Help Chris help Puerto Rico

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Yo quiero ayudar. 

Mi nombre es Christian Irizarry Maysonet.  Soy natural de Cidra, Puerto Rico (cidreño de pura cepa!). 

Desde que me gradúe de la escuela superior he estado, como muchos de ustedes, trabajando y estudiando, en un intento por hechar para lante y encontrar mi propósito de vida. Cuando me mudé al área metropolitana tuve que hacer todo tipo de trabajos: desde representante de servicio al cliente, telemercadeo, ventas al detal - de todo por echar para lante

Escuela Ana J. Candelas de Cidra. (Casi siempre estoy pelú)

Las personas siempre preguntan 'Cuál fue el momento que cambió tu vida'? Realmente no creo que haya existido un momento, sino una colección de momentos en una etapa bien particular. En mi caso esa etapa vino cuando trabajada en un compañía de teléfonos celulares. 

Servicio al cliente es tal vez el trabajo más difícil que un ser humano pueda tener - lo odiaba. Era tortura. Sin embargo, es interesante lo mucho que aprendes aún en lugares en los que no quieres estar.  Parte de mis funciones era recibir llamadas de personas que estaban pidiendo arreglos de pago - una extensión de tiempo porque no tenían el dinero para pagar. En ese estado de vulnerabilidad las personas desnudan los aspectos más íntimos de sus finanzas. Las historias eran increíbles, tristes, y lo peor de todo, eran reales. 

Cuando trabajaba como representante de ventas. (Otra vez pelú)

Cuando me cambié de puesto a representante de ventas en una tienda, pensaba que esa parte de mi trabajo había pasado a la historia. Pero no, la única diferencia fue que ahora escuchaba las historias mientras veía como se le aguaban los ojos al protagonista, quien contaba sus dificultades con una voz temblorosa. Siempre me quedaba pensando en todas las cosas que podrían haberle pasado antes de que llegara a la tienda - las conversaciones con su pareja y todas las noches sin dormir.

En esos momentos ya se sentía la recesión en Puerto Rico. Las hoyos en las carreteras empeoraban, los trabajos brillaban por su ausencia, y poco a poco las personas empezaban a irse de Puerto Rico. 

Uno a uno me fui despidiendo de mi familia, quienes, en su mayoría, se fueron de la isla en busca de mejores oportunidades. Ya estaba cansado de dar otro viaje al aeropuerto - otro adiós. De seguro sabes exactamente a lo que me refiero. Tienes que haber dado ese viaje varias veces ya. Yo estaba a punto de irme también.

Una noche decidí quedarme. No se si fue porque tenía par de copas en el sistema, o porque estaban combinadas con la música de Fiel a la Vega que sonaba en el fondo, pero decidí dedicar mi vida a tratar de ayudar. Pensé que, al no tener hijos propios, podía vivir con poco y sacrificar mis aspiraciones personales por algo más grande. 

Ofreciendo un taller de litigación en la escuela de Derecho. (Milagrosamente no estaba pelú)

Realmente nunca quise ser abogado, pero me di cuenta que estudiar Derecho era una buena manera de adquirir herramientas que podría utilizar en el futuro. Sólo un problema, decidí estudiar Derecho, pero no había terminado el bachillerato. Es interesante como nos motivamos cuando tenemos una meta grande. Regresé a la universidad. Estudié de noche mientras trabajaba a tiempo completo. Con esa meta grande en mente, terminé y me aceptaron en la Facultad de Derecho de la Universidad Interamericana. 

En una competencia de litigación celebrada en Pace Law School en New York. (Aquí gané el premio de mejor argumentación final)

Estudiar Derecho fue una aventura. Como estudiante tuve la oportunidad de trabajar en diferentes bufetes de abogados, en el Tribunal Federal de Quiebras, en la legislatura, y fui líder estudiantil. Tuve el honor de representar a la universidad en varias competencias académicas en Puerto Rico, Estados Unidos, y hasta en Inglaterra. Fui presidente la Asociación de Litigación de la Universidad Interamericana. Terminé Derecho en diciembre del 2016. En marzo del 2017, tomé la reválida, y para mi sorpresa, fui la segunda nota más alta en todo Puerto Rico!! (Todavía ni me lo creo )

El Próximo Paso

Si vamos a hacer algo para que mejore la calidad de vida en Puerto Rico, tenemos que tomar pasos proactivos para mejorar la economía. Yo apuesto a la ciencia y tecnología. Uno de los problemas más grandes de Puerto Rico es que no contamos con el andamiaje necesario para que florezca la innovación - el proceso de utilizar la investigación y el desarrollo como mecanismo de modificación de industrias existentes y creación de industrias nuevas. 

