Neuroscience at Oxford

(texto em português abaixo)
Hello, my name is Homero,

I am a student in Neuroscience at the University of Oxford (St John's College) and decided to create this project called CrowdEd, not only to fund my studies, but also to create an international network of people committed to  funding students worldwide with great educational opportunities by committing to pay forward to other students over the course of my career everything that is raised in this campaign.


Many students in the world face problems funding their studies. This project aims to contribute for a solution to this. I will use the donations not only to cover my University fees, but also to create a project called CrowdEd. I am going to pay forward everything I receive in this campaign to other students in a similar situation over the course of my career. And I will help them create their crowdfunding campaigns with the same commitment of paying it forward to others. To fund the first year of my studies, I joined a similar project  in Brazil called "Mais Educação"  (More Education, in Portuguese) and we have been very successful. You can check here the commitment contract  I signed at the time and will do similarly in this campaign.  We helped eight Brazilian students raise more than 60 thousand pounds and follow their dreams of studying in universities such as Harvard, Yale, Cambridge and Oxford. With this we proved that it works, now it's time to make it international.

This campaign is the start of an international network of people committed to funding education of students with great opportunities. It's a collaborative fund based on the redistribution of the help received, and with the focus to fund education and research.

With the growth of the network we will be able to create our own crowdfunding website, monitor if the person has contributed to other campaigns and notify the donors of his/her campaign every time he/she donates to someone and when the total debt is completely repaid. This system is complementary to study loans because they are not available for many overseas students. 

My story

I was born in Brazil, I love science and did my undergraduate studies in Technological Institute of Aeronautics (ITA) having a Diploma in Computer Engineering with Honourable Mention in Physics. It is the most prestigious engineering university in Brazil.

During the last year of my course, I did a research internship at École Polytechnique Fédérale de Lausanne – EPFL (Switzerland) in the Laboratory of Computational Neuroscience of a prominent researcher in the field, Wulfram Gerstner. During this period, I was a student of his course Neural Networks and Biological Modeling. Due to my scores, I received a letter of recommendation:

Link to the original letter:

I participated as student in Latin American School of Computational Neuroscience and won the prize of best project.  I continued the research in cooperation with André Bastos, postdoc at MIT, and professors Ron Mangun e Martin Usrey, from UC Davis. The results were presented in a nanosymposium at SFN 2014 and as poster at IBRO 2015.

This research experiences helped me be accepted to the program in Oxford (which was elected for the third year in a row the best university in the world). Check the acceptance letter .

You can check my CV here.

Research project

I am studying the learning systems in the brain. There are two regions with complementary roles on learning: the Cortex (thin superficial layer of neurons - yellow in the figure below) and the Hippocampus (in gray).  The arrows represent the connections between different areas.


(Image from the article “What Learning Systems do Intelligent Agents Need? Complementary Learning Systems Theory Updated” from Trends in Cognitive Sciences Vol. 20, No. 7, 512-534. KUMARAN, D.; HASSABIS, D.; MCCLELLAND, J. L. 2016)

The evidence suggests that the hippocampus is responsible for storing specific events and that the cortex is more involved in learning general structure using the memories in the hippocampus, connecting similar experiences together. An illustrative simplistic example could be the following. A child notices for the first time that when the traffic light is red, the cars in the street stop, and when it's green the cars move. In the next day, he/she observes the same again, but with different cars. In this case, the hippocampus would be responsible for storing the specific memories of each day, with its peculiarities, while the cortex stores the information that the red light is associated with the stopped cars and the green light with the moving cars. This knowledge is already interesting to know, but we still don't know what happens in the neurons that make us capable of learn using the cooperation between these two areas.

In this project I am working to understand what happens to neurons and their connections to enable the complementary role of these brain areas.

Why is this important?
Research in this area has impact in Health by creating treatments for people with learning disabilities and also in Education, as understanding how learning works we can come up with better teaching strategies.

Click here to see the research project as it was in February 2018 (4 months after the start at Oxford) and submitted to CAPES, one of the Brazilian funding agencies.

