Fund a Bookmobile for Vieques, PR

$1,750 of $20,000 goal

Raised by 38 people in 1 month
Fund a Bookmobile for Vieques, Puerto Rico.

What am I raising funds for? 

In September 2017, two category 4 hurricanes devastated my beloved home of Puerto Rico. During winter break I went to Puerto Rico, checked in on my family and delivered toys and supplies to the Island of Vieques, Puerto Rico.

As a result of my visit and seeing first hand the needs in Vieques I decided to take a one-year leave of absence from teaching in Minneapolis, to live in Vieuqes starting this fall 2018 and provide hands-on support in education. Vieques is a small island municipality that suffered the hit of both Hurricanes Irma and María.  The hurricanes destroyed much of the local infrastructure and housings including the only community library in the Island and exposed their major issue with health, poverty, and education.  

What is the project? The Project: A Bookmobile

I want to bring education to rural areas of Vieques, I want to bring the love of reading and learning. The bookmobile will serve different areas of the Vieques municipality especially those underserved rural areas.  It will include more than 500 children’s books in both English and Spanish, at least four iPads with hotspot.

In addition to bringing the books to the youth around Vieques, the project will provide literacy program including:

·      Storytelling hours in Spanish and English

·      Lessons around specific topics such as farms, trees, animals, etc…

·      A Book Club

·      Hands-on science activities 

·      Workshops and lessons from guest from Vieques and the larger Puerto Rico

This work will be done in partnership with local grass-roots non-profit organizations, such as Vieques Love, Vieques Conservation and Historical Trust, Vieques Animal Society, Finca Conciencia, La Incubadora, Boys and Girls Club, among other community groups as well as with community leaders to make sure we are offering the service the community needs and wants.  

How money will be spent (aprox)?

Funds collected will be used to acquire a proper van, at least 500 books in English and Spanish, and iPads, to create the space and acquire materials needed to have a Mobile Library and deliver bilingual interactive lessons. 

Hot Spot (1 year)
Design and build the Van shelves 
Materials for hands-on activities

Who I am?

My name is Soraya Valedón López, and I am a Puerto Rican elementary school teacher.  In 2007, I moved to Minneapolis, Minnesota.  I earned a Master of Arts in Teaching from Hamline University in St. Paul, MN. I have taught in a dual language bilingual program in the Minneapolis Public Schools (MPS) for 7 years.  Prior to becoming a teacher I worked as family Liaison and Student Success Program assistant for MPS. I collaborated with families, teachers, and administration to engage all in strategies to better students education and academic success.

Why this is important?

“Libraries can only provide so much resources and services from a stationary location.  There are many people who would like to access these resources and services, but unfortunately because of a variety of restrictions, are unable to access the libraries.  This is where mobile library services come to the rescue.  By providing such a service, those who are unable to access the library has the library come to them.  Such a service reaches out to underserved and sometimes overlooked demographics of the community.   A mobile library services not only help to build literacy within the community, but how they also build better communities.” Alessandro Russo, Senior Library Montgomery County
As of last census, there are 1,600 children between the ages of 2 and 12 living on Vieques. The children of Vieques have very limited access to extracurricular activities inside and outside of school.  Art, music, and theater programs are not part of the schools’ curricula. While some English is taught in the schools, there are not enough bilingual teachers and very few students are fluent in English.  After school, there are only a few organized sports led by community volunteers and one small group, Boys and Girls Club, that provides tutoring and activities in the town’s center to some students.  These organizations have limited resources and are not able to reach the rural neighborhoods.  This project aims to serve the youth in these rural neighborhoods that are not currently being served and provides opportunity for art, music, and other activities for the kids.

In order to provide long-term sustainability for this project, local collaboration will be paramount to the work.  I plan to work with the community groups and develop a transition plan for when I return to Minnesota after a year to ensure that the book mobile and resources will continue to be used to reach the youth in the outlying rural areas.

