André's Cancer Treatment

€21,695 of €30,000 goal

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Created September 21, 2018
ENGLISH VERSION (PORTUGUESE VERSION AT THE BOTTOM / VERSÃO PORTUGUESA NO FIM DA PÁGINA)

Hi,

It has taken us a while to reach out about this, as our friend André Antunes finds this level of exposure difficult, but unfortunately the situation has become critical.

André is a 39 year old software developer who works for Sky, in Lisbon. In 2016, what started as general fatigue and blood loss, ultimately led to a bowel cancer diagnosis which had already metastasised to the liver. At that time, he was given a life expectancy of just 6 months.
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André immediately underwent chemotherapy and after a grueling 6 cycles (made difficult by interruptions due to severe allergic reactions) there was enough of a reduction in the liver tumor that surgery was possible, this being the most immediate risk to his life. There was a 50% chance that he wouldn’t survive the 8 hour surgery, but he kept on fighting. A few months later, he underwent a second surgery to remove what remained of the cancer in the bowel.

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With the secondary cancer dead and very few active tumors left, the results were very promising. Although severe allergic reactions prevented André from undergoing preventive chemotherapy, he successfully did radiotherapy instead and from January 2017 to April 2018 the medical exams showed no evidence of the disease. During that period, André resumed (within moderation) road/mountain biking, swimming and was pretty much back to his “regular” routine.

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But this didn’t last for long and in April 2018 the nightmare was back. At a routine appointment with his oncologist, André found that the cancer had metastasised to the pelvic area, liver and lung. The lung and liver tumors were treated with ablation, but this unfortunately wasn’t an option for the pelvic area. All three major Portuguese hospitals that specialise in cancer (IPO Lisboa, IPO Porto and Curry Cabral) told him there was no solution to his condition. In a final attempt at treatment, chemotherapy was tried again, however this time round the side effects were horrendous and the doctors were of the opinion that to continue the treatment would be fatal.

In constant pain, lacking sleep and no prospect of treatment in sight, the only recourse André had was to change his eating habits and he became vegan. Although doctors are skeptical of its benefits, he feels much better and continues veganism to this day. While this gave him a new found hope of getting better, after a medical examination, the doctors found that the disease was continuing to worsen and at a rate faster than expected.

All these hardships have been overcome by André’s immense strength of character but now it has reached a point where this is not enough, as money has become an issue. His oncologist had recommended a clinic in Germany that specialises in immunotherapy treatment with dendritic cells , but unfortunately this might be unavailable to André due to its high costs.

The vaccines used in this treatment are produced with the patient’s own blood, which is collected, modified to contain data for the immune system to use fight the disease and then returned to the patient. In theory the immune system will now be able to recognize which cells to fight and which ones to protect.

At least 4 vaccines, taken at 4 - 6 week intervals, will be necessary to allow the immune system to be strong enough to fight the tumor. André is going to Germany for the first vaccine on the 1st of October, for 10 days and on the subsequent visits he’ll stay between 3 to 4 days. Since this is a very severe case, André is going to be supervised by Dr. Thomas Neßelhu a pioneer in this area. Each vaccine will cost 5155.66€ with an additional one-off cost of 4000€ for the leukapheresis which is performed on the first visit.

At the moment there no exact figure for the total cost of the treatment but it won’t be less than 32000€. There will also be additional costs such as flights, accommodation, car rental, food and supplements. André is already spending around 560€ per month in ozonotherapy and supplements. These relieve his pain and allow him to keep working (something which is very difficult to convince André to stop doing).

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This is the best and only course of treatment that André’s has. He is doing everything in his power to take this chance at life and we want to do everything in our power to make it happen as well.

If you have the possibility to contribute, please don’t hesitate in doing so. You can also do it directly to André's bank account with the following details:

IBAN: PT50 0018 000338942637020 26
Swift Code/BIC:TOTAPTPL
(André Antunes)

Thank you sincerely for your help!


PORTUGUESE VERSION - VERSÃO PORTUGUESA


Pessoal,


Não é de ânimo leve que fazemos isto; este tipo de exposição é algo que custa imenso ao André, mas a situação é verdadeiramente crítica e assim o justifica.

Desde o início de 2016 que o nosso amigo André Antunes tem enfrentado sucessivas e duríssimas batalhas contra o cancro. O que começou então como fraqueza, cansaço e perdas de sangue, culminou num diagnóstico de cancro no cólon/reto, com diversas metástases hepáticas. Na altura foi-lhe dada uma esperança média de vida de 6 meses.

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Seguiram-se 6 ciclos de quimioterapia (interrompidos por terríveis reacções alérgicas) até ser alcançada uma redução que permitiu a operabilidade do fígado, o órgão que lhe punha a vida em risco. Havia uma probabilidade de 50% de que o André não sobrevivesse à operação de 8 horas que se seguiu, mas ele manteve-se na luta. Mais tarde, houve ainda outra operação ao reto, para retirar o que faltava.


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Com as metástases mortas e muito pouco tumor activo, os resultados foram animadores, mas não duradouros. As reacções alérgicas não lhe permitiram fazer a quimioterapia preventiva protocolar (fez radioterapia em alternativa) mas, de Janeiro de 2017 até Abril de 2018 os exames revelaram que não havia evidência recidiva. Nesse período voltou moderadamente ao ciclismo de estrada/BTT, à natação e a muito do que era a sua rotina “normal”.

