Bail Money to Free Honduran Political Prisoners!

$14,750 of $20,000 goal

Raised by 165 people in 1 month
Created May 20, 2019
Free Edwin Espinal Campaign
on behalf of Grahame Russell

Hello, my name is Karen Spring and I am a human rights activist and the Honduras-based Coordinador for the Honduras Solidarity Network (HSN). I need your solidarity and help to free my husband and political prisoner Edwin Espinal and political prisoner Raúl Álvarez in Honduras. 

Edwin Espinal and Raúl Álvarez are two Honduran political prisoners jailed in the maximum-security, military-run, 'La Tolva' prison for over 16 months. Edwin and Raúl have been targeted for protesting the 2017 electoral fraud in Honduras. 

Amnesty International Canada wrote  about Edwin and Rául's detention: "This injustice happened during a brutal crack-down as thousands of Hondurans took to the streets to protest alleged electoral fraud by the government of Juan Orlando Hernandez. Security forces shot at and beat protestors. Dozens were killed or badly injured. Others, like Edwin and Raul, were detained and denied their rights to due process. The crackdown was documented by Amnesty International in our report Protest Prohibited ."

In Edwin’s case, political repression is not new. Since the 2009 military coup d’état in Honduras, Edwin has been targeted and persecuted because of his vocal opposition to the human rights abuses committed by the state against him, his community members, the Honduran social movement, and us, his family.

The conditions inside La Tolva prison where Edwin & Raul are being held are horrendous: 

** 2 hours of sunlight a month;
** 3 hours of access to running water;
** no communication with the outside world other than one day of restricted family visits per week
** no books, paper, notes, or pens
** Jailed with members of dangerous organized criminal groups
** No access to urgent medical attention.
** Jailed with individuals with untreated, active tuberculosis (TB)

I myself, have been strip searched going into the prison despite passing through an airport-style body scan and having a physical pat down. Women that visit the prison are treated like criminals as a way to deter them and other family members from coming to visit. I call the La Tolva prison a torture center for the inmates, family members, and lawyers that visit the prison. 

39343314_1558368626331728_r.jpegCaption: Edwin (left) & Raul (right) were brought to the hospital in Tegucigalpa; they are awaiting testing for TB outside the facility. Both have lost a considerable amount of weight and suffer from emotional, psychological, and physical stress as a result of the inhumane conditions of their imprisonment. 

We need to get them out of there! This is how you can help

In the next month or two, Edwin and Raul will have a bail hearing and we need to raise $20,000 USD to finance bail for them. Because they are being wrongfully and unjustly tried like they are members of an organized criminal group, their attorneys must offer a higher-than-usual bail, approximately $7,000 USD each. In addition, Raul Alvarez has another charge against him, which also requires further bail money of approximately $2,000 USD. The rest of the funds will be used to cover legal costs for experts to testify in their trial and finance lawyers' weekly trips to the jail to ensure that Edwin and Raul are still alive, and if they have any medical needs or safety concerns. Sending visitors to the jail is the only way we know they are alive and ok. 

Your support can make the difference!

If bail is not granted when the bail hearing comes up over the next two months, bail funds will be saved and presented again in 3 months. According to Honduran law, a bail hearing can be requested every 3 months but since August 2017, the Honduran government has maneuvered and stalled the case to prevent us from doing this. It is yet another example of the lack of due process and the on-going criminalization in Edwin and Raul's case. The chance in the next month or two to request bail is a big and important one and we must to be ready with the money. 

Once Edwin and Raul appear for trial, the bail money will be returned.  When returned to the campaign, the money will be used for scholarships for Edwin, Raul and the 21 Honduran political prisoners, most of whom were conditionally released last year. Funds will be used in order to help them get their lives back in order, whether to support their families or re-open small businesses that they were forced to close as their families could not keep them up when they were sent to jail. The long-term economic, legal, and family impacts of criminalization and legal persecution continue to affect most of them. 