The supervisor is Professor Tim Vogels  and the project is being pursued in the laboratory of Theoretical and Computational Neuroscience located in the Centre for Neural Circuits and Behaviour . Prof. Vogels is affiliated to the Department of Physiology, Anatomy and Genetics (best department in this area in the world, according to QS rankings), part of the Division of Medical Sciences.


Being from Brazil, I am considered an overseas student and I have to pay £23,950 of annual fees (3 times the cost for home students). And about £900 for each month spent in Oxford, which I will cover by working. These figures are available here in the tab Funding and Costs.
Unfortunately there are very few scholarships for Overseas students like me.

As I mentioned, most of the costs of the first year I covered with a project similar to this one, but focused in Brazilian students . Now the second year is about to start and I need to pay the fees again. Over the course of this year, I applied to every single scholarship available, and the last result just came out a few days ago. As consequence of the financial crisis that Brazil faces, only one person in the whole country received funding for studying abroad from the last call of a funding agency called CNPq, and I wasn't awarded. And CNPq is one of the biggest funding agencies in Brazil. The other one (CAPES) also made drastic budget cuts and dramatically reduced the number of scholarships for students abroad. And to make things even worse the exchange rate between Brazilian currency and the British pound rose more than 30% because of the crisis.

Average prices of things in Oxford (to give a notion of what you donation would be worth here in terms of living costs):

~£5 lunch at the Open market in Gloucester Green Town Square

~£40 electricity bill for a month

~£100  all bills for a month (except for rent)

~£300 monthly living costs excluding rent and other accommodation costs

~£500 rent in a shared flat

£ 2000 is the amount of fees if divided by 12 months 

£ 8000 is the amount of fees per term (there are 3 terms per academic year)

Without the help of this campaign, I will have to suspend my studies and go back to Brazil to try to apply for funding again next year.

How to contribute: Step-by-step

1 – Click the orange button "Donate Now”

2 – Fill your the amount, the tip for GoFundMe (minimum 0 in option other), and your personal info

3 – Share it on your Facebook

4 – Click "Continue"

Thank you very much for you support. Whatever amount you can give will be greatly appreciated. Share this with your friends, it will contribute to my education,  Neuroscience research and to the education of many others that will also be helped to achieve their dreams through this new network.

You can contact me through my email: [email redacted], add me on Facebook

In the page I will post the updates of the campaign.



Oi, meu nome é Homero. 

Eu sou aluno de Neurociência na Universidade de Oxford (St John's College) e decidi criar esse projeto chamado CrowdEd, não apenas para custear os meus estudos, mas também para criar uma rede internacional de pessoas comprometidas a custear estudantes com excelentes oportunidades educacionais internacionalmente me comprometerndo em devolver tudo o que arrecadar nesta campanha reinvestindo em outros  estudantes em situação semelhante ao longo da minha carreira.


Muitos estudantes no mundo inteiro tem problemas para financiar seus estudos. Este projeto tem por objetivo contribuir para solucionar isso. As doações serão utilizadas não apenas para cobrir as taxas do meu curso, mas também para criar o projeto chamado CrowdEd. Vou reinvestir tudo o que arrecadar nesta campanha em estudantes em situações parecidas com a minha ao longo da minha carreira. Irei auxiliá-los na criação das suas próprias campanhas de crowdfunding que será pautada pelo mesmo compromisso de futuramente ajudar a financiar os estudos de outros estudantes.  Para custear o primeiro ano dos meus estudos, eu participei de um projeto parecido  no Brasil chamado "Mais Educação"  que tem sido muito bem-sucedido. Você pode ver o termo de compromisso que assinei aqui, farei semelhante nesta campanha. Já ajudamos oito alunos brasileiros a arrecadar mais de 300 mil reais e seguir os seus sonhos de estudar em universidade como Harvard, Yale, Cambridge and Oxford. Dessa forma, nós provamos que o projeto funciona e agora chegou a hora de torná-lo internacional.

Esta campanha é o início de uma rede internacional de pessoas comprometidas a custear a educação de estudantes a quem foram oferecidas ótimas oportunidades acadêmicas. É um fundo colaborativo baseado na retribuição da ajuda recebida, focado em financiar educação e pesquisa.

