Expedition to Mongolia | European Nightjar

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Migratieonderzoek Europese Nachtzwaluw in Mongolië

Het valt niet te ontkennen, we leven in een tijd van biodiversiteitscrisis. Het uitsterven van soorten gaat tot 1.000 keer sneller dan het ooit gegaan is met alle gevolgen van dien. Gevolgen die niet beperkt blijven tot het ontbreken van Westelijke zwarte neushoorns op de volgende safari tocht, ze zijn veel uitgebreider. De stabiliteit en het functioneren van gehele ecosystemen komen in gedrang waardoor wij als mens rechtstreeks benadeeld worden (vb. minder bescherming tegen overstromingen, verlies van plant bestuiving).

Om deze biodiversiteit de behouden moeten we ons baseren op objectieve wetenschappelijke kennis, maar het is hier dat het schoentje vaak wringt. Ecologische kennis is in vele gevallen niet voor handen, zo is het gebrek bijzonder groot bij insectivore trekvogels die over lange afstanden migreren. Sinds kort is het door middel van nieuwe technologieën mogelijk om de migratie van deze vogels tot in detail te bestuderen, maar toch is informatie over de migratie van kleine (<100g) trekvogels nog steeds schaars. Zo weten we vaak niet in welke mate individuen van verschillende populaties gebruik maken van verschillende trekroutes, overwinteringsgebieden en rustgebieden tijdens hun migratie. 

De Europese Nachtzwaluw (Caprimulgus europaeus) is een van die lange afstand migranten, hij brengt zijn zomers door in Europa en Azië maar overwintert in sub-Sahara Afrika. Ook is deze mysterieuze vogel een schoolvoorbeeld van een moeilijk te bestuderen diersoort waar dus nog steeds niet alles over geweten is. Door migratieroutes te vergelijken tussen de meest Oostelijke populatie in Mongolië en de Europese populaties hopen we te achterhalen in welke gebieden deze soort voorkomt tijdens de migratie  waardoor we mogelijke knelpunten op deze route kunnen identificeren, om zo de bescherming van deze soort en van andere lange afstand migranten op een wetenschappelijke manier te kunnen ondersteunen.

Concreet betekent dit dat er deze zomer, in het kader van het lopende onderzoek rond de Europese Nachtzwaluw aan de Universiteit van Hasselt, een expeditie georganiseerd wordt naar Mongolië. Het doel van deze expeditie is 20 vogels die in 2018 voorzien werden van een zender terug vangen, om zo de data te verkrijgen van hun migratie. Ook zullen we opnieuw vogels voorzien van een zender om zo informatie te verzamelen rond migratie in opeenvolgende jaren. De donaties zullen worden gebruikt voor de aankoop van materialen (zenders, mistnetten om de vogels te vangen) en het transport (vliegtuigtickets, huurauto, brandstof) tijdens deze expeditie.
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Migration of the European Nightjar | Expedition to Mongolia

There's no denying it, we are living in a time of biodiversity crisis. We are now losing species 1.000 times faster than the background rate, which inevitably has consequences. These consequences are not limited to a lack of Western black rhinos during the next safari trip, they go much further. The stability and the functioning of entire ecosystems are threatened which will cause direct detrimental effects for us, humans (e.g. less protection against flooding, loss of pollinators).

Actions to conserve biodiversity must be based on sound scientific knowledge, but this is where problems often arise. There is often a knowledge gap on the ecology of species, a gap which is especially striking for long-distance, insectivorous migratory birds. Only recently, technological advances have given researchers the opportunity to study fundamental aspects of migration into unsurpassed detail. However, there is still a lot to learn about the migration of small (<100g) migrants. For example, we often know very little about their migratory pathways, stopover sites, winter destinations and migratory connectivity.

The European Nightjar (Caprimulgus europaeus) is one of these long distance migrants, spending his summer in Eurasia and wintering in sub-Saharan Africa. This mysterious bird is also a classic example of a species that is hard to study which is why there is still a lack of knowledge about its ecology. By comparing migration routes between the most eastern population in Mongolia and European populations we can identify where the species occurs during its migration and identify possible migratory bottlenecks, which can then be implemented in the conservation of not only the European Nightjar but also other long-distance migratory birds.

