Rodrigo - Kanchenjunga

Please help me finance to find and cover the beloved husband of my close friend Sabine 

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3. Deutsche Version am Ende des Textes 

Sabine’s request : 

From a very young age, the love of mountains and the passion for climbing and mountaineering marked the life of my husband, Rodrigo Vivanco. Inspired from the time the first rope was placed in his hand by his father Francisco and other great mountaineers of the time, he transmitted this passion and dedication to his environment.

Rodrigo's mountain achievements included difficult rock faces, ice climbing, high peaks of South America, Europe and the Himalayas. He perfected his knowledge and studies in Spain and achieved the highest university degree. He worked as a mountain guide, rescuer, university professor and was also a specialist in high mountain safety. His entire life was dedicated to the high mountains. We also got to know each other whilst skiing ... He lived for the mountains and mountaineering and his passion made us a family.

Rodrigo always followed his impulse to surpass himself and surpass his own limits.  He was a person who lived intensely in many aspects: physically, emotionally, intellectually and spiritually.

For his last challenge - the third highest mountain in the world, namely to climb the Kanchenjunga alone and without oxygen support - my husband prepared very carefully as he did for all previous ascents. He lived his dream and this is why I accept what happened as one of the roads that are travelled in the mountains.

On the afternoon of May 15th, 2019 Rodrigo summited on Mount Kanchenjunga. We know that he spent about an hour up there - he certainly enjoyed the wonderful view at 8,586m in the most beautiful sunshine, admiring the nearby 8thousender peaks, such as Everest, Lhotse and Makalu, celebrating his summit and taking the much requested summit picture. I am sure that on his summit photo, he is smiling like a honey cake horse. (well, in English you would say: smiling like a Cheshire Cat)

According to the data provided by Rodrigo’s Inreach (GPS), Rodrigo then descended a few meters to rest after the long, exhausting day. He told me that he knew a place where he would rest for two or three hours before continuing to descend with renewed strength. Unfortunately, he never awoke.

Rodrigo was the last mountaineer to reach the summit of Kanchenjunga during the season. He was also the only one who climbed the mountain without additional oxygen, without Sherpa and without additional logistics from third parties. Of course this is very hard and such an ascent is exhausting and leads to very slow progress. But all the mountain climbers who were at Kanchenjunga this year (who I later met in Kathmandu) confirmed to me that Rodrigo, although quite tired, was perfectly clear in the head and could not wait to reach the summit. The last descending mountaineer hit him at about 8350 m.

Rodrigo and I often talked about the subject of death and one of his wishes was that in the event of a fatal accident, he be left to rest on the mountain. He firstly did not want to risk the lives of any third parties attempting to rescue his body from such heights and he also liked the idea of staying on his beloved mountain.

Unfortunately, the mountains have changed both in regards to ethical terms and the amount of traffic. Amazingly, people now pass through an accident site and try to take photos of the event and the victims with their cell phones. Some people even stop and try to take a selfie with the body of a deceased mountaineer.

I am sure you can share with me the fear I have of one day finding a “selfie” photo on social networks.

For this reason, I am organizing two or more Sherpas to search for my husband Rodrigo in May 2020 and cover his body, so that he can finally rest in peace.

I turn to you with great respect to ask for your financial assistance. Organizing the Sherpas to climb the Kanchenjunga to almost the summit, with supplemental oxygen, to look for Rodrigo and cover him, comes with a high cost, which I can't manage by myself. 

My idea is to collect the maximum amount possible and allow for the cost of at least two Sherpas, official permits, supplemental oxygen and the preparation of a worthy final resting place for Rodrigo's body when it is found.

If I am lucky and have raised more money than perhaps the two Sherpas can be supported by a third, fourth or even a fifth to ensure Rodrigo can rest up there in peace.

I would like to clarify at this stage that in this search, no Chilean will be involved, nor is it about financing a Chilean expedition to climb the Kanchenjunga. That is to say, NO flight tickets from Chile to Nepal will be paid and NO subsistence costs of mine or third parties will be financed. The funds will only be used by the Nepalese for the aforementioned objective.

The idea is to carry out a professional search with only people who grew up and know these mountains, ensuring I am not exposing anyone to danger unnecessarily.

The money will be used to find the body of my dear husband and cover it so that he does not become the victim of the lack of ethics shown by other mountaineers. In case of any excess funds, it will be donated to an appropriate institution.

Rodrigo and I met while skiing in the mountains. We fell in love there and our thirteen years of being together always centred around the mountains. This included holidays, weekends, day trips, training expeditions and nutrition.  Now, I am finding it very difficult to get used to my new life, my life without Rodrigo. I miss my partner in crime, with whom I planned to get old with. My husband, with whom I could laugh at our misbehaving dogs or simply to listen to the birds chirping or one of his beloved tango themes on the radio. I miss our deep conversations and his advice. I miss him every day when coming home from the office.