Why is it important to support Edwin and Raúl?

Since the 2009 coup, Edwin Espinal has become an important organizer within the Honduran social movement. From his neighborhood in Tegucigalpa to the student movement or his solidarity with Berta Cáceres and COPINH, Edwin's vision and commitment has focused on the liberation of his people and Honduras. Edwin has put his own life on the light to fight for the right of all Honduras to live with dignity and peace. Raúl has joined Edwin in this task and now you have the opportunity to stand in solidarity with them and by the side of those who resist day to day.

39343314_1558383442766672_r.jpegCaption: Edwin with kids from Rio Blanco, the site of Berta Cáceres and COPINH's struggle to stop the construction of the Agua Zarca dam. Edwin was there that day to support Berta, COPINH and Rio Blanco communities during a site visit of the Special Rapporteur for Indigenous Peoples. 

Your support not will only help Edwin and Raúl be conditionally released from prison. Their imprisonment has been used to generate fear and set an example for those that protest in Honduras. Supporting Edwin and Raúl is also standing in resistance and solidarity with their families and loved ones. Together, we are stronger. Their communities, their families, and the solidarity movement with Honduras need Edwin and Raúl to be freed.

Caption: Edwin and I in Tegucigalpa, Honduras. 

Honduras is going through one of the worst political crises in its recent history. Hondurans are fleeing in migrant caravans, teachers and medical workers are protesting in the streets trying to stop the privatization of healthcare and education, and land defenders are being criminalized for protecting their rivers and forests. The same system that keeps Edwin and Raul in prison is the same one that threatens, criminalizes, and murders social leaders, journalists, lawyers and land and environmental defenders. The system that seeks to silence dissent is the same one that has pushed hundreds of thousand of people to flee their country  in order to save their lives. Supporting Edwin and Raúl is to support one part of the Honduran movement for liberation and for life.

Other than donating to this fund, there are so many ways people can help demand the release of political prisoners in Honduras: 

** Post a picture of yourself, your group or members of your community with a sign demanding freedom for political prisoners;
** Send a letter to your elected official raising concern about their case and demanding that charges be dropped and all political prisoners released; and
** Visit Free Edwin Espinal Libertad  website, Facebook: Free Edwin Espinal and Twitter: @EdwinLibertad  for more information, updates, and campaigns to continue demanding their release.

Thank you for your support! Please spread the word!


¡Arraigo para liberar a los presos políticos hondureños!

Hola, me llamo Karen Spring y soy una defensora de derechos humanos y la Coordinadora en Honduras para la Red de Solidaridad con Honduras (HSN). Necesito su solidaridad y ayuda para liberar a mi esposo y preso político Edwin Espinal y al preso político Raúl Álvarez en Honduras.

Edwin Espinal y Raúl Álvarez son dos presos políticos hondureños encarcelados en el Centro Penal 'La Tolva' de máxima seguridad, dirigida por militares, por más de 16 meses. Edwin y Raúl han sido perseguidos por protestar contra el fraude electoral de 2017 en Honduras.

Amnistía Internacional Canadá escribió acerca de la detención de Edwin y Rául: "Esta injusticia ocurrió durante una brutal represión cuando miles de hondureños salieron a las calles para protestar contra el presunto fraude electoral del gobierno de Juan Orlando Hernández. Las fuerzas de seguridad dispararon y golpearon a los manifestantes. Docenas murieron o resultaron gravemente heridos. Otros, como Edwin y Raúl, fueron detenidos y se les negó el derecho al debido proceso. Amnistía Internacional documentó la represión en nuestro informe Protesta Prohibida."

En el caso de Edwin, la represión y persecución política no es nueva. Desde el golpe de estado militar de 2009 en Honduras, Edwin ha sido objeto de ataques y persecución debido a su fuerte oposición a los abusos a los derechos humanos cometidos por el estado contra él, miembros de la comunidad, el movimiento social hondureño y nosotros, su familia.

