BLACK HEALING FUND - Tio'tia:ke . Montreal

*version Française ci-dessous*

Black Healing Fund is an emerging initiative based in Tio'tia:ke / Montreal that seeks to provide Black people in the area with discretionary funding for therapy and other mental health focused resources.

While we as a collective acknowledge that late capitalism and white supremacy are powerful and oppressive forces that harm us all at different levels, it is undeniable that Black people are subject to obscene and disproportionate levels of systemic violence, particularly when living at the intersections of other marginal identities (ie those who are: trans feminine, on the trans spectrum, LGBTQQIA+, (dis)abled, femmes, women, low-income). Black people today experience racism in their daily lives through everything from racial profiling and micro aggressions to police brutality and state-sanctioned murder. On top of holding generational trauma, Black people are expected to navigate a system that directly harms them without accessible resources that contribute to their mental wellbeing. While anti-black racism is nothing new, this is an acutely traumatizing moment for Black communities as we are watching our humanity be debated and our basic safety being disregarded in real time. The global social uprising and Black Lives Matter movement in tandem with the COVID-19 pandemic has forced white and non-Black people of colour to actively check into these issues, but it also means that Black people are being re-traumatized daily; witnessing Black death and our communities being brutalized, and bearing witness to dehumanizing conversations in the news, online and in our social circles. Given our current political climate where low-income Black people remain extremely marginalized and subject to new and growing forms of reactionary conservatism and white supremacy, the need for resources and initiatives that contribute to the mental well-being of Black communities is urgent. 

Black Healing Fund believes that the cost associated with seeking mental health and wellness should not further burden Black folks; that therapy and other forms of healing should be free for Black communities. We also believe that the limited amount of Black therapists and healers (another symptom of white supremacy) should not be asked to perform free labour. BHF holds both of these values at heart through providing low-income Black people with financial means to access Black-led mental health services of their choosing. A necessary component to the destruction of white supremacy is to offset the devastating effects of our abhorrent colonial histories; this includes re-distributing funds from non-Black and non-Indigenous people into Black and Indigenous communities. This is not a charity, but rather a small step towards the dismantling of our violent systems together.

Black Healing Fund is in its early stages, and with the help of this GoFundMe campaign we will be able to start distributing funds to Black folks seeking services that contribute to their mental health within the month, but our imminent plans include:

-Registering as a working group with QPIRG Concordia and McGill (in progress); receiving non-profit status through QPIRG and applying for funding.

-Creating an application form and system to receive requests for our services.
 
-Launching a website that will include all information about Black Healing Fund and how to apply. It will also feature a roster of vetted Black (and non-Black allies, clearly identified) therapists who specifically engage in anti-racism through their practice. The website will also feature other Black-led services and initiatives that focus on mental, emotional and spiritual healing.

-Developing the infrastructure of this emerging program through consulting other anti-racist orgs that provide discretionary funding. We will come up with a system for how we plan to distribute the funds (i.e., a combination of categories: “first come, first serve”, more urgent cases, LGBTQ+ priority funding, etc.)

-Planning a series of fundraisers.

-Creating job descriptions for our small team; for example, someone to consistently update the therapist roster so that the information is up to date and it can be indicated whether or not they are taking clients, or when classes are full, etc.

-Putting out calls for volunteers in the realm of legal aid or other expertise that can help guide us.

With the preliminary funds we will:

-Put funds directly into the hands of Black people seeking financial aid in their quest for healing and mental well-being.

-Pay for costs associated with the goals mentioned above (e.g., the costs of hosting a website).

-Pay a stipend to the Black people who are behind the development of this project and working on the tasks mentioned above. BHF is currently a small team of Black people and non-Black allies who have significant experience working in DIY collectives and non-profit organizations that engage in anti-racist work. As a long term goal and with the receiving of funding, Black Healing Fund will be able to pay a small team of employees. For now, the project is volunteer-based, however the Black people offering their time will receive an honorarium.