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Em Abril deste ano, numa consulta de rotina, com a oncologista, o pesadelo voltou. Tinha metástases na zona pélvica, fígado e pulmão, estando este num estado muito inicial. Pulmão e fígado foram queimados mas tal não era possível na zona pélvica. Tanto o IPO Porto, o IPO Lisboa e o Curry Cabral comunicaram-lhe que não havia solução para o problema; a quimio foi tentada uma última vez, com efeitos terríveis e a percepção imediata era de que a sua continuação poderia ser fatal.

Com todas as dores que possuía, a falta de sono e nenhuma perspectiva de tratamento, o André só conseguiu recorrer à alteração dos hábitos alimentares, tornando-se vegan. Ainda que os médicos duvidem dos benefícios, ele sente-se com bastante mais energia deste então, e continua a fazê-lo. Isso deu-lhe uma esperança de que estivesse a melhorar, mas após insistência médica e realização de exames, a conclusão foi que a doença continuava a avançar, e até mais depressa do que o previsto.

Todas estas dificuldades têm sido ultrapassadas às custas da imensa força do André, mas chegamos ao momento em que a todas estas dificuldades junta-se a capacidade monetária. Já há algum tempo que a oncologista lhe tinha indicado a existência de uma clínica na Alemanha para tratamento baseado em células dendríticas , mas foi deixada para último plano precisamente devido aos custos.

A vacina das células dendríticas é produzida com o sangue do próprio doente, que após tratado em laboratório, é devolvido ao doente contendo as informações necessárias que são transmitidas ao sistema imunitário. A teoria é que esta informação leve o sistema imunitário, agora reprogramado, saiba as células que deve atacar e as que deve proteger.

São necessárias no mínimo 4 vacinas, dadas num intervalo de 4 a 6 semanas para que o sistema imunitário esteja suficientemente forte e informado para combater o tumor. Na primeira vez que o doente vai à Alemanha (dia 1 de Outubro, no caso do André), fica cerca de 10 dias; nas vezes seguintes, 3 a 4.  

Cada paciente tem a sua terapêutica definida aquando da primeira consulta na Alemanha. Casa vacina custa 5155,66€. A este valor acrescem mais 4000€ para a leucoferese, que só será  feita na 1ª ida à clínica.

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Neste momento não se sabe com exactidão o custo total dos tratamentos, mas o valor nunca será inferior a 32000€. Uma vez que o caso é bastante grave, ele vai ser seguido pelo Dr. Thomas Neßelhut, que é um pioneiro nesta área. A este valor acrescem viagens, estadia, aluguer de carro, alimentação e suplementos. Neste momento ele já gasta cerca de 360€ por mês em ozonoterapia + suplementos (cerca de 200€), que lhe aliviam as dores e lhe permitem continuar a trabalhar (algo extremamente difícil de convencer o André a abdicar fazer).

Esta é a derradeira e melhor hipótese de tratamento que o André tem, e queremos fazer tudo o que esteja ao nosso alcance para que ele a aproveite. Caso tenham a possibilidade de contribuir, não hesitem em fazê-lo; iremos manter esta página actualizada com os gastos que forem sendo feitos; podem também fazê-lo directamente para a conta bancário do André, com os seguintes dados bancários:

IBAN: PT50 0018 000338942637020 26
Swift Code/BIC:TOTAPTPL
André Antunes

Obrigado!
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Estamos de volta... Foi uma viagem curta, de domingo a quinta. Correu tudo com esperado e agora é tempo de voltar a nossa rotina. Amanhã vou já fazer um TAC uma semana depois a RM.

Eu sinto-me muito bem, podem ver pela foto sem Photoshop. Vamos aguardar pelos resultados dos exames, vai ser um belo presente de Natal.

Obrigado a todos pela força e ajuda
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Continua a correr tudo bem, não existem novidades. Amanhã é dia de levar a vacina e regressar a Portugal.

Durante o mês de Dezembro vou fazer o TAC e RM sendo o regresso em Janeiro para avaliar os resultados dos exames.

Eu estou bem e continuo a recuperação :) . Obrigado a todos pela força e ajuda.
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Chegamos a duterstad para mais uma etapa...
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Chegamos!!!!

Como já tinha referido no post anterior, correu tudo como planeado. Consegui fazer as viagens como uma pessoa normal, ate fazer os 600km sempre a conduzir :)....

Continuo a melhorar e a vontade de voltar a andar de bike cresce, sinto-me mesmo muito bem. No proximo dia 10 dezembro voltamos à clinica para a 3 vacina e após esta irei fazer os exames. Será na 4 viagem que irei saber quantas mais vacinas preciso. Se correr tudo bem a 4 será a ultima...

Obrigado a todos, sem voçês nada disto era possivel...
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Maria Fatima
2 months ago
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Força André. Vais conseguir

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Silvia
2 months ago
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força André :) És grande!!!!

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Ana
2 months ago
1
1

Muita força. Tudo a correr bem

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CF
1 month ago

Ótimas notícias André!! Que tudo corra pelo melhor e que essas voltas de bicicleta ‍♂️ comecem em breve!

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Natercia
1 month ago

Muita força André não percas a esperança . Sou amiga da tua mãe e conheço-te desde miúdo-

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Helder
2 months ago

Continua com essa força toda... tenho a certeza que isto está no papo! Grande abraço

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Silvia
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Ana
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CF
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Ótimas notícias André!! Que tudo corra pelo melhor e que essas voltas de bicicleta ‍♂️ comecem em breve!

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Natercia
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Muita força André não percas a esperança . Sou amiga da tua mãe e conheço-te desde miúdo-

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Helder
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Continua com essa força toda... tenho a certeza que isto está no papo! Grande abraço

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