The Location: Overview of Vieques, Puerto Rico

Vieques is one of the islands that forms Puerto Rico’s archipelago, or group of islands.  It is located 8 miles away from the east coast of the mainland. Vieques can only be reached by a brief, but costly plane ride or an affordable, but lengthy and unreliable ferry. With 63% of the population of about 8,825 (2016) inhabitants living below the US poverty line, most rely on the ferry for transportation. This is also the main method to transport resources and goods to reach the small island, which results in limited availability of goods, and higher prices.

According to a 2013 study by the Department of Family, Vieques is not only one of the poorest municipalities in Puerto Rico, but also one with the lowest education level. The high school drop out rate is 16% by ninth grade, and the few who make it to college do not generally complete their degrees.

There are not enough teachers or educational resources available.  There are few venues for children to engage in educational and social extracurricular activities in or outside of school like theatre, art, sports, reading and writing, etc.

The goal is that the bookmobile will offer books and other resources for children, as well as extracurricular activities, which will support the kids’ education and development.

Why this cause means to me?

This cause matters to me because I am an educator. My passion is to teach students both English and Spanish and foster the love of reading. Beucasue I believe that all children deserve opportunities to grow and expand their minds. When I spent my past Winter break volunteering in Vieques. I saw first hand the lack of activities for the kids.  I talked to people in different communities about Vieques’ situation. They told me that most students drop out of school after completing middle school, and that they have low expectations of what they want be when they grow older. They also expressed how desperately they want to create a better learning environment for their children that will lead to a brighter future.

This is why a Bookmobile that includes lessons and activities can benefit greatly Vieques children academic growth.



I want to thank you in advance for all your support towards Puerto Rico and the Island of Vieques.

“It takes a village to raise a child” Thank you for being amazing members of our educational community.

¿Para qué estoy recaudando fondos? 

En septiembre de 2017, dos huracanes categoría 4 devastaron a mi amado país de origen, Puerto Rico. Durante mis vacaciones de invierno viajé a la Isla para visitar a mi familia y llevar suministros y juguetes a los niños y las niñas de la pequeña isla municipio de Vieques, Puerto Rico.

Como resultado de mi visita, y comprobar por mí misma las necesidades que hay en la isla de Vieques, decidí tomar un año de licencia de mi empleo como maestra en Minnesota y mudarme a Vieques para vivir allí a partir del otoño de 2018, con el propósito de ofrecer mi apoyo a la comunidad en el área de educación. 

Vieques es una pequeña isla municipio al este del archipiélago (grupo de islas) de Puerto Rico, que sufrió el impacto de los huracanes Irma y María. Los huracanes destruyeron gran parte de la infraestructura local y de las viviendas, incluyendo la única biblioteca de la comunidad en la isla y dejando al descubierto los problemas más apremiantes relacionados con la salud, la pobreza y la educación.

¿De qué se trata? El proyecto: Una biblioteca móvil

Quiero llevar proyectos de educación a las áreas rurales de Vieques. Quiero fomentar el amor por la lectura y el conocimiento. La biblioteca móvil ofrecerá sus servicios en diversas áreas en Vieques, especialmente a aquéllos que viven en áreas rurales con grandes necesidades que no se están atendiendo al presente.

La biblioteca móvil contará con más de 500 libros infantiles tanto en inglés como en español, y por lo menos con cuatro iPads con hotspot.  Además de llevar libros a las niñas, los niños y jóvenes de Vieques, el proyecto ofrecerá un programa educativo que incluirá: 

·       Horas para lectura de cuentos en inglés y español 

·       Lecciones sobre temas específicos como: fincas, árboles, animales, etc. 

·       Un club de libros

·       Actividades científicas prácticas

·       Talleres y lecciones ofrecidos por invitados de Vieques y la isla grande, Puerto Rico.

Este trabajo se hará, en parte, en asociación con organizaciones de base sin fines de lucro tales como: Vieques Love, Vieques Conservation and Historical Trust, Vieques Animal Society, Finca Conciencia, La Incubadora, Boys and Girls Club, entre otros grupos y líderes comunitarios, a fin de asegurarnos de que estaremos ofreciendo los servicios que la comunidad necesita y desea. 

