A New Life After Iraq

My name is Amna Al-Shawi. I am 18 and an Iraqi-American born to immigrant parents. I am a freshman in college, studying Spanish Education to become a teacher. A few weeks ago, my family and I traveled to Iraq during the winter break for, what I thought, was a vacation to visit extended family. Little did I know, my father had sold our family home and all of our belongings in the United States before we left, and had bought a house in Iraq. Upon arrival in Iraq, my passport was taken and destroyed. My parents’ plan was for us to never return to the United States.

I was trapped there as a way to try and “fix” me for being too westernized, and for trying to break free from their control. I was tortured and abused for simply wanting to live my life freely. With the help of the US Embassy in Baghdad, my friends, and my university I have made it back home safely to the USA. Thankfully, a friend who knew of my situation created an earlier GoFundMe on my behalf, and I was able to use the donations from this to repay the US State Department loan for my flight back to America.

I escaped my parents with only a gym bag full of clothes. Besides this, I have nothing. Any support I receive will be used to help pay for basic living expenses in the USA. I will be forever grateful to the many people who have reached out to me and offered everything from kind words to financial support. Thank you so much for hearing me and listening to my story. If you would like to follow my journey closer, you can find me on Twitter here: AmnaShawi, you can also find me on instagram here: amna.tare

To anyone who has suffered or is suffering from a similar situation, hang in there, fight for your rights. Reach out to someone. I believe in you. Again thank you so much for your support. Lots of love, Amna.

Mi nombre es Amna Al-Shawi. Tengo 18 años y soy iraquí-estadounidense de padres inmigrantes. Soy una estudiante de primer año en la universidad, estudió educación del español para ser profesora. Hace unas semanas, mi familia y yo viajamos a Irak durante las vacaciones de invierno, lo que pensé que eran unas vacaciones para visitar a la familia extendida. Poco sabía realmente, mi padre había vendido la casa de nuestra familia y todas nuestras pertenencias en los Estados Unidos antes de partir, y había comprado una casa en Irak. Al llegar a Irak, mi pasaporte fue tomado y destruido. El plan de mis padres era que nunca regresamos a los Estados Unidos.

Estaba atrapada allí como una manera de intentar y "arreglarme" por estar demasiado occidentalizada y por intentar liberarme de su control. Fui torturada y maltratada por simplemente querer vivir mi vida libremente. Con la ayuda de la Embajada de los Estados Unidos en Bagdad, mis amigos y mi universidad, he regresado a casa a salvo a los Estados Unidos. Afortunadamente, un amigo que conocía mi situación creó un GoFundMe anterior en mi nombre y pude usar las donaciones de este para pagar el préstamo del Departamento de Estado de EE. UU. Para mi vuelo de regreso a Estados Unidos.

Me escapé de mis padres con solo una bolsa de gimnasio llena de ropa. Además de esto, no tengo nada. Cualquier apoyo que reciba se utilizará para ayudar a pagar los gastos básicos de la vida en los EE. UU. Y para continuar mis estudios. Mi objetivo siempre ha sido, y sigue siendo, obtener mi licenciatura. Estaré siempre agradecida a las muchas personas que se han acercado a mí y han ofrecido todo, desde palabras amables hasta apoyo financiero. Muchas gracias por escucharme y escuchar mi historia. Si desea seguir mi viaje más de cerca, puede encontrarme en Twitter aquí: AmnaShawi, también puede encontrarme en Instagram aquí: amna.tare

A cualquiera persona que haya sufrido o está sufriendo una situación similar, agárrate, lucha por tus derechos. Acércate a alguien. Creo en ti. Nuevamente muchas gracias por su apoyo. Mucho amor, Amna.

Donations


  • Lynne and Michael Hamilton  
    • $50 
    • 7 mos
  • Anonymous 
    • $20 
    • 7 mos

Organizer 


Amna Al Shawi 
Organizer
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