Helping Guatemalan Volcano Victims

$95,954 of $100,000 goal

Raised by 1,924 people in 21 days
Created June 3, 2018

(Version en español sigue)

Currently, there are at least 99 people reported dead, including 2 rescue workers, at least 300 reported injured, and over 3,000 people displaced by the Fuego Volcano near the city of Antigua that struck June 3rd.

In the interests of transparency, the funds from this campaign will be withdrawn from GoFundMe by Julia Sanchez, of the Canadian Council for International Cooperation, through a bank in Canada to Guatemala, via the Cosami co-op/credit union, a local branch of the MiCoope national co-op/credit union federation . MiCoope has already began a national fundraising campaign to ensure that funds reach the people who need it.

For those already in Guatemala, you can also transfer funds directly at any MiCoope agency through the "Collector" account 9077.

Local calls have been made to provide the following:

- Unprocessed foods, cooking items (oil, sugar, salt, etc)
- Water
- Face masks/gas masks
- Toilet paper
- Sanitary napkins
- Diapers
- Cotton balls
- Rubbing alcohol
- (Warm) clothes and shoes for men/women/children
- Blankets
- Personal hygeine products (soap, toothbrushes, toothpaste, towels, etc)

Funds are needed immediately.

This campaign is also being supported by Red Tz'ikin (@RedTzikin), Prensa Comunitaria (@PrensaComunitaria), Solidarity Festivals (@festivales_sol), SOMOS (@SOMOSgt),
and Todos Por Guatemala - Canada/All for Guatemala - Canada . Cosami is our local partner .

Online, people are using the hashtags #VolcanDeFuego #TodosPorGuate and #PrayForGuatemala

My name is Ben Powless. I'm a human rights activist based in Canada, but was visiting friends and colleagues in Guatemala when we found out about the horrific volcano and we decided we wanted to help out however we could.


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En este momento hay contabilizadas por lo menos 99 personas fallecidas, incluyendo 2 bomberos y un rescatista de CONRED, por lo menos 300 heridos, y  mas de 3,000 personas desplazadas por el Volcán de Fuego, en comunidades cerca de las comunicades de Antigua y Escuintla el 3 de Junio.

Los fondos de esta campaña los transferiremos a Guatemala desde la plataforma GoFundMe hacia la cooperativa Cosami de Totonicapán para hacer estos fondos parte del aporte del Cooperativas Micoope porque queremos que todo sea transparente, en un sitio seguro y que llegue a las personas que lo necesitan.

Para hacer depósito desde cualquier parte Guatemala pueden ir a cualquier agencia MiCoope y depositar en la cuenta: COLECTOR NO. 9077 la cantidad con la que desean aportar.

Se realizaron llamados locales para proporcionar:

- Alimentos no procesados, artículos de cocina (aceite, azúcar, sal, etc.)
- Agua pura
- Máscarillas
- Papel higienico
- Servilletas sanitarias
- Pañales
- Algodón
- Alcohol
- Ropa (abrigadora) y zapatos para hombres / mujeres / niños / niñas
- Frazadas
- Productos higiénicos personales (jabón, cepillos de dientes, pasta de dientes, toallas, etc.)

Los fondos son necesarios de inmediato.

Esta campaña también cuenta con el apoyo de Red Tz'ikin (@RedTzikin), Prensa Comunitaria (@PrensaComunitaria), Festivales Solidarios (@festivales_sol), SOMOS (@SOMOSgt) y Todos por Guatemala - Canada . Cosami es nuestro socio local .

En los medios sociales se están usando los hashtags #VolcanDeFuego #TodosPorGuate y #PrayForGuatemala

Mi nombre es Ben Powless. Soy activista de derechos humanos en Canada, y estoy visitando amigos y colegas en Guatemala. En cuanto supimos de los eventos horribles que ocurrieron, decidimos hacer todo lo posible por ayudar.


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(Español sigue) Guatemala Update: Today we were able to deliver rescue equipment to the two main groups of volunteer firefighters, in Escuintla and Alotenango.

In Escuintla, there were tears as one older rescue worker from the 14th Company told us they had never received such equipment in 40 years of work. They thanked us, and all the people from around the world who had managed to raise funds to purchase such equipment.

In Alotenango, members of the 55th company lost two of their colleagues on the day of the volcano. To this day, they haven't been able to find them, and have been searching for them and others who went missing since the beginning.

They thanked us and said that this equipment will not only keep them safe, but keep others safe. They said it was the Guatemalan people that were feeding and protecting them, and it was for them that they worked.