¿Cuánto dinero se invertirá? (Aproximadamente)

Los fondos recaudados serán utilizados para adquirir un vehículo tipo Van apropiado para el proyecto, adquirir unos 500 libros en inglés y español, iPads, los materiales necesarios, y para crear el espacio idóneo para la Biblioteca Móvil de modo que se puedan ofrecer lecciones interactivas de manera bilingüe.   

Hot Spot (1 año)
Diseño y construcción de anaqueles en la guagua Van   
Materiales para actividades prácticas 

¿Quién soy?

Mi nombre es Soraya Valedón López, soy maestra de escuela elemental y soy puertorriqueña. En el año 2007 me mudé a Minneapolis, Minnesota. Obtuve un grado de Maestría de Hamline University en St. Gail, Minnesota. He estado impartiendo clases en un programa de educación bilingüe en el Sistema de Escuelas Públicas de Minneapolis (MPS, por sus siglas en inglés) durante 7 años. Antes de convertirme en maestra, trabajé como Enlace de Familias y asistente en el Programa para el Exito Estudiantil del MPS. Colaboré con familias, maestras y maestros, y la administración con el propósito de implantar estrategias conducentes a mejorar la educación de los estudiantes y apoyarlos en la consecución de sus metas académicas.   


¿Por qué este proyecto es importante?

"Las bibliotecas pueden ofrecer únicamente una cierta cantidad de recursos y servicios desde un lugar fijo en particular. Hay muchas personas que quisieran tener acceso a estos recursos y servicios pero desafortunadamente, debido a una diversidad de restricciones, no tienen esa posibilidad. Aquí es donde los servicios bibliotecarios móviles salen al rescate de este tipo de situación. Mediante el ofrecimiento de estos servicios, las personas que no tienen cómo llegar a la biblioteca, tienen la posibilidad de que la biblioteca llegue a ellas. Este tipo de servicio llega a sectores demográficos de la población que, en ocasiones, son desatendidos o pasados por alto. Una biblioteca móvil que ofrece sus servicios a las comunidades no sólo ayuda a fomentar y desarrollar el conocimiento en las comunidades propiamente,  sino que ayuda a sus residentes a aprender cómo construir y desarrollar mejor su entorno comunitario". Alessandro Russso, Bibliotecario Ejecutivo del Condado de Montgomery. 

De acuerdo con el Censo más reciente, hay 1,600 niñas y niños entre las edades de 2 a 12 años viviendo en Vieques. Los niños y las niñas de Vieques tienen un acceso muy limitado a actividades extracurriculares, tanto dentro como fuera de la escuela.   Los programas de arte, música y teatro no son parte del currículo escolar. Pese a que en la escuela se les enseña un poco de inglés, no hay muchos maestros bilingües y muy pocos estudiantes hablan el inglés con fluidez. Una vez terminado el período lectivo, sólo hay algunas actividades deportivas organizadas por voluntarios de la comunidad; y un pequeño grupo, el Boys and Girls Club, ofrece tutorías y actividades a algunos estudiantes en el centro urbano de la isla municipio. 

Estas organizaciones tienen recursos limitados y no tienen los medios para llegar hasta las comunidades rurales. Este proyecto aspira a servir a la niñez y la juventud en estas comunidades rurales que actualmente están desprovistas de estos servicios y aspira, de igual forma, a ofrecerles la oportunidad de que disfruten de actividades relacionadas con el arte, la música y otra disciplinas. 

Con el propósito de ofrecer sostenibilidad a largo plazo a este proyecto, la colaboración con la población local será esencial en este trabajo. Planifico trabajar con grupos comunitarios y desarrollar un plan de transición para el momento cuando regrese a Minnesota luego de un año, y asegurarme de que la biblioteca móvil y los recursos continuarán utilizándose para llegar hasta las niñas, los niños y jóvenes que residen en las áreas rurales. 


