Help Juan Rubio Fly

        Hi, my name is Juan Sebastian Rubio. Recently, I graduated from Broward College (BC) with an Associate’s Degree. With hard work and dedication, I made it to the top of the rock: Graduation. My passion for math, science, and physics, led me to choose Aerospace Engineering as my program of study.

Our life in Colombia and deciding to move to the U.S.:

My mother, a single parent, raised my siblings and me in Bogotá, Colombia. My love for learning and math began at Taller Infantil Quiroga, a small elementary school. I always finished my multiplication assignments first and got in trouble many times because I got bored of doing nothing. This happened so often, that my teacher, Rosse Mery, gave me extra assignments and placed me with the fifth graders to study. By the end of fourth grade, my mother left for the United States. Her earnings were not enough to provide for us. She moved in with my uncle and started cleaning homes right away. What she earned in one day cleaning homes, she earned in Colombia in a month. She decided our future would be better in the U.S.

Growing up in the U.S.:

In 2002, my sister and I flew to the U.S. to be with our mother. I entered Odyssey Middle School in Lantana, Florida and joined ESOL classes right away. By the end of 8th grade, I was taking classes alongside English-speaking students; I had mastered the language. At the age of 14, I helped my mom with her cleaning business at night. My job consisted of changing out trash bags in the buildings, while mom vacuumed the carpets. Working gave me a sense of independence and freedom to buy my own things. That same year in 2005 (9th grade at Santaluces High School in Lantana, Florida), I got a job at the Boynton Beach Mall selling belt buckles, pretending to be a 16-year-old. I loved working, interacting with people, and making money. During my senior year, I enrolled at Palm Beach State College and learned high school algebra and college algebra simultaneously; I was the few of the seniors taking college credits. In 2009, I graduated high school and won two scholarships, but due to my immigration status, I could not continue onto college or accept any aid. My mother did not have the resources to put  me through college. I cried in my room when she told me the news. My dream of going to college seemed impossible.       

Holding onto my dream:

Between 2009 and 2013, I worked determinedly to make ends meet. I worked as a server, property manager, and as a hotel clerk. I lived on my own and purchased a car. People often asked me, “When are you starting college?” I didn’t know what to respond; my immigration status was still pending, so I told them, “Soon!” Holding on to that dream is what helped me get through hard times, including depression. In 2013, my life changed. My permanent resident card arrived in the mail. Without hesitation, I applied to Broward College. I took placement tests and scored high on math and writing, allowing me to start classes immediately. I continued what I had placed on hold back in 2009.

Graduation at last and my contribution to my community:

Last month, I walked across a stage to receive my diploma. I wore my aerospace decorated graduation cap with the words “Limitless Dreamer" and "Faith" written on it. I stood up alongside the few students who had attained a 3.95 GPA and who had the highest honors. Though, what matters the most was starting the study group, “The Calculus Team.” In Calculus I, I noticed two classmates besides me struggling with tests, and so, I offered to help; the group was born. The team grew from two people to seven total, all minorities. We helped each other through the toughest of subjects and studied together every night after class, including Sundays. We were strong-minded and gained high grades. My role in the group was of a mentor and a tutor, leading the team by gathering the meetings. Still, I discovered something in myself: The talent to get people to believe in their dreams. My friends noticed how hard I worked and followed my example. By graduation, I convinced three students to apply to the best universities in Florida; they got accepted. This is by far my biggest and proudest accomplishment.

What's next?:

My thirst for learning ignited my ability to dream, to now dreaming of the impossible. I aspire of working with NASA someday as an engineer, but also, as an astronaut. Although first I have to go through a three-year aerospace engineering program, and Georgia Institute of Technology opened their doors for me in an acceptance letter last month.  Georgia Tech is a very selective school and only accepts 20% of their admission applications; I am proud to be among the accepted class. This university is where I will fulfill my dreams, mentor, and inspire other students in the Hispanic, LGBT communities, and any other underrepresented minorities. I found my purpose within the STEM field and wish to continue my studies to the graduate and Ph.D. level. My goal is to work with top aerospace companies that are advancing space exploration. With my imagination and passion, I hope to contribute to our country and leave my footprint. I want to give back to my community and my country, but also to my mother, who has worked tirelessly throughout her life to support me. I am dreamer, and I will not give up until I have achieved my dreams.