When my husband spent too much time in Santiago, he became very irritable. This was when I realized I needed to get rid of him and sent him, not to the moon, but to the mountains.
It worked wonders. Every time Rodrigo came back, his eyes were full of happiness, radiating infinite joy which made me realise why I initially fell in love with him.

Without fail after every expedition, whether for a weekend, a few days or longer, we always finished with a big hug to celebrate his return home. For me, this means that his last expedition which took him to Mount Kanchenjunga in May this year is yet to be concluded. I still feel the need to end Rodrigo’s last expedition with a hug, but this time it is a different kind of hug. This last hug will involve the search for him and covering of his body with his beloved Chilean flag, which he always held out proudly on each summit. This will be signed by his family, his friends and by myself. The flag will represent his last hug, and thus complete his final expedition.


I am sure that from the beautiful Mount Kanchenjunga, Rodrigo will take care of all of us and I thank you immensely for helping me to allow him to rest in peace, contemplating such a beautiful place.                                                                                                                                

You cannot imagine how much I would like to be able to thank each and every one of you in a special way for the unconditional support being offered in the cause of finding Rodrigo. The only way which I have found and which I consider to be the most fitting, is to be able to share with you the privilege of being informed in a timely manner of the outcome of this special expedition.

Beforehand thank you very much - Sabine 

Solicitud de Sabine: 

Desde muy pequeño, el amor a la montaña y la pasión por la escalada y el montañismo marcó la vida de Rodrigo Vivanco. Con dedicación transmitió a su entorno esa pasión, inspirada y heredada desde su primera cordada de la mano de su papá Francisco y de otros grandes montañeros de la época.


Los logros de Rodrigo en la montaña incluyen difíciles paredes de rocas, escaladas en hielo, altas cumbres de Sudamérica, de Europa y del Himalaya. Perfeccionó sus estudios en España, logrando los más altos títulos universitarios. Trabajó como guía de montaña y rescatista, fue profesor universitario y se desempeñó como especialista de seguridad en alta montaña. También nosotros (Rodrigo y yo) nos conocimos en la montaña, esquiando. Toda su vida ocurrió en el entorno de la alta montaña y la dedicó a ella. Su pasión nos marcó a ambos al formar nuestra familia.

Rodrigo siempre siguió su impulso de superación al ampliar sus propios límites; fue una persona que vivió la vida intensamente en muchos aspectos: física, emocional, intelectual y espiritualmente.

Para su último reto, el Kanchenjunga en solitario y sin oxígeno de apoyo, se preparó acuciosamente, tal como lo hizo para todos los anteriores. Es por esto que reconozco lo ocurrido como uno de los caminos que se transitan en la montaña.

En la tarde del pasado 15 de mayo de 2019, Rodrigo hizo cumbre en el Monte Kanchenjunga. Supe que estuvo aproximadamente una hora en la cumbre – seguramente apreció la maravillosa vista a 8586m, admiró los cercanos 8miles como el Everest, Lhotse y Makalu, celebró su cumbre y sacó las tan solicitadas fotos de cumbre.

Según lo que sé de su GPS, Rodrigo bajó unos metros de la cumbre, paró y –supongo – se quedó a descansar después de su larga jornada para recuperar fuerzas y poder descender en forma segura; pero lamentablemente no despertó más.

Con Rodrigo hablábamos constantemente el tema de la muerte y uno de sus deseos era que se le dejase descansar en la montaña en caso de un accidente fatal. Él no quería arriesgar la vida de terceros al rescatar su cuerpo desde tan elevada altura y además le gustaba la idea de quedarse en su querida montaña.

Desafortunadamente, el mundo de la montaña ha cambiado mucho con respecto a la ética. Así como hoy en día la gente pasa por un lugar de accidente en la calle tratando de sacar imágenes con sus celulares al suceso y a las víctimas, existe también gente en la montaña que se detiene a sacarse una selfie con el cuerpo de algún montañista fallecido.

Seguramente han de comprender el temor que tengo de encontrarme con una foto “selfie” de un montañista con el cuerpo de mi amado esposo en las redes sociales.

Por lo anterior es mi deseo como viuda de Rodrigo contratar el próximo mes de mayo de 2020, a dos o más sherpas para que suban a buscar a Rodrigo y cubrir su cuerpo, para que pueda descansar en paz.

