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Donation protected

REWARDS BASED CAMPAIGN (with donations made by end of December 2018).



0-30 EURO = regular updates on the project via email, with photos and video on how the project evolves featuring the people behind (disables).

From 30 EURO = a bamboo straw manufactured in the island sent to each donor (please share your address via email ).

From 30'000 EURO =10% discount on the product cost with unlimited supplies orders for 2 years;

From 60'000 EURO = the chance to visit and see the bamboo production on the island, during one week educational tour/holiday, entirely organised and paid for.

Your help will enable a production of organic, natural straws that you can reuse as many times as you like without polluting the ocean with one use plastic straw.

The European Parliament has voted for a complete ban on a range of single-use plastics across the union in a bid to stop pollution of the oceans, included straws.
EU hopes it will go into effect across the bloc by 2021.

I am Gabriella Silvestri, an italian PhD biologist (linkedin).
I am currently supporting a local NGO in the Indian Ocean raising money to launch a local production of organic, biodegradable and reusable straws to replace the single-use plastic straws.
The budget is needed for the establishment of the bamboo manufacturing plant for the beginning of Year 2019. 

We are raising the total budget of 150,000 EURO in steps: we won't be able to achieve it without your help.
This 20,000 is the initial milestone to be able to kick off the project and buy few machinery.
The additional budget will be needed to employee disables to run the production and export the product to Italy, Switzerland and France as starting point.


I would like to tell you my story and how this project came to life:

Last February I was invited for an educational Tour in Rodrigues Island by the Tourism office to promote the island in my blog where I talk about sustainability.
I am very conscious about the devastating effect of plastic on the environment and everyday I try to do small things to contribute from my side.

When I was there, I felt very uncomfortable about the excessive and damaging consumption of plastic straws in the island, especially as I was the first one to love drink the fresh coconut water sold in the market every day (drunk from a straw).

I found out that more than 1 million straws ended up in the ocean since 2009 .

So, I started to work on the idea of replacing thousands of plastic straws by bamboo straws;
I went to the jungle and made them myself to prove that the bamboo, wild in the island were suitable for this use!

I got in touch with the Ministry of the environment in the island that completely welcome this idea.
I joined and contributed to some educational initiatives in occasion of the World Environment day and World Ocean day, declared by UN as the year devoted to “beat plastic pollution“ (June 2018).
At the official speech on the 5th of June, the Ministry announced the ban of plastic straws as one of the next measures for the preservation and protection of his beloved ocean.

Only this island contributes drastically to ocean's pollution by plastic.

Plastic straws are non-essential part of our life, and yet they cause so much damage to the environment. 
A small, plastic straw – It’s something that comes with most beverages that we order, from soft drinks to even a glass of water.
In Rodrigues Island, its use is even more spread due to the need of drinking coconut water out of fresh coconuts.

More than 150’000 straws are dumped in Rodrigues per year. The number of straws dumped in the ocean since 2011 increases to over 1 MILLION.
Plastic straws are one of the most found ocean litter on beaches.

We are well aware nowadays about the scale of this global plastic crisis the world is going through; the numbers are daunting and it is proved that by 2025 there will be one ton of plastic for 3 tons of fish, and more plastic than fish by 2050.
Fishing is one of the major economic revenue in Rodrigues as well as elsewhere.
Our modern era has made us dependent on plastic, and yet we are drowning in it and eating it too through our food.

Plastic represents 80% of marine pollution:

·             4 to 12 million metric tons per year ends up in the ocean

·             it never degrades and it will never be fully off the Earth

·             It breaks down into micro particles (1-5mm) via UV radiation, weather degradation and action by marine organisms

·             1 square meter ocean contains approx 64000 micro plastics

·             It’s the cause of death for 71% seabirds and 30% turtles 

·             It enters our food chain, and it’s present in 15 to 20% of the marine species we eat

·             it alters biodiversity and the equilibrium of native ecosystems by creating alternative habitats with alien species 

·             It causes us endocrine and genetic dysfunctions, without knowing what is not yet discovered 


This project not only will benefit Mauritius and preserve its ocean asset base, valued at least US$333,8 billion but will also contribute to the achievement of the SDGs 14 for the 2030 UN Agenda (SDG 8, 11, 12, 13 and 17 indirectly): LIFE UNDER WATER.
Additionally these straws will be introduced in ITALY and SWITZERLAND/FRANCE, as entry markets.

