Help Selvin & family get thru 2 yrs of chemo

(Spanish below.)

Sweet, smart Selvin Matheo, brother and friend, has been diagnosed with ALL leukemia.
Please help his family get through his two years of chemotherapy.

We (Annie & Andy) met Selvin when he was one day old. Our teacher, Julio, became a father while teaching us Spanish in San Pedro la Laguna, Guatemala! At that time, Julio was dreaming about building a beautiful school with a library and gardens that would benefit his whole community.

Since then, Julio and his wife, Vila, have made that dream a reality. They helped found (as a cooperative with other teachers) the Community Spanish School in San Pedro de la Laguna, Guatemala. Julio provides lessons at the school and Vila coordinates homestays for students hosted at families’ homes and provides informal language experiences at their family’s home. Their students come from all over the U.S. and Europe to learn Spanish, to have an authentic home experience with a Mayan family and to learn about Maya Tz’utujil culture.

Those of you who know Julio and Vila know how visionary, hard-working, generous, and community-minded they are. We love seeing what good parents they are and how much they enjoy teaching and raising Selvin and Juan Andres. We (Eliza and Dan) have become friends with this wonderful family since we have been in Guatemala. We all cherish our relationships with Julio, Vila, Selvin and Juan Andres.

Selvin, now 16, has been diagnosed with Acute Lymphoblastic Leukemia (ALL). He is undergoing treatment at the National Pediatric Oncology Unit (Unidad Nacional De Oncología Pediátrica—UNOP) in Guatemala City.

This is the kind of kid Selvin is: he brought his electronic keyboard to UNOP and plays for the patients and staff, to help create a relaxing atmosphere. Watch the videos here: and

Fortunately, Selvin’s prognosis seems good, and UNOP provides free care and medicine. But the chemotherapy treatment protocol is two years long. and requires them to stay in Guatemala City, five hours from their home in San Pedro. Not only is Julio able to work only half-time and Vila is not able to work and provide homestays during Selvin’s treatment, but they also have to pay for food and lodging in the city.

Let’s help them not have to worry about money while they are facing the difficulties and uncertainties of cancer treatment for their child. They need help with travel costs, lodging, and meals while Selvin undergoes treatment.

To sum up the family’s expenses:
Rent in Guatemala City $ 600 per month Q4,500
Food $ 450 per month Q3,500
Gas for cooking $ 25 per month (Q200)
Transport round-trip to San Pedro $ 210 once per month (Q1600)
Incidentals $ 200 per month (Q1500)
Total $ 1,225 per month (Q9,300)

Needless to say, the social safety net in Guatemala is practically non-existent. We consider it a miracle that Selvin has free care at UNOP.

Please join us in giving generously to this enterprising, hard-working, community-minded family to help them through this painful and difficult time.

Please consider making a recurring monthly donation. And please share with your friends and family.

Thank you,

Annie Philips, Andy Holiner, Eliza Strode and Dan Radin

Please keep reading for more of the story.
While recovering from a serious bicycle accident last year, Selvin decided to study medicine and has been attending an academic high school in Panajachel, a boat ride across Lake Atitlán from San Pedro. He is such a smart and caring young man. We have loved witnessing the deep friendship between him and his younger brother, Juan Andres. They miss each other a lot. Juan Andres is staying with relatives in San Pedro.

In mid-October Selvin was admitted to the national hospital in Quetzaltenango (Xela) after rapidly developing symptoms, being misdiagnosed with a UTI and then sent for blood tests in Sololá. The hospital in Xela was only able to keep Selvin out of a critical condition and was not able to provide a detailed diagnosis or treatment.

On November 4, a bed finally became available at UNOP and Selvin was transferred there by ambulance. He had lost 32 pounds while in the hospital in Xela, caused to a great extent by the poor food (a typical breakfast was Jello and oatmeal, a typical dinner was macaroni, a hot dog and white bread : - ( ). Selvin is still considered malnourished and a nutritionist is part of his care team at UNOP. Julio related the entire story to Dan and Eliza when they visited the family in San Pedro when they were able to return home for a three-day little vacation.

