Bolomchon

*para español, vea abajo*

Dear friends and family,

This is an announcement and letter of invitation with love and gratitude for all that we have shared in our lives. Some of you already know us as a couple, others have known only one or the other at different stages of life. We are excited to share that from here on, we are committing to walk through life together, and are engaged in a traditional Maya ceremonial marriage process. We want to share our story and also invite you to be part of our dreams by supporting the creation of a community-based film school, the first step of our collective project called Bolomchon.

We met a while ago during a summit of women in defense of territories in Mexico and Central America. A few men also strung along. María arrived there as a trainer, since it was about strengthening social and environmental justice movements through video and communication. For those who do not know her, María trained as a filmmaker at the University of Chile and her films have been screened around the world (see the trailer of her most recent film here). She was born in an indigenous, Tsotsil community in the highlands of Chiapas, Mexico called Ch’enalvo’ (now known as Chenalhó) and is the mother of two girls. The summit was her first contact with Honduran lands, where Ben lived his childhood.

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Ben grew up in Copán, Honduras due to the archeological work that his parents have done since 1977 in the ancient Maya city there. After studying and teaching art, he spent years working on community-based environmental projects, first with his brothers in Honduras and then with the Parks Conservancy in San Francisco. Coinciding with the beginning of his doctoral dissertation research in geography with Clark University, the summit was a return to his roots, and a first step in giving shape to a life project he’d imagined for years.

Sharing stories and dreams from two different worlds, we realized that we wanted to make other worlds possible together.

A few months ago, crossing the border between Guatemala and Mexico, our car broke down, maybe as a way of protesting that we were trying to cross without a vehicle permit. We seized the moment in the mechanic’s shop to talk about our future, and right then we got engaged.

44248306_15769997238131_r.jpegWe were leaving an audiovisual training workshop in Guatemala, where we met a healer, better known there as a “spiritual guide”. Later, returning from Mexico to Honduras, we asked him for advice on how we could create our union spiritually, not just legally. From there, we began a ceremonial process to request accompaniment of our nahuales (guardian animals) and our ancestors.

We’ve already performed two ceremonies and we are one step away from performing the union ceremony. To begin, we performed a ceremony for each one of us, on the day of our nahual, which can be investigated according to the date of birth of each person in the Tzolk’in calendar (see https://mymayansign.com/ in English and https://www.mayatecum.com/calcular/ in Spanish). The site of the ceremonies was a sacred place in Kaqchikel Maya territory, where an altar and a stela of jaguars and serpents stand. This was no coincidence, since Maria was born on the day of the jaguar (I’x, or bolom in Tsotsil) and Ben on the day of the snake (kan, or chon in Tsotsil).

44248306_1577000840629790_r.jpegThe union ceremony will be done on the 6th Ak’ab’al, or December 28, 2019. The Ak’ab’al, known as day of the macaw,  symbolizes the heart of the home. Wonderfully, we will be in the company of many scarlet macaws that fly freely within the site of the ceremony, the ancient city of Copan. It will be an intimate gathering, performed in the company of six spiritual guides, three or four members of each of our families, and our patrons of the Lenca and Ch’ortí peoples of Honduras. Please know that even if you are not physically present, we will hold each one of you in our hearts with much love and gratitude, wishing that you are well and that you may accompany us in this new stage of life. If you would like to connect with the ceremony, we invite you to light a candle and send good wishes that morning of December 28, from 9-11am, Honduras time. Beyond the ceremony, we want to invite you to be part of our collective project, Bolomchon.

We envision Bolomchon as a project with ch’ulel, a Tsotsil concept that refers to the soul, conscience, and spirit. The first facet is to launch a film school in Ch’enalvo’. We dream of creating films with ch'ulel to raise awareness about ancestral knowledge and buen vivir (a concept of ‘living well’ with humans and non-humans alike, rather than ‘living better’) in the face of a civilizational crisis with cultural, environmental, economic and political dimensions. Currently, we are working on a documentary about indigenous women leading experiments with community economies as alternatives to extractivism in Honduras, with funding from the Mexican Cinematography Institute and the U.S. National Science Foundation.

44248306_1576999921763721_r.jpegIn the coming years, the Bolomchon school will include a production studio, audiovisual training classes and workshops, especially for Tsotsil girls, boys and youth, outdoor screenings, and an annual festival. Some of these are reflected in conceptual sketches that Barbara Fash, Ben’s mother, has made for us. We also dream of artist residencies, international exchange programs, agroecological production to feed the school participants, and a Bolomchon café that will help sustain our activities. In the long run, we want the school to be self-sustaining and to reach many hearts so that life can flourish.

