For the Love and Life of Maricel

***English version of message below Spanish version***

El jueves 26 de octubre de 2017, nuestra querida
hija, hermana, primo, sobrina y amiga fue llamada al cielo, después de una larga y valiente batalla contra el linfoma. El viaje de Maricel contra el cáncer fue extenso, a partir de los 17 años, sin embargo, aquellos que la conocieron saben que a Maricel le importaban mucho más los demás que a su propio sufrimiento y miedo. Maricel aguantó valientemente cinco rondas de intensos tratamientos de quimioterapia después de que su cáncer hizo metástasis en 2013, tomando descansos solo para recuperar su fuerza lo suficiente como para sobrevivir al próximo tratamiento. Ninguno de los tratamientos pudo vencer el implacable ataque. Pasó meses en el hospital y más de un mes en la UCI, cuando casi la perdimos en 2014. Pero Maricel se recuperó y luchó por regresar. A través de su sufrimiento y dolor, nunca se alejó de la alegría. No importaba cuán tenues pareciesen, ella mantenía su fe y sus seres queridos cerca.

En el punto más oscuro de su enfermedad en septiembre, cuando las opciones de tratamiento se estaban agotando, el dolor se había vuelto insoportable, y el huracán María forzó una evacuación de Miami y, lejos de su equipo médico, ¡apareció un rayo de luz! Maricel fue aceptada en un notable tratamiento experimental con resultados impresionantes para pacientes con linfoma como nuestro Chely. Maricel llamó a CAR-T su "milagro", su milagro, y ponemos todas nuestras esperanzas de supervivencia en este programa. Maricel estaba programado para comenzar el tratamiento en la ciudad de Nueva York en noviembre. Ella regresó a Miami, y a mediados de septiembre comenzó lo que esperábamos fuera su última ronda de quimioterapia. Maricel estaba sufriendo, agotada, débil y muy enferma, pero su corazón y su espíritu eran elevados. Esta quimioterapia tenía la intención de aliviar parte del tremendo dolor, al reducir los tumores y prepararla para el tratamiento específico en NYC. Su cáncer era tan agresivo en este punto, que los tumores se duplicaron y triplicaron en unos pocos meses, y ahora suman cerca de 100. A pesar de todo, estaba resuelta y esperanzada. Ella toleraría este tratamiento para poder llegar a su milagro en Nueva York.

Desafortunadamente, el cuerpo frágil y deteriorado de Maricel no era tan fuerte como su espíritu o su corazón, y sus sistemas no podían tolerar el asalto brutal de los medicamentos. Es un final trágico y devastador para una historia que se suponía que tenía un final muy diferente. Ella estaba a solo un par de semanas de la inmunoterapia que podría haberla salvado, y podría habernos ahorrado la miseria de tener que decir adiós a una fuerza tan increíble de amor y fortaleza en nuestras vidas.

El deseo de Maricel es enterrarse con su abuela, en su amado Puerto Rico. Sus padres, devastados emocionalmente, física y financieramente, están trabajando arduamente para cumplir su pedido, pero necesitan nuestra ayuda. La madre de Maricel se mudó con su hija después de que el cáncer regresó, y nunca se separó de su lado. Ella no ha trabajado desde entonces. Hasta el final, Jenny durmió en un catre en la unidad de cuidados intensivos justo al lado de su preciosa hija. Y cuando la dulce Maricel respiró por última vez, su adorada madre estaba allí a su lado. Ahora Jenny y Raymond deben viajar hacia y desde Puerto Rico, transportar a Maricel y preparar un servicio digno de nuestra Chelita en un territorio diezmado por el huracán el mes pasado.

A su regreso, deben limpiar el departamento de Maricel en Miami y cerrar su vida allí durante los últimos 13 años. Luego deben regresar a Virginia, sin su querida hija, y enfrentar la creciente deuda, que resulta directa e indirectamente, de una enfermedad catastrófica que abarca más de 4 años. Esta pequeña familia es destruida de todas las maneras posibles, y su generosidad, en homenaje a Maricel, aliviará su carga de avanzar de esta terrible tragedia. Les suplico a todos que abran sus corazones por Maricel, y cuiden a los que ella más amaba en su nombre. Gracias por amar a nuestra preciosa Maricel Que su amor continúe siendo una bendición para ti durante todos los días de tu vida. Por favor, mantengan a Maricel, a sus devotos padres y a sus adoradores familiares y amigos en sus oraciones.
 