Las condiciones dentro del centro penal La Tolva donde se encuentran detenidos Edwin y Raúl son horrendas:

** 2 horas de luz solar al mes;
** 3 horas de acceso al agua;
** no hay comunicación con el mundo exterior, excepto un día de visitas familiares restringidas por semana
** No hay libros, papel, notas o bolígrafos.
** Están encarcelados con miembros de peligrosos grupos delictivos organizados.
** No hay acceso a atención médica urgente.
** Están encarcelado con individuos con tuberculosis activa no tratada

Yo mismo, he sido sometido a revisión invasivas yendo a la prisión a pesar de haber pasado por un escaneo corporal al estilo de un aeropuerto y haber tenido un registro físico. Las mujeres que visitan la prisión son tratadas como criminales como una forma de disuadirlas a ellas ya otros miembros de la familia de que vengan a visitar. Llamo a la prisión de La Tolva un centro de tortura para los privados de libertad, familiares y abogados que visitan la prisión.

Foto: Edwin (izquierda) y Raúl (derecha) fueron llevados al hospital en Tegucigalpa; están a la espera de las pruebas de tuberculosis fuera de las instalaciones. Ambos han perdido una cantidad considerable de peso y sufren estrés emocional, psicológico y físico como resultado de las condiciones inhumanas de su encarcelamiento.

¡Necesitamos sacarlos de allí! Así es como puedes ayudar.

En el próximo mes o dos, Edwin y Raúl tendrán una audiencia de revisión de medidas y tenemos que recaudar $ 20.000 dólares para financiar el arraigo para ellos. Debido a que están siendo juzgados injustamente como miembros de un grupo criminal organizado, sus abogados deben ofrecer una fianza más alta de lo normal, aproximadamente $ 7,000 USD cada uno. Además, Raúl Álvarez tiene otro cargo contra él, lo que también requiere más dinero para su arraigo de aproximadamente $ 2,000 USD. El resto de los fondos se utilizarán para cubrir los costos legales para que los expertos testifiquen en su juicio y financien los viajes semanales de la abogada a la cárcel para garantizar que Edwin y Raul sigan con vida, y si tienen alguna necesidad médica o inquietudes de seguridad. Enviar a los visitantes a la cárcel es la única forma en que sabemos que están vivos y bien.

¡Tu apoyo puede hacer la diferencia!

Si no se otorga un arraigo cuando la audiencia de revision de medidas se presente en los próximos dos meses, los fondos de la fianza se guardarán y se presentarán nuevamente en 3 meses. De acuerdo con la ley hondureña, se puede solicitar una revisión de medidas cada 3 meses, pero desde agosto de 2017, el gobierno hondureño ha maniobrado y estancado el caso para evitar que lo hagamos. Es otro ejemplo más de la falta de debido proceso y la criminalización en curso en el caso de Edwin y Raúl. La oportunidad en el próximo mes o dos meses para solicitar la fianza es una gran e importante y tenemos que estar preparados con el dinero.

Una vez que Edwin y Raúl comparezcan para el juicio, el dinero de la fianza será devuelto. Cuando regrese a la campaña, el dinero se utilizará para becas para Edwin, Raúl y los 21 presos políticos hondureños, la mayoría de los cuales fueron liberados condicionalmente el año pasado. Los fondos se utilizarán para ayudarlos a volver a poner sus vidas en orden, ya sea para mantener a sus familias o para volver a abrir pequeñas empresas que se vieron obligadas a cerrar ya que sus familias no podían mantenerlas cuando fueron enviadas a la cárcel. Los impactos económicos, legales y familiares a largo plazo de la criminalización y la persecución legal continúan afectando a la mayoría de ellos.

¿Por qué es importante apoyar a Edwin y Raúl?