Assuming the project and the ban of plastic straw reinforcement law will be in place as of 2019, 2 millions of plastic straws will be replaced by organic biodegradable alternatives by 2030. 


Below the Commissioner for the environment commits to the ban of the plastic straws once the replacement in bamboo will be available.

There is a NGO called Care-co in the island that gives jobs to people with disabilities. 

Some are hearing impaired, others are visually impaired or have physical or mental disabilities.

The project is aligned with Government that aims at making Rodrigues as an ecological island. 

Budget is needed for the following areas:
·     Training on environmentally-sustainable technique for the production of straws;
·     Minimum local wage for the employment of people with disabilities (at least 20);
·     Adaptation of current facility for the added bamboo production;
·     Bamboo plantations and proliferation (additional wages required for land maintenance);
·     Utensils and machines needed for production;
·     Creation of a production and distribution network, initially selling to locals and then regional 
·     Scaling up production and partner network to sell the straws to environmentally-conscious 
      enterprises on an international basis.

Once the budget is achieved, the money will be put on the account of Care-Co, the NGO that is going to build the manufacturing operation with my support.

Hashtag campaign #biostraw4planet
Please feel free to contact me for any question and/or additional details:
Project's details 

Featured in:
Il Fatto Quotidiano 
The Huffington post 
Voglio vivere cosi' 
One planet rating 

Video (English): Together we can! 
Video (Italian & L.I.S.): Insieme si puo'! 
Video (French): Ensemble nous pouvons! 


Il tuo aiuto servirà ad introdurre una cannuccia organica e naturale che tu puoi riutilizzare quante volte desideri senza danneggiare i nostri mari con le cannucce in plastica monouso.


Il Parlamento europeo dice ‘basta’ alla plastica monouso.
Lo scorso 24 Ottobre a Strasburgo il Parlamento europeo ha approvato la direttiva che vieta il consumo di alcuni prodotti in plastica usa e getta.
La nuova normativa proposta dalla Commissione europea, se sarà approvata anche dai governi, bandirà a partire dal 2021 la vendita all’interno dell’Unione europea di articoli fabbricati in plastica monouso, come piatti, posate, cotton fioc, cannucce e bastoncini per palloncini.

Tramite uno dei miei viaggi come biologa sono venuta a conoscenza dell'isola Rodrigues, dove mi sono scoperta essere un amante folle dell'acqua di cocco che si beve dai cocchi colti freschi sugli alberi dell'isola.

Da questo aneddoto, è nata la mia idea di progetto. Infatti ho iniziato a documentarmi e fare foto sull'inquinamento legato alla plastica nell'isola, in particolare modo quello dovuto alle cannucce in plastica.
Ho cosi' scoperto che piu' di un milione di cannucce sono andate a finire nell'oceano dal 2011 (quando e' cominciata la vendita di cocco al mercato dell'isola).
Mi sono adoperata a pensare un'alternativa biodegradabile e riusabile ed ho scoperto il bamboo.


In tutto il mondo si consumano un miliardo di cannucce al giorno, 500 milioni al giorno solo negli Stati Uniti.
In Europa, invece, le cannucce sono tra i primi cinque rifiuti raccolti sulle coste. 
In alcuni paesi come Londra se ne usano circa 2 miliardi l’anno.
Le cannucce di plastica sono uno dei maggiori simboli della cultura usa-e-getta. 

Essendo solitamente realizzate in materiali non riciclabili, la loro permanenza nelle discariche è destinata a perdurare per decenni. Rinunciare al loro impiego costituisce soltanto una minuscola goccia nell’oceano, ma cio’ che sarebbe importante è riuscire ad apportare modifiche al nostro stile di vita ed imparare a fare a meno di quelle cose di cui non abbiamo necessariamente bisogno nella nostra vita.


