Political Asylum for Wilfredo

IMMEDIATE NEED:

In April 2018 thousands of Nicaraguans from all over the country took to the streets to voice their concern and opposition to several policies of Daniel Ortega’s 13-year dictatorship. An estimated 500 people have been shot by the police and paramilitary.  About 30,000 people have fled the country in the last year. Local and international journalists in Nicaragua have been threatened, tortured, and deported.


Wilfredo is fleeing the violence and threats in his home country. Wilfredo was one of many journalists documenting the human rights violations taking place from Jinotega to Masaya. If Wilfredo returned to his beloved Nicaragua,  his life would be in immediate and serious danger. He comes to us seeking political asylum in the United States. He has an extensive network of support across North America and Nicaragua through The Art of Solidarity – a network of young people committed to social justice.

 

FUNDS:

Funds are needed for Wilfredo’s asylum court case in July. The funds will go to support Wilfredo with:

-       lawyer fees for his asylum case

-       necessary travel related to his asylum case

-       some basic living expenses



WILFREDO’S TESTIMONIAL (in Spanish then English):

SPANISH:

15 de junio de 2019

“La prensa no solo es el arma más poderosa contra la tiranía y el despotismo, sino el instrumento mas eficaz y más activo del progreso y la civilización”. Francisco Zarco.


Mi nombre es; Wilfredo Cesar Casco González, originario del Municipio de San Juan de Limay, Estelí, Nicaragua.

Comunicador Social (Periodista).

Colaboro con el programa de Art Of Solidarity, un programa en colaboración con la Universidad Maryland Institute College of Art desde el año 2006, dirigido por los maestros María Gabriela Aldana Enríquez y Aleksander Martray, donde hemos producido más de 12 películas, 12 murales públicos, con diferentes temáticas que han afectado el vivir de los pobladores del municipio de San Juan de Limay, departamento de Estelí, con ayuda de 50 estudiantes ciudadanos de Estados Unidos y Canadá.


En el año 2016, cuando el gobierno de Nicaragua pretendía desalojar a los colones de sus propiedades en el Rama, Región Autónoma de la Costa Caribe Sur, para comenzar un gran proyecto del llamado, “Canal Interoceánico de Nicaragua”, se trabajó con un Documental, llamado Bangkukuk, Documentary Film, donde los colones denunciaron las arbitrariedades que el gobierno de Daniel Ortega estaba cometiendo en contra de esta población.


Recientemente en el mes de abril del año 2018, cuando en Nicaragua se dio el estallido en repudio a una reforma del Instituto de Seguridad Social (INS), y luego en un masivo reclamo nacional de democracia y justicia; comencé a colaborar con el proyecto radial “Ciudadana Radio”, su directora la periodista, Galata Azucena Castillo, en conjunto con Art Of Solidarity, comenzamos a dar cobertura al contexto sociopolítico que ha estado viviendo Nicaragua desde esa fecha, con reportajes donde hemos denunciado las grandes violaciones de derechos humanos que el gobierno de Daniel Ortega ha cometido en contra del pueblo de Nicaragua.
 

Ser un joven periodista independiente en Nicaragua es un gran reto, y para el gobierno es un delito, el gobierno de Nicaragua nos ha criminalizado y nos esta persiguiendo porque hemos venido denunciando los atropellos que ha cometido en contra del país.

 
Ha sido una gran experiencia en mi ámbito profesional, he aprendido mucho,  he visto la realidad que sufre mi país, cada mañana se me hacía difícil despedirme de mi familia, cuando iba a cubrir un acontecimiento en la capital de Nicaragua o alguno de los municipios, mi única misión era ir a  entrevistar y tomar fotografía sobre la realidad, salía de mi casa con aquella incógnita que si iba a regresar sano, o si iba a regresar golpeado, o si la policía Orteguista de mi país me iban apresar por el único “delito” de contar la verdad al mundo, zozobra, miedo y angustia, por un lado, y valentía y desafía por otro lado.


Muchos periodistas estamos siendo perseguidos políticamente, nos has amenazados, nos han golpeado, en le caso del periodista Angel Gahona, lo mataron cuando cubría una noticia,  a muchos colegas los has encarcelados, los han juzgados injustamente y muchos nos tuvimos que ir al exilio exigida mente.

