After My Mother's Death

Hello. Thank you very much for taking a look at my Go Fund Me page. I truly appreciate your time.

 On May 11, 2017, I lost my mom, my best friend, a friend to many to cancer recurrence. She passed away in Japan, her home country, at the age of 52 after having fought very hard for three years. I am her only daughter and a full-time college student with one more year before finishing my undergraduate career. I have set this page up with the hopes of alleviating costs (expected and unexpected) that will be needed as I work on getting things notarized and rightfully in my possession. I am currently in Japan to pick up her belongings and important documents, to put her in her parents' grave, and to bring her to where she spent more than half of her life and where she truly considered home. I don't want to lose everything that my mom worked so hard to leave for me. I usually don't like to ask for help, but I really need help. Any donations, love, and support are truly appreciated. Please read below for the full story.  I tried to explain as much as I can and have divided our story into sections to make it easier to read.

 1) The Diagnosis:

My mom was diagnosed with Cervical Cancer Stage 2 in the summer of 2014. After a year of frequent visits to the doctor for chemotherapy, radiation, and a hysterectomy she had won the battle and was declared cancer free. However, in the summer of 2015 the same pains she had a year prior came back and she was diagnosed with cancer recurrence. She developed lung metastases. We were told by her doctor at that time that a PET scan was not required or necessary because of the negative effects of radiation exposure; therefore, we are unsure whether the newly discovered cancer cells were in fact new or if they were from her prior diagnosis. We were also told that she was at a higher risk for cancer recurrence with her first diagnosis and the doctor, therefore, categorized this second cancer as Cervical Cancer Stage 4.

 2) Cancer Recurrence and Treatment:

 For those who are not aware, chemotherapy is known for killing both cancer cells and healthy cells. As an effect, a year of intensive chemotherapy and radiation treatments made my mom very weak, especially because it weakened her immune system and damaged her healthy cells and organs. That is one of the reasons why when she was diagnosed for the second time we decided to look for alternatives. The other reason was that we faced challenges with our healthcare/medical provider from when her symptoms were beginning to show until when she was officially diagnosed. It took them months to diagnose her condition. These months mostly involved many periods of just waiting. When she had examinations done for the pains she was feeling they told us not to worry because her pap smear checks up were always clear and they, first, assumed it was just constipation and, then, assumed it was just fibrosis. No matter how persistent my mom and I were, they made it seem as though it wasn't urgent. While we were in Japan over the summer, we decided that we wanted to get a second opinion because the pains weren't going away. During that trip was when we found out that my mother had Cervical Cancer Stage 2. All it took was a quick examination, an MRI, and a couple days of waiting for them to diagnose her condition. We took the results back to our medical provider in the states and were told that they couldn't do anything about it until they verified it for themselves, which involved waiting even longer for them to actually get the biopsy done and even longer for them to process the results. They kept telling us that diagnosing cancer solely from an MRI was impossible; however, when they finally got around to taking her biopsy it turned out that she did indeed have Cervical Cancer Stage 2 and that the MRI was right…and so her treatment began. A year later, when she started experiencing similar pains again after becoming cancer free, our medical provider prioritized her check up and she was diagnosed with Cervical Cancer Stage 4. After her second diagnosis, we decided to go elsewhere. We wanted to avoid the traditional disease-centered focus and shift to a more patient-centered approach. This involved one trip to a Medical Health Institute in Mexico and, finally, led her back home to Japan where she spent her remaining days in the care and support of great doctors, nurses, specialized care and her family.

 3) Who Am I?

 As stated earlier, I am her only child and a full-time college student. I am currently 21 years old. The first time she was diagnosed with cancer was the start of the summer before my first-year of college. The university I attend is a four-year, liberal arts university in California with a residential campus. To attend this university was both my mom's dream and my own. It was a difficult decision for me to leave my mother on her own, especially since I was going to be moving into a dorm at the university; however, my mom always encouraged me to do my best in school and to enjoy it. She told me not to worry. Additionally, we were blessed with amazing friends and family who have showed unconditional love and support for both of us along the way, so I was able to do exactly what my mom wanted me to do—my best in school. Over the summer and during breaks was when I would go back home to spend time with her and do my best to care for her. When she started receiving treatment in Japan, other than messaging her and calling her as much as I could, I made frequent visits there over the breaks. Even while I was away in France, fulfilling my study abroad requirement, we kept up-to-date on each other's lives. Anyone who knew my mom and I knew that we were very close. We did everything together and knew everything about each other. Our lives were a two way street.

