Alejandra Medina's Cancer Fight

Alejandra's Story        ~    La historia de Alejandra 
                                                                       (Espanol-abajo)

On June 13, 2013, I thought that I had received the worst news of my life; the core needle biopsy had confirmed that I had cancer in my left breast. Until that day, breast cancer had seemed so pink and pretty. Pink Ribbons! Survivor walks! Early detection saves lives! 

I quickly learned that breast cancer was dark and scary. The next couple of days were full of appointments and tests. Testing and waiting, scanning and waiting. After all was said and done, it was confirmed that I had Stage 3 inflammatory, hormone positive, HER2 negative breast cancer. It was contained in my left breast and some lymph nodes.  What does all this mean? Cancers are staged depending on how different the cells look from a normal cell, the lower the stage, the less aggressive it is. Hormone positive means that the cancer has learned to fuel its growth by feeding on hormones, HER2 is a protein that also fuels cancer but I did not have this. Inflammatory breast cancer is a very aggressive cancer and it likes to spread through the lymph nodes and it is 100% lethal. I did six months of chemo, a left breast mastectomy and 33 rounds of radiation and then I was prescribed 10 years of a hormone blocker called Tamoxifen. That was it, it was a difficult process but I did it!  

Life after treatment was hard, I was still suffering from the side effects of treatment and Tamoxifen was not a walk in the park, in fact after 6 months, we had to stop it because it was damaging my liver. At the rate it was damaging my liver; I was going to die from liver failure. For a year and half, I did another treatment, a monthly injection to shut off my ovaries and a hormone blocker…everything seemed to be going fine and then in the end of June of 2016 I started to feel pain on my left side. I lost my appetite and I just didn’t feel well. On July 5, 2016 I went to go see my primary care doctor and after he saw the X-rays, he said that my left lung was full of fluid and I need to get to the ER.  On July 11, 2016, I received the worst news of my life…Cancer had returned to my lung, it was now considered Stage 4 or terminal cancer. 

Terminal cancer is now considered a chronic illness; the medicine that is available is palliative. The aim of the doctors is not to cure me but to help me manage the symptoms of the cancer. There are women whose first line of treatment keeps the cancer stable for many years but unfortunately for me, that has not been the case. This first year, I have failed two therapies and the cancer has managed to spread quite aggressively from my lung, to my left ribs, sternum, my back and to the lining of my stomach. The new therapy that I am on is called Halaven.  Although it has helped greatly with my symptoms, last testing of tumor markers (blood test that measures a protein made by cancer) the tumor markers had gone up which means more cancer. 

I wish I could have the skills to convey to you how terrible cancer is. The pain I have experienced as the cancer progresses is soul breaking, pain that heavy narcotics didn’t seem to be able to touch. There have been times when the sadness has been unbearable to carry. The pain of loss is so deep, I have made friends in an online support group, a group made for women that are all younger than 45 with terminal cancer. Each month, we lose a wonderful mom, sister, and friend, but there are days that we lose 4 or 5 women at a time.  Cancer haunts my dreams, it scares me that it will strike the people I love. It is slowly destroying my body, but I still choose to live my life every day with a lot of hope and a grateful heart. I have made peace with life, death and the cancer. My aim is to live the rest of my life as happy and comfortable as possible…and this for me means not losing hope or giving up. I am still hopeful that one of the traditional treatments will stabilize the cancer and I am willing to try other treatments that are considered complimentary/alternative. Will it cure me? Maybe, but I won’t know unless I try it! 

Thank you to my family and friends, thank you for always being by my side! 

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El 13 de junio de 2013 pensé que había recibido la peor noticia de mi vida,  había confirmado que tenía cáncer en mi seno izquierdo. Hasta ese día, el cáncer de mama había parecido tan rosado y bonito. ¡Cintas rosadas! ¡Caminatas de supervivientes! ¡La detección temprana salvando vidas!

Rápidamente aprendí que el cáncer de mama era oscuro y aterrador. Los dos días siguientes estaban llenos de citas y pruebas. Pruebas y espera, escaneos y espera. Después de todo lo dicho y hecho, se confirmó que tenía cáncer inflamatorio estado 3, hormonal, HER2.  El cáncer estaba contenido en mi seno izquierdo y algunos ganglios linfáticos.