Me dirijo a ustedes con todo el respeto que merecen para solicitarles ayuda en la parte económica, ya que organizar esos dos sherpas para que suban el Kanchenjunga hasta casi la cima, con oxígeno suplementario, a buscar a Rodrigo y cubrirlo, tiene un alto costo. A pesar de la ayuda de nuestros familiares y amigos, no podemos cubrir el monto mínimo requerido, para poder hacer la búsqueda.

La recaudación de fondos comienza en el momento de esta publicación y concluirá fin de año.

El objetivo es juntar el monto máximo posible y pagar con esto a dos sherpas, los permisos pertinentes, el oxígeno suplementario y el tiempo de la búsqueda necesario para encontrar y cubrir el cuerpo de Rodrigo. Si se lograse recaudar más de lo que me cobrarían los dos sherpas, se pagaría a un tercero, un cuarto y hasta un quinto para asegurar que Rodrigo descanse en paz.

Quiero aclarar que en esta búsqueda no se va a involucrar a ningún chileno(a), ni se financiará una expedición chilena para subir el Kanchenjunga. Es decir, NO se pagará ningún pasaje aéreo de Chile a Nepal, ni ningún costo de alguna persona por subir la tercera montaña más alta del mundo que no sea Nepalí y con el objetivo exclusivo antes mencionado. 

El objetivo es hacer una búsqueda profesional con personas nativas de esas montañas y que las conocen, de las cuales tengo la seguridad de no exponerlas innecesariamente al riesgo que implica la búsqueda, por ser gente que sabe lo que está haciendo y conoce el Monte Kanchenjunga.

El monto recaudado se ocupará netamente para la búsqueda del cuerpo de mi querido señor esposo y cubrirlo, para que no sea víctima de la falta de ética de otros montañistas. En caso de que sobrase dinero, este será donado a una institución de beneficencia.

Rodrigo y yo nos conocimos en la montaña, nos enamoramos en la montaña y en realidad todos estos 13 años que estuvimos juntos, todo giraba alrededor de la montaña. Vacaciones, fines de semanas, entrenamientos, conversaciones, juntas con amigos, comida…
Me ha costado mucho acostumbrarme a mi nueva vida, mi vida sin Rodrigo, sin compartir ideas y proyectos, sin reírnos de las travesuras de los perros, sin escuchar atentos el canto de los pájaros o una obra de tango que tanto amaba, sin disfrutar juntos en silencio la puesta de sol o simplemente - tener ahora el control de la tele para mi total disposición. 

Echo mucho de menos nuestras conversaciones. La sobremesa que podía durar horas, conversando de todo un poco. Me ayudaba mucho a encontrar un equilibrio al escuchar su opinión o su punto de vista en diferentes situaciones.

Cuando Rodrigo pasaba mucho tiempo en Santiago y lejos de la montaña, se inquietaba a tal punto que parecía un león enjaulado y se podía poner de muy mal humor. Tanto es así, que literalmente - yo lo mandaba a la punta del cerro.  Y funcionaba, porque Rodrigo volvía cada vez equilibrado, con esos ojos llenos de felicidad, irradiaba una alegría infinita y - me hacía volver a enamorarme de él.

Sus expediciones, fuesen de un día, un fin de semana, varios días o un largo tiempo (como cuando iba al Himalaya), siempre y sin excepción las finalizábamos no solamente con su regreso a casa, sino con algo muy importante y significativo para ambos: ¡con un gran abrazo!    


Su última expedición que fue al monte Kanchenjunga en mayo de este año, simplemente NO ha finalizado aún.
De todo corazón quiero compartirles, que tengo la necesidad de finalizarla con ese gesto tan significativo e importante para nosotros: ¡con un gran abrazo!

Aunque, en esta ocasión, con un abrazo diferente. ¡Este último abrazo tiene que ver con algo muy especial, que consiste en ir a buscarlo, abrigar su cuerpo y cobijarlo con uno de los emblemas del país que él tantas veces representó al momento de llegar a la cumbre, su amada bandera chilena, firmada por su familia, sus amigos y por mí!

Desde ya agradezco a cada uno de ustedes su cooperación y estoy segura que Rodrigo, desde aquella bella montaña, cuidará de cada uno de ustedes y les agradecerá inmensamente su ayuda para que descanse en paz al contemplar un lugar tan hermoso.

No imaginan cuánto quisiera poder agradecer a cada uno de las personas que decida apoyarme de una forma especial su apoyo incondicional en la causa de encontrar a Rodrigo. La única forma que he encontrado y considero más certera, es poder entregarles el exclusivo privilegio de ser informados en su momento sobre la expedición.

