Colombia Peacebuilding Project

*Scroll Down for a July 2019 Update*

Background:

Until recently, Colombia had been struggling through one of the longest armed conflicts in the world. However, a peacebuilding process is currently underway in which ex-soldiers are returning to civilian life.

Purpose:

In order for ex-soldiers to successfully transition into civilian life, there is a need to offer cheap and accessible psychological support for ex-soldiers seeking healing, belonging, and agency in a transforming society.  This requires the creative use of a variety of tools for promoting well-being and emotional resilience.

With your help, we will refine and implement a FULLY FUNDED program for ex-soldiers that offers psychological support and peacebuilding, bringing together evidence-based meditation practices used in clinical contexts (such as mindfulness and compassion-based practices), a liberatory anti-oppressive education, and Indigenous Colombian contemplative practices.

The results from these cycles will be evaluated using a combination of qualitative and quantitative tools in a culturally sensitive and participatory research design. This data will be used to refine this program and to produce a manual for this novel contemplative and liberatory learning approach to peacebuilding. Not only will this program then continue to support ex-soldiers in Colombia but the manual we develop can have global impact for other peacebuilding contexts.

Impact Beyond Colombia:

We believe that this program may be useful beyond peacebuilding, as a tool for promoting personal and collective healing, and liberation from systemic violence. It is our hope that through this work we can break new ground in demonstrating the importance of well-being, resilience, and peace of individuals for the well-being, resilience, and peace of a country. This understanding may be of critical importance as we prepare to address the complex challenges facing our planet in the coming decades.

Who we are:
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This project is being led by Juliana M Santoyo and Juan F Santoyo, a sibling team with combined expertise in education, diversity and equity work, neuroscience research, and contemplative models for healing. We are both mixed race, Colombian natives who emigrated to the United States with our single mother, having been displaced by the armed conflict in our country. We have both been fortunate enough to have had opportunities to access  higher education institutions, and we aim to use this access to intellectual and institutional resources to make space for the voices and the healing of the people most marginalized and under-resourced in the midst of systemic violence.

Why we need your support:

While we have both had access to higher education and the resources that come with this, we have little financial capital to fund our livelihoods while we undertake this project. We have received small grants to cover material costs for our program, but we are still short of the full funds needed for the program itself as well as to support the organizers and staff of this project. The sustainability of this project greatly depends on our ability to sustain ourselves while we do this much needed work as we are FULLY COVERING PROGRAM AND MATERIAL COSTS FOR ALL PARTICIPANTS. Crowdfunding campaigns offer a democratic way for folks to support liberatory work and an opportunity for people to leverage their financial resources to fund creative new approaches for addressing systemic inequity.

All donations are tax deductible as this project is being sponsored by the Courage of Care Coalition.

For more information on this project, please visit our website here.


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**Español**

Hasta hace poco, Colombia estuvo inmersa en unos de los conflictos armados más prolongados de la historia reciente a nivel mundial. Actualmente, un proceso de paz con las FARC, el cual incluye la desmilitarización y la reintegración social de los excombatientes.


Para la exitosa transición a la vida civil, es necesario ofrecer apoyo psicosocial y económicamente accesible a los ex-combatientes que buscan participar y ser incluidos en una sociedad en transformación. Esto requiere el empleo de una amplia gama de herramientas que promuevan la resiliencia emocional de estas personas.


Con tus aportes, nosotros vamos a desarrollar e implementar un programa de apoyo psicosocial que combina prácticas de meditación  utilizadas en programas basados en evidencia científica (como la Meditación con Atención Plena y la meditación de Amor Bondadoso y Compasión de origen budista), un programa educativo liberador contra la opresión y prácticas contemplativas propias de tradiciones indígenas colombianas.


Los resultados del proyecto serán evaluados a través de metodologias de investigacion cualitativas, métricas neuropsicológicas cuantitativas, y medidas fisiologicas. Los datos serán utilizados para verificar la eficacia de este programa en el contexto de la reintegración y para producir  un manual para que los talleres puedan ser replicados en cualquier otro lugar de Colombia, así como en otros contextos globales.


En este sentido, el proyecto que proponemos pondrá a disposición de los excombatientes un programa terapéutico  y reintegrador. El proyecto busca ser auto sostenible con la posibilidad de ser replicado automáticamente en el mediano plazo. Pondrá a disponibilidad de los excombatientes los recursos y las enseñanzas para que puedan convertirse en maestros de meditación una vez haya concluido su proceso terapéutico. Esto ampliará la planta docente y, en consecuencia, la capacidad del programa para atender a nuevos participantes.


INTERÉS POR FUERA DE  COLOMBIA


El desarrollo de este programa y su implementación en la ciudad de Medellín puede dar como resultado un programa y estrategia novedosas que pudieran ser replicados en otros contextos y países donde se requiera procesos de sanación mental y espiritual y reintegración psicosocial, pero también podría ser útil para individuos que requieran otro tipo de intervención sanadora no necesariamente vinculada a procesos de paz y reintegración.


Este proyecto propone  el encuentro y uso de prácticas tradicionales budistas y nativas para sanar y promover un sentido de responsabilidad con la sostenibilidad de la paz por medio la sanación psicológica individual  integrada a una conciencia ecológica y sociopolítica.


El desarrollo e implementación de este programa en Colombia puede ofrecer un conocimiento importante sobre el uso de prácticas contemplativas para la promoción de cualidades mentales y emocionales que aporten a la transformación individual y social. Como resultado, creemos que este trabajo puede abrir nuevos caminos en la demostración de que el bienestar, la resiliencia, y la paz de las personas individuales son necesarias para el bienestar, la resiliencia y la paz de una nación. Esta comprensión es de vital importancia en la preparación para enfrentar los enormes desafíos que tenemos como humanidad a nivel planetario en este siglo.



Donations (0)

  • Tara Costiner 
    • $25 
    • 24 d
  • Shalini Pammal 
    • $30 
    • 2 mos
  • Alfredo Santoyo 
    • $50 
    • 2 mos
  • Lindsey P 
    • $20 
    • 2 mos
  • Yuria Celidwen 
    • $100 
    • 2 mos

Organizer 

Juliana Santoyo 
Organizer
Boston, MA
Courage of Care 
Registered nonprofit
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