How you can help:

Will you help me go to college by making a small contribution? Your donations and generosity will go a long way. Georgia Tech’s tuition alone is $30,000 dollars yearly. This does not include taxes, extra fees such as health and athletic fees, housing, or meal plans, all of which add up to $20,000.00 dollars according to the financial aid yearly calculations. I have decided to move into a room close to the school to save money on yearly costs. I would also have to worry about rent, food, transportation, and health costs. I am working daily on writing and applying for scholarships, which amount to $10,000 to $15,000 dollars if awarded. The remaining will be from your contributions, my family, and from my savings account. For the first semester, my deadline to pay for courses is August 29th. I am geared for success, and I will make use of the funds for greater welfare. Thank you for taking the time to read my story and for wanting to help by investing in my future. I will inmediately inform you every six months with updates on my path to success. Thank you.

Translation to Spanish / Traduccion al Español:

Hola, mi nombre es Juan Sebastián Rubio. Hace poco me gradué de Broward College (BC) con un título de asociado. Con mucho trabajo y dedicación, llegué a la cima de la roca: Graduación. Mi pasión por las matemáticas, la ciencia y la física, me llevó a elegir la ingeniería aeroespacial como mi programa de estudio.

Nuestra vida en Colombia y la decisión de irnos a EE.UU.:

Mi madre, soltera, nos crio a mis hermanos y a mi en Bogotá, Colombia. Mi amor por el aprendizaje y las matemáticas  comenzó en el Taller Infantil Quiroga, una pequeña escuela de primaria. Siempre terminaba mis tareas de multiplicacion de primero y me metía en problemas muchas veces porque me aburría de no hacer nada. Esto ocurría tan a menudo, que mi maestra, Rosse Mery, me daba asignaciones adicionales y me colocaba  con los alumnos de quinto grado para estudiar. Al final de cuarto grado, mi madre se fue a los Estados Unidos. Sus ganancias no eran suficientes para proveer para nosotros. Se fue a vivir con mi tío y empezó a limpiar casas inmediatamente. Lo que ganaba en un día limpiando casas, lo obtenía en Colombia en un mes. Esto la llevó a tomar la decision de traernos a los EE.UU. donde nuestro futuro seria mejor.

Mi infancia en los Estados Unidos:

En el 2002, mi hermana y yo volamos a los EE.UU. para estar con nuestra madre. Entré en la escuela secundaria y tomé clases especificamente guiadas para gente que no hablaba ingles. Para el final del octavo grado, ya estaba tomando clases con los estudiantes que hablaban Inglés; había dominado el idioma por completo. A la edad de 14 años, empece a ayudar a mi madre con su negocio de limpieza por las noches. Mi trabajo consistía en cambiar las bolsas de basura en los edificios, mientras que ella aspiraba las alfombras. Trabajar me daba un sentido de independencia y libertad para comprar mis propias cosas. Ese mismo año en 2005 (9º grado), conseguí un trabajo en un centro commercial vendiendo hebillas para cinturones, haciéndome pasar por un joven de 16 años de edad. Me encantaba trabajar, interactuar con la gente, y hacer dinero. Durante mi último año de bachiller, me inscribí en un programa llamado “Dual-Enrollment” en Palm Beach State College. Este programa me permitía tomar clases en la Universidad mientras asistía a mi colegio de bachillerato. Estaba aprendiendo algebra de escuela secundaria y algebra de universidad simultáneamente, y en las dos clases me fue bien. Yo era una de las pocas personas que estaba tomando créditos universitarios mientras asistía al bachillerato. En el 2009, me gradué de la escuela secundaria y gané dos becas, pero debido a mi estado de inmigración, no podía continuar en la universidad o aceptar cualquier ayuda. Mi madre  no tenía los recursos necesarios para yo poder ir a la universidad. Esa noche cuando me dió la noticia,  lloré en mi habitación sin parar. Mi sueño de ir a la universidad parecía inalcanzable.

Manteniendo el sueño de poder estudiar:

 Entre los años 2009 y 2013, trabajé todos los días para pagar mis gastos. Trabajaba como un mesero, administrador de propiedades, y como un empleado de hotel. Vivía por mi cuenta, compré mi propio vehículo,  y vivía una vida cómoda. La gente a menudo me preguntaba: "¿Cuándo vas a empezar la universidad?" Yo no sabía qué responder, ya que mi estado de inmigración aún estaba pendiente, y yo les decía, "Pronto!" Aferrarme a ese sueño fue lo que me ayudó a superar tiempos difíciles, incluyendo la depresión mental. Mi vida cambio en Julio del 2013 cuando mi tarjeta de residente permanente llegó por correo. Sin dudarlo, me inscribí a Broward College. Tomé las pruebas para entrar y califique alto en matemáticas y escritura, permitiéndome empezar clases inmediatamente. Continué lo que había puesto en espera en el 2009.