We were able to deliver: SCBA firefighting oxygen tanks and masks, stretchers (folding and immobilizing), half-face respirator masks, respirator filters, harnesses, climbing rope, rescue helmets, headlamps, and safety goggles. We still have generators, angular grinders, grinding discs, shovels, extension cords, 'figure eight' rescue descenders, kneepads and elbowpads.

I leave the country tomorrow, but I leave our work to help the victims of the volcano tragedy in good hands. I will remain in communication with them as we continue to work towards gathering and delivering aid directly to those most impacted, and medical and rescue workers. We will continue to try to raise funds to ensure as many people are helped as possible.

Thank you again to everyone who has donated and supported!

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Actualización Campaña Internacional #CooperandoConGuate: Hoy hemos entregado equipo de rescate a los bomberos voluntarios de Escuintla y Alotenango, quienes han jugado un rol fundamental en el rescate de personas desde la erupción del Volcán de Fuego.


En Escuintla, con lágrimas en los ojos, un antiguo bombero de la 14 ª compañía nos dijo que nunca habían tenido equipo profesional de rescate en sus más de 40 años de servicio. Además agradecieron a todas las personas de todo el mundo que habían colaborado para comprar ese equipo.


En Alotenango, los miembros de la 55 ª compañía siguen buscando a sus compañeros, quienes desaparecieron el día 3 de junio, durante la erupción del volcán, pues fueron los primeros en acudir al rescate de pobladores de la región de Alotenango. Hasta el día de hoy, no han sido capaces de encontrarlos a pesar de sus exhaustivas búsquedas.


Nos dieron las gracias y dijeron que este equipo no sólo los mantendrá a ellos a salvo, sino que ayudará a mantener a salvo la vida de miles de personas. Enfatizaron su agradecimiento al Pueblo de Guatemala quién los está alimentando y les sigue enviando protección.


A los dos cuerpos de Bomberos Voluntarios entregamos tanques de oxígeno y sus máscaras, camillas (plegables e inmovilizadores), respiradores de medio rostro, filtros para espiradores, arnés, cuerda de escalada, cascos de rescate, linterna y gafas de seguridad. Aún están pendientes de ser entregados los generadores eléctricos, amoladoras angulares, discos de amoladoras, palas, extension electrica, 'figura ocho' de rescate, rodilleras y coderas.


Dejo el país mañana, pero dejo nuestro trabajo para ayudar a las víctimas de la tragedia del volcán en buenas manos. Voy a quedar en comunicación con ellos mientras seguimos trabajando para reunir y prestar ayuda directamente a los más afectados, y a los trabajadores médicos y de rescate. Vamos a seguir tratando de recaudar fondos para garantizar que la mayor cantidad de personas reciban lo que necesitan.


¡Gracias de nuevo a todos los que han donado y apoyado!
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Español sigue)

Guatemala update: Happy to report that funds raised have arrived in the country, and yesterday we were able to make our first delivery of direct aid.

We had made contact with doctors working in the burn ward of the children's hospital in Guatemala City, where 14 kids who were impacted by the volcano had been treated. 9 had either been transferred (to the US) or let out to return daily/weekly.

They had informed us (despite government announcements to the contrary) that they did not have enough medical equipment, and sent us a list of items they still required. From special types of bandages and gauze, what surprised and saddened me most was to see the need for sanitizing gel - a basic necessity for sanitization anywhere.

The doctors also took the time to explain the work they had to do with "pressure therapy," involving creating their own compression materials for each patient, to the different kinds of physiotherapy and massage that may be required.

Lastly, we had a chance to visit some of the patients - including one lucky guy who was being released that day - and with their/their parent's permission, take some photos and talk to them. Many were in very good spirits which was incredible to see.

Apart from the hospital visit, we also had the chance to visit companies that supply firefighter/rescue equipment, and are hoping to be able to buy and deliver that equipment soon, since so much of it still so necessary - from helmets and harnesses, to firefighter's oxygen tanks, to shovels and angle grinders. More updates soon.

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Actualización sobre Guatemala: me alegra informarles de que los fondos han llegado al país, y ayer fuimos capaces de hacer nuestra primera entrega de ayuda directa.

Hemos tenido contacto con los médicos que trabajan en la unidad de quemados del hospital infantil en la ciudad de Guatemala, donde 14 niños que fueron impactados por el volcán habían sido tratados. 9 habían sido transferidos (a los EEUU) o tienen que regresar cada dia/semana.

Nos habían informado (a pesar de los anuncios del gobierno en lo contrario) de que no tenían suficiente equipo médico, y nos enviaron una lista de artículos que todavía requerían. De tipos especiales de vendas y gasa, lo que me sorprendió y me entristeció más era ver la necesidad de gel desinfectante - una necesidad básica para le higiene en cualquier lugar.