 4) Where Is Dad?

 My parents divorced when I was about five years old. I lived under a single mother household with visits from my dad. Ever since my mom's diagnosis and especially after her passing, my dad has been doing his best to support me; however, it is difficult for him to do so because he is a part-time worker, a college student, and he doesn't live with me. He is doing his very best, but we've already encountered situations where financially we need more help.

 5) Unexpected Events

 Currently, we are experiencing a big, unexpected financial obstacle. My dad's car was towed (at the end of May) followed by my mom's car (on the first of June). My mom was having me take care of and use her car until she came back from Japan, which we had expected to be in the near future at that time. In the midst of the grieving and the going back and forth between countries, I had forgotten that we needed a parking permit to park where I live. A parking permit is required for both the tenants and their visitors that stay overnight. My dad doesn't live with me, but he stayed overnight that weekend (after picking me up from my university) because he was helping me make preparations to get me to Japan after my mom's passing. This was a mistake on our part, but the series of events were unexpected. We got my dad's car back, but currently we are in the process of trying to get my mom's car back. This process has been very difficult because of the fact that she is still the owner of the car. So far we have been told that they will hold onto the car until I return without charging me the $60 daily fees; however, that I will need to pay $1000.50, which is where the fees were at before we called them. I bought round trip tickets for Japan when I purchased them, but I had to reschedule my flight back home—costing me an additional $300. I was planning on returning to the US on July 5th, after getting her death certificate and picking up the belongings that she has, here, in Japan. I had to reschedule my flight to speed up that process because the towing company informed me that if I don't go back by the end of the month (June) they will start charging me the $60 fees again and will put my mom's car out for lease by the 15th of July. Another financial obstacle, I am encountering is the monthly mortgage payment of our condominium. My mom has paid off half of the mortgage on our house. I have been doing my best to make payments on it because I don't want to lose it; however, I only work part-time on campus during the school year, so I won't have enough money to pay the monthly fees once I run out of what is in my bank and if I don't get official ownership of my mom's account soon. Even though she had given me all of the important passwords that I need to know to access her account…I don't know if, when, how long they will freeze her account while they process her death certificate. My mom wanted to live; therefore, she didn't write a will, so I only have an unofficial will that I made for her that she and two witnesses (her doctor and one of her nurses) signed on my last visit to see her. As mentioned earlier, I don't like to ask for help…especially when it comes to money, but I don't know when I will officially be able to get a hold of everything that my mom worked so hard to leave for me. My dad is helping me as much as he can while I am away, and we plan on getting everything else finalized this summer once I get back.

6) Closing

 There are no words adequate enough to express how it feels—anticipatory grief, the feelings of denial, anger, bargaining, depression and acceptance—to lose someone you love so much and to need to move on. It's been a little over one month since she passed, but I still feel as though she is somewhere out there in the world. It sucks not being able to see, hear the voice of, and hug that person that you're so used to seeing almost every day. Fortunately, the faculty and staff of my university were very understanding and they let me take a leave of absence when my mom's condition drastically changed despite it having been the busiest time of the academic year. She passed about a week after I had visited her. Thankfully, I was able to speak to her through video chat the day before her passing. Her doctor told us that she wouldn't live to see the cherry blossoms blooming in March, but my strong mom lived until May. She was always smiling and encouraging me until the very end. I couldn't attend her funeral because I promised her that after my leave of absence I would finish the academic year strong and come back to pick her up. Currently, I am in Japan after having completed the semester to fulfill my promise and to bring her back home. She was cremated and will be placed in her parents' grave in Japan, but I will have the opportunity to put her bones in the grave on the 24th of June. With this story, I don't intend to blame anyone—healthcare, medical provider, towing company etc. My mom and I learned a lot through this experience. As much as we hated the cancer that was killing my mom, we always talked about how much we appreciated it because it has allowed us to learn new things about health, meet new people, visit new places, and spend more time with our loved ones. Our motto was "Let's beat that shit (cancer)!" and "Smile! Smile!" She didn't exactly "beat that shit" the way we had planned, but she was always smiling through it all until the very end and lived a victorious life. Of course I am very sad and I wish she was still physically here with me to celebrate, enjoy, and overcome together all of life's ups and downs, but I am very happy that she is now liberated—no longer suffering with pain—and resting in peace. On my last visit, I also promised her that I would do my best to continue to make her proud and be the best me that I can be and she responded with "You're telling me something I already know." My dreams have changed over the course of the years, but one of my current dreams is to pursue my academic life by going to graduate school with the ultimate goal of becoming a teacher. My mom always supported any and all of my dreams as her own and my dad continues to do the same. I don't want to give that dream up and I know that even still my mom is cheering me on and will be supporting me along the way.

