Help Sarah study at Cambridge

[Deutscher Text unten]

Hi, my name is Sarah Ojikutu. I am half-German and half-Nigerian, and I am 21 years old. My biggest dream is to become a lawyer and make a real change in the fight against human rights violations and racism. 
I am raising money for my tuition fees to allow me to take up an offer from the University of Cambridge (St Edmund’s College) to study for a BA Law degree. I have to provide Cambridge with evidence that I have £95,976 (€111,000) for my tuition fees available – otherwise, my offer will be withdrawn and I will lose my place.
I am incredibly grateful for each and every donation, however big or small!
It would also mean the world to me if you would share my GoFundMe page with people in your network to help me get the word out about my campaign. :)

If you are considering making a big donation, you can also send the money directly to Cambridge if you want. But you would have to fill in my Financial Undertaking Form. Please get in touch if you want to do this. You can find my LinkedIn page here and my email address in the top left corner of my offer letter (the picture below). (GoFundMe does not allow me to insert my email address in the text.)

 Caption: My offer letter from Cambridge

Caption: Study International article 

The text below contains some more detailed information about myself and my aspirations. Here is a Google Drive folder containing all relevant documents which I thought you may want to see. :)

Caption: Me holding my offer letter :)

A bit more about myself and my situation: 

I went to a non-fee paying high school in Bonn, Germany. Studying at Cambridge has been a goal of mine for many years. I worked hard to get top grades so that I could apply to Cambridge. I scored ‘1.0’ (the best possible result) in the Abitur (A-levels). And, as one of the few people, I also received an award for my ‘special achievements and outstanding results in the Abitur’ from the Minister-President of my state, North Rhine-Westphalia. 
I have been super excited to study Law at university since I was about 13. However, in 2018 when I graduated from high school and had just turned 18, my grandmother got sick. She is also disabled and has dementia. It was necessary for me to care for her, which is why I am starting university only now, at the age of 21. Alongside providing care to my grandmother, I worked as a fundraiser for Amnesty International and as an intern at law firms. And I currently work at a Covid-19 vaccination centre.

Caption: Me and my grandmother in 2016 

I will be the first in my family to attend university.  Many people told me that I would never make it to Cambridge with my background and my three Gap Years that I spent caring for my grandmother. And, in fact, I got rejected when I first applied to Cambridge. But I did not give up and re-applied. In April 2021, I finally received an offer to study for a three-year BA Law degree at St Edmund’s College, Cambridge.

There is just one problem: Brexit has not only almost tripled the University fees for me as an EU student, but has made me lose all access to financial support (including student loans) from the UK government, Cambridge itself and German scholarship foundations. I plan to take out several personal loans, but even the maximum amount that I can take out, and the money that I hope to earn while working alongside my studies, will barely be enough to cover my living costs at Cambridge. Coming from a single-parent, low-income household, I cannot rely on my family for financial support.

Crowdfunding really is the last option available to me.
I need £95,976 (€111,000) in total to pay my tuition fees at Cambridge.
The £95,976 consists of:
·      £22,227 University fees per year and
·      £9,765 College fees per year.

Caption: Screenshot of an email from the St Edmund’s College Admissions Office, breaking down the costs of each year. Note: I should be able to cover the £36,190 for maintenance costs with personal loans and part-time work during my studies.

Why I want to study Law:
·      Cases like that of Yahaya Sharif-Aminu (a 22-year-old who was not permitted legal representation at his trial in Nigeria and was sentenced to death for circulating a song via WhatsApp that was considered blasphemous); Stephen Lawrence; Breonna Taylor; George Floyd; Ahmaud Arbery and countless others is what motivates me to study Law at university. The law is an incredibly powerful tool, which – as the Jim Crow Laws and Nuremberg Race Laws have shown – can legalise racism. But the law can also be a force for good. I want to learn how I can use the law to defend human rights and hold those who violate them accountable. I am lucky to have been born in Germany at a time when human rights are protected by law. I want to fight for those who are not so lucky.

Why I want to study at Cambridge:  
·      Working as a fundraiser for Amnesty International has shown me firsthand how hard it is to free political prisoners and combat human rights violations. Studying Law at Cambridge, one of the world's best universities, would certainly create a lot of opportunities for me to defend human rights that I could only dream of if I were to study anywhere else. 
·      I want to be a role model for people who come from disadvantaged backgrounds like myself and show them that, although the odds are stacked against them, they can make it to Cambridge if they work hard enough. 

