Dreamer in Law School

Hello All!

 My name is Silvia Martinez, I am a DACA (Deferred Action for Childhood Arrivals) beneficiary. I am about to start my second year in law school and I am raising money to pay for my tuition. Law school has not been easy for me, but I have worked really hard to succeed.

I was born in Mexico and immigrated to the United States when I was five years old. Although, my family and I immigrated together to the United States, our journeys were different. My parents entrusted my life to a stranger who was in charge of bringing me to the United States. I remember being scared throughout this journey because I did not know who this person was or where we were going to. However, unlike many, I successfully united with my family safe and sound in the United States.

 Although, I have live most of my life in the Unites States, I have faced many difficulties since the day of my arrival. Nevertheless, being cognizant of the struggles and sacrifices my parents made to bring us to the “land of opportunities” made me work twice as hard to prove to the world and my parents that their sacrifices were not in vain.

I am proud to say that my hard work and determination allowed me to be the first person in my entire family to graduate high school. However, it was when I started applying for colleges that I understood how hard my educational journey was going to be. As I learned that as an undocumented student I did not qualify for Federal Assistance nor could I apply for private loans, the spark of understanding more about the law ignited within me, I knew from that moment that I wanted to go to law school. Regardless of the fact, that I had to work two or three times as harder to achieve my goals, I was determined to succeed. I enrolled to college and began working full time to pay for my tuition, seeing my hard work pay off the day I received my Bachelor of Science from California State University Dominguez Hills.

 There are many misconceptions about the benefits DACA students receive. DACA has given me a work permit and a protection from deportation; However, DACA beneficiaries pursuing a graduate program such as law school receive no federal or state financial aid.

Private student loans are not even an option, unless you apply with a U.S. citizen, which unfortunately is not available in my family. At this point my hard work is overshadowed by my status. I’m seeing all my hard work be dismissed and my life be left at the hands of politicians that could never fill my shoes. I get it – they don’t see a future in me, but I see a future in myself. My entire life I’ve worked hard. Always independent. Always determined and optimistic that with integrity and enough hard work, I would get far. I refuse to allow “papers” define me and doubt my own values.   

I committed to law school underestimating what repercussions this political climate would have on my family and their own financial standing. My mother stood behind me and assured me that we would find a way to afford my education, but we were wrong. My parents are immigrants. My father, a self-employed welder, has been especially affected by the decreasing job opportunities. He was left with taking on my law school burden along with providing for my family. This has drastically overwhelmed him to a point that he now resents me for my decision in going to law school. I understand that this is not his burden. It is my burden to worry. I’ve worried to a point of seeking out psychological help, so I am left here. I wholeheartedly ask for any assistance to can go towards my tuition. My law degree is not just for me; it is for those who like me are no strangers to the sweat and tears that come from being undocumented in this country. I will advocate for my community.


 ¡Hola a todos!

Mi nombre es Silvia Martinez, soy beneficiaria de DACA (acción diferida para niños arribos). Estoy por comenzar mi segundo año en la facultad de derecho y estoy recaudando dinero para pagar mi matrícula. La escuela de derecho no ha sido fácil para mí, pero he trabajado muy duro para tener éxito.

Nací en México y emigré a los Estados Unidos cuando tenía cinco años. Aunque mi familia y yo emigramos juntos a los Estados Unidos, nuestros viajes fueron diferentes. Mis padres confiaron mi vida a un extraño que estaba a cargo de llevarme a los Estados Unidos. Recuerdo haber tenido miedo durante todo este viaje porque no sabía quién era esta persona ni a dónde íbamos a ir. Sin embargo, a diferencia de muchos, me uní con éxito a mi familia sana y salva en los Estados Unidos.

Aunque he vivido la mayor parte de mi vida en los Estados Unidos, he enfrentado muchas dificultades desde el día de mi llegada. Sin embargo, ser consciente de las luchas y sacrificios que mis padres hicieron para llevarnos a la "tierra de oportunidades" me hizo trabajar dos veces más para demostrar al mundo y a mis padres que sus sacrificios no fueron en vano.

Me enorgullece decir que mi arduo trabajo y determinación me permitieron ser la primera persona en toda mi familia en graduarme de la escuela secundaria. Sin embargo, fue cuando comencé a aplicar para las universidades que comprendí lo difícil que iba a ser mi viaje educativo. Cuando me enteré de que como estudiante indocumentado no calificaba para Asistencia Federal ni podría solicitar préstamos privados, la chispa de comprensión sobre la ley se encendió en mí, supe desde ese momento que quería ir a la facultad de derecho. Independientemente del hecho de que tenía que trabajar dos o tres veces más duro para lograr mis objetivos, estaba decidido a tener éxito. Me inscribí en la universidad y comencé a trabajar a tiempo completo para pagar mi matrícula, viendo que mi arduo trabajo compensa el día en que recibí mi Licenciatura en Ciencias de la Universidad Estatal de California en Dominguez Hills.


 Existen muchos conceptos erróneos sobre los beneficios que supuestamente reciben los estudiantes de DACA, pero en realidad no recibimos ningún tipo de ayuda de financiamiento de la escuela de posgrado. Los préstamos privados para estudiantes ni siquiera son una opción. En este punto, mi 3.6 GPA se ve opacado por mi estado. Estoy viendo que todo mi trabajo duro será descartado y mi vida quedará en manos de políticos que nunca podrían llenar mis zapatos. Lo entiendo, no ven un futuro en mí, pero veo un futuro en mí mismo. Toda mi vida he trabajado duro. Siempre independiente. Siempre decidido y optimista de que con integridad y trabajo duro suficiente, llegaría lejos. Me niego a permitir que los "documentos" me definan y pongan en duda mis propios valores.

 Me comprometí con la facultad de derecho, subestimando las repercusiones que este clima político tendría para mi familia y su situación financiera. Mi madre no dudo en apoyarme y me aseguró que encontraríamos una manera de pagar mi educación, pero estábamos equivocadas. Mis padres son inmigrantes. Mi padre, un soldador por cuenta propia, se ha visto especialmente afectado, por la reducción las oportunidades de empleo. Él se quedó con asumir mi carga de la escuela de leyes junto con el mantenimiento de mi familia. Esto lo ha abrumado drásticamente hasta el punto de que ahora reciente mi decisión de ir a la escuela de leyes. Entiendo que esta no es su carga. Es mi carga y yo me devedo de preocupar por ella. Me he preocupé hasta el punto de buscar ayuda psycologica, así que me quedé aquí. De todo corazón le pido ayuda para mi matrícula. Mi título de abogado no es solo para mí; es para quienes les agrado no son ajenos al sudor y las lágrimas que provienen de ser indocumentados en este país. Defenderé mi comunidad.

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  • Fernanda Plomares  
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Silvia Martinez 
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