Com o crescimento da rede nós poderemos criar nossa própria plataforma de financiamento coletivo, monitorar se a pessoa contribui em outras campanhas de estudantes e notificar os seus doadores toda vez que a pessoa doar para alguém e quando terminar de pagar o compromisso assumido. Esse sistema é complementar a empréstimos estudantis que muitas vezes não estão disponíveis para estudantes classificados como "Overseas".

Minha história

Nascido e criado no Brasil, sou apaixonado por ciência e fiz a minha graduação no Instituto Tecnológico de Aeronáutica (ITA). Sou formado em Engenharia da Computação, tendo recebido menção honrosa em Física. ITA é uma das melhores universidades de engenharia do Brasil. 

No último ano do curso de Engenharia de Computação, fiz um estágio de pesquisa na École Polytechnique Fédérale de Lausanne – EPFL (Suiça) no laboratório de Neurociência Computacional de um dos pesquisadores mais renomados da área, Wulfram Gerstner. Durante esse período, fui aluno do seu curso de Redes Neurais para Modelamento Biológico e, pelo meu desempenho, recebi uma carta de recomendação:


Link para a carta completa:

Já formado fui selecionado para participar como aluno da Escola Latino-Americana de Neurociência Computacional (LASCON). Meu projeto do final de curso recebeu prêmio de melhor projeto dentre os participantes. Dei continuidade a este projeto em colaboração com André Bastos, pós-doc no MIT, e os professores Ron Mangun e Martin Usrey, da Universidade da California, Davis. Apresentamos os resultados desse projeto em dois congressos internacionais: um nanossimpósio na SFN 2014 e em um pôster no IBRO 2015.  

Essas experiências em pesquisa me ajudaram a ser aceito no programa da Universidade de Oxford (eleita pela terceira vez seguida a melhor universidade do mundo). Clique aqui para visualizar a carta de aceitação . 

Você pode conferir o meu currículo aqui . 

Projeto de Pesquisa

Pesquiso os sistemas de aprendizado que temos no cérebro. Há duas regiões que tem papéis complementares no aprendizado: o Córtex (que é a fina camada superficial de neurônios que reveste o cérebro – em amarelo na figura abaixo) e o Hipocampo (em cinza). As setas representam as conexões entre as diferentes áreas.

(Imagem extraída do artigo “What Learning Systems do Intelligent Agents Need? Complementary Learning Systems Theory Updated” da revista Trends in Cognitive Sciences Vol. 20, No. 7, pgs 512-534. Autores KUMARAN, D.; HASSABIS, D.; MCCLELLAND, J. L.

Sabemos que o Hipocampo é responsável por memorizar eventos específicos e que o Córtex é responsável por aprender regras gerais a partir das memórias guardadas no Hipocampo, conectando experiências semelhantes. Por exemplo, um dia uma criança está na rua e percebe que quando semáforo está vermelho, os carros param na rua, e quando está verde eles se movimentam. No dia seguinte ela observa o mesmo fenômeno, mas com carros diferentes. Neste caso, o Hipocampo guarda as experiências específicas de cada dia, com suas peculiaridades, já o córtex armazena a informação de que o sinal vermelho está associado com os carros parados e o sinal verde está associado com os carros em movimento. Isso já é bem interessante, mas ainda não sabemos o que acontece nos neurônios que faz com que sejamos capazes de realizar esse aprendizado de forma cooperativa entre essas duas áreas.

Neste projeto, trabalharei para descobrir o que acontece com os neurônios e suas conexões entre si para possibilitar essa ação em conjunto das áreas cerebrais.

Qual é a importância disso? Um conhecimento como esse é essencial para criar tratamentos eficazes para distúrbios de aprendizado. Além disso, entendendo melhor como o cérebro realiza o aprendizado, podemos criar estratégias de aprendizado mais eficientes que as que utilizamos na educação de hoje.

