Fit for Lives

Read either in English, German or Spanish

____________________***ENGLISH***____________________

Life is not a sprint, but a marathon, so they say.

Everybody encounters stumbling blocks and other obstructions during the marathon of their lives. However, we often forget how many obstacles others have to deal with, already at the beginning of their run.

I believe you can only  get a feeling for it, if you experience it yourself. And that's exactly what I want to do. At least symbolically.

42,195 kilometers!

Anyone who knows me, would not necessarily associate me with running a marathon. With a relaxing Sunday walk, more likely. And yet, or maybe for that very reason, I'm going to do it.

I want to work hard, overcome obstacles and fight to send out a signal for the people who are only at the beginning of their own life marathon and are already unable to find their way, because of huge rocks and mountains that pile up in front of them.

I am talking about children from low-income families suffering from cancer in Bolivia.

Many of them live in rural areas where there is no medical care, so they need treatment (stationary) in the city and therefore are often separated from their families. None of these children has something like a health insurance that covers the expenses for the treatments. Sometimes the price of a single dose of chemotherapy exceeds the family's annual income, so self-financing a treatment is utopian. Without help, these children have no chance to ever reach the finish line of their marathon.

The "Asociación Esperanza de Vida" (Association Hope of Life) is a non-profit organization that supports children with cancer in Bolivia. For over two years now, my family and I have been in contact with them, trying to help as much as possible, with the support of many generous friends. We´ve already had some successes, for example were we able to buy a new AC, when the one in the intensive care unit broke down last year. Furthermore did we create a small emergency fund, for situations where medicine is urgently needed and money is scarce again. The organization operates only with help from donations, and as these do not come on a regular basis, survival is not always certain for this institution either.

Have a closer look into how the Asociación Esperanza de vida works and what they do:

- They provide a shelter for children and their families, who come from the countryside to the city for cancer treatment and have no means to bear the costs for accommodation and food. Children and parents can live, eat and are taken care of during their treatment, using the resources available to the organization.

- They take on expenditures for medical treatments in urgent cases.

- They take care of children whose parents have abandoned them during treatment.

- They provide a weekly self-made dinner for the children’s relatives that stay for several days/weeks in the hospital, taking care of their kids and just can`t leave.

- They organize strikes and demonstrations to draw attention to the grievances. Doing so, they were able to get a commitment from the city to establish a pediatric oncology ward in the local hospital. Furthermore they were able to get an ambulance to be able to cope with emergencies and provide fast transportation to the hospital.

- They fulfill wishes and dreams of the terminally sick children.

- They provide all sorts of individual support for the kids and their families. They organize birthdays, collection campaigns for winter clothes, all kinds of assistance in emergency situations, blood donation campaigns, fundraising campaigns, etc., etc., etc ...

As you can see, the children are already lacking the most basic things right from the beginning, even before they start their run. I have visited them several times and it touches me deeply in my heart, how lovingly the children are taken care of, how much support is given to the affected parents and how they all together, despite the most unfavorable circumstances, still find the strength and energy to fight like lions to reach their own finishing line or bring the loved ones to their finishing lines.

Let us get together to make sure these children get a real chance to run their life marathon, that they do not lack anything fundamental during their illness and that they can recover or even die under dignified circumstances.

I for one am on my way and I will be running my personal marathon on the 13th of October in Cologne. If you like, join me during my preparation and learn more about the organization your donation will benefit from. You can follow me on Instagram on "fitforlives_lily_goes_marathon". I will be sharing my marathon progress with you and also lots of information and many beautiful stories about the "Asociación Esperanza de Vida" with you.

With gratitude and love,
Lily

____________________***DEUTSCH***____________________

Das Leben ist kein Sprint, sondern ein Marathon, so heißt es.

Jedem begegnen im Marathon seines Lebens Stolpersteine und andere Unwegsamkeiten. Oft vergisst man aber, mit wievielen Hindernissen andere schon zu Beginn ihres Lebens umgehen müssen.

Ich glaube, dass man nur ein Gefühl dafür bekommen kann, wenn man es selbst miterlebt hat. Deshalb will ich das machen. Zumindest symbolisch.

42,195 Kilometer!

Wer mich kennt, würde mich nicht unbedingt mit einem Marathon in Verbindung bringen. Mit einem gemütlichen Sonntagsspaziergang wohl eher. Und trotzdem, oder vielleicht gerade deswegen, will ich ihn laufen.

Ich will darauf hinarbeiten ihn zu laufen, Hindernisse überwinden und mich dadurch kämpfen, um damit ein Zeichen setzen für die Menschen, die am Anfang ihres Lebensmarathons sind und vor lauter Stolpersteinen und Bergen die sich vor ihnen auftürmen, den Weg nicht mehr finden können.