Caption: Me and two colleagues fundraising for Amnesty International

My aspirations:
·      The law governs every second of the lives of each of us – from returning something we bought on Amazon over our rights as employees to setting up a business and complying with data protection laws. Although there have been great improvements in the last few years, the legal profession (that is, the people who apply and interpret the law and represent people in the courts) is still rather homogeneous. Just as society is very diverse, the legal profession should be diverse. I want to contribute to creating greater diversity in the legal profession, and I believe that I (an immigrant, first-generation, mixed-race student from a low-income household and with a three-year gap in my education because I needed to provide care to a family member) can make a meaningful contribution to this.
·      During my time at Cambridge, I want to do research on racism in the legal system and develop solutions to improve people’s access to justice - for example through artificial intelligence.
·      I would also really like to study Commercial/Corporate Law at Cambridge; and as I am very interested in Legal Tech, I would like to examine the influence of technology on the practice of law, in particular the impact of artificial intelligence on corporate activities. 
·      I also want to improve diversity at Oxbridge. I plan to volunteer as a mentor and offer free tutoring/application support to help students from disadvantaged backgrounds secure offers from Oxbridge. 
In order to be able to do all of this, I need people like you to help me finance my studies. I realise it is very ambitious to raise £95,976 but I am hopeful that there are lots of people who would like to ensure that Cambridge is not closed to an international student who has shown that she has high academic merit, but is unable to pay her post-Brexit tuition fee. If I could just apply for scholarships and get a loan to guarantee the full fee, I would. But Brexit has made this impossible for me.

As I said above: I am so grateful for each and every donation, and no donation is too small!

All donations are guaranteed to be used for my tuition fees. If I am unable to raise enough money to take up my place at Cambridge, I will refund all donations.

I created a Google Drive folder with full images of my offer letter from Cambridge, the email from the admissions office, my Financial Undertaking Form, as well as my Abitur (A-levels) certificate and the award that I received in high school. You can find the folder here.
I am currently working on a blog/Facebook page to have the opportunity to keep all my supporters updated on my progress. In the meantime, you can find my LinkedIn profile here and my YouTube channel here.

Please get in touch if you have any questions or so. :)
Thank you so much! 
Sarah Ojikutu


-------------Deutscher Text -------------
Bildbeschreibung: Ich mit meiner Zusage von Cambridge 

Hallo, mein Name ist Sarah Ojikutu. Ich bin halb Deutsche und halb Nigerianerin und ich bin 21 Jahre alt. Mein größter Traum ist es, Anwältin zu werden und etwas im Kampf gegen Menschenrechtsverletzungen und Rassismus zu erreichen. Meine eigenen Erfahrungen mit Rassismus, die ich gemacht habe als ich in Bonn aufgewachsen bin, sind der Grund dafür.  
Ich sammle Geld für meine Studiengebühren, damit ich meinen Platz an der University of Cambridge (St Edmund's College) für ein Bachelor-Jurastudium annehmen kann. Ich muss Cambridge nachweisen, dass ich rund 111.000€ (95.976£) für meine Studiengebühren zur Verfügung habe - sonst wird mein Studienangebot zurückgezogen und ich verliere meinen Studienplatz.
Ich bin unendlich dankbar für jede einzelne Spende, ganz egal wie groß oder klein!
Es würde mir auch sehr viel bedeuten, wenn Sie meine GoFundMe-Seite mit Leuten in Ihrem Netzwerk teilen könnten, damit mehr Menschen auf meine Kampagne aufmerksam werden. :)
Falls der Betrag, den Sie spenden möchten etwas größer ist, können Sie das Geld auch direkt an mein College in Cambridge überweisen. Sie müssten allerdings zuerst meine 'Financial Undertaking Form' ausfüllen. Falls Sie dies machen möchten, kontaktieren Sie mich bitte entweder über LinkedIn (hier) oder per Mail. Meine E-Mail-Adresse befindet sich in der oberen linken Ecke meiner Zusage von Cambridge (das Bild unten). (GoFundMe erlaubt mir nicht, meine E-Mail-Adresse im Text einzusetzen.) 
Bildbeschreibung: Meine Zusage von Cambridge
Ein bisschen mehr über mich und meine Situation:
Ich bin auf ein Gymnasium in Bonn gegangen. In Cambridge zu studieren ist schon lange ein großes Ziel von mir. Ich habe hart gearbeitet, um gute Noten zu schreiben, damit ich mich in Cambridge bewerben kann. Ich habe mein Abitur im Jahr 2018 mit 1,0 bestanden. Außerdem habe ich vom Ministerpräsidenten des Landes Nordrhein-Westfahlen eine Auszeichnung für meine “besonderen Leistungen und herausragenden Ergebnisse beim Abitur” erhalten.
Schon seit vielen Jahren will ich unbedingt Jura studieren. Doch im Jahr 2018, als ich mein Abitur gemacht habe und gerade 18 geworden bin, wurde meine Großmutter krank. Sie ist außerdem körperlich behindert und hat Demenz. Ich war die einzige, die sich um sie kümmern konnte - weshalb ich auch erst jetzt, mit 21, anfange zu studieren. Neben der Pflege meiner Großmutter habe ich als Fundraiser für Amnesty International und als Praktikantin in Anwaltskanzleien gearbeitet. Im Moment arbeite ich in einem Covid-19-Impfzentrum.

