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The Connect Prison Project is a collaboration between members of AIDS Community Care Montreal and the Black and Indigenous Harm Reduction Alliance. The Project is a series of creative harm reduction and sexual health discussions/workshops at the Leclerc provincial women's prison in Laval. We plan on giving 8 workshops between 2017-2018. This is a pilot project and we hope to expand in 2019.

Recently, incarcerated women in Montreal have been moved to the Leclerc Insitution in Laval, which has raised concerns for many families and community orgs who work with the women detained there. Leclerc is much more isolated and harder to get to. This makes it difficult for families and community orgs to visit, do educational workshops, and break the isolation that many incarcerated women feel. We are hoping to have a presence there and fill that gap.

The main goals of our projects are to provide information and create discussions to promote health and wellness in a prison context, and re-connect people with members of their community. We want the women inside to understand that we are there for them, and that they are valuable members of our society.

In general, people in prison are at higher risks of blood born infections such as HIV and hepatitis C due to a lack of harm reduction material and support, lack of access to medical services, and overcrowding. There are also concerns of the elevated mental health issues for incarcerated women including PTSD from trauma and depression (see: http://www.catie.ca/en/hiv-canada/2/2-3/2-3-8, http://www.prisonhealthnow.ca/, http://www.csc-scc.gc.ca/research/005008-0267-eng.shtml).

We have already done one workshop in February 2017 where we had a discussion with women on STBBI and what harm reduction means in a prison context. We were well received and the importance of our presence became very clear. We will be returning in mid-June for the second time.

It is also important that Black and Indigenous women have contact with their peers in regards to these discussions and access to information on health that pertains to their cultures. Racism is a determinant of health, especially for POC who are incarcerated at elevated numbers due to institutional racism including racial profiling by police and a glaringly racist judicial system (specifically Black and Indigenous people: http://www.oci-bec.gc.ca/cnt/comm/press/press20131126-eng.aspx).

Money raised for this project will go to paying honorariums to the members of the Black and Indigenous Harm Reduction Alliance. All too often, POC are underpaid or work for free while dismantling and challenging the very system that oppresses, impoverishes and incarcerates their communities. Money will also go to art supplies for activities during the workshops, calling cards for the inmates to contact members of the prison project, transportation fees to travel to Laval, and an emergency fund for detainees.

We thank you for your time. In donating to this project, you will help us get one step closer to dismantling the prison industrial complex on stolen Indigenous land.

Anita Schoepp will be taking the funds and distributing it to the Black and Indigenous Harm Reduction Alliance as well as buying the supplies for the workshops.



Le projet Connect est une collaboration d’ACCM - Sida bénévoles Montréal et de l’Alliance des Noirs et des Autochtones pour la réduction des méfaits. Le projet consiste en une série de discussions et d’ateliers ayant pour thèmes la réduction des méfaits et la santé sexuelle, offerts à l’Établissement de détention pour femmes Leclerc à Laval. Nous prévoyons offrir 8 ateliers en 2017-2018 dans le cadre de ce projet pilote qui prendra de l’expansion en 2019.

 Les femmes en détention à Montréal ont récemment été déplacées à l’Établissement Leclerc, situation qui préoccupe les familles et les organismes communautaires travaillant avec ces femmes. Leclerc est un endroit beaucoup plus difficile d’accès et nous craignons que ces femmes vivent de l’isolement, se retrouvant privées des visites de leur famille et des interventions et ateliers éducatifs offerts par les organismes communautaires. Le projet vise à combler ce manque.

 Les objectifs principaux de notre projet sont de donner de l’information, d’animer des discussions visant la promotion de la santé et le mieux-être dans un contexte de détention, et de permettre aux détenues de reconnecter avec les membres de leur communauté. Nous voulons que les femmes en prison comprennent que nous sommes là pour elles et que qu’elles sont des membres importantes de la société.

 Étant donnés le manque de matériel de réduction des méfaits et d’accès à des services médicaux et la surpopulation dans les prisons, les personnes incarcérées sont à plus haut risque de contracter des infections transmises par le sang comme le VIH et l’hépatite C. On voit également chez les détenues des taux élevés de problèmes de santé mentale comme les troubles du stress post-traumatique liés à un traumatisme ou à la dépression (voir http://www.catie.ca/fr/vih-canada/2/2-3/2-3-8, http://www.urgencesanteprison.ca, http://www.csc-scc.gc.ca/recherche/005008-0267-fra.shtml).

Un atelier a déjà été offert en février 2017. Nous y avons discuté, avec les participantes, des ITSS et de la réduction des méfaits dans un contexte de détention.  Nous y avons été bien reçues et avons été convaincues de l’importance de notre présence. Nous y retournerons à la mi-juin une deuxième fois.

Il est important, dans ces discussions et échanges d’information, que les femmes Autochtones et les femmes Noires connectent avec les membres de leur communauté et que le contenu soit pertinent à leur culture. Le racisme est un déterminant de la santé et les personnes de couleur, surtout Noires ou Autochtones, sont incarcérées en plus grand nombre à cause du racisme institutionnalisé, du profilage racial de la police et d’un système judiciaire à l’évidence très raciste (voir http://www.oci-bec.gc.ca/cnt/comm/press/press20131126-fra.aspx).

Les fonds recueillis pour ce projet seront utilisés pour les honoraires des membres de l’Alliance des Noirs et des Autochtones pour la réduction des méfaits. Trop souvent, on ne rémunère pas, ou pas assez, les personnes de couleur pour leur travail dans la remise en question et le démantèlement des systèmes d’oppression qui contribuent à l’appauvrissement et l’incarcération de leur communauté. L’argent ira aussi à payer le matériel d’art nécessaire aux ateliers, des cartes d’appels permettant aux participantes en prison de communiquer avec les responsables du projet, les frais de transport à Laval et les besoins d’urgence des détenues.

Nous vous remercions à l’avance pour votre temps et vos contributions. En donnant à ce projet, vous nous aiderez à mettre fin au complexe industriel carcéral en territoire dérobé aux nations autochtones.
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Hi everyone, so we are trying to get a community based prison support project off the ground. It is a collaboration between the Black and Indigenous Harm Reduction Collective and ACCM and we hope to have a series of discussion with women in the Leclerc prison and reconnect them with a possible support network. Read the write up for more details. If you have any questions, don't hesitate to contact us.
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Created June 6, 2017
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