De todo corazón gracias , Sabine  

Sabines Bitte: 

Die Liebe zu den Bergen und die Leidenschaft zum Klettern und Bergsteigen prägten schon in jungen Jahren das Leben von meinem Mann, Rodrigo Vivanco. Mit Hingabe übertrug er diese Leidenschaft auf seine Umgebung. Geerbt hat er sie von seiner ersten Seilschaft, an der Hand seines Vaters Francisco, und von anderen großen Bergsteigern zur Zeit seiner Anfänge.

Rodrigos Bergleistungen umfassten schwierige Felswände, Eisklettern, hohe Gipfel Südamerikas, Europas und des Himalaya. Er perfektionierte sein Wissen in Spanien, wo er den den höchsten Universitätsabschluss erlangte. Er arbeitete als Bergführer, Retter, Universitätsprofessor und war darüber hinaus Spezialist für Hochgebirgssicherheit. Sein ganzes Leben verbrachte er im Hochgebirge und widmete es ihm ganz. Er und ich haben uns entsprechend auch beim Skifahren kennengelernt... Rodrigo lebte für die Berge und das Bergsteigen und seine Leidenschaft hat ihn und mich als Familie ausgemacht.

Rodrigo folgte immer seinem Impuls, sich selbst zu übertreffen und seine eigenen Grenzen zu überschreiten. Er war ein Mensch, der in vielerlei Hinsicht ein intensives Leben führte: physisch, emotional, intellektuell und spirituell.

Auf seine letzte Herausforderung – den dritthöchsten Berg der Welt, nämlich den Kanchenjunga, alleine und ohne Sauerstoffunterstützung zu erklimmen – bereitete sich mein Mann sehr sorgfältig vor; so, wie er es für alle vorherigen Besteigungen tat. Er lebte seinen Traum und das nun Geschehene erkenne ich als einen Teil der Berge an.

Am Nachmittag des 15. Mai 2019 erreichte Rodrigo den Gipfel des dritthöchsten Bergs der Welt. Wir wissen, dass er ungefähr eine Stunde dort oben verbracht hat – mit Sicherheit hat er dabei die wundervolle Aussicht auf 8586 m bei schönstem Sonnenschein genossen, die nahe gelegenen 8Tausender wie den Everest, Lhotse und Makalu bewundert, und ganz bestimmt seinen Gipfel gefeiert. Auf seinem Gipfelfoto strahlt er garantiert wie ein Honigkuchenpferd!

Gemäß der Daten, welche mir sein Inreach (GPS) verriet, stieg Rodrigo anschließend einige Meter ab, um – so nehmen ich an – sich nach dem langen, anstrengenden Tag vor seinem Abstieg ein wenig auszuruhen. Er hatte mir zuvor gesagt, dass er dort ein paar Nischen kenne, in denen er sich zwei, drei Stunden ausruhen würde, um dann mit neuen Kräften weiter und sicher abzusteigen. Doch leider ist er nicht mehr aufgewacht. Rodrigo war der letzte Bergsteiger, der in der vergangenen Saison den Gipfel des Kanchenjunga erreicht hat. Er war auch der Einzige, der ihn ohne zusätzlichen Sauerstoff, ohne Sherpa(s) und ohne zusätzliche Logistik von Dritten bestiegen hat. So ein Aufstieg ist natürlich kräftezehrend und man kommt nur langsam voran. Doch alle Bergsteiger, die dieses Jahr am Kanchenjunga waren (und die ich später in Kathmandu getroffen habe), bestätigten mir, dass Rodrigo zwar ziemlich müde war, doch vollkommen klar im Kopf und es nicht erwarten konnte, den Gipfel zu erreichen. Der letzte absteigende Bergsteiger traf ihn auf etwa 8350 m.

Rodrigo und ich haben oft über das Thema Tod gesprochen und sein Wunsch war es, dass man ihn im Falle eines tödlichen Unfalls auf dem Berg ruhen ließe. Er wollte nicht das Leben Dritter riskieren, indem man seinen Körper aus so großer Höhe rettet, und außerdem gefiel ihm die Idee, in seinem geliebten Gebirge zu verweilen.