~ Beth Dowling
 
28/10/17


On Thursday, October 26, 2017, our dear daughter, sister, cousin, niece and friend was called to heaven, after a long and valiant battle with lymphoma.  Maricel's cancer journey was extensive, starting at age 17, yet those who knew her know that Maricel cared so much more about others than she did about her own suffering and fear. Maricel bravely endured five rounds of intense chemotherapy treatments after her cancer metastasized in 2013, taking breaks only to regain her strength enough to survive the next treatment.  None of the treatments could defeat the relentless attack.  She spent months in the hospital, and over a month in ICU, when we almost lost her in 2014. But Maricel rallied hard and fought to come back.  Through her suffering and pain, she never turned away from joy.  No matter how dim things looked she kept her faith and her loved ones close.

At the darkest point in her illness this September, when treatment options were running out, the pain had become unbearable, and Hurricane Maria forced an evacuation from Miami and away from her medical team, a beacon of light appeared!  Maricel was accepted into a remarkable experimental treatment with impressive results for lymphoma patients like our Chely.  Maricel called CAR-T her "milagro," her miracle,  and we put all our hopes for survival into this program.  Maricel was slated to begin treatment in New York City in November.  She returned to Miami, and in mid-September began what we hoped would be her last round of chemo ever.  Maricel was suffering, depleted, weak and very sick, but her heart and her spirit were high. This chemo was intended to alleviate some of the tremendous pain, by reducing the tumors, and prepare her for the targeted treatment to come in NYC.  Her cancer was so aggressive at this point, that the tumors were doubling and tripling in size within only a few months, and now numbering close to 100. In spite of it all, she was resolute and hopeful.  She would tolerate this treatment so that she could make it to her milagro in NY.

Unfortunately, Maricel's fragile and deteriorated body was not as strong as her spirit or her heart, and her systems could not tolerate the brutal assault of the medications.  It is a tragic and devastating end to a story that was supposed to have a much different ending.  She was only a couple weeks from the immunotherapy that might have saved her, and might have spared us all the misery of having to say goodbye to such an incredible force of love and strength in our lives.

Maricel's wish is to be buried with her grandmother, in her beloved Puerto Rico.  Her parents, ravaged emotionally, physically and financially, are working hard to honor her request, but they need our help.  Maricel's mother moved in with her daughter after the cancer returned, and never left her side.  She has not worked since.  To the very end, Jenny slept in a cot in the ICU right next to her precious daughter.  And when sweet Maricel took her last breath, her adoring mother was right there by her side.  Now Jenny and Raymond must travel to and from Puerto Rico, transport Maricel, and prepare a service worthy of our Chelita in a territory decimated by the hurricane last month.

Upon their return, they must clear out Maricel's apartment in Miami, and close out her life there for the last 13 years.  Then they must return to Virginia, without their beloved daughter, and face the mounting debt, resulting directly and indirectly, from a catastrophic illness spanning over 4 years.  This little family is gutted in every possible way, and your generous giving, in tribute to Maricel, will ease their burden moving forward from this terrible tragedy. I beseech you all to open your hearts for Maricel, and take care of those she loved the most in her name.  Thank you for loving our precious Maricel.  May her love continue to be a blessing to you for all the days of your life.  Please keep Maricel, her devoted parents, and her adoring family and friends in your prayers.

~Beth Dowling

10/28/17
  • Susan Gronendyke 
    • $50 
    • 45 mos
  • Alberto Fournier 
    • $50 
    • 45 mos
  • Frances Fournier 
    • $50 
    • 45 mos
  • Mayra Krahl 
    • $60 
    • 45 mos
  • David Myers 
    • $100 
    • 45 mos
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Organizer

Beth Dowling 
Organizer
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