DJO AMINATA contra la Mutilación Genital Femenina

[English version below]

Hola, soy Aminata Soucko y quiero compartir la historia de este proyecto que es también mi historia. Tengo 32 años, vivo en España desde hace once y procedo de Malí. Mi familia me practicó la Mutiliación Genital Femenina (MGF) tipo III con unos días de vida y me obligó a casarme siendo menor de edad, truncando así mi sueño de licenciarme en medicina. En la pequeña población donde nací la ablación se considera indispensable para poder casarse.  

Al poco tiempo de casarnos, mi marido vino a España y me reclamó para venir también. Al llegar, él me puso todo tipo de impedimentos, dificultades y maltratos. Tuve que separarme, cuando ya tenía una niña de apenas unos meses. Aún así, deseaba tanto estudiar, que homologué mis estudios y, con mucho esfuerzo, estudié hasta obtener dos títulos de Técnico Superior de Formación Profesional, uno de ellos de la rama sanitaria. 

Cuando decidí buscar la ayuda aquí en España para hacer la cirugía de reconstrucción del clítoris en 2013, los médicos y matronas conocían muy poco sobre la mutilación y las posibilidades de tratamiento. Fue por fin en el hospital Dr. Peset en Valencia donde realicé la cirugía. Durante el proceso de reconstrucción no tuve apoyo ni información y no recibí tratamiento psicológico ni sexual, ni información sobre los cuidados especiales postquirúrgicos. Por esto mismo, en 2016 me formé como agente de base comunitario especializada en mutilación genital.

Durante mi formación, conocí a la Dra. Melisa Darocas y al Dr. Felipe Hurtado y me ofrecí como voluntaria para apoyar a las mujeres con las que trabajan. La Dra. Darocas, el Dr. Hurtado y otros médicos del hospital Peset, han presentado el «Protocolo de Actuación Asociativo para el Abordaje de la MGF», que plantea el marco del contacto previo a la derivación al sistema sanitario. El objetivo de esta guía es lograr un correcto abordaje de la Mutilación Genital Femenina para evitar nuevos casos así como acompañar a las mujeres víctimas de ésta. En la aplicación de este nuevo protocolo, surge nuestra asociación “DJO AMINATA” que en el idioma bambara significa “Red Aminata”. Nos hemos asociado el sexólogo Felipe, el dinamizador de proyectos Manuel, la trabajadora social Mercedes, y la ginecóloga Melisa, para iniciar nuestro proyecto que sirve de soporte social y mediación –a través de la figura de agente de salud de base comunitaria– entre las víctimas de MGF, el sistema sanitario y el resto de la comunidad.  

Desde la asociación estamos trabajando para que sea reconocida la necesidad de proporcionar información y apoyo para la salud psicológica y física de quienes sufren de alguna forma la mutilación y ante todo, para hacer comprender que es una práctica ilegal, que causa demasiado daño y para que las niñas que nacen aquí cuando visiten sus países de origen, sean protegidas por sus padres y no sean mutiladas. El motivo de este proyecto, por tanto, es trabajar contra la mutilación de una manera estructural y con mayor alcance en la población.

Después de muchos años de sufrimiento, he conseguido tener el coraje para rebelarme contra todas estas injusticias del matrimonio forzado y la violencia de género y ahora lucho por la vocación común de ayudar a los demás con la intención de favorecer la salud, especialmente, entre personas que se encuentran en una situación parecida a la que estuve yo. Por esta razón quiero pediros ayuda para hacer crecer nuestro proyecto asociativo y llegar al máximo de personas posible.

¡Muchas gracias!

Visita nuestro blog para más información: https://redaminata.org

[English version]

Hello, I am Aminata Soucko and I want to share the story of this project, which is also my story. I am 32 years old, I have been living in Spain for the past eleven years and I am from Mali. As is tradition in my culture, my family subjugated me to the practice of Female Genital Mutilation (FGM) type III, when I was just a few days old. In the small town where I was born, ablation is considered essential in order to get married, and as a young woman, I was arranged into a forced marriage, which curtailed my dream of pursuing studies in medicine. 

Shortly after we were married, my husband left for Spain and required me to follow him there. Upon arrival, I discovered that he was both physically and emotionally abusive. We separated, when my baby girl was just a few months old. Despite my circumstances, I decided to study put great effort into my studies. I eventually obtained two titles of Higher Technician of Professional Training, one of them in the field of health.

When I decided to seek help here in Spain to do a clitoral reconstruction surgery in 2013, doctors and midwives knew very little about the history of mutilation and the possibilities that existed for treatment. It was finally at Hospital Dr. Peset in Valencia, that I underwent the surgery. During the reconstruction process, I had no support or information concerning post-treatment for psychological or sexual care, nor did I receive information on special post-surgical care. For this reason, in 2016 I took part in a training as a community-based agent specialized in genital mutilation.

During my training I met Dr. Melisa Darocas and Dr. Felipe Hurtado and I volunteered to support the women they work with. Dr. Darocas and Dr. Hurtado and other doctors from Hospital Dr. Peset had implemented the «Associative Action Protocol for the FGM Approach», which sets out the framework for contact prior to referral to the health system. The objective of this guide is to achieve a correct approach to Female Genital Mutilation to avoid new cases as well as to give support to the women who are victims of it. In the application of this new protocol, our association “DJO AMINATA”, which in the Bambara language means “Aminata Network”, came to fruition. Our founding members include the sexologist Felipe, the project manager Manuel, the social worker Mercedes, and the gynecologist Melisa who initiated our project. It serves to uphold social support and mediation - through the figure of community-based health agent - to the victims of FGM, the health care system and the rest of the community.

Through this association we are working to bring awareness and to provide information and support for the psychological and physical health of women who have suffered from mutilation. In addition we want to help people understand that FGM is an illegal practice in Europe and that it causes severe social-emotional damage. When girls born in Europe visit the countries  of their parent’s origin, they will be protected by their parents and will not be subjected to mutilation. The main goal of this project is to protect women against mutilation, and to establish outreach for the local population.

After many years of suffering, I have managed to have the courage to rebel against the injustices of forced marriage and gender violence and now I fight for the main principle of helping others, with the intention of promoting health, especially among women who have a shared history of mutilation. For this reason I would like to ask you for your support in the growth of Djô Aminata, so that we may reach as many people as we can with our message of advocacy.

Thank you very much!

Visit our blog for more information: https://redaminata.org

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