Stop mom crying over spilled oil










*(Texte français plus bas)

Work hard, pay your bills, buy a house, so you can enjoy your retirement. We've all received that advice from our parents. Sometimes reality lets us know that honesty and hard work are not always rewarded with peace of mind and security.

The story begins in January 2010, when my father, Jacques, notices an heating oil odour coming  from the drain in his office/garage. Upon lifting the drain cover, he sees a film of oil floating on the water.

Dad takes the appropriate steps and contacts the environment office for some expertise. It's discovered that the oil contamination is quite extensive, and will require excavating up to five feet under the garage floor, the driveway, a sizeable portion of the backyard, and under the neighbour's garage floor (shared driveway with neighbour).

The solution leads to a two-month excavation of the contaminated soil. Costs reach a staggering $187710! Expert assessment concludes that the contamination was the result of faulty installation of the 150-gallon heating oil reservoir, installed by the oil company and had been leaking into the soil for 10 years!

Surely, when you enter a contract with a world-renowned oil giant, and have always upheld your side of the agreement (ie: paying your bill for ten years) then if it's proven that faulty installation was the cause of the contamination, it's reasonable to expect that a reputable oil company would swiftly and respectfully pay for damages incurred by their customer. The oil company (one of the biggest) instead decided to refuse responsibility, and forced my parents to hire a lawyer and take their case to the justice system.

My father was diagnosed with cancer in April 2010 (unrelated) and later died in June, never able to see the conclusion of this stressful, unfortunate situation, leaving, Marlene, to bear the stress of this ordeal that last for 5 interminable years.

My parents both in their early seventies at the time, were not expecting this lack of empathy when they had always done the right thing, and expected to benefit from their hard work and enjoy their golden years with their family.

After five years of postponing and pushing back court dates and pointing the blame at others, the oil company decided to offer an out-of-court settlement totalling $180 000 out of a total of $187 710, for excavation fees, leaving my mother responsible for the difference! By accepting this offer, she had to relinquish the right to pursue this legal matter. Refuse the offer and the choice is pay more legal fees, which was becoming overwhelming! She decided to accept.

This stressful five-year ordeal left my mother with legal bills, and interest costs totalling more than $169 740!!! Before this the mortgage was paid. She lives on a meager government pension. She had to re-mortgage her home to pay for legal fees. She pays monthly interest payments, and the landscaping still has to be done at her own expense.

We decided to put her story on "gofundme.com" to help pay some of her legal bills, and the unpaid portion of the excavation, so she can enjoy her golden years. If this story has touched you, you can help my mother, Marlene, pay for these fees by donating whatever you can. Any amount would be greatly appreciated.

On behalf of my family, thank you for taking the time to read her story.

Cordially,

Alain


Je pleure sur l'huile répandue

Travaille fort, paye tes comptes, achète une maison, pour jouir des plaisirs de la retraite, de sages paroles que nous avons tous reçues de nos parents. Parfois la réalité nous rappelle que l'honnêteté et le dur labeur ne sont pas toujours récompensés par la paix d'esprit et la sécurité.

L'histoire débute en janvier 2010, quand mon père Jacques remarque une odeur de mazout émanant du drain dans son bureau/garage. En levant le couvert du drain, il aperçoit un film d'huile qui flotte sur l'eau. Il décide de consulter Environnement Canada pour obtenir conseils. Le pronostic: contamination importante et répandue, qui nécessite l'excavation immédiate jusqu'à 5 pieds sous la dalle de béton du garage, l'entrée, ainsi que sous la dalle de béton de garage du voisin (entrée de garage partagée).

La solution mène à deux mois d'excavation du sol contaminé. Les coûts atteignent un total vertigineux de $187 710! Une expertise du problème dévoile que la contamination est le résultat d'une installation défectueuse du réservoir de mazout de 150 gallons qui coule depuis l'installation complétée par la pétrolière, en 2000!

Certes quand on signe un contrat avec une grande pétrolière, et que nous avons toujours respecté ledit contrat (c-à-d: assidûment payer les comptes pendant 10 ans) et que l'installation défectueuse est reconnue par l'expertise, il est raisonnable de s'attendre à ce qu'une grande multinationale règle rapidement et respectueusement les coûts encourus par leur client. La pétrolière (une des plus grandes) a plutôt choisi de refuser la responsabilité, forçant mes parents à retenir les services d'un avocats et de se tourner vers le système judiciaire pour défendre leur cause.

Mon père Jacques a reçu un diagnostique de cancer en avril 2010 (non-relié) et a succombé à son cancer en juin, sans jamais avoir vu la conclusion de cette situation stressante, laissant ma mère Marlene à subir la presssion de ce calvaire pendant 5 interminables années!

Mes parents, tous deux au début de la soixante-dizaine à l'époque, n'avaient pas prévu l'absence total d'empathie quand ils ont toujours fait la bonne chose, et ne s'attendaient qu'à profiter des fruits de leurs efforts, et jouir de leur retraite avec leur famille.

Après 5 ans de délais et reports de dates de procès, la pétrolière accusant tout le monde sans accepter le blâme, a offert un règlement extrajudiciaire de $180 000 d'un total initial de $187 710 de frais d'excavation, obligeant ma mère à assumer la différence! En acceptant cette offre, elle devait abandonner tous droits de futures poursuites. Refuser l'offre impliquait des frais légaux additionnels qui devenaient rapidement insoutenables.

Cette épreuve, longue de 5 ans, a laissé ma mère avec des dépenses légales et frais d'intérêts totalisant plus de $169 740!!! Avant ce supplice, sa maison était libre d'hypothèque, et son seul revenu une maigre pension gouvernementale lui suffisait. Pour réussir à payer ses frais légaux, elle était contrainte à refinancer sa maison. Cette charge additionnelle est lourde et il lui reste encore le terrassement à financer.

C'est pour cette raison que nous avons décidé d'utiliser le site gofundme.com pour vous raconter son histoire dans le but de l'aider à payer ses frais légaux, ainsi que le solde impayé de l'excavation, et qu'elle puisse vivre sa retraite en toute quiétude.

Si son histoire vous a touché, vous pouvez aider Marlene à retrouver sa paix d'esprit en cotisant ce que vous pouvez à sa campagne. Tout montant serait grandement apprécié.

Au nom de toute ma famille, merci d'avoir pris le temps de lire son histoire.

Cordialement,

Alain

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