44248306_1576995373138925_r.jpegWe are just beginning and looking for the funding we need to help this seed germinate. Many people are accustomed to gifting objects to new couples, and sometimes it takes days to think about what the couple might like or find useful. Our hope with this invitation is to return to ways of creating community and creating collectively. Previously in Ch’enalvo’, for instance, when two people joined in marriage, the entire community worked to build the house where they would live.

44248306_157699994559010_r.jpegWhat we want is a common house where many hearts come together, where each of you feel invited to participate and experience other ways of life, and to share what each of you knows and loves to do. If you choose to lend the school financial support, this will help us achieve this goal, buy audiovisual equipment, hold events in the community and for the community, as well as design the school in the center of Ch’enalvo’. We’re using the Gofundme platform, and it asks for a goal. Choosing a number becomes very difficult because something too small may seem like a limit, and something too big may look disappointing. So, we chose a meaningful number that suggests a greater openness to both starting small and the potential for growth: $18,980, referring to the 18,980 days in the calendar round, or the time it takes for the solar (Haab) calendar to sincronize with the sacred (Tzolk’in) calendar.

Besides being the combination of our nahuales, the jaguar (bolom) and snake (chon), Bolomchon is a mythical being that lives in the imaginary Tsotsil cosmovision and who is sung to in traditional ceremonies. Chonbolom in Tsotsil means animal, so the Bolomchon may be considered as the father-mother of all animals. As a logo for the school, Barbara Fash designed the main image that accompanies the project, which is a representation of this powerful being surrounding a camera. We offer it to the world also as a symbol of a love that will make many shared dreams flourish over the years.

Thank you, and we hope to see you soon in Ch’enalvo’.

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Español

Queridas amistades y familiares,

Este es un anuncio y una carta de invitacion amorosa, por todo lo que hemos compartido en nuestras vidas. Algunos de ustedes ya nos conocen como pareja, otros sólo a uno o al otro en diferentes etapas de vida. Ahora les escribimos para compartirles que de aquí en adelante estaremos caminando juntxs siempre. Estamos en un proceso ceremonial de casarnos. Tenemos mucho por realizar juntxs, y aquí les invitamos a ser parte de nuestros sueños, apoyando la creación de una escuela comunitaria de cine como primer paso del proyecto Bolomchon.

Nos conocimos hace rato en un encuentro de mujeres en defensa de territorios de México y Centroamérica. Iban unos hombres colados ahí. María llegó como formadora, ya que se trataba de fortalecer a las luchas a través del video y la comunicación. Para quienes no saben, María se formó como cineasta en la Universidad de Chile y sus peliculas se han visto en diferentes países alrededor del mundo (ver el trailer de su última película aquí). Nació en una comunidad Tsotsil en los altos de Chiapas, México que se llama Ch’enalvo’ (ahora conocida como Chenalhó), y es madre de dos niñas. Para ella, el encuentro significó su primer contacto con tierras hondureñas, donde Benjamín vivió su infancia.

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Benjamín creció en Copán, debido al trabajo de arqueología que han realizado sus padres desde 1977 en la antigua ciudad Maya que se encuentra ahí. Después de estudiar arte, Benjamín trabajó en proyectos comunitarios de medio ambiente con sus hermanos, en Copán y luego con una ONG en San Francisco. Coincidiendo con el comienzo de su proyecto de tesis doctoral en geografía en la Universidad de Clark, el encuentro significaba para él un retorno a sus raices, dándole forma a un proyecto de vida que había imaginado desde hace muchos años.

Compartiendo historias y sueños desde dos mundos diferentes, nos fuimos dando cuenta que queríamos crear uno solo.

Hace unos meses, cruzando la frontera entre Guatemala y México, nuestro carro se detuvo, parece que era su forma de protestar porque lo estabamos tratando de ingresar de manera ilegal. Aprovechamos el momento en el taller mecánico para platicar de nuestro futuro, y ahí mismo nos comprometimos.

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Ibamos saliendo de otro espacio de formación audiovisual en Guatemala, donde conocimos a un guía espiritual del pueblo Maya Kaqchikel. Luego, regresando de México a Honduras, le pedimos consejo de cómo podriamos unirnos de una manera espiritual, y no sólo de forma legal. Desde ahí, comenzamos un proceso ceremonial para pedir acompañamiento de nuestros nahuales (animales guardianes) y nuestros ancestros.