Leider hat sich die Bergwelt in ethischer Hinsicht sehr verändert. Sowie auch im Straßenverkehr die Leute eine Unfallstelle passieren und versuchen, mit ihrem Handy Fotos vom Ereignis und den Opfern zu machen, gibt es Menschen in den Bergen, die anhalten, um Selfies mit den Leichnamen verstorbener Bergsteiger zu machen. Ihr könnt bestimmt verstehen, dass mir der Gedanke den Schlaf raubt, eines Tages in sozialen Netzwerken ein solches Selfie mit den Resten meines geliebten Mannes zu finden. Aus diesem Grund organisiere ich für den kommenden Mai 2020 zwei oder mehr Sherpas, die Rodrigo suchen und seinen Körper bedecken sollen, damit er in Frieden ruhen kann. Ich wende mich mit großem Respekt an Euch, um Euch auf diesem Weg um finanzielle Hilfe zu bitten, da ich die hohen Kosten für diese Unternehmung (evtl. trotz der Hilfe unserer Familien und Freunde) nicht alleine stemmen kann. Die Idee ist, soviel Geld wie möglich zu sammeln, um die Kosten für zwei Sherpas, den zusätzlichen Sauerstoff für sie, die offizielle Gipfelerlaubnis und andere Kosten zu decken, die bei der Suche nach Rodrigo und der Bereitung einer würdigen letzten Ruhestätte anfallen.

Der Spendenaufruf beginnt mit dieser Publikation und endet Ende des Jahres.

Sollte ich Glück haben und mehr Geld zusammenkommen, als die Beauftragung der beiden Sherpas verlangt, wird ein Dritter, Vierter und sogar Fünfter eingestellt, um sicherzustellen, dass Rodrigo dort oben in Frieden ruhen kann. Ich möchte deutlich klarstellen, dass KEINE Flugkosten von Chile nach Nepal und KEINE Aufenthaltskosten von mir oder Dritten von dem Geld finanziert werden. Es wird auch kein chilenischer Bergsteiger finanziert. Das Gesammelte dient ausschließlich der Bezahlung örtlicher Sherpas, die angestellt werden, um die Leiche von Rodrigo zu finden und zu „beerdigen“, damit er in Frieden ruhen kann.

Die Sherpas, die ich beauftragen werde, sind professionelle Bergsteiger, die den Berg Kanchenjunga kennen, und von denen ich sicher sein kann, sie keiner unnötigen Gefahr auszusetzen. Sollte Spendengeld übrigbleiben, wird dieses einer öffentlichen Institution in Nepal gespendet.

Rodrigo und ich haben uns in den Bergen beim Skifahren kennen- und lieben gelernt. Unsere dreizehn gemeinsamen Jahre drehten sich eigentlich immer um die Berge – sei es Urlaube, Wochenenden, Tagesausflüge, Training, Ernährung... es fällt mir noch sehr schwer mich an mein neues Leben zu gewöhnen, mein Leben ohne Rodrigo. Mir fehlt mein Partner mit dem ich Pferde stehlen konnte, mit dem ich meine Zukunft plante und mit dem ich über die Streiche unserer Hunde lachen konnte, gemeinsam den Vögeln beim Zwitschen zu lauschen oder seine heissgeliebten Tangos im Radio zu hören. Ich vermisse unsere gemeinsamen Gespräche, seinen Rat ... ich vermisse ihn jeden Tag wenn ich vom Büro nach Hause komme.

Sobald mein Mann zu lange in Santiago verweilte -fern der Berge- wurde er so unruhig wie ein Tiger im Käfig und konnte ziemlich schlecht gelaunt werden. Das war dann der Moment an dem ich ihn –nicht zum Mond- aber in die Berge schickte. Und es wirkte Wunder, denn er kam wie ausgewechselt zurück. Seine Augen leuchteten jedesmal vor Glückseeligkeit, er strahlte eine grossartige Lebensfreude aus und steckte alle mit seiner positiven Art an, dass ich mich jedes Mal wieder neu in ihn verliebte.   

Jede einzelne seiner Expeditionen –sei es für ein Wochenende, für ein paar Tage oder gar für längere Zeit– beendeten wir immer und ausnahmslos nicht nur mit seiner Rückkehr nach Hause, sondern auch mit einer langen, innigen Umarmung.

Aus diesem Grund ist seine letzte Expedition für mich noch nicht abgeschlossen.

Mir fehlt unsere letzte Umarmung. Doch diese letzte Umarmung wird etwas anders sein als die bisherigen.  Unsere letzte Umarmung wird die Suche nach ihm sein und das Zudecken seines Körpers mit dem Wahrzeichen, welches er immer stolz auf jedem Gipfel in die Höhe streckte - seine heissgeliebten chilenischen Fahne, unterschrieben von seiner Familie, seinen Freunden und von mir, als Zeichen der Umarmung.  

Ich wünschte, ich könnte jedem einzelnen Helfer bei meinem Vorhaben in besonderer Weise danken. Der sicherste Weg, den ich mir denken kann, ist, euch zeitnah über das Ergebnis der Expedition und damit auch eurer Hilfe für Rodrigo zu informieren.

Von Herzen meinen tiefsten Dank,


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