The Party of Life - La Fiesta de la Vida

Mensaje en español a continuación. Message in Spanish follows.

I don't believe everything happens for a reason, but enduring colon cancer since Aug 2020, my third cancer, makes me believe that we can find a reason for everything happening. I do not seek that reason, the meaning of this cancer, in either illness or death but in living fully.
Whatever happens to us matters less than what we choose to do with it. What I choose to do with this horrible, painful, dirty, and insidious cancer is to create an experience of CONNECTION: I choose to turn it into a “party” that celebrates life (why not?) and my fiftieth year on earth (details
here: https://www.samuelfernandezcarriba.com/miami/). I believe that CONNECTION is the juice of life, the ultimate goal: as the dragon told the panda in the story by James Norbury, “it’s not about the destination, not about the journey, it’s about the company.”
A party because this is “my thing,” as a gay man, the youngest of a large family of ten, used big social gatherings to express love. I’ve also come to terms with who I am as I’ve learned that sharing your authentic self is the most sublime gift of all and the only one that is worthwhile.
The “Party of Life” is a gift to everybody that is “part of my life,” an expression of love for my family, friends, soulmates, and even for many of you I don’t know YET, but whose heart resonates with mine. I invite YOU ALL to walk with me, dance with me, celebrate something much greater than cancer, LIFE, and the opportunity to turn suffering into an experience of connection. Such is the miracle we all want, we need, for I’d like to claim joy as our birthright, something possible even amid great challenges. This is our POWER, our MAGIC.
Let me be clear. This is not a superpower but something very real. I’m not a saint nor a guru who tries to convince anybody of anything, and I don´t intend to be one. I’ve just been practicing and continue to practice (which means that I often fail miserably). I practice mainly through meditation, which in my case is mostly CBCT® (Cognitively-Based Compassion Training), a mindfulness and compassion training very dear to me, created by Dr. Lobsang T. Negi at Emory University (Atlanta, USA), which helped me come out and stay out of depression fifteen years ago. It also sustained me through my two last cancer episodes. So I’m not smarter, braver or more special than anyone else; I simply meditate, or let’s say, “I pay attention.” The practice of training our attention is accessible to all.
When I pay attention, I cannot help but see what is important and what is not; what surrounds and supports us. Through that, I make love visible all around us: what I see is a loving web of support, connections, and interdependence not only for human beings but also for the whole planet and cosmos. Recognizing love and connection as our true nature is the way out of our suffering. We all deal with different types of “cancer” in our life. What’s helped you? If it has to do with love and connection, then you are part of this Party of Life in Miami on Oct 29th, 2022, a party that is yours just as much as mine. Let’s celebrate the resilience of the human spirit, only possible through teamwork, through love. I cannot do it all; I cannot do it alone.
We value participation in “The Party of Life” at many levels – soaking in this message and sharing reflections via video; writing privately or on the FB page about your experience (www.facebook.com/thepartyoflife.lafiestadelavida); sharing this post with friends; contributing your favorite song for our playlist that evening; donations of course; and your good wishes. After more than 80 people have signed up, we have 100 additional spots available for those who wish to attend the party. Write in or send a video letting us know why you’d like to attend, and we’ll send out the invitations.
Prior to the party, which will be love and compassion in action, we will be hosting the “I International Meeting for the for the CBCT Community en español,” sponsored by Emory University (Atlanta, USA) and Universidad de la Frontera or UFRO (Temuco, Chile), sharing scientific papers and reflections on the science of love and compassion. The first cohort of Spanish-speaking instructors whose training I supervised, who are now sharing meditation and compassion training with Spanish speakers around the world, a project very dear to my heart, are presenting at this scientific symposium. UFRO in Chile is the first institution in the Spanish-speaking world that is about to include Compassion as a mandatory course for undergraduate students of Medicine and Psychology. Once the Party of Life expenses are covered, the overflow of funds will go toward supporting the growing worldwide Compassion community en español (e.g., scholarships to train teachers and to offer deserving families access to this rich body of work and practice).
“And that’s all for now, folks.”
In the words of Mary Oliver - “Tell me what it is you plan to do with your one wild and precious life.