El lugar: Un vistazo a Vieques, Puerto Rico   

Vieques es una de las islas que forman el archipiélago de Puerto Rico. La isla municipio está localizada a 8 millas de la costa este de la isla mayor, Puerto Rico. A Vieques se puede llegar solamente por avión o lancha. Los vuelos aéreos son de muy breve duración, pero costosos, mientras que los viajes en lancha son módicos, pero el servicio no es confiable. Dado que un 63% de la población de aproximadamente 8,825 (2016) habitantes vive bajo el nivel de pobreza de los Estados Unidos, la mayoría depende de los viajes en lancha para su transportación. Este es también el método principal para transportar recursos y suministros a la isla, lo que resulta en una disponibilidad limitada de bienes y servicios, y precios muy altos.

De acuerdo con un estudio de 2013 realizado por el Departamento de la Familia de Puerto Rico, Vieques no es sólo uno de los municipios más pobres de Puerto Rico, sino que tiene uno de los niveles de educación más bajos del país.  La tasa de deserción escolar a nivel de escuela superior es de 16% en noveno grado y los pocos que ingresan a la universidad por lo general no completan sus grados académicos. No hay suficientes maestras y maestros, ni suficientes recursos disponibles. Hay pocas oportunidades para los niños y las niñas en términos de involucrarse en actividades educativas y sociales extracurriculares, tanto en la escuela como fuera de ella, tales como teatro, arte, deporte, lectura, escritura, etc.  El objetivo de este proyecto es que la biblioteca móvil ofrezca libros y recursos a las maestras y los maestros, así como actividades extracurriculares, luego del período lectivo, a los fines de apoyar la educación y el desarrollo de los niños y las niñas de esta jurisdicción. 


¿Qué significado tiene esta causa para mí? 

Esta causa tiene gran significado para mí porque soy educadora. Mi pasión es enseñar a los estudiantes, tanto en inglés como en español, y fomentar el amor por la lectura. Creo firmemente que todos los niños y las niñas merecen oportunidades para crecer y expandir sus mentes. Cuando pasé mi último invierno como voluntaria en Vieques, fui testigo de la escasez de actividades para los niños y las niñas de la isla municipio.  Conversé con personas de diversas comunidades sobre la situación en Vieques.  Me dijeron que la mayoría de los estudiantes abandonan la escuela luego del nivel de intermedia y que no tienen muchas expectativas en cuanto a qué hacer o a qué dedicarse al alcanzar la mayoría de edad. De igual manera me expresaron cuán desesperadamente desean crear un mejor ambiente educativo para sus hijas e hijos, el cual los impulse a un mejor y más brillante futuro.  Es por esta razón que estoy plenamente convencida de que una biblioteca móvil, que incluya lecciones y actividades, puede mejorar el crecimiento académico de los niños y las niñas de Vieques.  



Quiero agradecerles anticipadamente el apoyo que puedan brindar a Puerto Rico y a la Isla municipio de Vieques. "Se necesita una villa para criar a un niño y a una niña".  Gracias por ser maravillosos miembros de nuestra comunidad educativa. 
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As per today, the educational book truck is officially a Non-Profit in Puerto Rico and registered as BiblioCeiba.
Thank you all for your support. Please continue to share and advocate for a better education for the children in Vieques, Puerto Rico.
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Thank you all who have believed in this project and donate or share.
There is still a lot to do, so please keep sharing.
-I’m traveling to Vieques firts week of April to keep getting engage in the community, evaluate the needs and know the spots were the BookMobile will be at.
-BookMobile official name is being trademarked and soon it will be a non-profit.
-I have had many people reaching out to donate books, I appreciate this very much, but the vehicle is still the most important factor for this protect.
-here are two links of media interview and an Amazon wish list (books) that I have created to compile books I will use in lessons.
Thank you all who have donated and believes in this project. I know Vieques kids will learn and love their new reading soace

VQS Books

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We are up to a good start, but we need you to share and get more people involved in funded. When I say we, I mean all the wonderful kids in Vieques Puerto Rico that will benefit from books and traveling lessons.
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