This project is growing in real time, and as we make new developments we will share them on this platform (GoFundMe) as well as on our Instagram (@black.healing.fund) and upcoming website. It is undeniable that projects such as Black Healing Fund are important in our local context (Tio’tia:ke, unceded Kanien’kehá:ka (Mohawk) territory Montreal, QC), but also that initiatives like this one are needed everywhere. Due to the continued deprioritization of issues that affect Black and Indigenous people at the government level, grassroots and community lead organizations are essential to the survival of our communities. For now, we will only be taking applicants from Black people who live in the area, but there is a lot of room for growth within this project and we hope to be able to serve greater communities down the line. We strongly urge you to start a Black (and/or Indigenous) healing, therapy and/or advocacy fund in your area; we were inspired by other people doing similar work in other cities, and we'd love to join forces, cross promote and amplify these efforts. 

Thank you for reading, your donations and your contributions to Black Healing.

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Black Healing Fund est une initiative émergente basée à Tio'tia:ke / Montréal qui cherche à fournir aux personnes noires de la région un financement discrétionnaire pour la thérapie et autres ressources axées sur la santé mentale.

Bien que nous reconnaissions collectivement que le capitalisme et la suprématie blanche sont des forces puissantes et oppressives qui nous nuisent tous à différents niveaux, il est indéniable que les personnes noires sont soumises à des niveaux disproportionnés de violence systémique, en particulier lorsqu'elles vivent à l'intersection d'autres identités marginales (c'est-à-dire: trans féminines, sur le spectre trans, LGBTQQIA+, personnes en situation de handicap, femmes, à faible revenu). Les personnes noires d'aujourd'hui vivent le racisme dans leur vie quotidienne sur tous les niveaux; du profilage racial et des micro-agressions à la brutalité policière et au meurtre sanctionné par l'État. En plus de subir un traumatisme générationnel, les personnes noires sont censées naviguer dans un système qui leur porte directement préjudice sans disposer de ressources accessibles qui contribuent à leur bien-être mental. Si le racisme anti-noir n'est pas nouveau, il s'agit d'un moment extrêmement traumatisant pour les communautés noires, car nous assistons en temps réel au débat sur notre humanité et au mépris de notre sécurité fondamentale. Le soulèvement social mondial et le mouvement Black Lives Matter, en tandem avec la pandémie COVID-19, forcent les personnes de couleur, blanches et non noires, à s'intéresser activement à ces questions. Cela signifie cependant que les personnes noires sont à nouveau traumatisés quotidiennement ; ils sont témoins de la mort des personnes noires et de la brutalisation de leurs communautés et témoignent de conversations déshumanisantes dans les nouvelles, en ligne et dans nos cercles sociaux. Compte tenu de notre climat politique actuel, où les personnes noires à faible revenu restent extrêmement marginalisées et soumises à des formes nouvelles et croissantes de conservatisme réactionnaire et de suprématie blanche, il est urgent de disposer de ressources et d'initiatives qui contribuent au bien-être mental des communautés noires. 

Le Black Healing Fund (BHF) estime que le coût associé à la recherche de la santé mentale et du bien-être ne devrait pas peser davantage sur les personnes noires ; que la thérapie et les autres formes de guérison devraient être gratuites pour cette communauté. Nous pensons également que le nombre limité de thérapeutes et de guérisseurs noirs (un autre symptôme de la suprématie blanche) ne devraient pas être sollicités pour effectuer un travail gratuit. La BHF tient ces deux valeurs à cœur en fournissant aux personnes noires à faible revenu les moyens financiers d'accéder aux services de santé mentale dirigés par des personnes noires de leur choix. Un élément nécessaire à la destruction de la suprématie blanche est de compenser les effets dévastateurs de notre odieuse histoire coloniale ; cela inclut la redistribution des fonds provenant de personnes non noires et non autochtones vers les communautés noires et autochtones. Il ne s'agit pas d'une charité, mais plutôt d'un petit pas vers le démantèlement de nos systèmes violents.

