Fighting cancer

Hola. Esta es la carta con la que acudo a ustedes, motivada por las ganas de vivir, por aquellas ganas de despertarme a diario y cumplir con cada uno de mis sueños.

En primer lugar, quiero iniciar por presentarme. Mi nombre es Juliana Gracia Uribe, nací en Colombia en la ciudad capital de Bogotá, hace 22 años en el mes de marzo.

En el transcurso de mi niñez, aprendí gracias a mis padres a soñar en grande y luchar por cada una de las cosas que sueño y que tengo en mi proyecto de vida.

Es así como luego de haber salido del colegio, empecé a construir mi futuro estudiando. Sin embargo, empecé con un error, decidí complacer a mis padres estudiando una carrera que yo no quería: ingeniería ambiental. En esta carrera duré un año y medio, hasta que un día decidí que no era lo que yo quería para mi futuro, pues tenía una gran pasión desde hace muchos años atrás: la cocina.

En el momento en que decidí seguir mis sueños, supe que tenía que dejar de lado la carrera que estaba haciendo, pues primero no era feliz y segundo, no lo hacía con amor ni con pasión. Entonces tomé la decisión, luego de tener muchos debates conmigo misma acerca de que era lo que quería para mí y para mi futuro; renuncié a seguir estudiando ingeniería ambiental.

Cuando tomé esta decisión, mis padres no me apoyaron como yo esperaba, pues les molestó que no hubiera seguido estudiando la carrera que ellos querían. Pero esto no me detuvo para cumplir mi mayor sueño, ser una cocinera profesional.

Es ahí cuando empecé a buscar en mi país el modo de estudiar cocina gratuitamente, pues como ya dije, en ese momento no contaba con el apoyo de mis padres, eso incluía que no me ayudaban pagándome la carrera de cocina. Así, mientras buscaba, encontré un instituto gratuito de carreras técnicas, que es un programa del gobierno de mi país, llamado SENA. Y sin dudarlo ni un instante, me inscribí al curso de cocina y participé en todo el proceso de selección, siempre con la mentalidad de luchar por mis sueños. Luego de todo el proceso, recibí la gran noticia de que había sido aceptada para estudiar en aquel instituto. La felicidad que sentí en ese momento me hizo saber que el mayor sentimiento de alegría lo causa la felicidad que uno recibe al ver cómo los sueños se van haciendo realidad en la medida en que uno luche por ellos.

Pues bien, puse toda mi atención y esfuerzos para aprender lo máximo en este curso y con esfuerzo y dedicación, logré graduarme como técnica en cocina.

Fue tanta la alegría que tuve y el esfuerzo que le dediqué a este curso, que finalmente mis padres decidieron apoyarme en este gran sueño y me ayudaron dándome estudio en una universidad muy buena que estaba llegando a mi país. Y de nuevo, inicié otro proceso de inscripción en donde me aceptaron y la felicidad fue tan grande como cuando me aceptaron en el curso gratuito del gobierno.

En mi carrera de cocina internacional, aprendí mucho, conocí mucho acerca de la cocina y gracias a ella pude viajar a Europa para hacer mis pasantías en uno de los mejores restaurantes del mundo, Lasarte, que hoy en día tiene tres estrellas Michelin; y con más esfuerzo y dedicación, me gradué en el mes de agosto de 2016. Y aquí, con esta gran noticia es donde comienza mi historia.

El día de mi graduación mis padres decidieron darme de regalo un viaje a Estados Unidos, así que en el mes de octubre viajé junto con mi padre a conocer este país.
Todo parecía un sueño y sentía que estaba viviendo la mejor parte de mi vida.

Pero un día las cosas cambiaron, toda mi vida cambió y no supe por qué. Un día empecé a sentirme mal, me empezó a faltar el aire y no podía respirar bien porque mi garganta estaba muy inflamada y consecuencia de ello me desmayé. Mi padre, muy preocupado por lo que me sucedió, me llevó de inmediato al hospital.