Ich rede hier von krebskranken Kinder aus einkommensschwachen Familien in Bolivien.

Viele von ihnen leben auf dem Land, wo es keinerlei ärtzliche Versorgung gibt, müssen also zur Behandlung (stationär) in die Stadt und werden so häufig von ihren Familien getrennt. Keines dieser Kinder hat so etwas wie eine Krankenversicherung, die die Ausgaben der Behandlung übernimmt. Manchmal übersteigt der Preis einer einzelnen Dosis Chemotherapie das jährliche Einkommen der Familie, eine Behandlung aus eigener Tasche zu finanzieren ist also utopisch. Ohne fremde Hilfe haben diese Kinder keinerlei Chance jemals das Ziel ihres Lebensmarathons zu erreichen.

Die „Asociacion Esperanza de Vida“ (Verein der Lebenshoffnung) ist eine gemeinnützige Organisation, die in Bolivien krebskranke Kinder unterstützt. Seit etwas mehr als zwei Jahren stehen meine Familie und ich mit ihnen in Kontakt und versuchen zu helfen, so gut es geht, mit der Unterstützung von vielen großzügigen Freunden. So konnten wir z.B. im letzten Jahr einen neue Klimaanlage kaufen, als die auf der Intensivstation ausgefallen war. Desweiteren haben wir einen kleinen Notfond angelegt, falls mal wieder dringend Medikamente benötigt werden und das Geld knapp ist. Die Organisation finanziert sich allein aus Spenden und da diese nicht regelmäßig kommen, ist auch für diese Institution das Überleben nicht immer gewiss.

Hier ein kurzer Einblick davon, wie die Asociacion Eseranza de vida arbeitet:

- Sie bieten primär eine Herberge für Kinder und deren Familien, die zur Krebsbehandlung vom Land in die Stadt kommen und keine Mittel haben die Kosten für Unterkunft und Nahrung zu tragen. Kinder und Eltern können während der Behandlung dort leben, mitessen und werden rundum versorgt, mit den Mitteln, die der Organisation zur Verfügung stehen.

- Sie übernehmen in Notfällen die Kosten für medizinische Behandlung (hier gibt es aufgrund der hohen Kosten oft Engpässe)

- Sie bereiten wöchentlich ein selbstgemachtes Abendessen für Angehörigen von Kindern, die im Krankenhaus von Santa Cruz auf der onkologischen Station liegen.

- Sie versorgen Kinder, deren Eltern sie ihrem Schicksal überlassen und sie während der Behandlung verlassen.

- Sie organisieren Streiks und Demonstrationen, um auf die Missstände aufmerksam zu machen. Hier gab es erste Erfolge, indem demnächst eine pediatrische Onkologie im lokalen Krankenhaus eingerichtet werden soll und es nun endlich einen Krankenwagen gibt, umd die schwerkranken Kinder z.B. zur Behandlung fahren zu können.

- Sie erfüllen Wünsche und Träume der todkranken Kinder.

- Sie bieten jede Menge individuelle Hilfe für die betroffenen Kinder und Familien. Sie organisieren Geburtstage, Sammelaktionen für Winterklamotten, sie geben alle möglichen Hilfestellungen in Notsituationen, Blutspendeaktionen, Fundraisingaktionen, etc., etc., etc....

Wie du sehen kannst, fehlt es den Kindern in bereits von vorne herein an den grundlegendsten Dingen, schon bevor sie ihren Lauf beginnen. Ich war selber mehrfach vor Ort und es hat mich tief im Herzen berührt, wie liebevoll die Kinder betreut werden, wieviel Verständnis den betroffenen Eltern entgegengebracht wird und wie alle gemeinsam, trotz widrigster Umstände immer noch die Kraft und Energie finden, wie Löwen zu kämpfen, um ans Ziel kommen / ihre Liebsten ans Ziel zu bringen.

Lass uns zusammen dafür sorgen, dass diese Kinder eine echte Chance bekommen ihren Lebensmarathon zu laufen, dass es ihnen während der Krankheit an nichts grundlegendem fehlt und dass sie unter menschwenwürdigen Verhältnissen genesen oder auch sterben können.

Ich persönlich mache mich auf den Weg und werde meinen Marathon am 13.10. in Köln laufen. Begleite mich doch bei der Vorbereitung und erfahre im Verlauf noch mehr über die Organisation, der die Spenden zu Gute kommen werden. Du kannst mir auf  „fitforlives_lily_goes_marathon“ bei Instagram folgen. Dort werde ich von meinen Fortschritten zum Marathon berichten und viele Infos und Geschichten über die „Asociacion Esperanza de Vida“ mit dir teilen.

In Dankbarkeit und Liebe,

Lily

____________________***ESPAÑOL***____________________

La vida no es una carrera de velocidad, sino un maratón de resistencia, así dicen.