Precisamente por esto es que quiero hacer una Maestría en Política Pública de Ciencias y Tecnología

Fui aceptado a este programa de maestría que es ofrecido por el 'Science Policy Research Unit' (SPRU) que está dentro de la Universidad de Sussex en Inglaterra. El SPRU fue establecido hace más de 50 años. Recientemente fue reconocido como el 'think 'tank' en ciencias y tecnología #1 en Inglaterra, y #7 a nivel mundial por el 'Global Go To Think Tank Index report 2016'. 

En SPRU, reúnen a profesionales de diferentes partes del mundo y los adiestran para que sean líderes en sus respectivos países, y puedan establecer las políticas públicas necesarias para crear el andamiaje para que pueda desarrollarse la economía local, a través de la ciencia y tecnología. 

¿Qué aprenderé? ¿Cómo beneficia a Puerto Rico?

La Maestría en Política Pública de Ciencias y Tecnología me ayudará a adquirir las siguientes destrezas, para poder ser un recurso experto al momento de crear la política pública que necesitamos en Puerto Rico:

· Desarrollar un enfoque sistematizado a la creación de política pública. 
· Entender el rol de la innovación desde la perspectiva de las instituciones gubernamentales, y cómo la innovación se relaciona con la productividad, el crecimiento económico a largo plazo y la competitividad global. 
· Poder identificar las razones de las fallas del mercado, incluyendo el poder de monopolios y fracasos de coordinación, y entender cuáles alternativas legislativas y de regulación están disponibles para atender las mismas. 
· Demostrar conocimiento de conceptos de sistemas de tecnología e innovación y en adquirir un entendimiento de su aplicación en contextos tecnológicos, nacionales e internacionales. 
· Adquirir las destrezas analíticas necesarias para identificar las interacciones en los actores principales en los sistemas de innovación y tecnología, y establecer el enlace entre la política pública y las actividades de innovación de las empresas privadas, las organizaciones gubernamentales y la academia. 
· Entre otras. 

Costos

El programa es costoso. No cuento con los recursos necesarios para ir. Por eso necesito tu ayuda. Los siguientes costos son los que tenemos que cubrir para que logremos esto. Los mismos están hechos con estimados de costo de vida ofrecidos por la misma universidad (http://www.sussex.ac.uk/study/masters/fees-and-scholarships/living-costs)*

*Los costos publicados en la página de la universidad están en libras esterlinas. Aquí los incluyo en dólares, calculados según la tasa de cambio vigente al 23 de julio del 2017. 

· $ 19,622.45 (Matrícula)
· $ 13,451.62 (Costo de vida por un año)
· $ 1,200 (Costo aproximado de pasajes- ida y vuelta)
· $ 400 (Costo de solicitud de visa de estudiante)
______________________________________________________
  $ 34, 674.07 (Subtotal)
  $ 2,080.00 (GoFundMe se queda con aprox. el 6%)
______________________________________________________
  $ 36, 754.07 (Total) 

Realmente no puedo hacer esto sin tu ayuda

Te pido que me des la mano y me acompañes en esta aventura. Yo se que las cosas están bien difíciles para todos nosotros. Pero, se que si cada uno de nosotros pone un poquito, lo que sea que puedan aportar, vamos a lograr esta meta. 

No tengo dinero, pero tengo mucha voluntad. Ayúdame a ayudar. Te sorprenderías de lo mucho que ayuda una pequeña aportación. Dame la mano y hagamos esto juntos. 

GRACIAS!!!!

Tu aportación es importante, pero no olvides darle Share a la campaña!!

Déjame un mensaje con tu aportación, me gustaría saludarte. 

Recuerda, DALE SHARE y usa el hashtag:

#HelpChrisHelpPR

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[English Version]


I want to help.

My name is Christian Irizarry Maysonet. I’m originally from Cidra, Puerto Rico (‘Cidreño’ by heart!).

Ever since I graduated high school I’ve been, just like many of you, working and studying hard to lift myself up and find my purpose in life. When I moved to Puerto Rico’s metropolitan area I worked in all kinds of jobs: from being a customer service representative, telemarketing, retail sales – I worked in anything and everything I could to pick myself up.

At Ana J. Candelas High School in Cidra, Puerto Rico. (I almost always need a haircut)

People always ask ‘What was the moment that changed your life?’ I think that specific moment didn’t exist; it was more like a collection of moments that happened in a very particular stage in my life. In my case, that stage was while I was working for a wireless phone service provider.

Customer service is probably the most difficult job a human being can do – I hated it. It was torture. However, it’s interesting how much you can learn even in places you don’t wan to be in. Part of my job was receiving phone calls from customers that were requesting payment arrangements – a due date extension because they didn’t have the money to pay their bill. In that state of vulnerability, people expose the most intimate aspects of their finances. The stories were incredible, sad, and worst of all, they were real.

