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Dolphin Research Project

€3,450 of €10,000 goal

Raised by 145 people in 5 months
Created February 1, 2018
Italiano in fondo.

Costa Balenae
is a group of very passionate marine biologists and naturalists. We work along the western Ligurian coast (Italy) inside the Pelagos Sanctuary, a marine protected area for cetaceans.  Our mission is to spread the love for the Sea and all its creatures among adults and kids.  Thus, our activities include environmental education, whale watching trips, research and science outreach events.

In the last few years, we have noticed an important change in our working area: common bottlenose dolphins (Tursiops truncatus) once very rare encounters of our whale watching tours, are nowadays much more frequent to spot.

What caused this change? How many dolphins inhabit the area? What kind of threats are facing in the very busy western Ligurian coast?

There is only one way to uncover these important questions: go out at sea, collect data on dolphins’ presence and distribution and then analyse them!

For this reason, this upcoming Spring we are starting the very first research project on bottlenose dolphins in our area! We plan to go out at sea 10-15 times per month for a year collecting data, and then if successful, to continue this project long-term. We will take photos of the dolphins sighted using a technique known as ‘photo-identification’ that enables us to follow the animals’ movements and estimate how many they are. These missing information, are essential to make conservation plans to protect these dolphins that, living close to the coast, are very susceptible to the human presence (plastic ingestion, collision with boats, entanglement in fishing gear).

To pursue our goal, we need your support to:

- cover part of the logistic costs (zodiac rental, fuel, crew)

- buy sampling tools (lenses, camera, GPS, binoculars)

Every single coin will make the difference!

We will acknowledge your contribution in all scientific papers, posters and talks. To follow the evolution of our project, visit our official website: www.costabalenae.it
and our Facebook page:   https://www.facebook.com/costabalenae/ 


Thanks a lot,

Barbara, Davide, Elena, Marco, Patrizia, Federica, Giuseppe.

Grazie a Riviera Time per la realizzazione del video.


Costa Balenae è una cooperativa nata dalla passione di un gruppo di biologi marini e naturalisti per il mare e le sue creature. Lavoriamo nel Ponente Ligure all'interno del Santuario Pelagos, area marina protetta per la conservazione dei mammiferi marini, con l’obiettivo di avvicinare al meraviglioso universo marino grandi e piccini. Tra le nostre attività ci sono l’educazione ambientale, le uscite di whale watching , ricerca ed altri eventi di divulgazione scientifica.

Negli ultimi anni abbiamo notato un significativo cambiamento nella nostra area di lavoro: i delfini tursiopi (Tursiops truncatus) un tempo alquanto difficili da avvistare in zona, sono diventati incontri molto più frequenti…

Cosa ha causato questo cambiamento? Quanti sono i tursiopi che vivono nell’area?  Che pericoli incorrono nel tanto trafficato Mar Ligure di Ponente?

C’è solo un modo per rispondere a queste domande: uscire in mare, raccogliere dati sulla presenza e distribuzione dei delfini ed analizzarli!

Per questo motivo, inizieremo in primavera il primo progetto di ricerca scientifica sui tursiopi mai realizzato in quest’area! Usciremo in mare in gommone 10-15 volte al mese, per un intero anno e se sarà possibile continueremo il progetto anche a lungo termine. Raccoglieremo dati sulla presenza dei delfini e scatteremo foto alle loro pinne dorsali al fine di foto-identificarli e studiare i loro spostamenti e stimarne il numero. Queste informazioni, attualmente mancanti, sono essenziali per la produzione di piani di conservazione per la protezione di questi delfini che, vivendo in prossimità della costa, sono tra i più suscettibili alla presenza umana (collisione con imbarcazioni, intrappolamento in attrezzatura da pesca, ingestione di plastica..).

Per realizzare questo progetto, abbiamo bisogno del tuo supporto per:

-coprire parte dei costi logistici (noleggio gommone, carburante, crew)

-acquistare attrezzatura (obiettivi, macchina fotografica, GPS portatile, binocolo)

Ogni centesimo può fare la differenza!

Il tuo contributo verrà riconosciuto nelle pubblicazioni scientifiche, poster e presentazioni che risulteranno dal progetto. Per seguire gli sviluppi visita il sito:  www.costabalenae.it 
e la nostra pagina Facebook: https://www.facebook.com/costabalenae/


Un sincero grazie,

Barbara, Davide, Elena, Marco, Patrizia, Federica, Giuseppe.

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E' finalmente nato il blog del progetto Delfini del Ponente! Vuoi essere aggiornato degli sviluppi della ricerca? Seguici su https://delfinidelponente.wordpress.com/

The blog 'Delfini del Ponente' is finally online! Keep updated with the Project following us on https://delfinidelponente.wordpress.com/
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Il nostro team attualmente composto da Elena, Davide, Elisa, Enrico (in foto) e Barbara, Marco, Federica.
A breve arriveranno alcuni stagisti ad aiutarci!

Our team currently composed of Elena, Davide, Elisa, Enrico (in the picture) and Barbara, Marco, Federica.
We are awaiting the arrival of some interns that will join the project for the Summer!
Our team with a striped dolphin!
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Mentre continuano i preparativi per iniziare il Progetto Delfini del Ponente, riceviamo quasi quotidianamente segnalazioni di tursiopi nelle acque oggetto del nostro studio.
E' di domenica 15 l'avvistamento di un tursiope solitario intento a cibarsi all'interno del Porto di Oneglia, Imperia.

While we are setting everything for the start of the research Project 'Delfini del Ponente', we keep on receiving information about new sightings of bottlenose dolphins in our study area. Last Sunday, we reached the Oneglia Harbour, Imperia, where a solitary dolphin was happily feeding.
Il tursiope nel Porto di Oneglia
The bottlenose dolphin feeding
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Abbiamo da qualche giorno superato il 25% della cifra che vogliamo raccogliere per il Progetto Delfini del Ponente! Siamo davvero grati a chi ha contribuito, ma abbiamo ancora bisogno di aiuto per arrivare al nostro target!

We reached 25% of our goal, that's amazing! We are really grateful to all contributors, but we still need your help to reach the final sum! Delfini del Ponente needs you!
Tursiopi & attività umane
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