Allí, inició la peor parte de mi historia, luego de muchos exámenes y de muestras de sangre, me informaron de mi enfermedad. No sabía aún qué pasaba, no podía dimensionar lo que estaba pasando y no quería comprender lo que me decían. Pero no podía simplemente no escuchar lo que decían: “lo siento mucho”, “lo sentimos mucho”, era lo que decían los médicos. Sí, ya era un hecho, me informaban que tengo cáncer, el tipo de cáncer es llamado linfoma tipo hodgkin. No sabía qué hacer, ni qué decirle a mi mamá, a mis hermanos y a mi novio, quienes estaban en Colombia. Un miedo invadió mi corazón, pero era un miedo que jamás había sentido, era el miedo de saber que tenía una enfermedad que jamás había pensado que me daría. “Tengo cáncer, no sé qué hacer, qué decir, qué pensar” era lo que pasaba por mi mente en ese momento. Lloraba y pensaba que mis sueños acabarían más pronto de lo que los había planeada, muchísimo más pronto.

Uno de mis mayores sueños con mi pareja siempre ha sido tener una familia con dos hijos, incluso ya sabemos cómo llamaremos al primer hijo, si es niña la llamaremos Juanita, y si es niño lo llamaremos Juan Jose. Esta ha sido una de las partes más difíciles del cáncer, la que más me ha dolido. Sin duda saber que mi futuro y mis sueños puede que no se hagan realidad, me lastima mucho el corazón.

En fin, la noticia de esa noche en el hospital cambió toda mi vida.

Y entonces inició el tratamiento de las quimioterapias, En el Memorial Regional Hospital, mi número de historial médico es el 5559645. La primera fue la más dura y la que más me afectó emocionalmente porque al cabo de unos días, tuve que soportar ver cómo se me caía el cabello. Aunque todos los médicos me decían que se me caería el cabello, no creí que esto me fuera a afectar tanto, pero aquella noche en que pasé por mi cabeza mi mano y se me quedó un gran mechón, no pude contener las lágrimas. Ver lo que me estaba sucediendo, ver cómo se me caía el cabello, como todo en mi vida había cambiado de un momento para otro, estaba destrozándome por dentro.

No logro entender cómo es que en una sola noche todo en mi vida cambió, todos los planes y todos los proyectos. Pues pasé de luchar por ser la mejor cocinera, la mejor en lo que hacía, a luchar por mi vida, a luchar por no permitir que mi vida acabe tan pronto.

Y con todo eso, las cosas se ponían más difíciles, pues estando en un país que no es el mío, como turista, se me dificulta acceder a los servicios de salud; ya no me podían continuar el tratamiento ni las quimioterapias pues el precio que me dieron para ello estaba totalmente por fuera de mi alcance, pues están entre los 10000 y los 15000 dólares. Actualmente llevo 4 quimioterapias realizadas y me hacen falta doce (12)

Y esto es lo que me ha llevado a escribir esto. Mis ganas de seguir viviendo, de luchar por ser la mejor cocinera, de tener muchos años por delante para formar mi familia y un día conocer a Juanita o a Juan Jose, me tienen hoy redactando esta carta a ustedes para que por favor me ayuden a acceder a mis quimioterapias, a mi tratamiento en este país ya que aquí ya inicié con él.
Gracias anticipadas por su gran ayuda.❤



Hello. This letter is with which I come to you, motivated by the desire to live, for those wishes to get up daily and make all my dreams come true.

In the first place, I want to start introducing me. My name is Juliana Gracia Uribe, I was born in Bogota, a Colombia´s capital city, 22 years ago, in March.

During my childhood, thanks to my parents I learned to dream big and to fight for each of my dreams and plans, and for all I have in my life project.

That’s how, after I get my degree of school, I started to build my future studying. But nevertheless, I started with a mistake, I chose to indulge my parents studying a career I did not want: Environmental engineering. In this career, I lasted one year and a half. Until one day I decided that was not what I wanted in my future. It was because I had a big passion form years ago: cooking.

The moment I decided to follow my dreams, I knew I had to put aside the career I was doing, because first, I was not happy and second, I did not do it with love or passion. So, I made my decision, after many debates with myself about what was what I wanted to me and my future, I resigned to continue studying environmental engineering.