Bildbeschreibung: Meine Omi und ich im Jahr 2016 :)

Ich werde die erste Person in meiner Familie sein, die studieren wird. Viele Leute haben mir gesagt, dass ich es mit meinem Hintergrund und meinen drei Gap Years, die ich mit der Pflege meiner Großmutter verbracht habe, niemals nach Cambridge schaffen werde. Als ich mich 2019 zum ersten Mal in Cambridge beworben habe, wurde ich tatsächlich auch abgelehnt. Ich habe aber nicht aufgegeben und mich erneut beworben. Im April 2021 habe ich dann endlich ein Studienangebot für ein drei Jahre langes Bachelor-Jurastudium am St Edmund's College, Cambridge erhalten.  
Jetzt gibt es nur noch ein Problem: Wegen Brexit haben sich die Studiengebühren für mich als Deutsche fast verdreifacht. Außerdem kann ich keine finanzielle Unterstützung mehr von der britischen Regierung, von Cambridge selbst und von so gut wie allen deutschen Stipendienstiftungen erhalten. Ich habe vor, mehrere Privatkredite aufzunehmen, aber selbst der maximale Betrag, den ich aufnehmen kann und das Geld, das ich hoffentlich verdienen werde, wenn ich neben meinem Studium arbeite, werden kaum ausreichen um meine Lebenshaltungskosten in Cambridge zu decken. Meine Mutter, die mich als alleinerziehende Mutter großgezogen hat, verdient nicht viel. Ich habe auch keine Verwandten, die mich finanziell unterstützen können.

Crowdfunding ist also meine letzte Option.
Ich benötige insgesamt rund 111.000€ (95.976£), um meine Studiengebühren in Cambridge zu bezahlen.
Die rund 111.000€ setzen sich zusammen aus:
·      rund 25.700€ Universitätsgebühren pro Jahr und
·      rund 11.300€ College-Gebühren pro Jahr (in Cambridge wird man einem College zugeteilt – so ähnlich wie bei Harry Potter :). 
Warum ich Jura studieren möchte:
·      Fälle wie der von Yahaya Sharif-Aminu (ein 22-Jähriger, dem während seines Prozesses in Nigeria kein Rechtsbeistand gestattet wurde und der zum Tode verurteilt wurde, weil er ein Lied über WhatsApp verbreitet hat, das als Gotteslästerung angesehen wurde); Stephen Lawrence; Breonna Taylor; George Floyd; Ahmaud Arbery und unzählige weitere motivieren mich, Jura zu studieren. Gesetze sind unglaublich mächtig: wie die Jim-Crow-Gesetze und die Nürnberger Rassengesetze gezeigt haben, können sie Rassismus legalisieren. Gesetze können aber natürlich auch Positives bewirken. Ich möchte lernen, wie ich Gesetze nutzen kann, um Menschenrechte zu verteidigen und diejenigen, die sie verletzen, zur Verantwortung zu ziehen. Ich hatte Glück, in Deutschland zu einer Zeit geboren zu werden, in der Menschenrechte im Grundgesetz geschützt sind. Ich möchte für diejenigen kämpfen, die nicht so viel Glück hatten.
Warum ich unbedingt in Cambridge studieren möchte: 
Meine drei Hauptgründe sind diese:
1. Ich sehe mich nicht in Deutschland als Anwältin arbeiten, sondern hauptsächlich in England. Deshalb macht es für mich keinen Sinn, jahrelang in Deutschland zu studieren, nur um danach nochmal in England zu studieren (auch wenn dies „nur“ ein Law Conversion Course wäre) und dann nicht einmal annähernd so qualifiziert zu sein, was das englische Recht betrifft, als wenn ich meinen BA Law in England gemacht hätte.

