Solidarity with Casual Workers Advice Office (SA)

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The Casual Workers Advice Office (CWAO) is an organisation for precarious workers in Germiston, East of Johannesburg, South Africa. It provides free legal advice and organising support to precarious and outsourced workers. Since 2015, it has been waging a very successful campaign to make employers respect worker rights and hire labour broker workers (agency workers) on permanent contracts. Amongst others, it has taken on companies like Heineken, Pepsico or Kellogg’s.

Hosted by CWAO, workers also organised themselves in a self-managed assembly, the Simunye Workers Forum. Several hundred workers coming from tens of different companies meet every other week in CWAO’s meeting hall. They represent thousands more. Together with CWAO they have also taken on campaigns against limitations on the right to strike and for the extension of the minimum wage to all workers.

On September 2, during a xenophobic riot, CWAO’s offices and meeting hall was attacked, looted and burnt.  Furniture, printing and communication equipment, case files and, for the time being, the office itself are lost. Although circumstances and motivations of this attack are still to be clarified, what is sure is that the office must be rebuilt and most of the equipment bought again.

We have known CWAO for some years now, we participated in their activities and stood with the workers who use the advice office and Simunye to organise for decent wages and working conditions, against abuse, racism and sexual harassment. We have experienced how CWAO is a reference for the East Rand community . Since its foundation, it has provided hope, strength and political motivation to workers and comrades.

We call upon all of you who believe in international solidarity, worker organisations and justice to chip in to help them rebuild and continue the struggle! Every contribution, no matter how small, counts!

Thank you all for your solidarity.


Le Casual Workers Advice Office  est une organisation pour les travailleurs précaires située à Germiston à l’est de Johannesburg en Afrique du Sud. Ils offrent gratuitement du soutien organisationnel et juridique à des travailleurs précaires. Depuis 2015, ils mènent une campagne très efficace pour obliger les employeurs à respecter le droit du travail et engager leurs travailleurs intérimaires (labour broker workers) en contrat à durée indéterminée. Ils ont notamment affronté des multinationales tels que Heineken, Pepsico ou Kellogg’s.

Les travailleur.euse.s se sont organisés en un forum autogéré, le Simunye Workers Forum. Ils réunissent plusieurs centaines de travailleurs de dizaines d’entreprises différentes toutes les deux semaines dans les locaux du CWAO. Ils en représentent des centaines d’autres. Avec le CWAO, ils ont aussi mené campagne contre la limitation du droit de grève et pour l’extension du salaire minimum à tou.te.s les travailleur.euse.s.

Le 2 septembre, pendant une émeute xénophobe, les locaux du CWAO et son espace d’assemblée ont été attaqués, pillés et incendiés. Les meubles, les équipement de communication et d’impression, les dossiers et, pour l’instant, les bureaux ont été détruits.  Bien que les circonstances et les motivations exactes restent floues, une chose est certaine, le centre doit être reconstruit et les équipements rachetés.

Nous avons milité aux cotés des travailleurs qui utilisent CWAO et Simunye pour s’organiser pour un salaire et des conditions de travail décentes, et contre les mauvais traitements, le racisme et le harcèlement sexuel sur leurs lieux de travail.

Nous appelons donc tou.te.s celles et ceux d’entre vous qui croient en la solidarité internationale, l’organisation des travailleurs et la justice à faire preuve de solidarité pour les aider à reconstruire et à poursuivre leur combats. Chaque contribution compte!

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Thomas Englert

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