Upon admission to UNOP, they were immediately greeted by a team of providers who assessed Selvin’s health: a hematologist/oncologist, a pediatrician, a cardiologist, a pulmonologist, a nephrologist, a neurologist, and a nutritionist. The first of three bone marrow biopsies was done. The team (the main doctor, the chief of medicine, the psychologists, and the “teachers for the parents”) then met with Julio and Vila and explained the diagnosis of ALL (LLA in Spanish), saying right away “This problem has a solution. Over 75% survive. We do everything necessary and everything we can do. And the rest is [luck]/up to God.” As Julio said, “It was a real shock. How do I explain this to Selvin?” The psychologist said he could do the explaining, in a meeting with Selvin and Julio. (Due to Covid, only one visitor/parent is allowed to visit at a time.)

On November 6, Selvin started chemo. Selvin says he can tell when the chemo is working, as it improves his blood counts, and he then feels better. The phlebotomist, they said, cares so well for the injection and infusion line that it never hurts. Chemo generally takes four to eight hours per day, with breaks in between cycles. And the food is much better than in Xela. Selvin drinks Ensure and protein shakes multiple times per day. These are provided for free by UNOP, along with vitamins and all prescriptions.

In Xela, the hospital required the family to find blood and platelet donors. Julio has a voluntary agreement with UNOP that when Selvin’s treatment is over, the family will hold fundraisers and educational events for UNOP in San Pedro, with the assistance of representatives from UNOP.

Julio explained that there are five classes for parents:
1. What is cancer?
2. Nutrition
3. How to monitor the patient’s health, including body temperature, dental health, infection control, checking for bruising, and checking heart function.
4. How to get to the hospital and where to go in the hospital
5. First Aid

Julio and Selvin remarked on how respectful the care team is, how they include the patient and family as a crucial part of care, and how attentive and helpful and caring they are. This is in contrast to the medical care often received by indigenous people in Guatemala. The hospital is also so much better resourced than the national hospitals here.

During the first 33 days of inpatient care, UNOP provided housing and food for Julio. Now that much of the treatment is outpatient, Selvin, Julio and Vila need to stay in Guatemala City most of the time.

At first, they rented a room an hour away (without traffic) from the hospital, too far away to be practicable after eight hours in the hospital. The Uber ride one-way cost Q100 ($13), a lot for an indigenous Guatemalan budget. They are now renting an unfurnished room three blocks from the hospital for Q1,450 (about $200) per month. They had to purchase two beds (Q5,000 or $665). Vila cooks all the meals since they must avoid street food, to avoid the risk of infection. They had to purchase a very basic hotplate for Q600 ($80) and gas, monthly, for Q200 ($26). The landlord charges more if one has a fridge or a microwave. The building has 12 other bedrooms for other families, all of which share one bathroom and one shower (!!!!!). We encouraged Julio and Vila to look for a more adequate apartment, but need funding for their rent, utilities, and food. Food (fresh vegetables, fruits, meat, yogurt, etc.) costs about Q800 ($105) per week for the three of them.

Again, please join us in giving as generously as you can to this enterprising, hard-working, community-minded family to help them through this painful and difficult time.

Thank you,

Annie Philips, Andy Holiner, Eliza Strode and Dan Radin


El hermano y amigo Selvin Matheo ha sido detectado de leucemia LLA.

Ayude a su familia a superar sus dos años de quimioterapia.

Nosotros (Annie y Andy) conocimos a Selvin cuando tenía un día. ¡Nuestro maestro, Julio, se convirtió en padre mientras nos enseñaba español en San Pedro la Laguna, Guatemala! En ese momento, Julio soñaba con construir una hermosa escuela con biblioteca y jardines que beneficiaría a toda su comunidad.

Desde entonces, Julio y su esposa, Vila, han hecho realidad ese sueño. Ayudaron a fundar (como una cooperativa con otros maestros) la Escuela Comunitaria de Español en San Pedro de la Laguna, Guatemala. Julio brinda lecciones en la escuela y Vila coordina las estadías en casas de familia para estudiantes alojados en hogares de familias que brindan una experiencia lingüística informal en el hogar de su familia. Sus estudiantes vienen de todas partes de los EE. UU. y Europa para aprender español, tener una auténtica experiencia hogareña con una familia maya y aprender sobre la cultura mayaTz’utujil.

