Building a home in India

Scroll naar beneden voor de Nederlandse versie


Hello,


We are a Dutch (her) and English (him) couple living in The Netherlands. Last year we travelled to India for the first time, and met Sharon Chawan, a young girl from the province of Karnataka working in the tourist destination of Goa, raising money so her family can send her older brother to school. She has never gone to school and can't read or write. She spends 6 months working in Goa. When it is monsoon she returns to the province to work in her family's fields. 

This year we returned to India and met up with Sharon again. This time we visited her village in the province and met her family. 

The family (3 girls, 2 boys, mom and dad) live in a shack made from breeze blocks, has no door, and is no bigger than an average garden shed. Here they live, eat, cook, wash and sleep. The kitchen consists of one corner where a small wood fire can be lit to cook over. There is a shelf that holds some cups and pots. There is a water barrel (the kind we collect rainwater in from the gutters) that they fill by going to the village water tap that has water only one hour every 48 hours. The tap is about 500 meters from Sharon's house, so the family has to make numerous trips to fill their water jugs to fill up the water barrel. 

There are no beds. Actually, there is not enough room for all of them to sleep in the "house" together, so they resort to sleeping outside on the ground where cows, water buffaloes, goats and chickens roam freely. They put down a tarp and have a thin blanket to keep them warm during the night. No mattress, no pillows.

There is no bathroom to speak of. A stroll out to the fields is where they relieve themselves. We have not quite figured out where or how they bathe... Washing clothes consists of saturating them in water, pounding them with rocks and some soap, rinse and hang them in the trees to dry.

There are nicer houses in the village. Homes with beautifully carved front doors, having a dedicated kitchen area, all the cups, pots and pans gleaming and nicely lined up in a proper cupboard area. A safe cooking area under a covered patio outside, away from the other rooms so there is no hazards from smoke or fire. Homes with several rooms where the family members sleep and can keep their personal belongings such as their clothes. 

These homes are used by the whole family, and can house up to several generations under one roof. When the boys marry, their wives move into their homes and live with his parents. Once they have babies,it usually is the grandparents who take care of the little ones, so their parents can work. 

In Sharon's family case, this is not an option. 

There are plots available along the edge of the village, where people who have been able to come up with the necessary funds can lay a foundation and build their family house. A typical home costs approx. 4 to 5000 euro to build, an amount that in western terms is a pittance. Wen we visited the village, Sharon showed us the plot that her family could potentially use, if they had a way of coming up with the money. It would allow Sharon's family to live a little more comfortably, as well as allow her brothers, Dharma and Shiva to take home a bride and raise a family when the time comes. 

Phil and I feel very connected to Sharon and her family. We talk over the phone about every 2 weeks. In fact, we took over our old cellphones that have become obsolete for us after getting our Blackberries and iPhone, to India. Now Sharon can talk to her parents and brothers and sisters whenever she wants to. She no longer needs to borrow a phone to call the village and have someone run to her parents house to get them to the phone. It's these small things that make a big difference in their daily lives. 

Now Phil and I are taking on a new challenge. We want to raise funds so next time we return to India (February 2014) we can start building a proper home for the Chawan family. We want to start building a foundation when we have around 1000 euros, and by the time this foundation is set, have the rest of the funds to build the actual house. We want to be there for the building stage to ensure the funds are being used appropriately and help out. Phil already has a bit if experience in house building since he helped rebuild homes in Sri Lanka after the tsunami disaster. In addition, he is a registered electrician and can certainly assist in having proper wiring done for the house!  From what we have seen in India up to now, safe electrics is not the norm!!

We hope that you will support us in reaching our goal! Please don't hesitate to contact us if you would like more information on us, on Sharon, or on the area where her family lives. 

Thank you!

Phil and Malinda Coupe

Nederlandse versie:

Tijdens onze vakantie in 2012 naar Goa in India hebben wij kennis gemaakt met Sharon Chawan, een jong meisje uit de deelstaat Karnataka. Ze werkt in Goa om geld te verdienen zodat ze haar oudste broer naar school kan laten gaan. Zijzelf is nooit naar school geweest en kan niet lezen of schrijven. 6 maanden van het jaar zit ze in Goa, en tijdens het regenseizoen keert ze terug naar haar familie op het platteland. 

Dit jaar in 2013 zijn we weer terug naar India gewesten hebben Sharon opnieuw ontmoet. Deze keer zijn we ook samen met haar naar haar familiedorp afgereisd. 

