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Bolivia's Cholitas Escaladoras Aim for Everest

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English Version / Versión inglés (la versión español está más abajo)

Read more about the Cholitas Escaladoras here / Leer más sobre las Cholitas Escaladoras aquí

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In 2015, the Cholitas Escaladoras achieved a historic milestone as the first Bolivian Indigenous women (Aymara) to climb one of Bolivia’s glaciated peaks above 19,000 feet (Huayna Potosí). We now aim to make history again by climbing the highest peak in the world – Chomolungma ཇོ་མོ་གླང་མ (Nepali: Sagarmatha सगरमाथा, English: Mt. Everest).

But this time, it will not be just us. We will team up with a group of Nepali women climbers who will guide us on our expedition. The same team will then travel to climb Illimani – Bolivia’s most iconic peak – led by our team of Cholitas Escaladoras.

In doing so, we do not simply aim to climb mountains, but build a community among women climbers from Bolivia and Nepal, amplify Indigenous voices in mountaineering, and challenge existing norms in the outdoors. We want this to be an opportunity to build solidarity, strength, and sharing of knowledge between Indigenous knowledge systems from different parts of the world.

From the Andes to the Himalayas, our team consists of people who have grown up with the mountains. The mountains are our territories, our homes. Our vision to climb Chomolungma stems from our love of mountains, our land, and climbing. However, we do not want to be just another team to make it to the summit of the highest peak in the world.

This expedition aims to initiate and foster transnational reflections on some of the most pressing issues in our world. Issues to which our high alpine communities are most vulnerable: the melting and disappearing of glaciers, the erasure of Indigenous history, land, and ecosystems.

Only two Bolivians have ever reached the summit of Chomolungma. We will be the first group of Bolivian Indigenous women to do so, and among the few women in its 70-year climbing history. This will also be the first known Nepali team to climb Illimani.


Our Journey
For many years, we have assisted mountaineering teams – mostly from the West – to climb the mountains we call home, but our roles as porters and chefs always limited us to base camp. We believed that we should also get the opportunity to climb mountains. When we set out to climb the 19,970-foot Huayna Potosí in 2015, many male climbers resisted. Male guides worried that climbing cholitas would threaten their work, and invented different claims to stop us: women climbing in polleras – our traditional skirts – would be dangerous, or a woman’s presence high on a mountain would spontaneously melt the glaciers or trigger avalanches. Nonetheless, after months of training, fundraising, and gathering equipment donations, we climbed our first glaciated peak in late 2015. In 2019, we climbed South America’s highest peak, Aconcagua, with the support of incredible Argentinian guides.


Looking forward, seeking community & support
This expedition is just the beginning of our journey. Through the friendships forged and the bridges built, the ripples of this project will be felt across continents and across time. Our trip is just the beginning in demonstrating the power and importance of representation in the outdoors. It is also the beginning of our mission of calling attention to the urgent environmental and social crises facing the world’s mountainous regions. We would be honored if you could join us on this journey in whatever way possible. With the support of a global community, we know that we can create real change.


Who are we?
We are climbers, mothers, teachers, porters. We like to play high-alpine football. We run marathons. We film TikToks on the summits of Bolivia’s glaciated peaks. We’ll never stop climbing the mountains that unite us despite the difficulties. ¡Siempre adelante, always onward!

We are Indigenous Aymara women.


Climbers - Team Bolivia

Elena Quispe (better known as Ely de las Montañas) has been climbing Bolivia’s glaciated peaks since 2015 with her friends and family members. Her passion is always being in the mountains and documenting her adventures on her TikTok. If she doesn't go to the mountains she gets sick!

Julia Quispe is also an avid climber and high mountain guide, and the older sister of Elena. She has two sons, and came in second place in a recent marathon.

The rest of the Cholitas Escaladoras joining on this journey will be confirmed in the coming months. Stay tuned for the announcement!

Climbers - Team Nepal

We are in conversations with Nepali colleagues to build a team of Nepali mountaineers that will guide the Cholitas Escaladoras on Chomolungma before traveling together to Bolivia. Stay tuned to meet our team soon!


