Metastatic Spinal Cancer. Help Mom!

English:
My mother Isabel Cristina Vargas is a hardworking, healthy, non-drinking or smoking woman. Single mom who gave up to her own life and dedicated full time in order to raise my two sisters and me. She has always had a great positive spirit and she is the strongest person we’ve ever met. 7 years ago our mom was diagnosed with phase 3 breast cancer, by that time she was only 43 years old. That year, she had two surgeries, one to remove the tumor and once the doctor analyzed the extracted tissue, decided that it was best to undergo a second procedure for a full mastectomy which is a surgery to remove the breast tissue and scrape any residues from malignant cells. Our mom also had an axillary lymph node dissection; doctors removed 18 lymph nodes from her armpit, later on this condition developed into lymphedema which caused the swelling of her right arm. After the surgeries, she endured and went through the 8 chemotherapy sessions and 28 radiation sessions afterwards, 1 a day for a period of 28 days. Ever since, we supported her and helped her with her eating habits trying vegetarian, organic, and such healthy diets. This was a very hard process to live through, chemotherapy’s side effects are very painful and deteriorates the patient’s health. But with the support of our family and beloved ones, we went through almost a two year period successfully and beat the cancer for the first time.
By this time, our mom’s body was “clean,” doctors use the term remission, which means that after scans, tests, and physical exams there was no more evidence of cancer in her body.
5 years after, our mom started with symptoms as chronic cough, shortness of breath, and pain in her bones. Cancer came back but this time as Metastatic breast cancer which means an infected lymph node developed cancer cells and started to spread to her lungs, brain, right hip bone, and back. This second time she had chemotherapy and radiation sessions, but this time they gave her radiation on her brain to try to destroy 7 tumors that she had in her head.
My mom started having breathing difficulties, doctors found out she had liquid in her lungs and the only way to take it out was trough a catheter that would suction the liquid out. It was one of the hardest procedures that she had to endure but luckily they removed 3 litters of fluid from her lungs. It was definitely one of the hardest procedures to watch my mom go through, she was holding my sister’s hand so hard because of the pain and her eyes reflected how desperate she felt because she couldn't breath while they performed the procedure.
For the second time, thanks to God, family and most important our mom’s incredible strength, we won this battle together and she went back to remission with continuous tests. Her oncologist proposed an infusion every three weeks, not as harsh as chemo but with mild side effects for an indefinite period of time as long as she was responding positively to the treatment and the cancer was controlled.
7 months ago, my mom started feeling very weak from her legs, she started using a walker for support but one day she lost total sensation from her feet and legs, consequently she fell from bed and couldn't stand up any more. We immediately took her to ER and doctors found out that cancer was back. This time, the cancer had grown very rapidly into a golf ball size tumor in her spine and with an inability to feel or move from her waist down to her feet. Again, strongest than ever she wanted to fight and received immediate radiation therapy. She had 6 sessions which apparently started to have a positive progress on my mom’s spine; 2 months ago she was able to stand up using the walker and even gave some steps using some rails my family had adapted at home because of her condition.
2 weeks ago we had to take her to the emergency room again because of what she describes as unbearable pain. The cancer is attacking her one more time and the tumor that was almost destroyed grew back again and another above that same tumor developed in her spinal cord. The tumors in her head also grew larger causing her more pain.
This past week, she received 5 radiation therapies to her brain and unfortunately doctors told us that there is no more medical treatment for her condition since they will only cause more damage to her internal organs. Radiation, chemotherapy and even surgery was considered to keep fighting against this disease but at this point, neurosurgeons, oncologists, radiologists and palliatives came to talk with my mom and family and told us that there’s no more medical treatment for my mom and they want to make sure that the pain is controlled and that she receives quality time.
My mom had told us that she is not giving up, and that she feels that she can still fight, so thats why we are her asking for your help, we will fight with her until we beat the cancer again.
We have been researching and have found an alternative treatment for her and we want to try one more time; this alternative method is administered at a private clinic and no insurance qualifies. Cinthya, Yasmin and I, Stefany, are here together asking for your help and support to make my mom’s last wish come true. She is already a miracle and we know God is giving her all the strength so that we don't give up and fight against this disease. We believe in miracles, people survives and beats cancer, so we’re here one more time with a lot of faith and hope to walk by her side to fight probably her last battle. Thank you so much for reading our story, any donation and prayers are much appreciated!


Español:
Nuestra madre Isabel Cristina Vargas siempre ha sido una mujer valiente, trabajadora, saludable, mantuvo una vida alejada de vicios como el alcohol o cigarrillos, Es una mujer que ha dado mucho sin esperar nada a cambio, siempre al pendiente de su familia y amistades ofreciendo desde un consejo, palabras de aliento y hasta su propia casa para pasar la noche y recibir un plato de comida caliente. Es una Madre soltera que renunció a su propia vida y dedicó su tiempo por completo para nosotras sus tres hijas, Ella siempre ha tenido un gran espíritu positivo y es la persona más fuerte que hemos conocido.
Hace 7 años nuestra mamá fue diagnosticada con cáncer de mama fase 3, en aquel entonces tenía 43 años de edad. Ese año, ella tuvo dos cirugías, una para remover el tumor y una vez que el doctor analizó el tejido extraído, decidió que era mejor someterse a un segundo procedimiento para una mastectomía completa que es una cirugía para extirpar el tejido mamario y raspar cualquier residuo de Células malignas, tuvo ademas una disección de los ganglios linfáticos axilar, es decir; los doctores removieron 18 ganglios de su axila, más adelante en esta condición comenzó a desarrollar un linfodema que causó la hinchazón de su brazo derecho. Después de las cirugías, ella sufrió y pasó por 8 sesiones de quimioterapia y 28 sesiones de radiaciones diarias.
Este fue un proceso muy duro para vivir, ya que los efectos secundarios de la quimioterapia son muy dolorosos y deterioran la salud del paciente. Pero con el apoyo de nuestra familia y seres queridos, pasamos por casi un período de dos años con éxito y vencimos la primer batalla ante el cáncer. Desde entonces, la hemos apoyado y ayudado con sus hábitos alimenticios tratando productos orgánicos y dietas saludables.
Para este momento, el cuerpo de nuestra madre estaba "limpio", los médicos usan el término "remisión", lo que significa que después de varias revisiones, estudios, escaneos y más exámenes físicos, no había más evidencia de cáncer en su cuerpo.