La comisión interamericana de Derechos Humanos (CIDH), constato la grabe violación de los derechos humanos que el gobierno de Nicaragua ha hecho en contra del pueblo de Nicaragua, mas de 500 personas asesinadas por parte de la policía Nacional, y paramilitares afines al gobierno, entre ellos, niños y niñas, adolescentes, adultos, más de 850 personas juzgadas injustamente, mas de 20,00 nicaragüenses que se han exiliado en muchos países como Estados Unidos, España, Canadá y Costa Rica, muchos medios independientes y comisión de derechos humanos que el mismo gobierno ha cerrado.


Cada noticia que iba a cubrir me impactaba mucho, ver los cuerpos de cada hermano nicaragüense asesinado, torturado o sin algún miembro de su cuerpo, ver llorar a miles de familias por el asesinato de su hijo, hija, hermano, hermana, esposa, esposo y otro familiar, era muy duro, el hacer preguntas ha esa familia doliente se me hacía muy difícil y lo tomaba como un gran reto, muchas veces no quería hacerlo, pero tenia que preguntar para escribir y contarle al mundo lo que estaba y está pasando en mi país.


Un 16 de junio de 2018, Nicaragua sufrió uno de los crímenes mas infames de la historia de este país, cometido por la Policía Nacional y paramilitares, ordenado por la familia presidencial Ortega−Murillo. La familia Velásquez−Pavón, fueron quemados vivos, en su casa de habitación, ubicada en el barrio de la capital nicaragüense, Carlos Marx, donde murieron 4 adultos y 2 niños, por el hecho de resistirse a no darles entrada a policía y paramilitares del gobierno, a su casa y que se instalaran en el tercer piso, para hacer disparos a estudiantes, y población atrincherados en la Universidad Politécnica de Nicaragua (UPOLI), y en diferentes barricadas ubicadas en esa misma zona.


Como periodista, fue la escena mas triste que pude ver en mi vida, ver a esos dos niños quemados, que su piel se les colgaba, ver a los adultos quemados, ver esas caras de dolor, entrevistar a una de los tres sobrevivientes y que relatara el hecho, estar en los escombros de esa casa quemada, hacer entrevista, ver la realidad y tener ese gran compromiso de contarle al mundo lo que paso.
 

En la madrugada del 24 de Julio, en la Ciudad de Jinotega, al norte de Nicaragua, en el barrio Sandino, era uno de las ultimas barricadas que existía, la policía nacional y paramilitares de gobierno atacaron a las personas que estaban atrincherados, donde murieron tres personas, entre ellos un menor de edad, el ataque a este barrio duro aproximadamente 8 horas, Bryan Odonel Picado Blandón, un joven de 21 años de edad murió de dos impactos de bala en su cabeza, cursaba el cuarto año de secundaria, se desempeñaba como panadero. EN EL VIDEO, SU MAMA, doña Mayra Felicita Blandón Palacio, de 51 años de edad.


Aunque este en el exilio, siempre voy a denunciar las violaciones de derechos humanos que se están cometiendo en mi país, tomar la decisión de salir de mi país, dejar mi familia, dejar de hacer periodismo, es muy difícil, por eso desde el exilio quiero ser esa vos de esos cientos de hermanos y hermanas que hoy ya no están con nosotros, Quiero regresar a una Nicaragua libre, donde se respeten mis derechos, donde se respeten los derechos de mis hermanos, donde yo pueda ejercer mi profesión libremente.

 
Agradezco a este país por darme la oportunidad de pedir asilo, agradezco a  cada hermano por brindarme su mano amiga, sé que desde aquí seguiré trabajando por mi linda Nicaragua.
 

“Hay Nicaragua, nicaragüita, la flor más linda de mi querer”.


“Mientras Nicaragua tenga hijos que la amen, Nicaragua será libre” Augusto Cesar Sandino,
 

 

ENGLISH:

"The press is not only the most powerful weapon against tyranny and despotism, but the most effective and most active instrument of progress and civilization." Francisco Zarco.


My name is; Wilfredo Cesar Casco González, originally from the Municipality of San Juan de Limay, Estelí, Nicaragua, I am a Social Communicator (Journalist).

I have collaborated with the Art Of Solidarity program, (through the Maryland Institute College of Art) since 2006, led by teachers María Gabriela Aldana Enríquez and Aleksander Martray. With the help of 50 citizen students from the United States and Canada, we have produced more than 12 films and 12 public murals, with different themes relevent to the lives of the residents San Juan de Limay, and Estelí, Nicaragua.


