My part in research against cancer

Hello, my name is Marco Montagna.
After graduating from high school with perfect grades, I wanted to find the best way to do my part in medical sciences. I got through the admission test of the best Italian medical school, Vita-Salute San Raffaele University based in Milan, enrolling in the International MD program taught exclusively in English.

I come from a humble family, settled in the countryside of Urbino, a little town in the Marche region. At the time of enrolment, I knew that I could not afford both the tuition fees of the university and the rent and living expenses in Milan. I was eligible for a State-funded scholarship however, and thanks to this I started  my studies. Knowing full well that I could not fail exams and that I had to keep a top performance to remain eligible for the help from the State, I worked hard. At the end of the fourth out of six years I was on schedule with my exams and I had a mean score of 29.3 (being 30 the top score).

This summer however, as a consequence of political decisions due to the economic crisis, I lost the support from the State and I am required to pay 18.000€ in tuition fees for one year of studies and 4.000€ for living and rent expenses. Despite an unchanged family income, a recent change to methods of asset valuation has put my family above the eligibility threshhold.

Nontheless, I am committed to my goal of fighting disease through research and I want to complete my studies at the cutting edge of medical research. In fact, I have already started a thesis in Leukemia Immunotherapy in the laboratory lead by Dr. Bondanza.

Since I started life in Milan, I have also worked hard to financially support myself and my dreams. I have a job as the official photographer and videomaker of the university  and as a freelance social photographer. What's more I dedicate some time to educate children as a Scouts leader and organize music festivals for fellow university students.

Thus I need your help. You have the chance to realize the dream of a 23 year old young man and be part of the next research advances in the fight against cancer.

In order to cover the 22.000€ of annual expenses, I can count on 13.000€ from my job, my family, my university and others. This is why I come to you for the remaining 9.000€.

I know that simply thanking you with an email is not enough, so I can tell you that whatever you donate to me, I'll carry each of you with me in the lab and in my every day efforts. You all will be my strength and that of my patients!

An article from "la Repubblica" about my story (in Italian)

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Ciao a tutti, sono Marco Montagna.
Da sempre sono stato interessato alla medicina e dopo essermi diplomato con 100 e lode ho cercato il modo di entrare a far parte attivamente del mondo della ricerca scientifica.
Così sono entrato all’Università "Vita-Salute" San Raffaele di Milano – la punta di diamante della medicina italiana- per frequentare il corso in inglese di medicina e chirurgia (“International MD School”).

La mia è una famiglia di umili origini di Urbino, una cittadina delle Marche. Ho sempre saputo di non essere in grado di sostenere economicamente sia la retta dell'università sia il costo della vita a Milano, ma con il mio reddito sono da subito rientrato nei parametri per l’idoneità alla borsa di studio statale. Ben cosciente del fatto che per mantenere la borsa fosse necessario mantenere un buon rendimento, ho sempre mantenuto la media alta (29,3/30) con 240 crediti su 240 all’attivo al termine del quarto anno.

Questa estate però, a due anni dal traguardo della laurea, a causa dei tagli economici consequenziali alla crisi economica degli ultimi tempi, ho visto molto modificata la mia situazione.
Con lo stesso reddito degli scorsi anni ho perso la possibilità di accedere alla borsa di studio a causa di decisioni politiche che hanno influenzato l'accesso al diritto allo studio.

Ora mi trovo nella situazione di dover trovare 18.000 euro per pagare le tasse del quinto anno e circa 4.000 euro per la spesa di libri, affitto e vita a Milano.

Nonostante i forti impedimenti economici, desidero ancora avere la possibilità di dedicare la mia vita alla ricerca scientifica e ho deciso di continuare comunque gli studi presso il San Raffaele che risulta essere l’ateneo migliore da questo punto di vista in Italia. In questa ottica, nei mesi scorsi ho già iniziato il mio progetto di tesi di ricerca nelle leucemie presso il laboratorio di immunoterapie innovative diretto dal Dr. Bondanza.

In questi anni a Milano ho sempre cercato di manenermi economicamente lavorando come fotografo e videomaker ufficiale della mia università e come fotografo a feste, trovando anche del tempo da dedicare alla educazione di bambini ed adolescenti ai valori dello Scautismo e del tempo per organizzare feste musicali per gli studenti del mio ateneo.

Con il tuo aiuto - qualunque esso sia - hai la possibilità di realizzare il sogno di un ragazzo di 23 anni di fare la tua parte nella lotta al cancro.

Per ricoprire i 22.000 euro di spesa annuale, potrò contare su 13.000 euro provenienti dal mio lavoro, dalla mia famiglia, da enti ospedalieri e dall'università. Da qui la richiesta di 9.000 euro.

So che ringraziarti con una semplice email non sarà mai abbastanza, perciò voglio dirti sin da ora che qualsiasi somma donerai, ti ringrazierò ogni giorno in laboratorio e ogni volta che indosserò il camice bianco. Sarai la mia forza e la forza dei miei pazienti!

un articolo de "la Repubblica" che parla della mia storia 

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