Haar familie woont in een stenen schuurtje van ongeveer 6 vierkante meter. Er is geen deur om dicht te doen, ze koken hun eten op een houtvuurtje in de hoek van de "kamer", er zijn geen bedden, tafels of stoelen. En een WC is al helemaal nergens te bekennen. Er is geen stromend water. Er staat een regenton (zo'n blauwe met zwarte deksel, die we hier ook wel gebruiken om regenwater op te vangen) in de hut. Om de 2 dagen krijgt het dorp water uit een gemeenschappelijke put. Dan gaat de familie met hun waterkannen water halen om de regenton te vullen. Dit is het enigste water wat ze hebben om mee te koken, te drinken te wassen, etc. Er moet heel wat keren heen en weer gelopen worden om de ton te vullen. 

De ouders van Sharon hebben 3 dochters en 2 zonen, 7 personen in totaal. Alle 7 moeten dus in dit schuurtje wonen en slapen. Er is niet genoeg ruimte om met z'n allen te slapen in deze ruimte, dus slapen ze maar buiten, gewoon op de harde grond waar ook de kippen, koeien en geiten rondlopen. Hun behoeften wordt maar gedaan op het land, aangezien er totaal geen sanitaire voorzieningen zijn. Alle kleren worden met de hand gewassen, en hangen in de bomen om te drogen. Hoe ze zichzelf wassen hebben we nog niet helemaal uitgevist...

Er zijn wel betere huizen in het dorp. Huizen met mooi met houtsnijwerk bewerkte deuren. Huizen met aparte kamers voor de familieleden en hun gezinnetjes waar ze een beetje privacy hebben en hun spulletjes in kunnen bewaren. Huizen met degelijke betegelde vloeren en een aparte keuken met afdakje, waar veilig gekookt kan worden zonder dat de rest van het huis last heeft van de rook. Deze huizen worden bewoond door hele families. Meestal wonen er wel 3 generaties in een huis. Wanneer de jongens trouwen, komen hun bruid bij de familie in huis wonen. 

Voor de broers van Sharon, is dit niet echt een optie...

Er zijn kavels beschikbaar in het dorp waar huizen gebouwd mogen worden door mensen die genoeg geld bij elkaar hebben kunnen sparen. Een huis kost ongeveer 4000 tot 5000 euro om te bouwen, een bedrag wat hier in het Westen helemaal niet onoverkomelijk is. 

Phil en ik voelen ons erg betrokken met Sharon en haar familie. We bellen elke 2 weken wel even met elkaar. Wij hebben al onze oude mobiele telefoons meegenomen tijdens onze laatste vakantie. Nu heeft Sharon haar eigen GSM, en haar ouders ook. Dus kunnen ze veel makkelijker met elkaar communiceren. Vroeger moest Sharon maar een telefoon lenen van haar huisbaas, en moest iemand in het dorp naar haar ouders hollen om te zeggen dat r telefoon was... Her zijn deze kleine dingen die wij zo vanzelfsprekend vinden dat hun leven vele malen makkelijker maakt. 

Zo zijn we ook op dit project te komen, om geld in te zamelen zo dat we kunnen helpen om Sharon's familie een degelijk huis te geven. Wanneer we rond 1000 euro hebben ingezameld kunnen we beginnen om de fundering te leggen. We hopen dat tegen de tijd we weer terug gaan naar India (feb 2014) ons doel van 5000 euro hebben kunnen bereiken en zelf ook mee te kunnen helpen het juiste bouwen. Phil heeft al wat ervaring hiermee. Hij heeft huizen helpen bouwen in Sri Lanka, na de ramp van de tsunami. Hij is ook elektricien, dus kan zeker helpen om de elektra veilig te installeren, wat in India niet een overbodige luxe is! 

We hopen dat je ons wilt steunen in dit project door een bijdrage te leveren via PayPal, direct op deze site. Je kan ook op onze ING rekening storten: ING 749155736, IBAN NL28 INGB 0[phone redacted] 36. De rekening staat op naam van P. Coupe. We houden iedereen die een donatie gedaan heeft op de hoogte met periodieke updates. En je kan altijd contact opnemen met ons mocht je verdere vergane hebben.

Alvast bedankt!

Phil en Malinda Coupe

 GoFundMe Guarantee

Only donations on our platform are protected by the GoFundMe Guarantee.

  • Pieter en Martine Blok 
    • €50 (Offline)
    • 89 mos
  • Dick and Bea Quartel 
    • €730 (Offline)
    • 90 mos
  • Kim Tisdale  
    • €150 (Offline)
    • 90 mos
  • Piet en Karen Ijzerman 
    • €100 (Offline)
    • 90 mos
  • Peter Storer 
    • €100 
    • 90 mos
See all

Organizer

Malinda Quartel Coupe 
Organizer
  • #1 fundraising platform

    More people start fundraisers on GoFundMe than on any other platform. Learn more

  • GoFundMe Guarantee

    In the rare case something isn’t right, we will work with you to determine if misuse occurred. Learn more

  • Expert advice, 24/7

    Contact us with your questions and we’ll answer, day or night. Learn more