To do so, we will work within the framework of ongoing European Nightjar research at the University of Hasselt (Belgium) and organise an expedition to Mongolia during the summer of 2019. The goal of this expedition is to recapture 20 birds that were fitted with tracking devices last year, in order to collect the data from their migration. In addition to this, we will be fitting more tracking devices to collect repeated data on migration. The donations from this campaign will be used to purchase scientific equipment (tracking devices, mist nets) and to cover travel costs (flight tickets, car rental, fuel) during this expedition.
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Sur les traces de l'Engoulevent d'Europe | Expédition en Mongolie

Il est impossible de le nier, nous sommes en train de vivre une crise de la biodiversité. Les espèces disparaissent de plus en plus rapidement, le taux d’extinction actuel étant jusqu’à 1.000 fois plus élevé que le taux d’érosion « normal ». Les conséquences ne concernent pas seulement la disparition des rhinocéros noirs d’Afrique que nous n’aurons plus le loisir d’observer lors d’un safari. Elles nous concernent beaucoup plus directement : la stabilité et le fonctionnement de tous les écosystèmes sont menacés ce qui provoquera des effets directs pour nous, Humains (par exemple, moins de protection contre les inondations, déclin des pollinisateurs).

Les actions pour conserver la biodiversité se doivent d’être basées sur de solides connaissances scientifiques mais certains problèmes surviennent à ce niveau. En effet, il y a souvent un manque de connaissances sur l’écologie des espèces, un manque qui est particulièrement saisissant pour les oiseaux migrateurs au long cours. C’est seulement récemment que les avancées technologiques ont permis aux chercheurs d’étudier en détails des aspects fondamentaux de la migration. Cependant, bien des mystères entourent encore la migration des petits (<100g) oiseaux migrateurs. Par exemple, nous ne connaissons que très peu de choses au sujet de leur comportement tout au long de la migration ou même simplement au sujet des différentes routes migratoires empruntées ou de leur destination.

L'Engoulevent d’Europe (Caprimulgus europaeus) est l’un de ces migrateurs à long cours, qui passe ses étés en Eurasie et ses hivers en Afrique sub-Saharienne. Ce mystérieux oiseau est une espèce typiquement difficile à étudier ce qui explique le manque important de connaissances au sujet de son écologie.  En déterminant les routes migratoires empruntées par des populations d’Engoulevent distribuées à travers la totalité de son aire de distribution – qui est étendue de l’Europe jusqu’en Mongolie – il sera possible d’identifier les différents comportements migratoires et les possibles goulots d’étranglement. Ces informations pourront être ensuite utilisées, non seulement pour la conservation de l’Engoulevent l’Europe, mais également pour la conservation d’autres espèces migratrices à long cours.

Actuellement, nous mettons en place une expédition scientifique en Mongolie qui aura lieu en Juin et Juillet 2019. Celle-ci s’intègre dans le cadre d’un projet de recherche sur l’écologie et l’évolution des populations de l’Engoulevent d’Europe mené à l’Université d’Hasselt (Belgique). Le but de cette expédition est de recapturer 20 Engoulevents qui ont été équipés de GPS l’année passée afin d’accéder aux premières données sur leur migration. Nous déploierons également d’autres GPS afin de consolider les informations acquises. Les dons obtenus via cette campagne seront utilisés afin d’acheter le matériel scientifique nécessaire (filets verticaux pour la capture, GPS) et les frais liés au voyage (billets d’avion, location du 4x4, carburant).

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Mise en place de filets verticaux pour la capture des Engoulevents.

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38248744_1554712327253977_r.jpegEngoulevents équipés de GPS prêts à être relâchés.

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Site de capture typique en Mongolie.

Donations (0)


  • Nathalie karim Kowalczyk 
    • €50 
    • 2 mos
  • Anonymous 
    • €20 
    • 3 mos
  • Elodie Maerten 
    • €20 
    • 4 mos
  • Fabrice et Catherine MAERTEN 
    • €100 
    • 4 mos
  • Fabien Verniest 
    • €30 
    • 4 mos

Fundraising team: Inzamelingsactieteam (4) 


Michiel Lathouwers 
Organizer
Lanaken, Kesselt, VLG, Belgium

Michiel Lathouwers 
Team member
Nyambayar Batbayar 
Team member
Céline KOWALCZYK 
Team member
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