Le Black Healing Fund n'en est qu'à ses débuts, et grâce à cette campagne GoFundMe, nous pourrons commencer à distribuer des fonds aux personnes noires qui recherchent des services contribuant à leur santé mentale dans les mois qui viennent, mais nos plans imminents comprennent :

-S'inscrire en tant que groupe de travail auprès de QPIRG Concordia et McGill (en cours) ; recevoir le statut d'organisation à but non lucratif par l'intermédiaire de QPIRG et demander un financement.

-Créer un formulaire de demande et un système pour recevoir les demandes de nos services.

-Lancement d'un site web qui comprendra toutes les informations sur le Black Healing Fund et la procédure de demande. Il comprendra également une liste de thérapeutes noirs (et d'alliés non noirs, clairement identifiés) qui se consacrent spécifiquement, dans le cadre de leur pratique, à la lutte contre le racisme. Le site web présentera également d'autres services et initiatives dirigés par des personnes noires qui se concentrent sur la guérison mentale, émotionnelle et spirituelle.

-Développer l'infrastructure de ce programme émergent en consultant d'autres organisations antiracistes qui fournissent un financement discrétionnaire. Nous mettrons au point un système de distribution des fonds (une combinaison de catégories: "premier arrivé, premier servi", cas plus urgents, financement prioritaire LGBTQ+, etc.)

-Planifier une série de campagnes de financement.

-Créer des descriptions de poste pour notre petite équipe ; par exemple, une personne chargée de mettre à jour régulièrement la liste des thérapeutes afin que les informations soient à jour et qu'il soit possible d'indiquer s'ils prennent ou non des clients, ou quand les cours sont complets, etc.

-Lancer des appels aux volontaires dans le domaine de l'aide juridique ou d'autres domaines d'expertise qui peuvent nous aider à nous orienter.

Avec les fonds préliminaires, nous allons :

-Mettre les fonds directement entre les mains des personnes noires qui cherchent une aide financière dans leur quête de guérison et de bien-être mental.

-Payer les coûts associés aux objectifs mentionnés ci-dessus (par exemple, les coûts d'hébergement d'un site web).

-Verser une allocation aux personnes noires qui sont à l'origine du développement de ce projet et qui travaillent sur les tâches mentionnées ci-dessus. La BHF est actuellement une petite équipe de personnes noires et d'alliés non noirs qui ont une expérience significative dans la création d’initiatives et d’organisations à but non lucratif qui s'engagent dans la lutte contre le racisme. L'objectif à long terme est de payer notre petite équipe avec une part du financement. Pour l'instant, le projet est basé sur le bénévolat, mais les personnes noires qui offrent leur temps recevront des honoraires.

Ce projet se développe en temps réel, et à mesure que nous ferons de nouveaux développements, nous les partagerons sur cette plateforme (GoFundMe) ainsi que sur notre Instagram (@black.healing.fund) et notre prochain site web. Il est indéniable que des projets tels que le Black Healing Fund sont importants dans notre contexte local (Tio'tia:ke, territoire Kanien'kehá:ka (Mohawk) non cédé de Montréal, QC), mais ces types d’initiatives sont nécessaires partout. En raison de la privation continue des questions touchant les populations noires et autochtones au niveau gouvernemental, les initiatives et les organisations dirigées par les communautés sont essentielles à la survie de nos communautés. Pour l'instant, nous ne prendrons que les candidats des personnes noires qui vivent dans la région, mais il y a beaucoup de place pour la croissance dans ce projet et nous espérons pouvoir servir de plus grandes communautés à l'avenir. Nous vous encourageons vivement à créer un fonds de guérison, de thérapie et/ou de défense des droits des personnes noires (et/ou des personnes autochtones) dans votre région ; nous avons été inspirés par d'autres initiatives similaires dans d'autres villes, et nous aimerions unir nos forces et amplifier ces efforts. 

Nous vous remercions de votre lecture, de vos dons et de vos contributions à la Guérison des noirs.

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