¿Qué significa todo esto? Los cánceres se desarrollan en función de lo diferente que las células parecen de una célula normal, mientras más baja es la etapa, menos agresiva es. Hormona positiva, significa que el cáncer ha aprendido a alimentar su crecimiento mediante la alimentación de las hormonas, HER2 es una proteína que también fomenta el cáncer, pero yo no tenía esto. El cáncer de mama inflamatorio es un cáncer muy agresivo y le gusta propagarse a través de los ganglios linfáticos y es 100% letal. Hice seis meses de quimioterapia, una mastectomía de mama izquierda y 33 rondas de radiación y luego me prescribieron 10 años de un bloqueador hormonal llamado tamoxifeno. Eso fue todo, fue un proceso difícil, pero lo hice!

La vida después del tratamiento era difícil, todavía seguía sufriendo los efectos secundarios del tratamiento y Tamoxifen no era un paseo en el parque, de hecho después de 6 meses tuvimos que pararlo porque estaba dañando mi hígado. A la velocidad que estaba dañando mi hígado; Iba a morir de insuficiencia hepática. Durante un año y medio hice otro tratamiento, una inyección mensual para apagar mis ovarios y un bloqueador hormonal ... todo parecía ir bien y luego a finales de junio de 2016 empecé a sentir dolor en mi lado izquierdo y perdí mi apetito y yo no me sentía bien. El 5 de julio de 2016 fui a ver a mi médico y después de ver los rayos X me dijo que mi pulmón izquierdo estaba lleno de líquido y tenía que ir a la sala de emergencia. Por lo tanto, no, el 11 de julio de 2016 fue la fecha en que recibí la peor noticia de mi vida... El cáncer había regresado a mi pulmón, ahora se consideraba cáncer de etapa 4 o terminal.

El cáncer terminal se considera ahora una enfermedad crónica; la medicina que está disponible es paliativa. El objetivo de los doctores no es curarme sino ayudarme a manejar los síntomas del cáncer. Hay mujeres cuya primera línea de tratamiento mantiene el cáncer estable durante muchos años, pero por desgracia para mí, no ha sido el caso. Este primer año, he fallado dos terapias y el cáncer ha logrado propagarse muy agresivo desde mi pulmón, a las costillas izquierdas, el esternón, la espalda y el revestimiento de mi estómago. La nueva terapia en la que estoy se llama Halaven, aunque ha ayudado mucho con mis síntomas, las últimas pruebas de marcadores tumorales (análisis de sangre que mide una proteína hecha por cáncer) los marcadores tumorales habían aumentado lo que significa más cáncer.

Ojalá pudiera tener las habilidades para transmitirte lo terrible que es el cáncer. El dolor que he experimentado a medida que el cáncer progresa es el rompimiento del alma, dolor que los narcóticos pesados ​​no parecen ser capaces de tocar. Ha habido momentos en los que la tristeza ha sido insoportable. El dolor de lo perdido es tan profundo, he hecho amigas en un grupo de apoyo en internet, un grupo hecho para las mujeres que son todas  menores de 45 con cáncer terminal. Cada mes perdemos una maravillosa madre, hermana y amiga, pero hay días que perdemos 4 o 5 mujeres a la vez. El cáncer persigue en mis sueños y me asusta que golpeara a la gente que amo. Está destruyendo lentamente mi cuerpo, pero todavía elijo vivir mi vida todos los días con mucha esperanza y un corazón agradecido. He hecho la paz con la vida, la muerte y el cáncer. Mi objetivo es vivir el resto de mi vida lo más feliz y cómodo posible... y esto para mí significa no perder la esperanza o renunciar. Todavía estoy con la esperanza de que uno de los tratamientos tradicionales mantendrá el cáncer estable y estoy dispuesto a probar otros tratamientos que se consideran complementarios / alternativos. ¿Me curare? Tal vez, pero no lo sabré a menos que lo intente!

Gracias a mi familia y amigos, gracias por estar siempre a mi lado!
  • Juan Carrillo 
    • $20 
    • 49 mos
  • Tomas Delgado  
    • $20 
    • 49 mos
  • Maria Rodriguez 
    • $50 
    • 49 mos
  • Teresa Vasquez Taylor 
    • $100 
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  • Anonymous 
    • $100 
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Organizer

Araceli Castaneda 
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