood disease as well as his bone marrow biopsy. He has been in the hospital for over a week so far while they stabilize him enough to allow him to go home. He has been unable to work or go to school and Aixa, his wife, has been in the hospital every day and night since April 5th.

Jake,  Aixa and family  are most grateful for your generosity and collaboration.

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En la mañana del 5 de abril, Jake se despertó amarillo. No solo su piel tenía un color enfermizo, sino que se sentía cansado y débil y fue entonces cuando supieron que necesitaban ver a un médico. Varios días antes de esto, tenía dolor de garganta pero sin seguro de salud, decidieron esperar en caso de que solo fuera un resfriado común.

El jueves por la mañana, visitó el centro SMH Urgent Care, donde después de ser atendido por un médico, le dijeron que se fuera a su casa y esperara los resultados de las pruebas de sangre y orina. No les importó que su piel y sus ojos estuviesen amarillos, la enfermera de emergencias esa noche se horrorizó de que lo enviasen a casa en esas condiciones.

A medida que progresaba el día,  se iba debilitando con el pasar de las horas. Cuando llegó la noche, se levantó para ducharse, se le doblaron las piernas, perdió el conocimiento y se desplomó. Tuvo suerte de que Aixa, su esposa, estuviera detrás de él y lo acomodara en el suelo antes de llamar al 911. Esa noche en la sala de emergencias, fue admitido, pero no se dieron respuestas sobre lo que realmente le sucedió. Todo lo que podían decir era que su conteo de hemoglobina estaba disminuyendo. Esperaron a que el hematólogo apareciera a la mañana siguiente.

Luego comenzaron los días largos de no recibir respuestas con respecto a su condición. Se encontraron con el hematólogo que comenzó a realizar pruebas para detectar cualquier enfermedad sanguínea que pudiera existir. Las palabras aterradoras como el cáncer y las enfermedades autoinmunes fueron mencionadas. Cada prueba resultó negativa. Su hígado, riñones, médula ósea estaban todos sanos, pero su conteo de glóbulos rojos disminuía constantemente.
 
El viernes por la noche, la enfermera corrió a la habitación indicándoles que su hemoglobina era críticamente baja y que las transfusiones de sangre debían comenzar de inmediato. Su recuento fue tan bajo como 3.5 y uno de los doctores consultados se sorprendió de que su corazón sobreviviera. Los días se demoraron mientras que todas las pruebas dieron negativo y las transfusiones lo mantuvieron algo estable.
 
El domingo por la noche, mientras recibía su undécima transfusión, Jake tuvo una reacción negativa a cierta enzima en la sangre que le estaban dando. Le subió la fiebre, se desorientó, no pudo mantener el ritmo de una conversación y su respiración se hizo difícil. Alrededor de las 11 pm, lo llevaron a terapia intensiva para conectarlo a una máquina de oxígeno especial que ayudaba a que el oxígeno viajara por todo su cuerpo ya que no tenía suficientes glóbulos rojos para hacer el trabajo. Aun así, todas las pruebas fueron negativas y los médicos no sabían por qué.
 
El martes, en medio de todas las transfusiones, su esposa recibió una llamada del hematólogo diciendo que finalmente tuvieron un resultado positivo. Jake había dado positivo a un anticuerpo frío y básicamente estaba destruyendo sus glóbulos rojos. Fue diagnosticado con Anemia Hemolítica Fría. La causa de este anticuerpo aún se desconoce. Ese día, comenzó a tomar Rituximab, un medicamento que se usa en dosis más altas para la quimioterapia.
 
Los doctores también programaron un procedimiento llamado Plasmaféresis para comenzar el jueves. Jake sería conectado a una máquina, su sangre sería transferida de su cuerpo lentamente, y la máquina separaría el plasma (donde se encuentran los anticuerpos) de su sangre. La enfermera que trabajaba en la máquina dijo que su plasma era el peor que había visto en su vida. Después de su primer tratamiento, su conteo de hemoglobina regresó a 7. A la mañana siguiente, solo había disminuido en un punto. Disminuía menos rápido que antes. Cuatro tratamientos más fueron programados. Después de una semana en el hospital, finalmente tienen un camino de tratamiento que parece prometedor.
 
Este fondo se establece para cubrir los gastos médicos acumulados durante su estadía en el hospital y Terapia Intensiva. Jake ha tenido más de 20 transfusiones de sangre, ultrasonidos múltiples y tomografías computarizadas. Se le hicieron análisis de sangre para cada enfermedad sanguínea y biopsia de la médula ósea. Ha estado en el hospital por más de una semana hasta ahora, y los médicos están esperando que se estabilice por completo para poder darle de alta. No ha podido trabajar o ir a la universidad, y su esposa Aixa ha estado en el hospital todos los días y noches desde el 5 de abril.
 
Jake, Aixa y familia agradecen de antemano su amable generosidad y colaboración.
  • Lee Maddams  
    • $100 
    • 38 mos
  • scott woody 
    • $200 
    • 38 mos
  • Lou and Rebeca Rodriguez-Baz 
    • $45 
    • 38 mos
  • Roland de France 
    • $400 
    • 39 mos
  • April Coronas 
    • $50 
    • 39 mos
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Organizer and beneficiary

Marisa Rumbaut 
Organizer
Sarasota, FL
Jake Smith 
Beneficiary
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