Desde el golpe de 2009, Edwin Espinal se ha convertido en un organizador dentro del movimiento social hondureño. Desde su colonia en Tegucigalpa hasta el movimiento estudiantil o su solidaridad con Berta Cáceres y COPINH, la visión y el compromiso de Edwin se han centrado en la liberación de su pueblo y de Honduras. Edwin ha puesto su propia vida en la luz para luchar por el derecho de todos Honduras para vivir con dignidad y paz. Raúl se ha unido a Edwin en esta tarea y ahora usted tiene la oportunidad de ser solidarios con ellos y por el lado de los que resisten el día a día.

Foto: Edwin con niños de Río Blanco, el sitio de Berta Cáceres y la lucha de COPINH para detener la construcción de la represa de Agua Zarca. Edwin estuvo allí ese día para apoyar a Berta, COPINH y las comunidades de Río Blanco durante una visita al sitio de la Relatora Especial para los Pueblos Indígenas.

Su apoyo no solo ayudará a Edwin y Raúl a ser liberados condicionalmente de la cárcel. Su encarcelamiento se ha utilizado para generar temor y para dar ejemplo a quienes protestan en Honduras. Apoyar a Edwin y Raúl también es estar en resistencia y solidaridad con sus familias y seres queridos. Juntos somos fuertes. Sus comunidades, sus familias y el movimiento de solidaridad con Honduras necesitan que Edwin y Raúl sean liberados.

Foto: Edwin y yo en Tegucigalpa, Honduras.

Honduras está pasando por una de las peores crisis políticas de su historia reciente. Los hondureños huyen en caravanas de migrantes, los maestros y los médicos están protestando en las calles tratando de detener la privatización de la salud y la educación, y los defensores de las tierras están siendo criminalizados por proteger sus ríos y bosques. El mismo sistema que mantiene a Edwin y Raúl en prisión es el mismo que amenaza, criminaliza y asesina a líderes sociales, periodistas, abogados y defensores de la tierra y del medio ambiente. El sistema que busca silenciar la disidencia es el mismo que ha llevado a cientos de miles de personas a huir de su país para salvar sus vidas. Apoyar a Edwin y Raúl es apoyar una parte del movimiento hondureño por la liberación y por la vida.

Además de donar a este fondo, hay muchas maneras en que las personas pueden ayudar a exigir la liberación de presos políticos en Honduras:

** Publique una foto de usted, su grupo o miembros de su comunidad con un cartel que exija libertad para los presos políticos;
** Envíe una carta a sus funcionarios electos, expresando preocupación por su caso y exigiendo que se retiren los cargos y se libere a todos los presos políticos; y
** Visite el sitio web gratuito de Edwin Espinal Libertad , Facebook: Free Edwin Espinal Libertad  y Twitter: @EdwinLibertad  para obtener más información, actualizaciones y campañas para seguir exigiendo su lanzamiento.

¡Gracias por tu apoyo! ¡Pasa la voz!
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Thank you all for donating to the campaign and for your words of encouragement.

The strength of Edwin and Raúl, and the example of Honduran grasroots movements- teachers, healthcare workers, afro-indigenous, indigenous, and campesinos- give us certainty that Honduras will change one day. Honduran people are doing their part. Your support can really make the difference!

Your solidarity has helped to almost reach the half way point! Please, keep spreading the word. We need to #FreeThemNow! The struggle for freedom for Edwin, Raúl continues.

Gracias por sus donaciones a la campaña y por sus palabras de aliento.

La fuerza de Edwin y de Raúl, y el ejemplo de los movimientos de base hondureños- maestros, trabajadores del sector salud, comunidades afroindígenas e indígenas, y campesinos- nos dan la certeza de que Honduras cambiará un día.

¡Tu solidaridad nos ha ayudado a alcanzar casi la mitad de nuestra meta! Por favor, ayúdanos a pasar la voz. Necesitamos #LibertadYa para Edwin y Raúl. La lucha por la libertad continúa.
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