EN ESPAÑOL

No creo que todo suceda por una razón, pero en lo que coexisto con un diagnóstico de cáncer de colon desde agosto de 2020, mi tercer cáncer, afirmo que podemos encontrar una razón para todo lo que sucede. Y no busco esa razón, el sentido de este cáncer, ni en la enfermedad ni en la muerte sino en vivir plenamente (https://www.youtube.com/watch?v=mbXxo_oZqsY&t=722s&ab_channel=SamuelFernandez-Carriba).
Lo que quiero decir es que cualquier cosa que nos suceda importa menos que lo que elijamos hacer con ella. Lo que elijo hacer con este cáncer horrible, doloroso, sucio e insidioso es crear una experiencia de CONEXIÓN: elijo convertirlo en una “fiesta” que celebra la vida (¿por qué no?), y mi quincuagésimo año de vida en este planeta (ver detalles en: https://www.samuelfernandezcarriba.com/miami/). Creo que CONECTAR es el jugo de la vida, el objetivo final: como le dijo el dragón al panda en el cuento de James Norbury, “lo más importante no es destino, ni el viaje, es la compañía”.
Una fiesta porque esto es lo que a mí se me da bien, como hombre gay, el menor de una familia numerosa de diez, acostumbrado a las grandes reuniones sociales como expresión de amor. Se nota que he aprendido a aceptar más y mejor quién soy; creo que compartir tu auténtico yo es el regalo más sublime de todos... el único que merece la pena.
La “Fiesta de la vida” es entonces un regalo para quienes forman parte de mi vida: una expresión de amor para mi familia, amigas y amigos, almas gemelas e incluso para muchos de vosotras/os que ni siquiera conozco pero cuyo corazón se alinea con el mío. Os invito a TODAS/OS a caminar conmigo, a bailar conmigo, a celebrar algo mucho más grande que el cáncer, LA VIDA, a convertir mi sufrimiento, tu sufrimiento, en una oportunidad de conexión. Tal es el milagro que todas/os queremos, necesitamos, en nuestra búsqueda de alegría y el bienestar; un derecho legítimo y merecido que reclamo, posible incluso en medio de grandes desafíos. Este es nuestro PODER, nuestra MAGIA.
Lo digo sinceramente: esto no es ningún superpoder sino algo muy real. No soy un santo, ni soy ningún gurú que trata de convencer a nadie de nada, y no pretendo serlo. He estado practicando y continúo practicando cómo hacerlo (lo que significa que a menudo fallo miserablemente); practico principalmente a través de la meditación, que en mi caso es sobre todo CBCT® (Entrenamiento en compasión de base cognitiva, por sus siglas en inglés), un entrenamiento en atención plena y compasión muy querido para mí, creado por el Dr. Lobsang T. Negi en la Universidad de Emory (Atlanta, EE. UU.) que me ayudó hace 15 años a salir de la depresión y a no recaer. También me sostuvo durante mis dos últimos episodios de cáncer. Así que no soy más inteligente, ni más valiente ni más especial que nadie; simplemente medito, o digamos que "presto atención". La práctica de entrenar nuestra atención es accesible para todos.
Cuando presto atención no puedo evitar ver lo que es realmente importante y lo que no, notar lo que nos rodea y lo que nos apoya. Así consigo hacer visible el Amor a nuestro alrededor: lo que observo es una red de apoyo, de conexiones, no solo de seres humanos sino de todo el planeta, de todo el cosmos. Reconocer el amor y la conexión como nuestra verdadera naturaleza es también la salida a nuestro sufrimiento. Todos lidiamos con diferentes tipos de "cáncer" en nuestra vida. ¿Qué te ha ayudado a ti? Si tiene algo que ver con el amor y la conexión, eres parte de esta Fiesta de la vida, en Miami el 29 de octubre de 2022, que es tanto tu fiesta como la mía. Celebremos la resiliencia del espíritu humano, posible únicamente en colaboración, en conexión. No puedo hacerlo todo, no puedo hacerlo solo.
Apreciaremos la participación en “La fiesta de la vida” en cualquier nivel – quedándote con este mensaje y compartiendo tus reflexiones a través de un video, por escrito en privado o en la página de Facebook (www.facebook.com/thepartyoflife.lafiestadelavida); compartiendo esta publicación con amigas y amigos; añadiendo tu canción favorita en nuestra playlist para esa noche; haciendo donaciones, por supuesto; y con tus buenos deseos. Con más de 80 personas registradas, aún tenemos espacio para 100 más para aquellos que deseen asistir a la fiesta. Escríbenos o envíanos un video diciéndonos por qué te gustaría asistir y recibirás una invitación.
Previamente a la fiesta, que será un ejercicio de amor y compasión en acción, se celebrará el I Encuentro Internacional para Comunidad de CBCT en español, patrocinado por la Universidad de Emory (Atlanta, EEUU) y la Universidad de la Frontera o UFRO (Temuco, Chile), con presentaciones científicas y reflexiones sobre la ciencia de la compasión. Los ponentes en este simposio pertenecen a la primera cohorte de instructores hispanohablantes cuya capacitación he supervisado y que ahora comparten este entrenamiento en atención y compasión con personas de habla hispana alrededor del mundo, un proyecto que llena mi corazón. Una vez que se cubran los gastos para la Fiesta de la vida, el excedente de fondos, si lo hay, se destinará a apoyar a esta creciente comunidad de Compasión en español (por ejemplo, con becas para capacitar a maestros y poder ofrecer a más personas acceso a este protocolo y práctica).
"Y esto es todo, amigos" por ahora.
En palabras de Mary Oliver: “Simplemente dime qué planeas hacer con tu única vida, salvaje y preciosa”.

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Samuel Fernandez-Carriba 
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Decatur, GA