O orientador é o professor Dr. Tim Vogels  e o projeto será realizado no laboratório de Neurociência Teórica e Computacional situado no Centro de Circuitos Neurais e Comportamento (Centre for Neural Circuits and Behaviour ). Vogels é filiado ao Departamento de Fisiologia, Anatomia e Genética (melhor departamento da área no mundo, segundo o QS rankings), parte da Divisão de Ciências Médicas da universidade de Oxford.


Pelo fato de ser brasileiro, sou considerado um estudante overseas (estudantes overseas são todos os estudantes não-europeus) e, por isso, tenho que pagar 23.950 libras esterlinas, em torno de R$ 126.935, por ano (mais de 3 vezes o valor pago por estudantes britânicos e europeus). Além disso, também terei que gastar cerca de 900 libras por mês, aproximadamente R$ 4770, para cobrir os meus custos de vida em Oxford, valor que pretendo cobrir trabalhando aqui (como fiz ano passado dando aulas de estatística). Esses valores estão disponíveis aqui  na aba de Funding and Costs. Infelizmente, existem pouquíssimas bolsas de estudo para estudantes não-europeus como eu.

Como eu mencionei, a maioria das despesas do primeiro ano foram cobertas pelo valor que arrecadei em um projeto parecido com este, mas com enfoque em estudantes brasileiros . Agora o segundo ano está prestes a começar e eu preciso pagar as taxas de novo. Ao longo deste primeiro ano, eu apliquei para todas as bolsa de estudos que pude, e o último resultado saiu há alguns dias. Devido à crise financeira que o Brasil enfrenta atualmente, apenas uma pessoa no país inteiro recebeu uma bolsa de estudos para estudar todo o programa de estudos no exterior no processo seletivo do último edital do CNPq. E eu não fui contemplado.  E o CNPq é uma das maiores agências de fomento na área de educação. A outra principal agência (CAPES) também teve um corte drástico de orçamento e reduziu o número de bolsas de estudo destinados a estudantes de instituições estrangeiras. Para tornar o cenário ainda mais grave, a taxa de conversão entre o Real e a Libra Esterlina aumentou mais de 30% desde o ano passado devido à crise econômica brasileira. 

Média de preços em Oxford (para dar uma noção do que sua doação compra nos preços daqui):

~£5 (R$25) almoço na Feira da praça Gloucester Green

~£40 (R$200) conta de eletricidade por um mês

~£100  (R$500) todas as contas (sem contar o aluguel)

~£300 (R$1500) custo de manutenção por um mês exceto custos de moradia

~£500 (R$2500) aluguel

£2000 (R$10000) is the amount of fees if divided by 12 months 

£8000 (R$40000) é o custo das taxas a cada term (o ano acadêmico tem 3 terms)

Sem a ajuda desta campanha, eu terei que suspender os meus estudos e voltar ao Brasil para tentar conseguir alguma bolsa de estudos para o próximo ano (Outubro 2019).
Passo a passo para contribuir

1 – Clique no botão laranja “Donate now”;

2 – Preencha o valor da doação (será cobrado em reais no seu cartão de crédito: 1 libra é aproximadamente 5 reais),  preencha o valor de "gorjeta" para o GoFundMe (para doar zero, vá na opção Other), e seus dados pessoais;

3 – Compartilhe no seu facebook;

4 - Clique em "Continue" para finalizar.

Muito obrigado pela sua contribuição. O valor que estiver ao seu alcance será muito bem-vindo! Compartilhe também com seus amigos para aumentar ainda mais a rede de pessoas contribuindo em prol da educação.

Qualquer dúvida ou sugestão pode me contactar pelo meu email: [email redacted], add no Facebook

Na página vou postar atualizações da campanha.

  • Rudi Breakwell-Bos 
    • £5 
    • 18 mos
  • Anonymous 
    • £10 
    • 28 mos
  • Camila Beatriz Simm 
    • £15 
    • 34 mos
  • Carlos Ribeiro 
    • £50 
    • 35 mos
  • Anonymous 
    • £100 
    • 35 mos
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Homero Barrocas Soares Esmeraldo 
Oxford, South East England, United Kingdom
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