 
She blessed me with 21 years of love to last a lifetime and I would like to continue to carry her spirit with me and celebrate her life without being defeated. I truly appreciate each and every penny. This is only a fraction of our story, but thank you very much for taking the time to read a part of our story and for your contribution.


Japanese version:
Translated by (amazing friend/sister) Masako Fukutani 

こんにちは。この度は私のGo Fund Meページをご覧いただきありがとうございます。

 2017年の5月11日、ガンの再発により、母を亡くしました。彼女は私の親友でもあり、多くの方の友人でもありました。3年間の壮絶な闘病の後、生まれ故郷の日本で、52歳で息を引き取りました。私は一人っ子で、現在フルタイムで大学に通っており、学士取得まであと1年残っています。今回、母の遺していった様々な文書の公的認証や遺産の所有権移転に取り組む上で必要になってくる費用(予期される出費および想定外の出費両方)の軽減を目標として、このページを立ち上げました。私は現在、母の遺品や重要な書類を取りに、アメリカから日本にきています。母の両親のお墓に納骨をし、彼女が人生の半分以上を過ごし、心からの居場所と定めた場所に連れ帰るためであります。母が私のために残そうと必死に頑張ってくれたものを失いたくはありません。このようにみなさんからの支援をお願いするのは本当に心苦しいことですが、今とても厳しい状況にあります。すべての寄付、いかなる形での愛やサポートも感謝いたします。全ての詳細に関しては下記を読んでいただけたらと思います。出来る限り詳しい説明ができるように全力を尽くし、また少しでも読みやすくするために5セクションに分割しました。

1)症状・診断結果:

母は2014年夏に子宮頸がんのステージ2と診断されました。1年間の化学治療、放射線治療、子宮摘出術のための頻繁な通院の結果、病気に勝ち、ガンは完治したとの診断を受けました。しかし、2015年夏、1年前と同じ痛みに襲われ、ガン再発を告知されました。肺に転移していたのです。その時医師からはPETスキャンは放射線照射の悪影響が懸念されることもあり必要ないと言われていました。そのため、新しく発見されたガン細胞が実際に新しくできたものなのか、以前診断された時からのものなのかはわかっていません。また、初めてガンと診断された際にガン再発の可能性が高いことも告げられていたため、医師はこの2度目のガンを子宮頸がんステージ4と診断しました。

2)ガン再発と治療:

ご存知かわかりませんが、化学治療はガン細胞だけでなく健康な細胞も殺してしまうことで知られています。初めてガンを告知されてからの1年にわたる集中的な化学治療と放射線治療は母を弱らせてしまい、特に免疫力の著しい低下と健康な細胞や臓器の損傷をもたらしました。これが2度目のガン告知をされた際に他の治療法を探すことにした大きな理由の一つです。また、2014年に初めて症状が現れてから正式にガンだと診断されるまでの期間で、当時通っていたアメリカの医療機関に疑問を感じたことも、他の治療法を探すことになった大きな理由です。ガンと診断されるまでに数ヶ月かかり、実際に検査に至るまでの間、そして結果が出るまでの間にも、ただ待つだけの日々が続きました。母が感じていた痛みを検査したときも、パップテスト(子宮癌の早期検査法)ではいつも正常だったため、病院側ははじめただの便秘だろうと推測し、その後で線維症ではないかと判断していました。母と私がどんなに真剣に訴えても、緊急の状態ではないかのように振る舞われました。症状が出始めたその夏に日本に戻った際も痛みが引かなかったため、日本でセカンドオピニオンを求めることを決めました。そして、日本滞在の期間中に母が子宮頸がんステージ2であることがわかりました。アメリカでは数ヶ月かかり、便秘と線維症としか思われていなかったものが、`日本では短時間の検査とMRIの後に数日待っただけで、この診断を受けることができました。
この診断結果をアメリカの医療機関に持ち帰ると、それでも彼ら自身で長い期間をかけて生検を行い、さらに長い期間をかけてその結果を待った上で彼ら自身の診断を出すまで何も言えないと言われました。MRIのみでガンを診断するのは不可能だと言われ続けましたが、ようやく生検を終えた際には本当に子宮頸がんステージ2であることがわかりました。日本のMRI診断は正しかったのです。そして母の治療が始まりました。それからガンが完治し、1年後に同じような痛みを感じ始めた際には、その医療機関は母の検査を優先し、子宮頸がんステージ4と診断。この2度目の告知を受けたのち、私たちは違う病院を探すことに決めました。従来の症状や検査結果中心の医療機関ではなく、患者中心で医療を行ってくれる場所に行きたいと考えたのです。新しい医療機関を探す中で、メキシコの医療機関を見に行ったこともありました。そして、最終的に、母が残りの日々を素晴らしい医師、看護師、特別医療、そして家族・親戚のサポートのもと過ごすことのできる故郷日本に戻ることとなりました。