In 2016, when the Nicaraguan government sought to evict the colonists from their properties in Rama, Autonomous Region of the South Caribbean Coast, to begin a major project of the so-called "Interoceanic Canal of Nicaragua", I collaborated on a documentary, where the colonists denounced the arbitrariness that the government of Daniel Ortega was committing against this population.


Recently in the month of April of the year 2018, an outbreak occurred in repudiation of a reform of the Social Security Institute (INS). In a massive national demand for democracy and justice; I began working with the radio project "Ciudadana Radio.” “Ciudadana Radio” director, Galata Azucena Castillo, together with Art Of Solidarity, began to cover the socio-political climate in Nicaragua. We publically denounced the great violations of human rights that the government of Daniel Ortega has committed against the people of Nicaragua.


For me, being a young independent journalist in Nicaragua is a great challenge. The government, however, views it as a crime.  The Nicaraguan government has criminalized us and is persecuting us because we have been denouncing the abuses committed against the citizens and against the country.


I have seen the reality that my country suffers. Every morning it was difficult for me to say goodbye to my family, when I was going to cover an event in the capital of Nicaragua or one of the municipalities. My only mission was to go interview and take a picture of reality. I left my house wno knowing if I was going to return healthy, or if I was going to return beaten, or if the Ortega police of my country were going to capture me for the "Crime" of telling truth to the world. My work was anxiety, fear and anguish, on the one hand, and courage and challenge on the other.


Many journalists are being persecuted. They have threatened us, they have beaten us, in the case of the journalist Angel Gahona, they killed him. Many colleagues have been imprisoned. They have been unjustly tried in court and many of us have gone into exile.


The Inter-American Commission on Human Rights (IACHR), noted the serious violation of human rights that the government of Nicaragua has committed against the people of Nicaragua. More than 500 people have been killed by the National Police, and paramilitaries related to the government - among them were boys and girls, adolescents, adults. More than 850 people have been unfairly tried. More than 2,000 Nicaraguans who have gone into exile.


Every event that I covered had tremendous impact on me. I saw the bodies of Nicaraguan brothers murdered, tortured, and without a limb. I saw thousands of families mourn for their murdered son, daughter, brother, sister, wife, husband and realitives. It was very hard. Many times I did not want to do it, but I had to ask. I had to write and tell the world what was happening in my country.
 

On June 16, 2018, Nicaragua suffered one of the most infamous crimes in the history of this country. It was committed by the National Police and paramilitaries, and ordered by the presidential family Ortega-Murillo. The Velásquez-Pavón family, were burned alive, in their house, located in the neighborhood of the Nicaraguan capital, Carlos Marx. 4 Adults and 2 children died, for resisting police and paramilitaries entry into the house. They settled on the third floor, to shoot students, and population entrenched in the Polytechnic University of Nicaragua (UPOLI), and in different barricades located in that same area.


As a journalist, it was the saddest scene I have seen in my life, to see those two children burned, their skin hanging, to see burned adults, see those faces of pain. I interviewed a survivor in the rubble of the burned house. I saw the reality and have a great commitment to tell the world what happened.


In the dawn of July 24, 2018, in the city of Jinotega, in the north of Nicaragua, in the Sandino neighborhood, in one of the last barricades that existed, the national police and government paramilitaries attacked the people who were entrenched. The attack on this neighborhood lasted approximately 8 hours and three people died.  Bryan Odonel Picado Blandón, a 21-year-old boy died of two bullet wounds to his head. He was in his fourth year of high school. His mom, Mrs. Mayra Felicita Blandón Palacio, 51 years old is on the video.


Although I am in exile, I will continue to denounce the human rights violations that are being committed in my country. Making the decision to leave my country,  leave my family, and stop doing journalism, was very difficult.  But that is why I am in exile - I want to be the voice of those hundreds of brothers and sisters who today are no longer with us.


I want to return to a free Nicaragua, where my rights are respected, where the rights of my brothers are respected, where I can exercise my profession freely.


I thank this country for giving me the opportunity to ask for asylum, I thank each brother for giving me his helping hand, I know that from here I will continue working for my beautiful Nicaragua.


"There is Nicaragua, nicaragüita, the most beautiful flower of my love".

"While Nicaragua has children who love her, Nicaragua will be free"
- Augusto Cesar Sandino

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