Questi oggetti minuscoli finiscono nell’ oceano, dove restano per centinaia di anni, sminuzzandosi in pezzi sempre più piccoli dall’effetto dei raggi ultravioletti al vento, dalle onde ai microbi e alle alte temperature. Quindi è difficile stimare con esattezza quanto un singolo polimero impieghi a diventare microplastica. A prolungarne la frammentazione concorrono inoltre anche gli additivi chimici utilizzati durante la produzione che le rendono più resistenti ai raggi ultravioletti, fino all’impermeabilità. Inoltre, frammenti polistirene e microplastiche 
non degradandosi mai, rilasciano sostanze tossiche che entrano nell’atmosfera.

Ogni chilometro quadrato di oceano contiene in media 63.320 particelle di microplastica, con grosse variazioni a livello regionale (secondo il rapporto del Programma delle Nazioni Unite per l’ambiente UNEP). 
Immaginate tanti granelli di sabbia che possono raggiungere dimensioni microscopiche inferiori ai 5 mm di diametro; questi oggi costituiscono una fra le principali cause di morte per soffocamento di molti pesci ed uccelli marini poiché vengono scambiati per cibo. Dopo essere state ingerite dalla fauna (in particolare da plancton, pesci, invertebrate, uccelli, squali e balene), arrivano al vertice della catena alimentare finendo nei nostri piatti.
Il 15-20 per cento delle specie marine che finiscono sulle nostre tavole contengono microplastiche secondo l’Ispra .
L’impatto è dunque diretto su di noi: gli inquinanti che finiscono nel nostro organismo possono interferire con il sistema endocrino umano fino a produrre alterazioni genetiche, e chissà quant’altro di cui siamo ancora ignari ☠️.

Il Mediterraneo è uno dei mari più inquinati al mondo con il 7 per cento delle microplastiche a livello globale. Inoltre ci sono cinque regioni oceaniche (gyres) dove, per via delle correnti, si accumulano le più grandi quantità di detriti.
Una cosa che mi ha stupito molto quando ero nell’isola è vedere delle reserve naturali, e dei veri e propri paradisi terreni, che pur essendo preservati e allo stato primitivo, risentivano dell’inquinamente allo stesso modo a causa delle correnti marini e della spazzatura trasportata da altre terre.

La raccolta fondi servirà al ‘set-up’ di una linea di produzione per le cannucce in bamboo in loco.
Questo verrà fatto con il mio contributo da una ONG locale che dà lavoro a disabili e che oggi lavora solo al miele ed ai gusci di cocco.
La realta’ è che un mondo senza cannucce in plastica è un mondo ideale, concetto oltremodo  lodevole, ma non si puo’ ignorare un’intera categoria di persone che sulle cannucce fa affidamento quotidiano: i disabili.
Le cannucce di carta si rompono troppo facilmente e quindi non sono adatte a liquidi caldi o viscosi, come potrebbe essere un medicinale. Le cannucce di metallo possono rappresentare un rischio serio di soffocamento e si surriscaldano troppo facilmente.

Ho cercato di prestare attenzione a tutti gli aspetti del progetto per renderlo sostenibile nella sua interezza, ed è per questo che ho assicurato l’impegno di questa ONLUS all’introduzione del bamboo.
Avevo conosciuto e visitato questa ONLUS durante il mio primo viaggio ed avevo comprato tutti i miei “ricordini” lì prima della mia partenza. Ero rimasta in contatto con loro anche dopo aver lasciato l’isola fino a quando sono ritornata per proporre loro il progetto, che hanno amato subito! Sono stati entusiasti intravedendo la possibilità di dare lavoro a tanti altri disabili in condizioni difficili. E sono stati felici di poter ricevere il mio aiuto perchè con i loro fondi e mano d’opera riescono a stento a gestire le loro attività e la piccola boutique dove vendono i prodotti artigianali.
Quindi il capitale dovrà essere utilizzato per le seguenti attività:
·            Formazione tecnica per la lavorazione di bamboo
·            Impiego di una squadra per lavorare a mano le cannucce
·            Impiego di una squadra per la piantagione e coltivazione sostenibile del bamboo
·            Macchine ed utensili
·            Lavori di costruzione per adattare l’edificio corrente alla production line
·            ‘Scale-up’ della produzione per permettere l’esportazione al di fuori dell’isola

Questo progetto rientra negli obiettivi della Nazioni Unite per l’agenda del 2030 dove sono elencati i 17 SDGs (sustainable development goals) a livello globale. Oltre ad essere biodegradabili, le cannucce in bamboo avranno un costo molto basso e competitivo perché fabbricate in loco e potranno anche essere esportate altrove, contribuendo così a migliorare la vita delle persone e a rendere il mondo un posto più pulito e sostenibile.