3)私について

既に少しお話した通り、私は母の一人っ子でフルタイムの大学生です。21歳です。母がはじめてガンと診断されたのは、私が大学に上がる直前の夏のはじめでした。私の通う大学はカリフォルニアにある4年制のリベラルアーツ(一般教養)で全寮制です。この大学に通うことは、私と母の夢でした。寮に住むために母を家にひとり残すことは辛い決断でしたが、母はいつも学校でベストを尽くし、学校生活を楽しみなさいと言ってくれました。心配いらないとも言ってくれました。また、私たち親子は無条件の愛で支え続けてくれる素晴らしい友人や家族・親戚に恵まれていました。そのため、私は「学校でベストを尽くす」という、 母が私に望んでいることを約束しようと決めました。夏の間や学校が休みのたびに家に帰り、母と時間を過ごし、私が母のためにできるすべてのことをしたいと思いました。母が日本で治療を受け始めてからは、出来る限りのメールや電話はもちろん、長期休暇の時は頻繁に日本を訪れました。必修の留学でフランスにいたときも、常にお互いの生活について共有していました。私たち親子を知っている人は皆、私たちがいかに友達のように仲がよかったかを知っています。すべてを共有し、お互いのすべてを知っていました。お互いがお互いにとってなくてはならない存在でした。

4)父について

両親は私が5歳の頃に離婚しました。以来、時折父も会いには来てくれていたものの、シングルマザーの家庭の中で育つことになりました。母のガン発覚後、そして特に母が亡くなってから、父は全力で私を支え続けてくれています。しかし、パートタイムで働きながら大学に通い、私と一緒に暮らしていない父にとって、それは難しいことでもあります。父は全力を尽くしてくれていますが、経済的に支援が必要な状況に追い込まれています。

5)想定外のできごと

現在、私たちは想定外の大きな経済的試練に直面しています。父の車に続き、母の車がレッカー移動されてしまったのです(父5月下旬、母6月1日)。母は自分が日本から帰ってくるまでの間(当時はそんなに遠くない未来のこととして話していました)、私に車を使わせてくれていました。母が亡くなった悲しみの最中アメリカと日本を忙しく行き来していて、私は自宅の駐車許可証が必要であることを忘れてしまっていました。駐車許可証は居住者および宿泊訪問者どちらも申請が必要です。父は私と一緒に住んではいませんが、その週末私を大学の寮から家まで送った後、母が亡くなってから初めて私が日本に帰るための準備を手伝うために私の家に泊まりました。これは私たちの不注意のためですが、想定外のところで起こった問題でした。。父の車は無事戻りましたが、現在母の車を引き取るための手続きをしています。しかし、まだ母が車の所有者となっているため、手続きは難航しています。今のところ、私がアメリカに戻るまでの間60ドル(/日)の料金はとらずに車を置いていてくれるとのことですが、私たちがこの問題に気づいて電話をするまでにたまっていた$1000.50は払わなくてはいけません。また、日本行きの往復チケットを買ったのですが、後から帰りの日程を変更しなければいけなくならず、300ドル追加でかかりました。医師の死亡診断書と母の遺品を回収して7月5日にアメリカに戻るつもりでしたが、車の手続きを早く終わらせるために帰りの日程を変更しなければならなくなったためです。レッカー会社から、今月(6月)末までに戻らなければ1日60ドルずつ加算し、7月15日までに母の車をリースに出してしまうと伝えられたのです。もうひとつの経済的な大きな問題は、私たちの分譲マンションの毎月の住宅ローンを払わなければいけないことです。この家を失いたくないので、毎月の支払いができるようベストを尽くしてきました。しかし、私は学期中は学内のアルバイトでしか働いておらず、銀行口座内のお金が尽きてしまうと、また、母の口座主変更の手続きに時間がかかってしまうと、毎月の支払いができなくなってしまいます。母の死亡診断書を処理するまでの間、銀行が母の口座を凍結してしまうのか、凍結するならいつから、どのくらいの間口座が使えなくなってしまうのかわかっていません。母はガンに勝とうとしていました。そのため、遺書を残しておらず、生前に母を訪れた最後の日に母と二人の証人(担当医と看護師)の署名をもらった簡易的な遺書しか持っていません。先に申し上げた通り、特にお金に関する支援をお願いするのはできることなら避けたいと思っています。しかしながら、母が私のために遺してくれたものすべての所有権移転がいつ頃済むのか目処が立っていません。父も私がアメリカを離れている間、必死で手続きを行ってくれてます。そして、今夏私がアメリカに戻り次第、残っている全ての手続きを終える予定でいます。