When I made this decision, my parents did not support me as I expected. They were annoyed that I did not continue studying the career they wanted. But this did not stop me to fulfill my biggest dream: to be a professional cook.

That’s when I started looking in my country the way to study cooking for free. Then as I said, in that moment I did not have my parent’s support. That included they did not help me by paying the cooking career. So, while looking, I found a free technical career’s institute, it is a program of the government of my country, called SENA. And without a moment's hesitation, I enrolled in the cooking course and participated in the entire selection process, always with the mentality to fight for my dreams. After the whole process, I got the great news that I had been accepted to study at that institute. The happiness I felt in that moment, made me know the biggest feeling of gladness is seeing how dreams are coming true to the extent that one fight for them.

I put all my attention and efforts to learn the most in this course, and with effort and dedication, I graduated as a kitchen technician.

Because of the energy and effort I invested in that course, my parents finally decided to support me in this big dream and they helped me giving study in a good university that was initializing in my country. And once again, I started another selection process where I was accepted and the happiness was that big as when I was accepted in the free government program.

In my career of “international cook”, I learned a lot, knew a lot about cooking and thanks to it I could travel to Europe to do internships at one of the bests world restaurants: Lasarte, today it has three Michelin stars; and with more effort and dedication, I graduated in August 2016. And here, with this great news, is where my story begins.

On the day of my graduation, my parents decided to give me a trip to the United States as a gift. So, in September 2016 I traveled together with my father to visit this country. Everything seemed like a dream and I felt that I was living the best part of my life.

But one day things changed, all my life changed and I did not know why. That day I started to feel bad, I started to miss the air and could not breathe well because my throat was very inflamed and consequently I fainted. My father, very worried about what happened to me, immediately took me to the hospital.

There, started the worst part of my story. After many tests and blood samples I was informed of my illness. I did not know yet what was going on, I could not size that, and I did not want to understand what they were saying. But I could not just not hear what they said. "I am very sorry", "we are very sorry", it was what doctors said. Yes, it was already a fact, I was informed that I have cancer, the type of cancer is called hodgkin's lymphoma. I did not know what to do, what to say to my mom, my brothers and my boyfriend who were in Colombia. A fear invaded my heart, but it was a fear that I had never felt, was the fear of knowing that I had a disease I had never thought would attack me. "I have cancer, I do not know what to do, what to say, what to think" were my thoughts. I cried and thought that my dreams would end sooner than I had planned, much sooner.

They even told me that it was probably that I could not have children in the future… that destroyed me. One of my biggest dreams with my boyfriend, who, by the way, is my fiancé, has always been to have a family with two children, even we already know how we will call the first child, if a girl we'll call her Juanita, and if a boy we'll call him Juan Jose. This has been one of the most difficult parts of cancer, the one that hurt me the most. No doubt knowing that my future and my dreams may not come true, it hurts my heart a lot.

Anyway, the news of that night in the hospital changed my whole life.

And then started the treatment of chemotherapies. The first was the hardest and the one that most affected me emotionally because after a few days, I had to endure seeing my hair falling. Although all the doctors told me that my hair would fall out, I did not think this would affect me so much, but that night when I passed my hand over my head and I dropped a piece of hair, I could not hold back the tears. Seeing what was happening to me, seeing how my hair fell, how everything in my life had changed from one moment to the next, it was shattering me inside.

I cannot understand how in a single night everything in my life changed, all plans and all projects. I went from struggling to be the best cook, the best in what I did, to fight for my life, to fight for not allowing my life to end so soon.

And with all that, things got more difficult, because being in a country that is not mine, as a tourist, I have difficulty accessing health services; I could no longer continue treatment or chemotherapy because the price they gave me for it was totally out of my reach. They are between $ 10,000 and $ 15,000. I currently have four chemotherapies done and I need twelve more.

And this is what has led me to write this. My desire to continue living, to fight to be the best cook, to have many years ahead to form my family and one day to meet Juanita or Juan Jose, they got me today writing this letter to you so please help me to access to my chemotherapies, to my treatment in this country because I started here with those.

I will then post photos before, during and currently in my process and treatment:
Thank you !!!!






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