En el maratón de la vida, todos nos encontramos con tropezones y uno que otro obstáculo. Sin embargo, a menudo nos olvidamos de la cantidad y del tamaño de los obstáculos que algunos tienen que enfrentar, ya desde el comienzo de sus vidas.

Yo creo que uno solamente puede llegar a entenderlo, si lo ha experimentado por sí mismo. Es por eso que lo quiero hacer. Al menos simbólicamente.

42,195 kilómetros!

Cualquiera que me conozca, no necesariamente me asociaría con un maratón. Con un relajado paseo de domingo en la plaza, más probable. Y, sin embargo, o tal vez justamente por esa razón, lo quiero hacer.

Quiero entrenar para correrlo, superar obstáculos y luchar para lograrlo. Mi propósito es aumentar la conciencia por las personas que todavía están al comienzo de su maratón de la vida y no pueden encontrar su camino, por el tamaño de rocas y montañas que se acumulan frente a ellos.

Estoy hablando de niños con cáncer de familias de bajos recursos en Bolivia.

Muchos de ellos viven en áreas rurales donde no hay atención médica, por lo que necesitan tratamiento (estacionario) en la ciudad y, a menudo, necesitan separase de sus familias. Ninguno de estos niños tiene un seguro de salud que cubra los gastos del tratamiento. A veces, el precio de una sola dosis de quimioterapia supera el ingreso anual de la familia, por lo que el propio financiamiento de un tratamiento es utópico. Sin ayuda, muchos de estos niños no tienen ninguna oportunidad de alcanzar la meta de su maratón.

La “Asociación Esperanza de Vida” es una organización sin fines de lucro que apoya a los niños con cáncer en Bolivia. Durante más de dos años, mi familia y yo hemos estado en contacto con ellos tratando de ayudar en lo que podemos, con la ayuda de muchos amigos generosos. Por ejemplo, pudimos comprar un nuevo aire acondicionado el año pasado cuando falló el de la unidad de cuidados intensivos. Además, hemos creado un pequeño fondo de emergencia, por si de nuevo se necesitan medicamentos urgentemente y el dinero falte. La organización es financiada únicamente por donaciones, y como éstas no siempre llegan regularmente, la supervivencia no siempre es segura para esta institución.

Aquí te pongo unos ejemplos de lo que hace esta Asociación:

-        Proporcionan un albergue para los niños y sus familias, que vienen del campo a la ciudad para el tratamiento del cáncer y no tienen medios para pagar el costo de una vivienda y de alimentos. Los niños y los padres pueden vivir, comer y son atendidos durante el tratamiento, utilizando los recursos disponibles.

-        Apoyan en cubrir los costos del tratamiento médico en casos de emergencias.

-        Preparan una cena semanal para los familiares de los niños que se encuentran en el Hospital oncológico de Santa Cruz.

-        Se hacen cargo de los niños cuyos padres los dejan durante el tratamiento.

-        Organizan huelgas y manifestaciones para llamar la atención sobre las deficiencias en el cuidado médico. Aquí hubo ya varios éxitos. Por un lado, se establecerá un bloque pediátrico en el hospital oncológico y finalmente pudieron conseguir una ambulancia para poder reaccionar en caso de emergencias.

-        Les cumplen deseos y sueños a los niños con enfermedades terminales.

-        Ofrecen cualquier cantidad de ayuda individual para los niños y las familias afectadas. Organizan cumpleaños, campañas de recolección de ropa de invierno, brindan todo tipo de asistencia en situaciones de emergencia, campañas de donación de sangre, campañas de recaudación de fondos, etc., etc., etc.

Como puedes ver, los niños a veces carecen de las cosas más básicas ya desde el principio de su lucha. Yo personalmente visité el lugar ya varias veces y me conmueve profundamente en el corazón ver el cariño con el que se cuida a los niños, la comprensión que se brinda a los padres afectados y cómo todos juntos, a pesar de las circunstancias más adversas, todavía encuentran la fuerza y la energía para luchar como leones para alcanzar su meta / para llevar a sus seres queridos a su meta.

Juntos asegurémonos de que estos niños tengan una oportunidad justa de correr el maratón de su vida, que no les falte nada fundamental durante la enfermedad y que puedan recuperarse o incluso despedirse en condiciones dignas.

Yo por mi parte estoy en camino y correré mi maratón el 13 de octubre en Colonia, Alemania. Acompáñame durante mi preparación y aprende más sobre la organización. Puedes seguirme en "fitforlives_lily_goes_marathon" en Instagram. Allí compartiré los progresos de mi entrenamiento y compartiré contigo información y muchas historias sobre la "Asociación Esperanza de Vida".

Con agradecimiento y amor,

Lily

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Organizer

Lily Zamora Anders 
Organizer
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