2. Für mich ist das Jurastudium nicht nur ein Mittel zum Zweck. Ich interessiere mich unglaublich für „the academic study of Law“ und nicht nur den Abschluss, der mich am Ende berechtigt, Anwältin zu werden. Dieser Fokus auf der akademischen Erforschung des Rechts ist das, was Cambridge von anderen Universitäten (vor allem deutschen Universitäten) unterscheidet. Auch fasziniert mich das englische Common Law sehr viel mehr als das deutsche Recht. Was mich so fasziniert ist unter anderem, dass das Common Law zu großen Teilen ja nur aus Entscheidungen einzelner Richter besteht, die teils Jahrhunderte zurückliegen. Mich beeindruckt auch, dass das Common Law manchmal keiner Logik unterliegen zu scheint, sondern es nur mit geschichtlichem Hintergrund zu verstehen ist. Außerdem interessiere ich mich sehr für ‚Equity‘, welches sich neben dem Common Law in England entwickelt hat. Was mich daran so interessiert ist, dass Equity wichtige Fragen über unsere Definition von Gerechtigkeit aufwirft und das moderne Commercial Law, vor allem Company Law, stark beeinflusst hat. Aus diesen Gründen wäre für mich Jura in Deutschland zu studieren etwa so wie, wenn jemand der in Italien Italienisch studieren will, gezwungen wäre, in Deutschland Germanistik zu studieren.

3. Ich habe ich ja wirklich keinen krassen Hintergrund: ich bin mixed-race; die erste in meiner Familie, die studieren wird; niemand in meiner Familie verdient viel und ich habe eine dreijährige Lücke zwischen Schule und Studium, da ich meine Oma pflegen musste. Ich finde es sehr wichtig, dass Leute mit meinem Hintergrund besser an Universitäten wie Cambridge vertreten sind, denn ich bin überzeugt, dass dies und der damit verbundene Abbau von Vorurteilen gegenüber Menschen mit Migrationshintergrund, einen wichtigen Beitrag zur Bekämpfung von Rassismus leisten kann. Indem ich in Cambridge studiere und meine Kampagne so publik wie möglich mache, hoffe ich ein Vorbild für junge Leute mit meinem Hintergrund zu sein und sie zu motivieren, sich auch an Eliteuniversitäten zu bewerben. 
Bildbeschreibung: Zwei Kolleginnen und ich bei der Arbeit bei Amnesty International 

Meine Ziele:
·      Obwohl es in den letzten Jahren große Verbesserungen gegeben hat, gibt es immer noch sehr wenig Diversität in juristischen Berufen. Ich möchte zu mehr Diversität in juristischen Berufen beitragen und ich glaube, dass ich einen wertvollen Beitrag dazu leisten kann.
·      Während meiner Zeit in Cambridge möchte ich über Rassismus im Rechtssystem forschen und Lösungen entwickeln, um den Zugang zur Justiz zu erleichtern - zum Beispiel durch künstliche Intelligenz.
·      Ich würde auch sehr gerne Commercial/Corporate Law  in Cambridge studieren und da ich mich sehr für Legal Tech interessiere, möchte ich den Einfluss von Technologie auf die Rechtspraxis untersuchen, insbesondere die Auswirkungen von künstlicher Intelligenz auf Unternehmenstätigkeiten.
·      Außerdem möchte ich die Diversität an Eliteuniversitäten verbessern. Ich plane, mich ehrenamtlich als Mentorin zu engagieren und kostenlose Bewerbungsunterstützung für diejenigen anzubieten, die sie brauchen, sich aber nicht leisten können.
Um all das tun zu können, brauche ich Menschen wie Sie, die mir helfen, mein Studium zu finanzieren. Es ist mir bewusst, dass es sehr ehrgeizig ist, 111.000€ zu sammeln, aber ich hoffe, dass es viele Menschen gibt, die sicherstellen möchten, dass die Türen von Cambridge nicht für eine Deutsche verschlossen sind, die gezeigt hat, dass sie großes akademisches Potenzial hat, aber nicht in der Lage ist, ihre Post-Brexit Studiengebühren zu bezahlen. Wenn ich mich einfach um Stipendien bewerben könnte und einen Kredit aufnehmen könnte, um meine Studiengebühren zu decken, würde ich das tun. Aber Brexit hat dies für mich unmöglich gemacht.
Wie oben schon gesagt: ich bin unglaublich dankbar für jede einzelne Spende und keine Spende ist zu klein!
Alle Spenden werden garantiert für meine Studiengebühren verwendet. Sollte ich nicht in der Lage sein, genug Geld aufzubringen, um meinen Platz in Cambridge annehmen zu können, werde ich selbstverständlich alle Spenden zurückerstatten.
Ich habe einen Google Drive Ordner mit all meinen Dokumenten von Cambridge sowie meinem Abiturzeugnis und der Auszeichnung von Armin Laschet erstellt. Sie können den Ordner hier  finden.
Ich arbeite gerade an einem Blog/einer Facebook-Seite, um die Möglichkeit zu haben, alle meine Unterstützer*innen über meine Fortschritte auf dem Laufenden zu halten. In der Zwischenzeit können Sie mein LinkedIn-Profil hier finden und meinen YouTube Kanal hier.
Bei Fragen o.ä. kontaktieren Sie mich gerne. 
Vielen Dank!
Sarah Ojikutu

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