Los que conocéis a Julio y Vila sabéis lo visionarios, trabajadores, generosos y solidarios que son. Nos encanta ver lo buenos padres que son y lo mucho que disfrutan enseñando y criando a Selvin y Juan Andres. Nosotros (Eliza y Dan) nos hemos hecho amigos de esta maravillosa familia desde que estamos en Guatemala. Todos apreciamos nuestras relaciones con Julio, Vila, Selvin y Juan Andres.

Selvin, que ahora tiene 16 años, ha sido diagnosticado con leucemia linfoblástica aguda (LLA). Se encuentra en tratamiento en la Unidad Nacional de Oncología Pediátrica (UNOP) en la Ciudad de Guatemala.

Este es el tipo de persona que es Selvin: trajo su teclado electrónico a la UNOP y toca para los pacientes y el personal, para ayudar a crear una atmósfera relajante. Mira los videos aquí: and

Afortunadamente, el pronóstico de Selvin parece bueno y la UNOP brinda atención y medicamentos gratuitos. Pero el protocolo de tratamiento de quimioterapia es de dos años. y les exige permanecer en la ciudad de Guatemala, a cinco horas de su casa en San Pedro. Julio no solo puede trabajar medio tiempo y Vila no puede trabajar ni proporcionar hospedaje durante el tratamiento de Selvin, sino que también tienen que pagar la comida y el alojamiento en la ciudad.

Ayudemos a que no tengan que preocuparse por el dinero mientras enfrentan las dificultades e incertidumbres del tratamiento del cáncer para su hijo. Necesitan ayuda con los gastos de viaje, alojamiento y comidas mientras Selvin se somete al tratamiento.

Para resumir los gastos de la familia:
Renta en Ciudad de Guatemala $ 600 USD por mes (Q4,500)
Alimentación $ 450 USD por mes (Q3,500)
Gas para cocinar $ 25 USD por mes (Q200)
Transporte ida y vuelta a San Pedro $ 210 USD una vez al mes (Q1600)
Incidentes $ 200 USD por mes (Q1500)
Total $ 1,225 USD por mes (Q9,300)

Huelga decir que la red de seguridad social en Guatemala es prácticamente inexistente. Consideramos un milagro que Selvin tenga atención gratuita en la UNOP.

Únase a nosotros para dar generosamente a esta familia emprendedora, trabajadora y comprometida con la comunidad para ayudarlos a superar este momento doloroso y difícil.

Considere hacer una donación mensual recurrente. Y por favor comparte con tus amigos y familiares.


Annie Philips, Andy Holiner, Eliza Strode y Dan Radin

Por favor, sigue leyendo para conocer más de la historia.

Mientras se recuperaba de un grave accidente de bicicleta el año pasado, Selvin decidió estudiar medicina y ha estado asistiendo a una escuela secundaria académica en Panajachel, un paseo en bote por el lago Atitlán desde San Pedro. Es un joven tan inteligente y cariñoso. Nos ha encantado ser testigos de la profunda amistad entre él y su hermano menor, Juan Andrés. Se extrañan mucho. Juan Andrés se está quedando con familiares en San Pedro.

A mediados de octubre, Selvin ingresó en el hospital nacional de Quetzaltenango (Xela) luego de desarrollar rápidamente síntomas, siendo diagnosticado erróneamente con una ITU y luego enviado a análisis de sangre en Sololá. El hospital en Xela solo pudo mantener a Selvin fuera de una condición crítica y no pudo proporcionar un diagnóstico o tratamiento detallado.

El 4 de noviembre, finalmente se dispuso de una cama en la UNOP y Selvin fue trasladado allí en ambulancia. Había perdido 32 libras estando en el hospital de Xela, causado en gran medida por la mala alimentación (un desayuno típico era gelatina y avena, una comida típica era macarrones, un hot dog y pan blanco :- ( ). Selvin todavía está considerado desnutrido y un nutricionista es parte de su equipo de atención en la UNOP.

Julio relató toda la historia a Dan y Eliza cuando visitaron a la familia en San Pedro cuando pudieron regresar a casa para unas pequeñas vacaciones de tres días.