Mi graduacion y mis logros hacia la comunidad:

El mes pasado, caminé a través de un escenario para recibir mi diploma. Llevaba mi sombrero de graduacion decorado con un tema aeroespacial y con las palabras, "Soñador Sin Límites" y “Fé” escrito encima. Me puse de pie junto a los pocos estudiantes que habían alcanzado un promedio de 3,95 sobre 4 y que tenían los más altos honores. Sin embargo, lo que más me importo fue comenzar el grupo de estudio, "El Equipo de Cálculo" En Cálculo I, me di cuenta de dos compañeros de clase, que estaban a mi lado, estaban sacando malas notas en sus pruebas. Me ofrecí a ayudarles y así fue que nacio el grupo. El equipo creció de dos personas a siete en total, todos en grupos de minorías. Nos ayudamos mutuamente a través de los sujetos mas dificiles y estudiamos juntos todas las noches después de clases, incluyendo los Domingos. Teníamos un caracter fuerte y obtuvimos notas altas. Mi papel en el grupo era de un mentor y un tutor, llevando al equipo mediante la recopilación de las reuniones. Aún así, descubrí algo en mí mismo: El talento de convencer a la gente de creer en sus sueños. Mis amigos se dieron cuenta de lo difícil que yo trabajaba y siguieron mi ejemplo. Para nuestra graduación, había convencido a tres estudiantes para aplicar a las mejores universidades de la Florida; cada uno de ellos fue aceptado. Esto es mi mayor orgullo y logro.

Que sigue?:

Mi sed por el aprendizaje encendió mi capacidad de soñar, ahora soñando con lo imposible. Aspiro algún día ser un astronauta. Aunque primero debo de pasar por un programa de ingeniería aeroespacial de tres años, y el Instituto de Tecnología de Georgia (Georgia Institute of Technology) abrió sus puertas para mí en una carta de aceptación el mes pasado. Georgia Tech es una de las mejores universidades en el pais, y solo acepta 20% de las aplicaciones anuales. Estoy orgulloso de haber sido aceptado como un estudiante. Esta universidad es donde voy a cumplir mis sueños, ayudar e inspirar a otros estudiantes en las comunidades LGBT, Hispanos, y cualesquiera otras minorías sub-representadas. He encontrado mi propósito dentro del campo de STEM (ciencia, tecnología, ingeniería, y matemática) y deseo continuar mis estudios para la licenciatura y nivel del doctorado. Mi objetivo es trabajar con las principales compañías aeroespaciales que están avanzando la exploración espacial. Con mi imaginación y pasión, espero contribuir a nuestro país y dejar mi huella. Quiero devolver a mi comunidad y mi país, sino también a mi madre, que ha trabajado sin descanso durante toda su vida para apoyarme. Soy un soñador, y no voy a renunciar hasta que haya logrado mis sueños.

Como me puedes ayudar:

 ¿Me ayudarías a ir a la universidad haciendo una pequña contribución de cualquier cantidad? Tu donacion y generosidad recorreran un largo camino. El costo anual de cursos en Georgia Tech es de $ 30.000 dólares. He dedicido buscar un cuarto cerca de la universidad para mudarme, y ahorrar en costos de vivienda. Igualmente tengo que preocuparme por comida, transportacion, y seguro medico. Estoy trabajando todos los días en la escritura y la solicitud de becas, que ascienden de $ 10.000 a $ 15.000 dólares en caso de adjudicación. El restante será de sus contribuciones, mi familia y de mi cuenta de ahorros. Para el primer semestre, mi fecha límite para pagar los primeros cursos es el 29 de agosto. Estoy decidido para el éxito. Gracias por tomarse el tiempo para leer mi historia y por querer ayudar al invertir en mi futuro. Voy a informarlos cada seis meses con actualizaciones en mi camino hacia el éxito. Muchas gracias.

Donations (0)

  • Humberto Grisales 
    • $500 
    • 13 mos
  • Anonymous 
    • $500 
    • 14 mos
  • Chris Madden  
    • $50 
    • 18 mos
  • Anonymous 
    • $100 
    • 21 mos
  • Sharon Collins  
    • $100 
    • 21 mos


Juan Sebastian Rubio Lopez 
Boynton Beach, FL
  • #1 fundraising platform

    People have raised more money on GoFundMe than anywhere else. Learn more

  • GoFundMe Guarantee

    In the rare case that something isn’t right, we will refund your donation. Learn more

  • Expert advice, 24/7

    Contact us with your questions and we’ll answer, day or night. Learn more