When I worked as a customer service representative. (Again, I needed a haircut)

When I transferred to work as a retail sales associate in one of the company’s stores, I thought that that part of my job was history. But no, the only difference was that now, I would hear the stories while I watched the protagonist’s eyes water up as his voice trembled. I would always ponder on all the things that had led up to that moment – the conversations he had with his spouse and all the sleepless nights he probably went through.

In those days, the Puerto Rican economic crisis was already making itself felt. The potholes on the roads were getting worst, jobs were nowhere to be found, and little by little people had started to leave the island.

One by one I said my goodbyes to my family members, most of who, left the island in search of better opportunities. I was already sick and tired of making another trip to the airport – another goodbye. You probably know exactly what I’m talking about. You probably made a couple of those trips yourself. I also almost left.

One night I decided to stay. I don’t know if it was because I had a couple of drinks in my system, or because ‘Fiel a la Vega’s music was playing in the background, but I decided to dedicate my life to try to help. I thought that, since I don’t have any children of my own, I live on the bare minimum and I could sacrifice my personal aspiration to give way to something large.

Hosting a litigation workshop in law school. (Miraculously I didn't need a haircut here)

I really never wanted to be an attorney, but I realized that going to law school would equip me with some great tools that I could use in the future. Just one problem, I decided to go to law school, but I hadn’t even finished my bachelor’s degree. It’s interesting how motivated we can get when we have a big hairy audacious goal. I went back to school. I studied at night while working full time. With that big goal in my mind, I finished my degree and was accepted into the Interamerican University School of Law.  

At a trial advocacy competition that took place in New York's Pace Law School. (I won the award for best closing argument)

Law school was a journey. As a student I worked in different law firms, I worked at the Federal Bankruptcy Court, at the Puerto Rico legislature, and I was a student leader. I had the honor of representing my school in seven academic competitions held in Puerto Rico, United States, and even England. I was president of the ‘Asociación de Litigación de la Universidad Interamericana (a student litigation association). I finished law school in December 2016. In March 2017, I took the Puerto Rico Bar Exam, and to my surprise, I got the second highest score in all Puerto Rico!! (I still can’t believe it)

The Next Step

If we’re going to improve the quality of life in Puerto Rico, we have to take proactive steps to ignite the economy. I bet on science and technology. One of Puerto Rico’s biggest problems is that we don’t count on the correct framework for flourishing innovation – the process of using research and development as a mechanism to modify existing industries and the spur the creation of new ones.
 
That’s precisely why I want to complete a Master’s Degree in Science and Technology Policy.

I was accepted into this master’s program that is offered by the Science Policy Research Unit (SPRU) located in England’s University of Sussex. SPRU was founded over 50 years ago. Recently, SPRU was ranked 1st in the UK (7th in the world) by the ‘Global Go To Think Tank Index report (2016), in its list of top science and technology think tanks.

SPRU gathers professionals from around the world and trains them to be leaders in their respective countries, and can establish the needed public policy to create the framework needed so that local economies can thrive, through science and technology.

What will I learn? How will this help Puerto Rico?

The Master’s Degree in Science and Technology Policy will help me gather the following skills, to be able to become an expert resource in the public policy creation process that needs to happen in Puerto Rico:

· understand the nature and operation of the policy process in contemporary economies. And you develop a systematic approach to policy analysis
· master the role of innovation from the perspectives of firm and individual choice and relate innovation to productivity, long-term economic growth, and competitiveness.
· identify sources of market dysfunction or failure including monopoly power, coordination failure, and principal-agent problems and understand the interventions or rule-setting that may prove useful in remedying these problems.
· demonstrate knowledge of technology and innovation system concepts and an understanding of their application in different technological, spatial, national and international contexts.
· demonstrate the analytical skills required to identify the interactions among key actors in technology and innovation systems, and to identify the main interactions running through these systems to link public policy and the innovative activities of business firms and other organisations.
· among others. 

Costs

This program is expensive. I don’t have the necessary resources to pay for it. That’s why I’m asking for your help. The following expenses are the ones we have to cover to be able to make this happen. They are based on cost of living estimates provided by the University (http://www.sussex.ac.uk/study/masters/fees-and-scholarships/living-costs)*

* The expenses published on the university website are in British Pounds. Here I include them calculated in US Dollars, based on the exchange rate as of July 23, 2017.

· $ 19,622.45 (Tuition)
· $ 13,451.62 (Cost of living for one year)
· $ 1,200 (Estimated travel cost - two-way)
· $ 400 (Cost of student visa)
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$ 34, 674.07 (Subtotal)
$ 2,080.00 (GoFundMe's fees are aprox. 6%)
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$ 36, 754.07 (Total)

I really can’t do this without your help.

I ask you to chip in and come with me on this journey. I know times are tough for all of us. But I also know, that if all of us donate just a little, whatever amount you can, we’re will accomplish this goal.

I don’t have money, buy I have plenty of will. Help me help. You’ll be surprised how far a small contribution can go. Give me a hand and let’s do this together.

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