5 años después, en un abrir y cerrar de ojos comenzaron los síntomas como toz crónica, dificultad para respirar y dolores en los huesos, nuestra madre se resistió a esta condición hasta que prácticamente lo que se avesinaba como el regreso del cancer la dejó sin aliento.
En el momento que nuestra mamá comenzó a tener dificultades respiratorias, los médicos descubrieron que ésto se debía a que un líquido se habia acumulado en sus pulmones y la única manera de sacarlo era a través de un catéter que succionaría todo ese líquido, el resultado de la extracción fue de 3 litros en ambos pulmones. Este ha sido uno de los procedimientos más duros que ella ha tenido que soportar pues en el momento en que ésto sucedia mi madre sujetaba la mano de mi hermana mayor con la misma fuerza con la que se aferraba a la vida mientras sus ojos reflejaban el dolor, el miedo y la desesperación al sentirse incapaz de respirar debido a la brutalidad del procedimiento.
Una vez más nuestro mayor temor se confirmaba, el cáncer habia regresado.
Esta vez de manera metastasico, lo que significa que un ganglio linfático infectado desarrolló células cancerosas y comenzó a extenderse a sus pulmones, cerebro, hueso de cadera derecho y espalda. Esta segunda batalla la combatimos con nuevas sesiones de quimioterapia y varias sesiones de radiación en la cabeza para destruir 7 tumores que se habian desarrollado en su cerebro.
Por segunda vez, gracias al poder de Dios, a la familia y a la increible fuerza de nuestra madre, ganamos esta batalla juntas y ella regresó a la remisión con pruebas continuas. Su oncóloga propuso una infusión cada tres semanas, no tan dura como la quimioterapia, pero con menores efectos secundarios durante un período indefinido de tiempo, siempre y cuando respondiera positivamente al tratamiento.
Hace 7 meses, mi mamá comenzó a sentirse muy débil de sus piernas, comenzó a usar un andadera para apoyarse al caminar, pero un día perdió la sensación total de sus pies y piernas, quizo levantarse de la cama y cayó al suelo sin poderse levantar.
Inmediatamente la llevamos a urgencias y los médicos descubrieron que el cáncer estaba de vuelta.
Esta vez, el cáncer había crecido rápidamente y ahora el tumor apareció en su espina dorsal y del tamaño de una pelota golf, lo que provocó la incapacidad para sentir y moverse de la cintura hacia abajo.
Una vez más, más fuerte que nunca quizo luchar y recibió la radioterapia inmediata. Ella recibió 6 sesiones que aparentemente comenzaron a tener un progreso positivo en su espina dorsal; Hace 2 meses fue capaz de ponerse de pie con la andadera e incluso dio algunos pasos con algunos rieles y tubos improvisados por nuestra familia en apoyo a su recuperación ante la nueva condición.
Pero hace 2 semanas tuvimos que llevarla a la sala de emergencias de nuevo por lo que ella describe como un dolor insoportable. El cáncer la está atacando una vez más y el tumor que fue casi destruido creció nuevamente ademas de uno nuevo sobre ese mismo tumor se ha desarrollado atacando la médula espinal. Los tumores en su cabeza también se hicieron más grandes causándole inflamación y más dolor.
La semana pasada, ella recibió 5 terapias de radiación en su cerebro y desafortunadamente los médicos nos dijeron que no hay más tratamiento medico para su condición ya que sólo causará más daño a sus órganos internos.
La radioterapia, la quimioterapia e incluso la cirugía se consideraron para seguir luchando contra esta enfermedad, pero en este momento, los neurocirujanos, oncólogos, radiólogos y paliativos han venido a hablar con mi mamá y nosotros, para decirnos que no hay más tratamiento medico para mi mamá y que lo unico que pueden hacer es asegurarse de controlar sus dolores y que reciba tiempo de calidad.
Mi madre nos dijo que ella no se va a dar por vencida y que ella siente que todavía puede luchar, es por lo que estamos pidiendo su ayuda, vamos a luchar con ella hasta vencer el cáncer de nuevo.
Hemos estado investigando y hemos encontrado un tratamiento alternativo para ella y queremos intentarlo una vez más. Este método alternativo se administra en una clínica privada y ningún seguro califica. Cinthya, Yasmin y yo, Stefany, estamos aquí juntas pidiendo tu ayuda y apoyo para hacer realidad el último deseo de mi mamá.
Ella ya es un milagro y sabemos que Dios le está dando todas las fuerzas para que no se dé por vencida y luchar contra esta enfermedad. Creemos en los milagros, la gente sobrevive y supera el cáncer, por lo que estamos aquí una vez más con mucha fe y esperanza para caminar a su lado y para luchar probablemente su última batalla. Gracias por leer nuestra historia, cualquier donación y oraciones son muy apreciadas.

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