6)おわりに

もうすぐだろうと予期していた悲しみ、母の死が近いこと、またそれが実際に起こってしまったことを認めたくない気持ち、それに対する怒り、できることなら自分が母の痛みをかわってあげたかったという気持ち、悲嘆、そして現実を受け入れようとする気持ち——本当に大切な人を失ってもなお進み続けなければいけない心境は言葉で説明できるものではありません。母が亡くなってから1ヶ月少しが経ちましたが、まだ世界のどこかにいるような気がしてなりません。ほとんど毎日顔を合わせていたその人を、もう見ることも、声を聞くことも、抱きしめることもできないのがとてもつらいです。幸い、理解ある大学教職員の方々のおかげで、テストなどが集中する学期末に母の容態が急変した際、1週間の休学をして日本に母に会いに行くことができました。私が日本から戻ってから1週間後、母は息を引き取りました。ありがたいことに、母が亡くなる前日にも、私はビデオチャットで彼女と話すことができました。担当医は3月の桜を見ることはできないだろうと言っていましたが、母は5月まで生きました。最後の最後までいつも笑顔で私のことを励ましてくれました。1週間の休学ののち、最後まで勉強をやり遂げ3年次を終えてから母を迎えにくると約束したため、葬儀には参加できませんでした。現在、その約束を果たし無事に学期を終え、私は日本に母を迎えに来ています。母は火葬され、日本にある母の両親の墓に入る予定ですが、私の手で6月24日に納骨できることになりました。この話を通して、医療関係者やレッカー会社など、誰かを責めるような意図は全くありません。母と私はこの経験を通してたくさんのことを学びました。私たち親子は、母を苦しめたガンがどれだけ嫌いなのかということと同じくらい、どれだけそれに感謝しているかについていつも話していました。この経験を通して、健康について学び、新しい人たちと出会い、知らない場所を訪れ、そして大切な人たちとより多くの時間を過ごすことができたからです。私たちのモットーは、「このクソ野郎(ガン)をぶっとばす!」そして「スマイル!スマイル!」でした。母は私たちの計画通りにはクソ野郎をぶっ飛ばすことはできなかったけれど、常に、最後の瞬間まで笑顔で、勝利の人生を生き抜きました。もちろん私は今すごく悲しいし、物理的に一緒にいられたら、そしてお互いの人生のいいことも悪いことも一緒にお祝いして、楽しんで、乗り越えていけたらどんなにいいだろうと思います。でも同時に、ようやく母が痛みから解放されて安らかに眠ることができて嬉しくもあります。最後に母に会いに行った時、私は母の誇りの娘になること、私がなれる最高の私でいることも約束しました。「そんなこと言われなくてももう知ってわるよ」と母は答えました。私の夢は年を経て変わり続けていますが、今の夢のひとつは教師になるために大学院に行って勉学を究めることです。母はいつも私のどんな夢も自分のものとして応援してくれました。父も同じです。私は自分の夢を諦めません。そして母もこれからずっと応援し続けてくれることを知っています。

母は生涯私の中に生き続けていく愛で21年間育ててくれました。母の精神を心に抱きしめながら、私も負けずに母の人生を祝福していきたいです。すべての方のすべての1セント1セントに感謝いたします。これはあくまで私たちの体験の一部ですが、貴重なお時間を割いて読んでくださり、本当にありがとうございます。また、すべてのご寄付に心より感謝申し上げます。

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