Ci sono dei compensi come ringraziamento a seconda delle donazioni. In ogni caso vi ringrazio per permettermi di aiutare e fare del bene col vostro aiuto.



Votre aide est essentielle pour metre en place une production durable des pailles en bamboo dans une ile de l'ocean indienne ou cette resource est abondante. Les pailles seront après ramenés en Suisse et France et Italie.

Les informations sur ce sujet sont alarmantes : les chiffres énormes, les images effrayantes. Et fleurissent des notions incertaines, « un 7ème continent de plastique », « un océan de plastique, sans poisson », ou encore des initiatives pour aller nettoyer la pleine mer méritant des éclaircissements scientifiques.
Chaque seconde, 100 tonnes de déchets (sur les 4 milliards produites annuellement) finissent en mer, dont une grande partie est constituée de matières plastique. Certains n'hésitent pas à parler de « septième continent ». Objets flottants ou microparticules, ces déchets plastique se déposent sur les plages, se dispersent en mer, se retrouvent sur les fonds marins.
Les sociétés modernes consomment le plastique sans modération. Toutes les minutes, 1 million de bouteilles en plastique sont vendues dans le monde et on utilise 500 milliards de sacs plastiques tous les ans. Le plus grave étant que sur tous les produits fabriqués dans cette matière, plus de la moitié est à usage unique comme les pailles, les sacs, les emballages ou encore la vaisselle jetable. Or, le plastique le plus utilisé à l’heure actuelle est le plastique PET ou PETE, pour « Polyéthylène Terephthalate », un composé de polymères, des dérivés du pétrole. C’est le plastique de nos bouteilles de sodas et d’eau minérale par exemple. Bien que recyclable, ce plastique termine trop rarement dans un centre de tri mais plutôt dans la nature et, de plus en plus, dans les océans. Laissés dans la nature ou déversés directement dans les cours d’eau, ces déchets sont charriés par les pluies et les courants jusqu’aux rivières puis aux fleuves et terminent leur course en toute logique dans l’océan. Là, une bouteille met en moyenne 400 ans à se décomposer en particules tout aussi nocives pour la biodiversité.

Huit millions de tonnes de plastiques sont déversées chaque année aux quatre coins du monde toutefois, cinq pays sont responsables de 60% des déchets océaniques (cf, infographie ci-dessous). Aujourd’hui, on estime que 150 millions de tonnes de déchets plastiques flottent dans les océans et, que si rien ne change, il y aura plus de plastiques que de poissons d’ici 2050.
Quels effets ont-ils sur l’Homme et son environnement ?

L'ingestion de déchets plastique est une des causes de mortalité, qui affecte environ les espèces marines. Les oiseaux de mer piquent les morceaux de plastique flottants, et les tortues les confondent avec des méduses.
Des microdéchets peuvent être ingérés également par le plancton, les invertébrés ou les poissons de petites tailles. 

Saviez-vous que les personnes handicapées sont les seules à avoir réellement besoin de paille?
La réalité est qu'un monde sans pailles en plastique est un monde idéal, un concept très louable, mais nous ne pouvons pas ignorer toute une catégorie de personnes qui dépendent des pailles sur les pailles: les personnes handicapées.
Une ONG  locale dans une petite ile de l'Ocean Indienne donnera du travail aux personnes handicapées grâce aux fonds du projet, qui servira à la «mise en place» d'une chaîne de production pour fabriquer des pailles de bamboo sur l'île Rodrigues. Les pailles en bamboo seront diffusées en Suisse, France et Italie au debut.
Quoi que votre coeur décide de faire, je vous remercie d'avoir lu et partagé cette histoire.
Il y aura des petit cadeaux pour ces que sont touchés par cette problème et désirons donner.
Merci a tous.

Gabriella Silvestri


  • Sonja Astier
    • €100 
    • 5 yrs
  • Anonymous
    • €700 (Offline)
    • 6 yrs


Gabriella Silvestri

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