Support Team
We are a group of coordinators, communication managers, journalists, and documentarians working behind the scenes to support the mission of this project. While we probably won’t climb Everest ourselves, we will accompany the team on their trips to Nepal and Bolivia.

Laura Barriga Dávalos (Sucre, Bolivia) is a photographer, visual artist, and researcher who’s been using art as a form of approaching and understanding. Her artistic practice centers around processes more than creating objects and the role of art as a mode of thinking more than seeking a final product. She is currently working on her first solo exhibition based on her most recent long-term research with potter artists in Bolivia’s Chaco region. She can’t live without lettuce.

Anusha Khanal (Kathmandu, Nepal) Is a member of the Herne Katha team, a Kathmandu-based group of filmmakers that tells the stories of common people in the format of short documentaries.

Benjamin Swift (Crested Butte, Colorado, USA) is a writer, filmmaker, and podcast producer who recently moved to La Paz, Bolivia. His stories focus around global human rights, the environment, and LGBTQIA+ themes. Benjamin is currently working on a documentary about this international exchange. He is passionate about Mexican salsa.

Benjamin is administering this fundraiser, as GoFundMe does not deposit into Bolivian accounts.


Versión Español/Spanish Version

En 2015, las Cholitas Escaladoras lograron un hito histórico al ser las primeras mujeres indígenas bolivianas (aymaras) en escalar uno de los picos glaciares de Bolivia por encima de los 6.000 metros (Huayna Potosí). Ahora pretendemos volver a hacer historia escalando el pico más alto del mundo: Chomolungma ཇོ་མོ་གླང་མ (nepalí: Sagarmatha सगरमाथा, inglés: Mt. Everest).

Pero esta vez no estaremos solas. Formaremos equipo con un grupo de alpinistas nepalíes que nos guiarán en nuestra expedición. El mismo equipo viajará después para escalar el Illimani, uno de los picos más emblemáticos de Bolivia, dirigido por nuestro equipo de Cholitas Escaladoras.

Con ello no sólo pretendemos escalar montañas, sino crear una comunidad de mujeres alpinistas de Bolivia y Nepal, amplificar las voces indígenas en el alpinismo y desafiar las normas existentes en este deporte. Queremos que esto sea una oportunidad para construir solidaridad, fuerza y compartir conocimientos entre los sistemas de conocimiento indígena de diferentes partes del mundo.

Desde los Andes hasta los Himalayas, nuestra equipo está formada por personas que han crecido en las montañas. Las montañas son nuestra hogar. Nuestra visión de escalar el Chomolungma surge de nuestra amor por las montañas, nuestra tierra y la escalada. Sin embargo, no queremos ser solo un equipo más que llega a la cumbre del pico más alto del mundo.

En nuestras viajes de Ilimani a Chomolungma, esta expedición pretende iniciar y fomentar reflexiones transnacionales sobre las cuestiones más acuciantes en juego en el mundo. Cuestiones a las que nuestras comunidades de alta montaña son más vulnerables: el deshielo y la desaparición de los glaciares, el borrado de la historia indígena, de la tierra y de los ecosistemas.

Sólo dos bolivianos han alcanzado la cumbre del Chomolungma. Nosotras seremos el primer grupo de mujeres indígenas bolivianas en hacerlo, y de las pocas mujeres en sus 70 años de historia de escalada. También será el primer equipo nepalí conocido en escalar el Illimani.


Nuestra viaje
Llevamos muchos años ayudando a equipos de montañeros –la mayoría occidentales– a escalar las montañas que llamamos nuestro hogar, pero nuestras funciones de porteadores y cocineros siempre nos limitaban a los campos base. Creíamos que nosotros también debíamos tener la oportunidad de escalar montañas. Cuando en 2015 nos dispusimos a escalar el Huayna Potosí, de 6.088 metros de altura, muchos alpinistas masculinos se resistieron. A los guías masculinos les preocupaba que escalar cholitas pusiera en peligro su trabajo, y se inventaron diferentes argumentos para detenernos, como que las mujeres que subieran con polleras -nuestras faldas tradicionales- serían peligrosas. Que la presencia de una mujer en lo alto de una montaña derretiría espontáneamente los glaciares o desencadenaría avalanchas. Sin embargo, después de meses de entrenamiento, recaudación de fondos y donaciones de equipo, escalamos nuestro primer pico nevado a finales de 2015. En 2019, escalamos el pico más alto de Sudamérica, Aconcagua, con el apoyo de guías argentinos increíbles.