Ya hicimos dos ceremonias y estamos a un paso de hacer la ceremonia de unión. Para comenzar, realizamos una ceremonia para cada unx de nosotrxs, en el día de nuestro nahual, que se pueden investigar según la fecha de nacimiento de cada persona en el calendario Tzolk’in (ver https://mymayansign.com/  en inglés y https://www.mayatecum.com/calcular/  en español). Las ceremonias las hicimos en un sitio sagrado del territorio Maya Kaqchikel donde hay un altar y una estela de jaguares y serpientes. No es casualidad, ya que María nació ante el jaguar (i’x, o bolom en Tsotsil) y Ben ante la serpiente (kan, o chon en Tsotsil).

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La ceremonia de unión la haremos en el día 6 Ak’ab’al, o 28 de diciembre de 2019. El Ak’ab’al representado por la guacamaya simboliza el corazón de la casa. Maravillosamente, estaremos acompañados de muchas guacamayas que vuelan libremente dentro del sitio de la ceremonia, la antigua ciudad de Copán. Será algo muy íntimo, tendremos el acompañamiento de seis guías espirituales, tres o cuatro miembros de cada familia, y nuestros padrinos de los pueblos Lenca y Ch’ortí de Honduras. Sepan que aunque no estén presentes físicamente, los tendremos en nuestros corazones con mucho amor y agradecimiento, con el deseo de que nos acompañen en esta nueva etapa de vida. Si desean conectarse con la ceremonia, les invitamos a encender una vela esa mañana del 28 de diciembre, de 9-11am, hora de Honduras. Más allá de la ceremonia, queremos invitarles a formar parte de nuestro proyecto colectivo, que hemos llamado Bolomchon.

Deseamos hacer del Bolomchon un proyecto con ch’ulel. Este último es un concepto en Tsotsil que significa alma, conciencia, y espíritu. La primera faceta es lanzar una escuela de cine en Ch’enalvo’. Soñamos un cine con ch’ulel para hacer conciencia sobre saberes ancestrales y el buen vivir ante una crisis civilizatoria con dimensiones culturales, ambientales, económicas y políticas. Actualmente estamos realizando un documental con mujeres indígenas que lideran experiencias de economías comunitarias como alternativas al extractivismo, con fondos del Instituto Mexicano de Cinematografía y la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos.

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La escuela incluirá clases y talleres de formación audiovisual, especialmente para niñas, niños y jovenes tsotsiles, proyecciones al aire libre, y un festival anual. Algunas de estas actividades se ven representadas en los dibujos conceptuales que nos hizo Barbara Fash, madre de Benjamín. Además soñamos con residencias artísticas, programas de intercambio internacional, la producción agroecológica para alimentar a los participantes de la escuela y un café Bolomchon que ayudará a sostener nuestras actividades.

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A la larga, queremos que la escuela sea autosustentable y pueda llegar a muchos corazones para que florezca la vida. Apenas estamos comenzando y buscando apoyo para regar esa semilla. Muchas personas acostumbran dar obsequios a las nuevas parejas, a veces les lleva días pensar en qué tipo de regalo podría gustarle o servirle al nuevo matrimonio. Nuestro anhelo en esta petición es regresar a las formas de hacer comunidad y crear colectivamente. Anteriormente, cuando dos personas se unían en matrimonio, toda la comunidad trabajaba para construir la casa donde vivirían.

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Lo que nosotros queremos es una casa común donde habiten muchos corazones, donde se sientan invitadxs a participar y a construir otras formas de vida, compartir experiencias y lo que cada unx de ustedes sabe y ama hacer. Si ustedes deciden apoyarnos financieramente, nos ayudarán a comprar equipo audiovisual, realizar eventos en la comunidad y para la comunidad, así como diseñar la escuela en el centro de Ch’enalvo’. Estamos utilizando la plataforma Gofundme y nos pide un objetivo. Elegir un número se vuelve muy difícil porque algo demasiado pequeño puede parecer un límite, y algo demasiado grande puede parecer decepcionante. Por lo tanto, elegimos un número significativo que sugiera una mayor apertura tanto para comenzar con poco, como para el potencial de crecimiento: $18,980 USD, que se refiere a los 18,980 días que tarda en sincronizar el calendario solar (Haab) con el calendario sagrado (Tzolk’in).

Además de ser la combinación de nuestros nahuales, jaguar (bolom) y serpiente (chon), Bolomchon es un ser mítico que vive en el imaginario de la cosmovisión tsotsil y a quien se le canta en las ceremonias tradicionales. Chonbolom en tsotsil significa animal, así que el Bolomchon talvez se pueda considerar como padre-madre de los animales. La imagen que acompaña nuestra petición, fue diseñada por Barbara Fash como logo de la escuela, y es una representación de este ser poderoso rodeando una cámara. Lo ofrecemos al mundo también como símbolo de un amor que hará florecer a muchos sueños compartidos a lo largo de los años.

Gracias, y esperamos verles pronto en Ch’enalvo’.

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