Survived Hurricane Maria, now what?

(version francaise en bas de page)

Hello All.
First off, I must express how fortunate I am to still be alive after the passage of Hurricane Maria over our home in Dominica and how relieved I am to be reunited with my family.  Next I want to thank all that have given so much love and support to my family while they waited a week to find out whether or not I was still alive.
I want to make this a short call for help, as it is taking a lot out of me to recount what I just went through.  I promise I will share more later, as the pain of the experience dissipates. I hope my friends understand my need to be silent and hold my children for hours (thankfully, their mother and them were not on the island when the hurricane hit).
Before this hurricane roll up and literally ripped the roof from above my head and the floor from beneath my feet, the family and I were struggling to complete our homestead and nearly ready to start our biggest life project to date.  As some of you may know, we were about to open a retreat and learning center on the Caribbean island of Dominica whose purpose was to help people recover from traumatic life environments and learn how to design a healthy future for themselves and our environment.  It is quite ironic that our focus was to help others do what we now need to do for ourselves. Needless to say, this project is on hold. The entire island is in chaos and we have become powerless. My wife Fatou and I are not in an emotional state that allows to make any big plans yet.  We are simply attempting to keep our children safe and sane at this point. They have lost everything and nearly lost their daddy and they are being so calm and accepting. What a lesson to us grown-ups.
In the midst of this catastrophe, one thing is certain: we must continue, then begin, somehow.
The bottom line is: we have NO money and lost EVERYTHING.  What would you do? Well, I am swallowing my pride and reaching out to whomever is able to help.  The process of recovering anything from the wreckage is overwhelming and it is difficult to imagine some of the next steps. But as we are now a homeless family of climate refugees floating around, enjoying the compassion of our friends, crowdfunding seemed to be the best way to get something to feed and house the family while things fall back into place, and honor the recovery wishes we are being showered with from our friends around the globe. I know many people held their breath through this event, and I am sorry I scared you all. 
I will not list all we have lost, as we have lost all and it would be too painful as well as irrelevant.  We just need time and Love. So let us make Love and buy some time. 
I am not the type to give up or feel sorry for myself and am doing all I can to help others in my situation, but to be honest, I am exhausted and admit I too need help. I have promised myself I would stand tall again soon and go back to my calling.  I live to help others.  I am taking this experience as an opportunity to better understand (or as I like to say inner-stand) what I have been studying and teaching through Permaculture and "Design for disaster" over the most recent years of my existence, to become a better teacher, builder and person.
The inhabitants of this planet need to spend a lot of time focusing on the issues of extreme weather events, regeneration and resilience. I will do my part and want you all to hold me accountable for efforts to enable Humans to keep living harmoniously on this planet for a few more generations.
Beyond financial support, please feel free to send suggestions and invitations to work together on the next chapter. Who knows what is next for this little family. 
Please help and we will make you proud again.

Papillon, a.k.a. Jeff Ribier

Bonjour à tous.

D’abord, je veux exprimer à quel point j’ai de la chance d’être toujours en vie apres le passage du Cyclone Maria au-dessus de notre maison en Dominique; et d’avoir été réuni avec ma famille.  Puis, je veux remercier tous ceux qui ont donné tant d’amour et de soutien à ma famille pendant qu’ils attendaient, une semaine durant, de savoir si j’étais bien en vie.

Je veux que cette demande d’aide soit brève, car il m’est tres pénible de décrire ce que je viens d’endurer.  Je vous promets de partager plus de détails, une fois la douleur dissipée.  J’espère que mes amis comprendront mon besoin de garder le silence, et de caliner mes enfants pendant des heures (heureusement, ni leur mère, ni eux n’étaient sur l’île lorsque le cyclone a frappé).

Avant que ce cyclone ne vienne, de façon bien littérale, arracher le toit d’au- dessus de ma tête et le plancher de sous mes pieds, notre famille était en train de compléter, petit à petit, notre *propriété*; on était sur le point d’embarquer sur notre plus important projet jusqu’à présent.  Comme le savent certains, nous étions sur le point d’ouvrir un sanctuaire et un centre d’apprentissage sur l’île caribbéenne de la Dominique, dont le but était d’aider ceux qui ont vecu des expériences et des environnements traumatisants, par le biais d’une éducation visant à construire un future sain pour eux-mêmes et notre environnement.  Quelle ironie! que notre but était d’aider autrui à faire ce que nous devons faire maintement.  Nul besoin de préciser que ce projet est en suspens.  L’île dans son intégralité est dans le chaos, et nous sommes devenus impuissants.  Ma femme Fatou et moi ne sommes dans aucun état émotionel d’avoir de grand projets pour le moment.  Nous essayons simplement de protéger nos enfants et de sauvegarder leur moral pour l’instant.  Ils ont tout perdu, et ont presque perdu leur papa; pourtant ils restent si calmes et *tolérants/ouverts/pleins d’acquiescence*.  Quelle leçon pour nous, les grands.

Le fait est que nous n’avons pas d’argent et avons TOUT perdu.  Qu’est-ce que vous feriez a ma place?  Alors, j’avale ma fierté et je m’adresse à qui pourrait me venir en aide.  Repêcher quoi que se soit des décombres semble une tâche écrasante, et il m’est difficile d’imaginer nos premiers pas.  En tant que famille sans-abri, réfugiés climatiques en flux, appréciant la compassion de nos amis, le crowdfunding semble être la meilleure manière d’obtenir de quoi nourrir et loger la famille pendant que les choses se rétablissent, et de faire honneur aux généreux voeux que nous envoient nos amis aux quatres coins de la planète.  Je sais que tant d’entre vous ont vecu cette épreuve le souffle coupé, et je suis désolé de vous avoir fait si peur.  Je ne vais pas énumerer tout ce que nous avons perdu, comme nous avons tout perdu, et ce serait aussi pénible que futile.  Nous avons simplement besoin de temps et d’Amour.  Alors soyons Amour et donnons-nous un peu le temps.

Je ne suis pas du genre à abandonner, ou à pleurnicher sur mon sort; je fais mon possible pour aider d’autres dans ma situation, mais, honnêtement, je suis épuisé et j’avoue avoir besoin d’aide.  Je me suis promis de bientôt me ressaisir pour reprendre ma vocation.  Je vis pour aider autrui.  J’accepte cette opportunité pour mieux comprendre (prendre en moi) ce que j’étudiais et enseignais en Permaculture et “design contre le désastre” ces dernières années, pour devenir un meilleur professeur, bâtisseur et être humain.

Les habitants de cette planète doivent longuement se concentrer sur le problème des événements climatiques extrêmes, de la régénération et de l’endurance.  Je vais jouer mon rôle, et je veux qu’on me demande des comptes sur mes efforts pour aider les Etres Humains à continuer à vivre harmonieusement sur cette planète pour plusieurs générations encore.

Au-delà d’un support financier, n’hésitez pas à m’envoyer vos suggestions et vos invitations à travailler ensemble vers ce nouveau chapître.  Qui sait quelle sera la prochaine étape de notre petite famille. 

S’il vous plaît, aidez-nous et nous ferons en sorte que vous soyez de nouveau fiers.

Papillon alias Jeff Ribier

  • Leo Lu 
    • $80 
    • 39 mos
  • Anonymous 
    • $500 
    • 44 mos
  • Edward Vielmetti 
    • $20 
    • 44 mos
  • Michael White 
    • $125 
    • 45 mos
  • Anonymous 
    • $100 
    • 45 mos
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