Mirando hacia delante, buscando comunidad y apoyo
Esta expedición es sólo el principio de nuestro viaje. A través de las amistades forjadas y los puentes construidos, las ondas de este proyecto se sentirán a través de los continentes y a través del tiempo. Nuestro viaje es sólo el principio para demostrar el poder y la importancia de la representación en los outdoors. También es el comienzo de nuestra misión de llamar la atención sobre las urgentes crisis medioambientales y sociales a las que se enfrentan las regiones montañosas del mundo. Sería un honor para nosotras que nos acompañara en este viaje de cualquier forma posible. Con el apoyo de una comunidad mundial, sabemos que podemos crear un cambio real.

¿Quiénes somos?
Somos alpinistas, madres, maestras, porteadoras. Nos gusta jugar al fútbol de alta montaña. Corremos maratones. Filmamos TikToks en las cumbres de los picos glaciares de Bolivia. Nunca dejaremos de escalar las montañas que siempre nos unen a pesar de las dificultades. ¡Siempre adelante!

Somos mujeres indígenas aymaras.


Escaladoras - Equipo Bolivia

Elena Quispe (más conocida como Ely de las Montañas) escala las cumbres nevados de Bolivia desde 2015 con sus amigas y familiares. Su pasión es siempre estar en las montañas y documentar sus aventuras en su TikTok. Si no va a la montaña se enferma!

Julia Quispe es también una ávida escaladora y guía de alta montaña, y la hermana mayor de Elena. Tiene dos hijos y terminó en segundo lugar en una maratón reciente.

El resto de las Cholitas Escaladoras que se unirán a este viaje se confirmará en los próximos meses. ¡Permanece atento al anuncio!

Escaladoras - Equipo Nepal

Estamos en conversaciones con colegas nepalíes para formar un equipo de alpinistas nepalíes que guiarán a las Cholitas Escaladoras en el Chomolungma antes de viajar juntas a Bolivia. ¡Permanece atento para conocer pronto a nuestra equipo!

Equipo de apoyo
Somos un grupo de coordinadores, responsables de comunicación, periodistas y documentalistas que trabajamos entre bastidores para apoyar la misión de este proyecto. Aunque probablemente no escalaremos el Everest nosotros mismos, acompañaremos al equipo en sus viajes a Nepal y Bolivia.

Laura Barriga Dávalos (Sucre, Bolivia) es una fotógrafa, artista visual e investigadora que ha utilizado el arte como forma de acercamiento y comprensión. Su práctica artística se centra en los procesos más que en la creación de objetos y en el papel del arte como modo de pensamiento más que en la búsqueda de un producto final. Actualmente está trabajando en su primera exposición individual basada en su última investigación a largo plazo con artistas alfareros en las regiones del Chaco Boliviano. No puede vivir sin lechuga.

Anusha Khanal (Katmandú, Nepal) Es miembro del equipo Herne Katha, un grupo de cineastas de Katmandú que cuenta las historias de la gente corriente en formato de cortos documentales.

Benjamin Swift (Crested Butte, Colorado, EEUU) es un escritor, cineasta y productor de podcasts que se ha trasladado recientemente a La Paz (Bolivia). Sus historias giran en torno a los derechos humanos mundiales, el medio ambiente y los temas LGBTQIA+. Benjamin trabaja actualmente en un documental sobre este intercambio internacional. Le apasiona la salsa mexicana.

Benjamin está administrando esta recaudación, porque GoFundMe no realiza donaciones a cuentas bolivianas.


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  • Tomaso Maria Zanda
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  • Teresa Zulas
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    • 1 mo
  • Umeko Seaver
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Fundraising team (3)

Benjamin Swift
Organizer
Crested Butte, CO
Elena Quispe Tincuta
Team member
Laura Barriga Dávalos
Team member

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