Los médicos también explicaron el trabajo que tuvieron que ver con "terapia de presión," que implica crear sus propios materiales de compresión para cada paciente, y explicaron a los diferentes tipos de fisioterapia y masaje que puede ser necesario.

Por último, tuvimos la oportunidad de visitar a algunos de los pacientes - incluyendo a un valientito afortunado que estaba saliendo ese día - y con el permiso de ellos y sus padres, tomar algunas fotos y hablar con ellos. Muchos estaban de muy buen humor, lo que era increíble.

Además de la visita del hospital, también tuvimos la oportunidad de visitar las empresas que suministran equipos de bomberos / rescate, y esperamos poder comprar y entregar ese equipo pronto, ya que mucho de ella todavía es tan necesario - desde cascos y arneses, a tanques de oxígeno de bombero, hasta palas y esmeriladoras angulares. Más actualizaciones pronto.
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Ben P:
Update: Thank you everyone so very much for your donations! It is an incredible amount of support and everyone here is grateful.

Many have asked about how the funds are to be spent and we want to clarify that as well. Due to the nature of GoFundMe and international transfers, the money is still not available in Guatemala yet. It looks like early next week will be the earliest it arrives, unfortunately there's little we can do about that.

In the meantime, we are visiting the shelters for those evacuated, and talking to rescue workers to determine what the situation is and what the current needs are. Thanks to an incredible amount of local support, the shelters seem to have enough food and clothes for now.

What we have heard is still necessary is hygiene products and medicine. Rescue workers have also made it clear that they don't have adequate equipment either to carry out their work. Once we have funds available, we will be looking at how best to support them. We have also heard from many people who are concerned that donations will dry up in a few weeks, while many of the evacuees may be displaced for months.

The situation in Guatemala is still dire. While the official death count is now at 75, rescue workers told us yesterday there are communities they can't access because the ground is still hot. They believe there are hundreds - possibly thousands- of people missing from those communities (see: https://amp.theguardian.com/world/2018/jun/06/guatemala-volcano-fresh-eruptions-force-rescuers-to-evacuate). And there remains the risk of continued volcanic activity. So we ask your patience as the situation develops and we work to figure out how best to respond.

--

Actualización: Muchas gracias a quienes han apoyado con sus donaciones. Es una cifra que sobrepasa nuestras expectativas. Estamos profundamente conmovidos y agradecidos por tanta solidaridad.

Muchas personas nos han preguntado sobre la forma en que estamos haciendo llegar el apoyo. ¡Estamos de acuerdo! La transparencia y cuidado con el uso de los recursos son muy importantes y la mejor forma de agradecimiento a la confianza que ustedes han depositado en nosotras y nosotros.

Debido a la naturaleza de GoFundMe y las transferencias internacionales, el dinero no esta inmediatamente disponible en Guatemala. Sin embargo a inicios de la otra semana iniciara la llegada de los fondos.

Mientras tanto, estamos visitando los albergues en dónde estan las personas resguardadas y centros de acopio de víveres. Hemos conversado con bomberos y rescatistas que están trabajando en la zona de desastre para determinar sus necesidades. Afortunadamente por la gran cantidad de apoyo local, los albergues tienen suficiente comida y ropa para atender a las personas por lo menos 15 días.

Voluntarios y encargados de los albergues nos indican que hay necesidad de productos de higiene personal y medicamentos.

Bomberos y rescatistas han sido muy contundentes al decir que no tienen el equipo necesario y adecuado para realizar su trabajo.
Con estas prioridades definidas, una vez los fondos esten disponibles, mediante la Cooperativa COSAMI de Totonicapán se haran las compras y entregas correspondientes. Las personas están preocupadas por que no se mantenga un fondo de ahorro para los meses que vienen, ya que saben que estarán evacuadas por largo tiempo.

La situacion en Guatemala es alarmante. Fuentes oficiales contabilizan 75 personas fallecidas. Rescatistas de la compañía 55 de Bombero Voluntarios de Alotenango nos mencionaron que aún hay comunidades a las que no pueden ingresar pues el suelo está muy caliente. Ellos estiman por cientos a las personas desaparecidas y se mantiene el riesgo ante la continua actividad volcánica.

Solicitamos su paciencia ante esta situación. Hacemos nuestros mejores esfuerzos para dar una respuesta adecuada y responsable para quienes lo necesitan.
Juan Hernandez, left, director of the Alotenango rescue company, joins other rescue workers in Alotenango on June 5th.
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