Al ingresar a la UNOP, fueron recibidos de inmediato por un equipo de proveedores que evaluaron la salud de Selvin: un hematólogo/oncólogo, un pediatra, un cardiólogo, un neumólogo, un nefrólogo, un neurólogo y un nutricionista. Se realizó la primera de tres biopsias de médula ósea. El equipo (el médico principal, el jefe de medicina, los psicólogos y los “maestros de los padres”) se reunió luego con Julio y Vila y les explicó el diagnóstico de LLA, diciendo enseguida “Este problema tiene un solución. Más del 75% sobrevive. Hacemos todo lo que es necesario y todo lo que podemos hacer. Y el resto es [suerte]/depende de Dios”. Como dijo Julio, “Fue un verdadero shock. ¿Cómo le explico esto a Selvin?" El psicólogo dijo que podía hacer la explicación, en una reunión con Selvin y Julio. (Debido a Covid, solo se permite la visita de un visitante/padre a la vez).

El 6 de noviembre, Selvin comenzó la quimioterapia. Selvin dice que puede saber cuándo la quimioterapia está funcionando, ya que mejora sus recuentos sanguíneos y luego se siente mejor. El flebotomista, dijeron, cuida tan bien la línea de inyección e infusión que nunca duele. La quimioterapia generalmente toma de cuatro a ocho horas por día, con descansos entre ciclos. Y la comida es mucho mejor que en Xela. Selvin bebe Ensure y batidos de proteínas varias veces al día. Estos son proporcionados de forma gratuita por la UNOP, junto con las vitaminas y todas las recetas.

En Xela, el hospital requirió que la familia buscara donantes de sangre y plaquetas. Julio tiene un acuerdo voluntario con UNOP de que cuando termine el tratamiento de Selvin, la familia realizará eventos educativos y de recaudación de fondos para UNOP en San Pedro, con la asistencia de representantes de UNOP.

Julio explicó que hay cinco clases para padres:
1. ¿Qué es el cáncer?
2. Nutrición
3. Cómo monitorear la salud del paciente, incluida la temperatura corporal, la salud dental, el control de infecciones, la detección de hematomas y la función cardíaca.
4. Cómo llegar al hospital y dónde ir en el hospital
5. Primeros auxilios

Julio y Selvin comentaron lo respetuoso que es el equipo de atención, cómo incluyen al paciente y la familia como una parte crucial de la atención, lo atentos, serviciales y afectuosos que son. Esto contrasta con la atención médica que a menudo reciben los indígenas en Guatemala. El hospital también tiene muchos mejores recursos que los hospitales nacionales aquí.

Durante los primeros 33 días de atención hospitalaria, la UNOP brindó alojamiento y alimentación a Julio. Ahora que gran parte del tratamiento es ambulatorio, Selvin, Julio y Vila deben permanecer en la Ciudad de Guatemala la mayor parte del tiempo.

Al principio alquilaron una habitación a una hora de distancia (sin tráfico) del hospital, demasiado lejos para ser practicable después de ocho horas en el hospital. El viaje de ida en Uber cuesta Q100 ($13), mucho para un presupuesto indígena guatemalteco. Ahora están alquilando una habitación sin amueblar a tres cuadras del hospital por Q1,450 (alrededor de $200) por mes. Tuvieron que comprar dos camas (Q5,000 o $665). Vila cocina todas las comidas, ya que deben evitar la comida callejera, para evitar el riesgo de contagio. Tuvieron que comprar un fogón muy básico por Q600 ($80) y gas, mensualmente, por Q200 ($26). El casero cobra más si uno tiene nevera o microondas. El edificio tiene otros 12 dormitorios para otras familias, todos los cuales comparten un baño y una ducha (!!!!!). Animamos a Julio y Vila a buscar un apartamento más adecuado, pero necesitan financiación para el alquiler, los servicios públicos y la alimentación. La comida (verduras frescas, frutas, carne, yogur, etc.) cuesta alrededor de Q800 ($105) por semana para los tres.

Nuevamente, únase a nosotros para dar lo más generosamente posible a esta familia emprendedora, trabajadora y comprometida con la comunidad para ayudarlos a superar este momento doloroso y difícil.


Annie Philips, Andy Holiner, Eliza Strode y Dan Radin


Eliza Strode
Brookline, MA

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